Furtails
Night Dragone
«Корабль печали - 5»
#NO YIFF #дракон #инопланетянин #разные виды #робот #ящер #приключения #фантастика
Своя цветовая тема


На обзорном экране сияла пустота, такая полная и всеобъемлющая, редкие искорки звёзд, дежурная вахта как правило ничего нового в жизни не приносила, разве что скорое возвращение домой согревало душу. Пфу! Домой! Можно подумать, можно подумать. Чёрт бы побрал этот правящий Дом Луны! Хотя конечно за ними сила, ладно бы просто сила, так ведь захапали всё, буквально всё. Все остальные правящие Дома на подхвате, формально. На практике Дом Луны дал Короля, остальные лишь вопрошают о справедливости, правда под шумок тащат всё подряд и решают свои дела. Может быть он и прав? Смешно, я знал Короля Леора по академии, даже летали пару раз в одном экипаже. А вот поди ж ты, не общаемся уже лет десять, да как стал Королём, так и перестали общаться. И главное почему, ведь мог бы себе и должность выпросить, а нет, гордый, вот и развлекаюсь теперь. Хотя что говорить, командир эскадры тоже хорошая должность, нас ведь таких не много, на весть флот тридцать два, не считая конечно фурий, этих ещё с десяток. Командующих флотом на сегодняшний десять, всего десять чёрт возьми и лишь две фурии с таким правом, это даже не пшик, это вообще дурость. Почему не обучают? Почему высшая академия флота полупустая? Зарплаты хорошие! Да столько чтоб заработать, надо на гражданке где-нибудь начальником отдела какого-нибудь работать на крупном предприятии. Хотя риски конечно не сравнить, криминал спать никому не даёт, а оно и хорошо на мой взгляд, тренировка должна быть.

Его звали Кенар, в досье которого он никогда не видел, было довольно много всего написано, и его блестящие победы и несколько поражений в неравных битвах с криминальными флотами, но резюме было однозначным - неблагонадёжен. По идее такого стратега давно должны были ввести в штаб флота и повысить в должности, но этому активно сопротивлялись "штабные крысы" как их называли те, кто сидел за консолями управления боевых кораблей. Проблему бы давно решили, убрали со службы куда-нибудь в тупичок на хлебную должность, но не получалось. Поддержка у Кенара была на всех низших уровнях и даже на уровне самих командиров эскадрилий и эта поддержка была не политической, он не давал интервью, не искал выгоды из своего положения. Таких называли вояка до кончика хвоста. Именно из-за этого у штаба флота была постоянная головная боль, некоторые хотели бы, чтобы Кенар не мешал их делам. Нет, не убивать... просто чтобы не мешал, однако ничего не получалось. Попытки снять его снизу приводили к резким конфликтам с младшим флотовым составом, сверху - командиры эскадрилий делали круглые глаза и не хотели сотрудничать. Первые годы после назначения возня шла постоянно, сам Кенар давно плюнул на такие попытки и просто делал своё дело. А вот последние годы, после прихода к власти Леора вдруг всё затихло, нет, какие-то попытки были, но недовольные отчего то резко потухали, словно лампочку выключили. Кенар несколько раз пытался выяснить что случилось, но никто ничего не мог сказать, кивали на главнокомандующего Королевским флотом, мол оттуда всё. Но что - всё, никто опять же не мог сказать. Дело в том, что командующего Королевским флотом Кенар знал лишь по телевизионным передачам, лично он видел его один единственный раз, когда ему вручили награду за успешную операцию по спасению торгового судна княжества Аркадия, те попали под мощный метеоритный поток и не могли выбраться, Кенар оказался первым кто их нашёл по маяку и вытащил из-под града метеоров. На том корабле оказалась княжна Аркадии, он ей всё высказал по поводу полётов без охраны, дурных навигаторов и так далее. Кенар не знал, что именно она впоследствии попросила Короля Леора повнимательней присмотреться к столь выдающейся личности, а Леор в свою очередь мимоходом сделал одно замечание командиру Королевского флота по поводу Кенара, "присмотри за ним". С тех пор все интриги против него, так или иначе, заканчивались незыблемостью ситуации, но и дальше по лестнице его не пускали.

На экране что-то легонько вспыхнуло и тут же погасло, Кенар уставился на голопроектор, коснулся висящих в воздухе голограмм и увеличил участок со вспышкой, через мгновение он вдавил кнопку боевой тревоги. Восемнадцать кораблей патруля тут же ощетинились оружием и сдвинули броневые пластины на особо уязвимые участки корпуса. Секунды... секунды...

- Что случилось? - фурия подошла как всегда бесшумно.

Кенар ткнул когтем в голограмму.

- Что это?

- Пирамида, не видно что ли?

- Я вижу светящуюся пирамиду...

Пирамида пошла рябью и исчезла, просто исчезла.

- Всем кораблям! Немедленно запустить по переданным координатам зонды, всё что у вас сканирует, всё, даже то, что спрятали.

Искорки окружили все корабли, десятки мелких зондов, крупные шарики сканеров... через десять минут Кенар видел лишь пустоту.

- Но оно же там было!

- Кенар, кроме тебя и меня никто ничего не видел. Пусто, - фурия задумчиво смотрела в черноту бронестекла.

- Ошибка системы?

- Похоже на то, иначе бы другие вахтенные увидели.

Кенар задумчиво прикрыл глаза.

- Чуть больше минуты, ты пришла через минуту.

- Может быть какая-то интерференция световых волн? Блик?

- В виде пирамиды? Погоди... запись глянем.

Лишь на одном мониторе оказалась пирамида, слегка смазанная.

- Как так? А остальные что?

- Ты права Вии, подозреваю физическое явление, всего одним монитором зарегистрировано.

Фурия махнула хвостом и кивнула.

- Иди отдохни, я подежурю.

Кенар покинул консоль управления и вернулся в свою каюту, там свернулся на кровати и заснул. Фурия и так и эдак рассматривала пирамиду, пыталась вычислить размеры, получалось она размером с половину небольшой планеты!

Фурия, всего лишь название подвида Ксар. С ними не ладили некоторые, с ними враждовали кое-где, их уважали почти везде. Они были всего лишь подвидом со своей историей. Королевство Ксарр. Во главе стоял правящий Дом, остальные правящие дома владели чем-то определённым, заводом, торговым центром, землёй - это больше походило на клановый принцип общества. Но лишь правящий Дом, стоящий у власти назывался Княжеством. При смене Дома, менялось и название Княжества. Раса Ксарр, заселила шесть планет, все они с огромным трудом преодолели процесс терраформинга, он длился сотни лет, мощнейшие реакторы вырабатывали кислород и замещали им старую атмосферу, две планеты были в одной солнечной системе, точнее две планеты и один крупный спутник. Оставшиеся две оказались довольно близко, всего два дня полёта на современных кораблях, они так же были подвержены терраформингу, но в значительно меньшей степени, так как в составе атмосферы имелась существенная доля кислорода. Наиболее дальней была колония Перун. Столица Королевства - самая густонаселённая планета, там был финансово административный центр всего и вся, она носила гордое имя Агава. В старых преданиях Агава была богиней справедливости. По факту все планеты назывались именно по этому принципу, Перун, Нимфа, Карана, Вестник... мифология Ксарр была довольно разнообразна. Последней освоенной и самой дальней была колония Перун, от Агавы до неё было три дня полёта. Единственный из пантеона - Вестник, тот, кому не поклонялись и в честь кого не ставили храмов. Именем Вестника всегда заканчивались войны. Когда Дома начинали выяснять отношения с кровью своих подданных, разниматься их приходилось либо силам Княжества, либо если те не справлялись силам Королевства. Если противостояние заходило слишком далеко Королевский флот получал приказ не щадить никого, оставшимся в живых был лишь один путь, заключить перемирие, на нём всегда ставился оттиск "Именем Вестника, пусть наступит рассвет для всех нас". Нарушителей мирных договоров не было, точнее о тех, кто попытался - быстро забывали, ибо мёртвые не говорят. На памяти Кенара было лишь два таких приказа, если бы не Вии, он не смог бы их выполнить, силы воли явно не хватало. Два правящих Дома не поделили территорию и более сильный Дом Камня, напал на более слабый - развязали террор друг против друга, княжество пыталось охладить горячие головы сначала словами, потом своими внутренними силами, но противостояние захватывало всё большие участки планеты, под конец Князь не выдержал и чтобы избежать полного краха обратился к Королю. Реакция была жестокая и молниеносная. Это было первое и последнее сражение между метрополией и Перуном. Поредевшие корабли княжества, их набралось около сотни и тысячный вымпел Королевского флота против двух тысяч кораблей повстанцев, второй правящий дом отдал последние деньги из своих запасов в Королевство, чтобы прекратить войну. Как выяснилось, численность кораблей играет роль, но не главную. Неравный бой закончился полной победой Королевского флота и под звуки гимна Королевства Правящего Дома Камня заставили подписать мирный договор, вторая сторона с радостью поставила свою подпись. Вестник стал судьбой для двух Домов, никто не нарушил запрета на агрессию по сей день. Через пару лет Дом Камня развалился на два маленьких, причём одна из частей присоединилась к своим прошлым противникам. Столетиями такие операции приносили Королевскому флоту вес и силу, на день сегодняшний флот выступал как миротворец в любых конфликтах, ведя при этом непримиримую борьбу с пиратством и криминалом. По факту, командование закрывало глаза на мелкие проделки, серые операции и что-то такое, но если проливалась кровь... обычно поток плазмы из корабельных орудий Королевского флота становился последним видением в жизни тех, кто преступил закон. Их боялись... их уважали... их ненавидели. Именно в таком состоянии во флот пришёл Кенар. Попасть во флот было тяжело, изнурительные тренировки, тесты, мощный научный базис, знания инженерного наполнения кораблей, коммуникабельность. Всё это оценивалось на каждом этапе обучения. Из сотни за управляющий пульт корабля попадали десятки, остальные лишь в обеспечение флота. За три тысячи лет существования флота он оброс традициями, системой званий, регламентами, доктринами боя... три тысячи лет назад первый настоящий космический корабль поднялся в небо Агавы. Три тысячи лет спустя мощный флот Ксарр бороздил сферу обитания расы на страже её границ. Флоты Княжеств были поменьше, но метрополия всячески старалась поддерживать Княжества в этом начинании. Иногда это било по самой метрополии, но в целом Королевство от этого только выигрывало, ведь пилоты, прошедшие обучение в Королевской академии крайне редко становились по другую сторону баррикады от своих же сверстников. Политика приносила плоды, консолидируя общество на уровне военных. Однако были проблемы, в связи с тем, что космос и планетарные верфи стали играть огромную роль в жизни княжеств наземные силы приходили в упадок, оставались в основном какие-то лёгкие бронированные машины, пехота в защитных бронекомплектах и собственно всё. Король от этого был не в восторге и упорно пытался что-то придумать для восстановления наземных войск. По последним данным, космический флот, который могла выставить раса Ксарр на поле боя перевалил за миллион вымпелов, конечно, можно говорить о том, что 80% флота не обладают должной подготовкой, но цифра внушала силу и уверенность. По требованию Короля каждая планета обязана иметь защитную сферу, из налоговых сборов с Княжеств выделялись целевые деньги на строительство оборонительных сооружений. В общем Король был интересным во всех планах, на что-то он вообще не обращал внимания, например на проблемы с бедностью, а за что-то карал жестоко. Перекосы в правлении не были связаны с осознанным стремление правящего дома Луны, это были ошибки функций управления и нежелание высших говорить с низшими. Порой эти ошибки приводили к серьёзным конфликтам на бытовой почве, бедность провоцировала преступления, мелкий криминал охватывал целые районы городов, ограбления в бедных районах были обыденным явлением, убийства тоже бывали, но за них жестоко карали, то есть проще было избить и отобрать - это редко расследовалось, а вот запачкав лапы в крови с вероятностью 100% можно было получить работу на руднике на ближайшие 10 лет. Смертной казни у Ксарр не было, многие хотели бы её возродить, но правящий Дом был непреклонен. Никто и никогда не должен лишать жизни кого-либо. Правда работа на рудниках была очень тяжёлой, но металлы и минералы нужны были промышленности Ксарр в крайне больших количествах, а тут бесплатный труд... Обычно после 10 лет работы в таких условиях Ксарр полностью вырабатывал возможности своего организма и выйдя на свободу у него не то, что не было желания связываться с криминалом, скорее даже он или она хотели чтобы их кто-нибудь прибил, проблемы со здоровьем резко давали о себе знать. Единственное что стоить заметить, фурии были исключением из правила из-за своей малочисленности и особых свойств. Их никогда не судили и ни в чём не обвиняли, ибо за полторы тысячи лет существования этого подвида честность и справедливость стала синонимом слова фурия. Фурии были проклятием расы Ксарр и сомнительным счастьем для тех, кто выжил. Полторы тысячи лет назад Ксарр получили непонятую болезнь, от которой умирали практически все заразившиеся. Попытки лечения ни к чему не приводили, возникновение не было изучено. Все попытки понять, что это вообще такое и откуда свалилось на голову Ксарр ни к чему не приводили. Как происходит заражение стало понятно лишь спустя сотни лет после первого случая. Разносила болезнь обычная вода. Дождь, речка, вода из-под крана, любая водная среда, даже туман, даже купание в море. Принцип заражения был не понятен, складывалось ощущение, что никакой зависимости не существует, мог заразиться ребёнок, могла и пара, а может только кто-то один. Факт был лишь в том, что болезнь развивалась довольно медленно и лекарства от неё не существовало. Сначала немного ухудшалась физическая активность организма, затем повышалась температура, затем организм начинал "плакать", миллионы мелких паразитических шариков распределялись по телу, они ничего не делали, лишь выкачивали сахара и минералы для своего роста, не смотря на огромное количество, они не приносили существенного вреда и никак не передавались при контакте. Через два года после заражения наступала терминальная стадия, самцы умирали всегда, исключений не было, а вот самки иногда выживали, болезнь проходила сама, изменив их тело. Так появлялись те, кого называли фуриями, их тело становилось более эластичным в плане возможностей, они могли наращивать костную ткань, менять цвет чешуи, многое могли делать. Фурию довольно легко было отличить по костяным наростам на мордочке, кости черепа у фурий после болезни слегка менялись и проступали как бы сквозь мелкую чешую. Заражённые сразу же становились изгоями общества, изжить это не смогли, все боялись напоминания о том, что болезнь фурий неизлечима, если говорить в процентном соотношении, то болело около одной тысячной доли населения. Шанс заболеть был у каждого, в отдалённых местностях всегда создавались своего рода резервации, именно там и жили те, кто получил свою судьбу. Фурии обслуживали такие резервации сами, делали всё, что только возможно для тех, кого постигла печальная участь, но их на всех не хватало. Требовались медикаменты для облегчения боли на последних стадиях, нужен был уход, помещения, еда и самое главное сострадание. Именно поэтому рождение фурии было по настоящему вторым рождением для каждой из выживших, их разум менялся, их душа кричала от боли и несправедливости. Первые годы, когда появились выжившие - кровавые драмы стали реалиями, фурии были обижены на весь мир на вселенскую несправедливость и они становились филиалом ада на земле, убивая всех кто не хотел их слышать. Лишь спустя многие годы фурий появилось достаточно много, чтобы образовалось сообщество. Именно тогда они начали помогать больным, и каждая из фурий с радостью шла на свою "плаху", мыла, стирала, готовила, выбивала у правящего Дома медикаменты. У всех Ксарр было понятие отпуска, закреплённое законодательно, лишь у фурий его не было, их отпуск - бегом в резервацию и работать, работать, работать до изнеможения и кругов в глазах. Сначала фурий просто недолюбливали, потом откровенно ненавидели, затем стали бояться, потом пытались их убрать подальше с глаз долой, не пускали во власть, но фурий постепенно становилось больше, ведь срок жизни Ксарр был около ста лет, срок жизни фурий неизвестен до сих пор, они чаще гибли по не биологическим причинам, в сражениях и в криминальных разборках. Постепенно у фурий появилась своя структура, она стала своего рода Домом. Прошедшие второе рождение даже помыслить не могли, чтобы навредить или как-то что-то получить с такой же как она, если быть честным до конца и с остальных Ксарр они не старались что-то получить. Сладковатый запах смерти навсегда стал их спутником, в их глазах сияла Вечность. На день сегодняшний фурий было что-то около ста тысяч, большинство из них выбирало свою прошлую жизнь и работало по полученной ранее специальности. Некоторые желали изменить судьбу расы в целом и шли во флот, присоединялись к Княжествам. Постепенно фурия у трона Княжества стала чем-то вроде знака улыбки судьбы. Правители просили Дом Фурий выделить им фурию-советника. Правители Домов были в большинстве случаев мужского пола, сила, мудрость, интеллект... для Князя это было жизненно необходимо, на фурию можно было положиться, она не предаст. Проблемы с фуриями были лишь у некоторых Княжеств, одно из них Аркадия. Фурии не хотели идти к самкам у власти, причём никаких логических обоснований этому не было, Дом фурий имел довольно много контрактов и отношений с той же Аркадией, но фурии не шли в советники к Княжне. Не идут и всё тут, хотя та очень просила. Плата за бессмертие - очень редкое рождение детей, для обычной Ксарр нормой было 10-11 детей за жизнь. Для фурий же... 1 реже 2 в столетие. Среди фурий бытовало поверье, что от силы воли самца зависит появление у неё детей. Именно это и было настоящей причиной огромного желания любой фурии быть рядом с главами Домов, а тем паче с главами Княжеств. На сколько это было правдой, проверить не представлялось возможным. Но фурии радовались каждому своему ребёнку, собственно из-за этого у большинства детей фурий в свидетельстве о рождении в графе отец стоял прочерк. Фурии молчали! Они не старались влюбить в себя правителя, не стремились к славе и известности, не разрушали семьи, они лишь получали желаемое и в тишине радовались собственному счастью, если конечно таковое случалось. Настоящую семью фурии создавали очень редко по причинам вполне прозаичным, слишком тяжело терять любимого, что бы там ни говорили, они по прежнему оставались женщинами.

Экономика Королевства не трещала по швам, скорее она находилась в стагнационном состоянии, но большинство правителей Ксарр считали это хорошим знаком, медленное развитие лучше прыжков с высоты.

- Вии?!! - судя по обалдевшему взгляду, Кенар явно не ожидал увидеть гостью.

- Что? Да я так просто, уже полторы недели дома сидим, надоело. Когда вылет?

- Вии, две недели после вахты необходим отдых и тебе в том числе!

- Я уже отдохнула, - она улыбнулась, Кенар всё понял, бросил косой взгляд на её лапы, кое-где чешуя была сбита до основания, в некоторых местах стёрта.

- Хорошенький у тебя отдых.

- Я хочу верить, что тебе никогда не понадобится моя помощь, - фурия опустила голову.

- Вии, не придумывай, ты же знаешь моё отношение, и вообще, заходи давай, я тут собирался олимпиаду смотреть, заготовил много вкусностей.

- И орехи?!!!

- А то!

Вии заулыбалась и прошла в квартиру. Обычная двухкомнатная квартира в стандартном жилом комплексе, один балкон-терраса, кухня с минимумом утвари, санузел с красивой гранитной ванной чашей, диванчик, некоторое количество картин, в основном голограмм военных кораблей и собственно всё. Через десять минут они уже сидели перед огромным монитором во всю стену, Вии комментировала выступление спортсменов. Кенар хохотал над непосредственностью фурии и её довольно едкими репликами.

- Куда он прёт, куда... куда?!! Да поворачивай, там же флажок! Слепошара!

- Вии, как жаль, что вы не выступаете.

- Это было бы не интересно. Я сильнее и быстрее любого из этих спортсменов, у меня реакция на два порядка выше.

- Фурия, огонь и вода. Фурия ты со мною всегда. Фурия ты небо моё, не оставь же надежду раба своего.

- Кенар, фурии не стремятся к властному могуществу, нам это просто не нужно.

- Зря. Вии, я считаю это глупостью. Вы единственные кому верят в нашем обществе, чьё слово стоит выше любой бумаги.

- Ты путаешь Кенар, мы живём в столице Королевства, на прародине Ксарр, огромный город, муравейник - в курсе сколько здесь живёт?

- Что-то около тридцати миллионов в основном городе и около десяти в пригородах.

- На планете шесть крупных княжеств, например в княжестве Треугольника фурий не ждут с советами.

- Ну и дураки.

- Может быть, но это так. А ещё там фурия по правам равна обычному поданному Княжества и чтобы провести какую-то операцию надо ставить местную охрану в известность. А если фурия кого-то убьёт на той территории, то рудников ей не миновать.

- Что-то не слышал такого.

- Бывает и такое, но фурии очень злопамятны, порой даже слишком. Своих больных они отправляют в резервации других Княжеств, а если те не хотят - убивают. Знаешь об этом?

- Про убивают - не знаю. А так да, многие не имеют своих резерваций, только ты не правильно рассуждаешь. Их нет не потому, что правитель не хочет, а потому что денег много надо на содержание хосписа и экономическая причина единственная. Прибавь к этому страх заразиться, пусть он абсолютно безосновательный, ведь заражение возможно только от водной среды и никак более. Но рядовой Ксарр довольно труслив, такова уж наша природа.

- Я знаю о чём говорю.

- У тебя есть конкретные факты убийств?

- Нет... но об этом говорят...

- Вии, ты военный пилот, разницу между сказали и письменный приказ понимаешь?

- Да.

- Поговаривают, некоторые из командармов поддерживают пиратскую деятельность, отводят удары от пиратских баз.

- Я слышала, судя по нашему менталитету такое возможно.

- Наверное даже имена знаешь?

- М... да...

- Скажи, а Дом Фурий что думает по этому поводу?

- Кенар по иерархии дома Фурий я отношусь к низшим. Я стала фурией всего десять лет назад, черта разделившая мою жизнь надвое. Подхватить болезнь в семнадцать лет - надо умудриться, до сих пор не знаю где, потом год дома провела, лежала и рыдала. Родителям тяжело было, мама плакала всё время, отец пытался улыбаться. Потом поняла что те, кого я люблю, могут пострадать из-за меня, оставила им записку и ушла в резервацию.

- Они приходили?

- Я пряталась, знаю, искали меня, письмо им послала, сказала, что если вдруг выживу, то обязательно вернусь домой.

- Хм...

- Вернулась! Я очень хотела вернуться, больше всего на свете хотела обнять родителей. Смешно, почему-то думала, если буду заниматься чем-нибудь, то смогу стать фурией. Бегала каждый день по лесу... пока могла, потом просто сидела и сгибала лапы, пыталась отжимания делать.

Кенар смотрел на свою подругу подозрительно, фурии редко кому рассказывали о том, что было до болезни и во время. Они старались начинать жизнь с чистого листа.

- Вии, тебе не приятна эта тема, зачем? Я не алчу подобных знаний и поверь, смерть от удушья в остове корабля ничем не лучше. Болезнь фурий убивает что-то около тысячных процента населения в год, это меньше чем умирает от старости, это меньше чем гибнет во время разборок между Домами.

- Да, я знаю. Но от пули можно уклониться, в разборки можно не лезть, из очага болезни можно сбежать, в космос не летать. Только от судьбы не убежишь.

- Нет Вии, от старости тоже не убежишь и от безысходности тоже не убежишь, что на много страшнее любой смерти.

- Безысходность - это и есть состояние заболевших. Ты не знаешь, проснёшься ли завтра, Кенар это не выразить словами. Я думаю, выживают лишь те, кто хочет жить для Цели, великой, всеобъемлющей Цели.

- У тебя была цель?

- Глупая и смешная, я не хотела, чтобы отец улыбался через силу, не хотела, чтобы мать рыдала ночами.

- А сейчас как ты с ними?

- Болезнь так сразу не проходит, на терминальной стадии идёт сильное разрушение мышечных тканей, заболевший двигаться не может, эти паразиты сжирают всё, но если самка становится фурией, то начинается обратный процесс, клетки тела начинают убивать и как бы съедать паразитов, не знаю как правильно этот процесс называется. Мышцы у переболевшей восстанавливаются через неделю, кости - никогда, их надо потом самой восстанавливать, именно из-за этого лицо фурии так выглядит, кости неподатливые, немногим удалось полностью вернуть свой облик, а мне вроде и больше нравится, мордочка чуть длиннее стала. В общем, я пришла в себя, рядом сидела фурия, даже имени её тогда не знала, просто радовалась, что удалось глаза открыть, ещё не понимала что это всё, конец. Сильно удивилась, чего это фурия тут рассиживается, обычно они носятся как ветер, таскают вещи, чистят, моют, кормят, убирают, где-то что-то ремонтируют. А тут на тебе, сидит рядом и улыбается. Первые слова, которые я услышала "С днём рождения Фурия". Я наверное даже сразу не поняла, потом попыталась закричать... в общем этого не опишешь словами. Потом неделю восстанавливалась, под конец недели уже помогала фуриям, занималась тем же самым. Когда умирают в резервации, к родственникам домой приходит фурия и приносит цветы. Таков обычай. Я летела домой словно на крыльях, потом поняла... да, собственно почти на крыльях, вообще в школе и высшей школе я была сильной девочкой, в том плане, нет, не мастер спорта, но бегала быстро и гранату далеко кидала, пробежать 2-3 км вполне могла. А тут... бегу и понимаю что обгоняю машину! По моим прикидкам скорость составляла около 40 км/час. Свобода, сила, ветер обдувающий тело... не могу объяснить словами. Я тогда впервые издала рёв фурии.

- Наслышан.

- Ага, так стыдно потом было. Всех перебудила наверное. Потом нерешительность перед дверью, тихо постучалась. Дальше не хочу рассказывать, ты не самка, не поймёшь. Родители просто в осадке, обнимания, слёзы, радость... зашла в свою комнату, там моя фотография на столике и плошка с водой, "Мы тебя любим". Сколько я тогда слёз пролила, не помню, много. Родители никому ничего не говорили, надеялись на чудо. Вот только чудо изменилось. Вернулась в высшую школу, сдала дополнительные экзамены. Знаешь что обидно?

- Что?

- Фурии не становятся умнее и мудрее. Лишь физические параметры тела улучшаются, а вот мозг ни в какую. Но я могу не спать неделю, поэтому училась днями и ночами. За год экстерном сдала экзамены высшей лётной школы. Получила образование пилота гражданского космического корабля. Затем пообщалась с родителями, это было предложение отца, он сказал, что переговорит со знакомым, чтобы меня взяли в военную высшую школу.

- Э-э-э...

- В то время я мало что о фуриях знала, кроме того что они есть и они мне очень близки, на улицах всегда здоровалась, они улыбались в ответ. От меня никто ничего не требовал, никто мне не звонил и ничего не предлагал. Я даже не знала, что за мной пристально следят высшие Дома Фурий. Были и уличные конфликты, даже один раз грабитель в дом забрался...

- О!!!

- Ну... я потом извинилась.

- Было перед кем?

- Кенар! Фу на тебя. Я только лапу ему сломала... и пару рёбер. Так о чём я, вот же. Отец переговорил, ему отказали, там проблема в том, что есть кое-какие запреты.

- Знаю, это договорённости Домов. Чтобы гражданские пилоты не шли в военные и наоборот.

- Но я не расстроилась, да мало ли, начала готовиться к сдаче экзаменов на крупнотоннажные корабли. Недолго правда, через неделю прибежал отец, радостный такой, сказал что вроде как ему сообщили что для фурии можно сделать исключение. Ага, как же, исключение - для фурии. Оказывается кто-то из высших Дома фурий узнал о моём желании и сильно "удивился" отказом. Слышала, глава высшей школы долго ругался, что отбирают хорошую ученицу, но слово Дома Фурий похоже на отточенный клинок и оно много значит для правящего Дома. Меня перевели на военную кафедру, училась, экзамены сдавала, да собственно ты всё знаешь.

- У тебя ещё карточка наземного десанта.

- Это уже было потом, пришло письмо от знакомой, та которая меня поздравила с Днём рождения в резервации. Она сказала, высшие хотят моего обучения на наземного воина и очень просила подумать на эту тему. Я пораскинула мозгами, решила, что Вири явно плохого не посоветует, напросилась на приём к ректору, изложила свою просьбу, он лишь уточнил, не помешает ли это обучению по основной специальности, я твёрдо заверила, что стану лучшим пилотом расы Ксарр. Он долго смеялся, дал направление. Далее четыре года обучения в отряде, шесть наземных операций и битва при Фольге.

- Да уж...

- Ага, вот мы и познакомились.

- Хорошенькое такое знакомство, не люблю такие операции.

- Мы, исполнение воли правящего Дома. Мы присягаем расе Ксарр. Криминальные флоты не редкость, это хуже чем пираты, те хоть просто грабят и стараются не убивать, а эти всегда убивают.

- Пиратам есть что терять.

- Вот такая у меня жизнь.

- Скоро сама будешь флот водить.

- Не-а, это невозможно. Фурий не ставят командирами, мы всегда лишь замещаем.

- Это странно для меня.

- Ничего странного, нас переводят по должностям так же, с заместителя на более высокого заместителя. Это правильно! Дело в том, что фурии очень долго живут и если ставить их на ключевые должности, то ни у кого из обычных Ксарр не будет продвижений по службе.

- Вии, а как тебе вообще флот?

- Хороший! Я служила в двух, твой третий. Что-то лучше, что-то хуже, но общая оценка - отлично. Состав хороший, комплектация персоналом хорошая, квалификация так же, есть и негативные моменты, но мне они не понятны.

Ксарр, развалился на подстилке, подперев голову обеими лапами, уставился на фурию.

- Какие такие моменты?

- Элементарные! Например, почему боезапас кораблей рассчитан на два часовых боя?

- А что тебя смущает?

- Действия во время кампании! Сражение при Фольге было в три этапа, сначала на транспортной линии, затем через двое суток около планетарной системы и потом уже около планеты. Итог - из пяти тысяч вымпелов, тысяча растратила боезапас и не смогла участвовать в сражении около планеты.

- Куда ты предлагаешь втискивать дополнительные ракеты, рэб и энергосферы?

- Ракеты можно около двигателей разместить на истребителях точно можно, там пустое место.

- Реакторы двигателей у нас фотонные, как ты знаешь для них используется топливо, смесь плутония и органического закрепителя. Характерной чертой этого закрепителя является высокая испаряемость, соответственно реактор очень сильно греется, управляемый синтез с помощью добавления закрепителя либо увеличивает мощность реактора, либо уменьшает. Ракеты герметичны, топливный отсек, по крайней мере, точно герметичен. Что произойдёт при перегреве реактора? Или при попадании в задние бронеплиты лазера? Ракеты детонируют. Энергосферы - проект сейчас разрабатывается, но пока на уровне концепций и технических эскизов, там придётся увеличивать мощность реактора, делать уплотнённую кабельную разводку, учитывая параметры живучести энергосистемы, кабеля надо дублировать, в общем, по прикидкам даже если кроме двух сфер поставить ещё одну, корабль увеличится по массе в полтора раза, соответственно инерция, мощность двигателя потребуется большая и так далее.

- Иногда мне кажется, мы отстаём, безнадёжно отстаём в необъявленной гонке.

Ксарр выпучил глаза и глупо поинтересовался.

- Гонка?

- Мне кажется, лимит тихого времени мы исчерпали.

- Вии, ты вообще о чём?

- Думаешь, понимаю? Ничего я не понимаю, иногда просто чувствую! Предвидение такое, что-то не понятное, тяжёлое, огромное, оно уже рядом.

- Ты не пила сегодня? - обеспокоенно поинтересовался Кенар.

- Можно подумать на фурий действует спиртное. У меня денег не хватит, чтобы выпить два ведра спирта. А меньшие дозы на фурию не подействуют.

- Понятно. Вии, я к вечеру хотел сходить к знакомому...

- Я мешать не буду, не переживай.

- Нет, нет, ты не поняла. Я бы предложил сходить со мной, он обещал сделать анализ данных по той пирамиде.

- Ты же объяснения в собственную безопасность писал! Все же признали её техническим сбоем.

- Ага, так и есть, но я всё таки решил проверить.

- Хорошо, сходим. А он кто?

- Киран, биофизик, имеет учёную степень.

- Где познакомились?

- Во дворе, нам тогда по три года было, - Кенар засмеялся.

Фурия подозрительно покосилась на него.

- Что смешного?

- Подрались мы, не поделили мячик. С тех пор дружим.

Улица мегаполиса гудела как улей, по скоростным магистралям, отделённым от пешеходных дорожек, густым потоком неслись глайдеры, буквально паря над землёй на магнитной подушке. На втором уровне дороги ехал общественный транспорт, останавливаясь на всех крупных узловых точках, горела реклама, объёмные голограммы расцветали буйством красок прямо в воздухе. Огромный город жил своей жизнью. Двух Ксарр в нём не было заметно, точнее они были на столько незначительны, что их как бы и не существовало. Двадцать минут поездки и они сошли с такси прямо около огромного здания исследовательского центра. Через десять минут Кенар удивлённо пытался дозвониться Кирану домой, потому что тот не появился на работе, хотя утром они созванивались. На звонок отвечал автоответчик.

- Может сходим? Тут не далеко, он один живёт, так что ничего страшного, если придём без приглашения.

- А чего он один то?

- Да со своей наукой... впрочем, мы такие же, служба затягивает.

Многоэтажный комплекс встретил их ласково распахнувшимися дверями и вычищенной ковровой дорожкой. Хотя лето было в самом разгаре, пыли оказалось мало да и песка не попадалось. Дом располагался на границе двух княжеств, границы естественно были не официальные, но это было заметно, на большинстве магазинов висели логотипы треугольника, на другой стороне улицы висели логотипы в виде дымки. Княжества были частью городской среды, скорее как владение семьи или клана. Стоит отметить, что большинство Ксарр входили в какой либо Дом. Но не все Дома были частью Княжества и лишь некоторые были правящими Домами Княжеств. Для большинства Ксарр - семья была чем-то вроде безопасной пристани, где он или она всегда получали поддержку, для некоторых это был просто совет, для иных деньги. Жизнь складывалась по-разному, некоторые семьи сливались в связи с браком их представителей, образовывались Дома. Процесс шёл непрерывно, он же подстёгивал Ксарр к успехам. Соревнование шло столетиями и поколениями. Иногда конечно доходило и до разборок, но это всё же было редкостью.

- О, смотри, чего это тут куча машин делает?

- Может совещание какое-то?

Они зашли по второму подъезду и поднявшись на третий этаж прошли по чистому коридору, устланному вполне презентабельными искусственными дорожками и небольшими деревцами в кадках.

- Вии, вон та дверь.

- Однако! Он хорошо зарабатывает?

- Не то, чтобы совсем хорошо, но не бедствует.

Кенар подошёл к двери с номером 172 украшенной литыми вензелями и постучался... дальнейшее уложилось в мгновения перед тем как всё ушло в темноту. Фурия молнией срывается с места и плечом ударяет в тело Кенара, хлопок и кровавые брызги разлетаются по стене. Она почти успела, пуля попадает не в шею, а куда-то в грудь ближе к лапе. Кенар впечатывается в стенку уже без сознания и мешком падает около неё. Второй выстрел попадает прямо в грудь Вии, только вот на неё это производит совсем другое впечатление и яростный рёв фурии вышибает стёкла в холле коридора. Иногда фурии впадают в ярость... редко. Дверь вылетает вместе с неудачливым стрелком. Вии не знала что её услышали те, кто никогда не оставит в беде. Она лишь краем глаза успевает отметить лежащего в луже крови Кенара и её разум уступает место ярости на пополам с древними инстинктами Ксарр. Ближайший враг стреляет и даже попадает, но кости фурии за эти секунды резко изменились и пули лишь рвут плоть, не причиняя вреда внутренним органам. Следующим ударом фурия выкидывает из окна ближайшего Ксарр с оружием, когти бьют в глаза и окровавленный Ксар пытается зажать их лапами, время сжимается в тугую спираль, пули продолжают попадать в фурию, но она мечется со скоростью молнии по довольно внушительному коридору и через десять секунд все стрелки были мертвы, одного она выкинула из окна, троих просто разорвала на части. Снизу слышны выстрелы, фурия оглядывается и выпрыгивает в окно, тут же попадая под пули из трёх глайдеров. В один из глайдеров на полной скорости врезается фурия, не ожидавшие нападения с другой стороны Ксарр пытаются развернуться внутри, кровь заливает остатки уцелевших стёкол.

- Что такое?!!

- Перестрелка!

- Группу реагирования, мигом! Никого не выпускать из зоны, всех на землю! Бегом!

Начальник стражей сектора уже прыгнул в глайдер и нёсся к месту событий. Трансляция со спутника показывала непрерывную стрельбу и даже пару взрывов. Пять минут мелькнули молнией и он выпрыгнул поодаль от дома.

- Где?!! Почему я первый?

- Пока пять с другой стороны. Участников не видно...

Одна из машин взорвалась изнутри осколками стёкол, Ксарр прижал уши от рёва.

- Фурии!

- Всех назад! Всех! Не подходить!

Он опоздал с командой, стражи ввязались в бой... естественно на стороне фурий. Застучали винтовки и ближайшая зелёная машина взмыла в воздух, подброшенная взрывной волной. Стражи сектора понесли первые потери. Начальника звали Керад и он всё ещё считался одним из лучших, по крайней мере, на его участке показатели преступности были самыми низкими. Такое за десять лет его службы было впервые.

Крики фурий сливались в один сплошной рёв, он знал, что его слышно на десятки километров и очень скоро все кто слышит этот зов будет здесь.

- Где ещё, кроме этих десяти машин?

- В подъезде, мы туда зайти не смогли, там две фурии. Побоялись что на нас нападут, они в бешенстве, клыки себе такие отрастили... я как увидел, чуть не... чёрт возьми, никогда не видел фурию в боевой трансформации.

Двадцать минут спустя стражи блокировали последнюю машину. Из подъезда выскочило две фурии. Керад рванулся наперерез и встав на задние лапы преградил им дорогу.

- Всё, хватит!!! Хватит!!!

Обе были изранены, по сколько пуль в них сидело Керад даже представить боялся. Фурии неслись прямо на него. Ксарр понял, либо сейчас остановит их, либо живых не удастся взять, они просто всех растерзают.

- Стойте! Да стойте же!!! Хватит!!! - заорал он.

У фурий наконец появился осмысленный взгляд в глазах и первое что он услышал...

- Наша добыча! Наша!!! - слова прерывались рычанием и шипением.

- Всё, всё успокаивайтесь, они сложили оружие.

Фурии внимательно смотрели на выходящих из глайдера. То, что они запомнят каждого, сомнений ни у кого не было.

- Кто вы?

- Фурия Вии.

- Фурия Веера.

- Надо медиков, там Кенар раненый.

- Вас же трое было! - сообразил Керад.

- Мы положим цветы к её камню.

Керад понял, тихие дни закончились, просто ощутил всем своим телом. Погибла фурия, разборки будут до небес.

- Что вообще произошло?

- Мы шли в гости с Кенаром, я успела его лишь оттолкнуть. Стреляли прямо от двери, квартира 172, там живёт учёный биофизик... точнее жил. Друг Кенара.

- Вы просто в гости пришли?

- Я без брони, естественно.

- Вы ранены?

- Пройдёт.

Медики загрузили Кенара в глайдер и увезли в больницу.


Через час Вии уже летела на встречу с главой дома Фурий, впервые за прошедшие годы с ней захотели поговорить.

- Добрых дней, Вии.

Фурия поклонилась.

- Как ты себя чувствуешь?

- Одну пулю не смогла достать, придётся в больницу идти.

- Я так понимаю, причин ты не знаешь?

Вии посмотрела в бок, там где сидела Вири, та одобряюще улыбнулась в ответ, все свои.

- Веала, причин я не знаю, подробно всё уже рассказала, но...

- Но?

- Веала, я не знаю многих жизненных правил, боюсь навредить кому-нибудь, молодая ещё слишком.

- Понятно, то есть у тебя есть только предположения?

- Да, но на мой взгляд они обоснованы.

- Вот как... хорошо, давай мы их послушаем.

- Три недели назад я была на вахте вместе с Кенаром. Мы были около скопления гелиоса, м-м-м... если нужны координаты, я могу их потом найти.

- Примерно где это?

- От нас если смотреть, по прямой через Аркадию и далее.

- Хорошо, понятно.

- В общем, я отдыхала, на дежурстве был Кенар. Я проснулась от звука боевой тревоги. Прибежала в отсек управления, а там на мониторе такая пирамидка высветилась. Не знаю что это такое, но похоже на огромную пирамиду, до неё было около ста тысяч километров, она висела прямо в астероидном поле. Повисела секунд тридцать, потом неярко вспыхнула и пропала. Кенар дал приказ на отстрел зондов, они подошли до точки где-то минут через десять. Сняли все параметры.

- Мгм... а он значит отдал эти параметры своему другу этому биофизику?

- Да. Ещё был доклад службе безопасности...

- Странно, не слышала о таком. Причина?

- Так ведь боевую тревогу объявил.

- Понятно. Интересно, значит кроме тебя, Кенара и этого работника СБ, никто знать не мог?

- Если только Кенар ни с кем более не обсуждал, да мы оба искали информацию, но ничего не нашли.

- Странная история.

До этого молчавшая Вири, сказала.

- Итого, одна фурия погибла и шесть стражей, ещё четверо ранены.

- По документам что?

- Наши знакомые из Треугольника.

- Что с выжившими?

- А что с ними? Это пешки в игре.

- Мало кто захочет вступать в конфликт с фурией.

- А они и не знали о моём присутствии, я в гостях у Кенара была, он просто предложил вместе сходить.

- Треугольник искал пирамиду, допустим, причина именно в этом, а не в каких-нибудь отношениях этого биофизика с кем-то из Княжества Треугольника. Получается - Княжество знает что это было? То есть, оно реально существует и как-то связано с нами, - Веала задумчиво прикрыла глаза.

- Королевский флот знаком со всеми событиями сектора жизни Ксарр, все феномены известны в той или иной степени, но о таких пирамидах я нигде даже упоминаний не встречала. Думаю, от командира эскадры не станут скрывать такие сведения, ведь это может привести к жертвам и необдуманным действиям. Нет, Веала, я не верю в подобное. Это было бы верхом глупости главнокомандующего и Короля.

- Вии, ты пока очень молода, не всё можно описать логикой. Ведь есть же гипотетическая возможность контакта и не безвозмездной помощи?

- Ксарр нельзя назвать идеалом разумного существа и вместилищем добродетели, но такое действие Королевство расценит однозначно как предательство интересов расы. Боюсь даже представить реакцию власти на подобное.

- Вири, тебе задание. Потревожь нашу подругу, может они что-то знают?

- Которая на Фальке?

- Да, слетай, поговори с ней.

Вии аж рот открыла... Фальк был пиратской базой!

- У нас есть знакомые у пиратов?!!

- Фурии живут везде. Болезнь есть и на базах пиратов, от неё так же умирают и получают второе рождение. Карана родилась там... я имею ввиду второй раз. Фурии своих в обиду не дают, кем бы они ни были.

- Веала, а у Треугольника есть фурии? - опустив голову, спросила Вии.

- Одна и сейчас это головная боль для всех, пока она не выходила на связь после событий, я послала ей сообщение, просила не предпринимать необдуманных шагов. Если она не прибьёт Князя и всех кто отдавал приказ, это будет чудом. Я попробую на время перетащить её в Дом фурий, чтобы не натворила ничего.

- Может мне с ней поговорить?

- О чём?

- Мы с Кенаром стали первопричиной, значит, и вина за события лежит на нас. Кенар встанет через неделю, полторы, медики сказали, повреждены кости грудного сочленения, ходить он долго не сможет.

- Вии, не бери на себя чужую вину, я знаю, мы все такие, но всё же - это не твоя головная боль. Кстати, ты помнишь события?

- Не всё. Помню лишь после момента, когда выпрыгнула из окна. Что было в квартире, не помню, туман.

- Кенар твой избранник на некоторое время. Фурии обычно называют такого сосудом жизни.

- М-м-м...

- Береги его, пока не получишь желаемое.

Вии подозрительно разглядывала обоих фурий, те улыбались.

Маховик официальной власти провернулся со скрипом, во все стороны полетели шестерёнки. Главу княжества обвинили в преднамеренном убийстве фурии, начали копать всё, начиная от разрешений на деятельность и заканчивая налогами. Как и в любой организации у него было множество недочётов. Но если для большинства эти недочёты оставались лишь досадной помехой, для княжества Треугольника они стали топором и плахой. Спустя неделю князю предъявили обвинения. Все понимали причину, фурии рвали и метали, Веала дала единственное интервью прессе. Как гром среди ясного неба прозвучали её слова "Мы не лучше других Ксарр, мы не претендуем ни на что, мы - пережившие второе рождение, хотим просто жить. Мы одна большая семья и если наших детей кто-то будет убивать, наши когти станут последним что увидит убийца". По какой-то неведомой причине ни Король, ни официальная власть не отреагировали на подобное заявление, хотя некоторые призывали хотя бы остудить пыл фурий. Но Король был непреклонен, фурии заслужили право говорить от имени своего Дома и точка. Кенар пришёл в себя через три дня и мягко так удивился, лежащей перед его постелью фурией, которая мирно дрыхла.

- Вии?

- Доброго дня, Кенар, - она зевнула.

- Что произошло?

- Перестрелка и драка. К сожалению, твой друг был мёртв, когда мы пришли.

- Понятно..., - Кенар еле заметно вздохнул.

- Одна фурия погибла и шесть стражей.

- Круто... мне вставать можно?

- Нет. Тебе заменили сустав, грудное крепление лапы будет долго болеть, ходить какое-то время придётся с трудом.

- Спасибо Вии.

- Ночью сочтёмся, - хитро прищурившись, ответила фурия, Кенар недоумённо поцокал языком, но спрашивать ничего не стал.

- От полётов меня отстранили?

- Я думаю, твои недоброжелатели постарались, обычно на неделю отстраняют, тебя на месяц.

- Что ж так болит-то всё...

- Пуля разорвала грудные мышцы и раздробила сустав, это считается повреждениями средней тяжести.

- Так, а...

- Буду водить тебя под лапу, - фурия засмеялась, в её глазах мелькали искры радости.

- Вии, ты чего такая радостная? Вообще-то нас чуть не убили!

- У меня ведь тоже долгий отпуск, я твой заместитель. Ты не взлетишь - я тоже. Кенар, ещё кто-нибудь знал о данных с зондов?

- Нет.

- Получается нас сдала служба безопасности.

- Да и у меня есть желание...

- Он арестован, служба безопасности расформирована.

- Э-э-э...

- Весь флот на ушах, служба внутренней безопасности полностью расформирована. По всей видимости главнокомандующий Королевского флота принял решение пощекотать кому-то задние лапки.

- Значит сняли и...

- Командир СБ отстранён.

- Ох врагов он себе наделает.

- Я думаю всё это не личная инициатива, возможно Король собрался что-то делать.

- А причина то какая?

- Мы тут ни причём, причина - передача разведданных на сторону.

- Лихо закрутили. Вообще, это же как измена Королевству...

- Да, я глянула... 15 лет рудников. Врагу не пожелаю такого.

- А та фурия...

- Я завтра пойду к её камню, Кенар, не думай о её смерти, фурии иначе воспринимают жизнь, для нас жизнь после - лишь мгновение счастья от того что было до болезни, подарок судьбы. Фурии не всегда хотят жить после 100-150 лет, некоторые совсем не хотят, ведь у нас к тому времени не остаётся родственников и наши дети умирают раньше своих матерей. Чем старше фурия, тем больше она участвует в жизни Дома фурий и это не потому что Дом предоставляет какие-то халявные плюшки, это потому что нам больше не к кому пойти. Фурии обожают друг друга и чем старше фурия, тем более это заметно. Ведь мир в котором она когда-то родилась постепенно исчезает, исчезают улицы, мода, герои времени, княжества. Я была дома у Вири.

- Ты упоминала её в рассказах.

- Да, ей почти 600 лет. У неё на столе фотографии.

- Что?

- Ты даже не вспомнишь этого названия. Когда-то давно не было у нашей расы 3д визуализации, то, что нынче называют голограмма. Сейчас под словом картинка подразумевают голографическую рамку с загруженным изображением. У тебя таких много дома, даже модели кораблей, у меня впрочем тоже, родители, сестра, братья, родственники, цветы, многое. 600 лет назад рамки только-только входили в технологический арсенал нашей расы, голограммы использовались, но в основном для научных исследований, для картографии. Голографическое изображение тех времён было статичным и его техническое воплощение имело внушительную стоимость. Фотография - это двухмерное изображение на бумаге.

- Бумага?

- Да, раньше применялась для печати изображений, специальная глянцевая. Сейчас применяют исключительно пластик.

- Понятно.

- Вот об этом я и говорю. Когда то имя Кеары звучало подобно грому, а сейчас?

- Неправда! В истории есть о ней! Великий полководец, именно она впервые применила электромагнитное оружие для создания щита корабля.

- И это всё что о ней известно, теперь манёвр уклонения от удара так и называется, манёвр Кеары. Корабль включает гаситель инерции и выстреливает из электромагнитной пушки с максимальным охватом сектора. Этот манёвр сбивает торпеды противника...

- Вии, ты решила рассказать мне о манёврах боевых кораблей?

- Нет. Только Кеара-полководец жила около 400 лет назад.

- ???

- Кеара - она была Княжной правящего Дома, это было 650 лет назад, именно она не допустила распада Королевства впервые использовав флот Королевства для подавления сепаратистов на Аркадии.

- Гм...

- В те времена жила Вири и она была в том флоте. Только никто об этом уже и не вспомнит, Вири больше не водит корабли, а о Кеаре есть лишь записи в исторических хрониках, которые интересны узкому кругу лиц. Вот так и живут фурии, между прошлым и настоящим на обочине жизни. Некоторые не выдерживают и бросаются сломя голову в ближайшую заварушку, лишь бы навсегда закрыть глаза.

- Понятно. Вии, мне трудно это понять и принять, я ведь так или иначе сдохну лет через 50, если раньше кто-нибудь не распылит мой корабль в космосе.

- Да уж, фурией тебе не стать, но лучше и не надо, пусть болезнь обойдёт тебя стороной.

- Вии, а ты упомянула, что твоя подруга раньше летала?

- Да, у неё есть несколько наград и орден за освобождение Аркадии.

- В какой должности она служила?

- Адмирал.

- Кто?!!!

- Адмирал флота.

- Это не возможно...

- Память наша стирается довольно быстро. Сейчас адмиралов не существует, раньше именно они летели на флагманах в начале боевого построения на самых мощных кораблях. Они направляли ход сражения, отдавали приказы в бою. Но кроме того, они отвечали за хозяйственную часть, чего сейчас нет. Командир флота - ведёт флот, но не отвечает ни за его ремонт, ни за оснащение, ни за набор экипажей.

- Экипажи согласовываются.

- Но сам он их не ищет. Для этого есть служба управления персоналом.

- А почему она ушла?

- Не знаю Кенар, не знаю. Она не хочет об этом рассказывать. От прошлого у неё остались лишь награды да несколько благодарностей. Мир фурий - это мир воспоминаний, мир которого уже нет. Я брала у неё старые записи музыки и знаешь, она мне больше нравится чем современная. Если доживу до будущего, когда-нибудь кто-нибудь так же ничего не будет помнить о великом флотоводце Кенаре.

- Ну уж, не такой я и великий.

- Кому как. Мне кажется наши битвы ещё впереди.

- Ага, главное разобраться с нашими проблемами, а они у нас таки есть.

- Штаб молчит, ни одного сообщения, только отстранили на месяц и всё.

Они ещё долго говорили, обсуждали жизнь и своё будущее...

Терминал выбросил одну строку "Вии, Веала хочет, чтобы ты поговорила с тем стражем, который вас остановил. На её взгляд, он достоин большего. Помоги ему. Служба безопасности флота на её взгляд будет тем, что ему надо".

Вии сорвалась с места словно пуля и на полной скорости побежала в штаб Флота. Через двадцать минут она уже приложила свою карточку к дверям, те пискнули и диафрагма разошлась.

- Добрый день Вии.

- Маркар, у нас есть какая-то информация о СБ?

- Что именно вас интересует? Службу набирают заново.

- У меня есть претендент на место начальника СБ.

- ?!!! Вы смеётесь? Я не решаю таких вопросов. Это в компетенции главнокомандующего Королевского флота.

- Как к нему попасть на приём?

- Очевидно записаться. Он принимает в общем-то.

Вии пошла в административный корпус и записалась на приём. Если сказать что секретарь удивился, значит ничего не сказать. Вии сделала морду кирпичом и попросила записать её. Через пять минут фурию приняли.

- Вии, откуда же у вас такая кандидатура?

Вии пересказала всю историю, потом действия стража, затем показала сообщение на коммуникаторе. Ксарр задумался.

- Я его не знаю.

- Это хорошо. Нужен тот кто вне политики.

- Веала его рекомендует?

- Да.

- А вы?

- Ксарр остановивший двух фурий в ярости это серьёзно.

- Вы подозреваете какие-то скрытые способности?

- Да... но какие, не мне судить.

- Место вакантно, Король хочет кого-то из своего Дома.

- От героев былых времён не осталось порой имён. Память фурий, то что не даёт расе Ксарр забыть свою историю.

- Вии, по правилам фурии ничего не могут предлагать.

- Я знаю.

- Что-то случилось?

- Я не знаю ответа, но фурии встревожены. Не спрашивайте почему, у меня нет ответа, только спать нормально по ночам не могу.

- Что ж, пусть так и будет. Нейтральная фигура, Король не обрадуется, но поймёт. Правящая Веала должна ему сказать.

- Хорошо.

Вии нашла участок Керада ближе к вечеру и радостно заскочила внутрь. Здание оказалось вполне современным, на входе стояла охрана в виде двух внушительного вида Ксарр, вытянувшись по струнке.

- Вы по делу?

- О, да.

- Из руководства только Арман.

- Я с ним не знакома.

- Подождите, мы сообщим.

Через минуту Арман сообщил, что он немного занят и попросил прийти завтра... фурия лишь улыбнулась, она прекрасно понимала нежелание разговаривать с фурией под вечер, ведь обычно они приходят, когда на хвост падают неприятности.

- Предлагаю решить вопрос мирно.

- Э-э-э...

- Без членовредительства в смысле.

- Послушайте, мы просто дежурим, почётная обязанность...

- Верю.

Оба Ксарр переглянулись и видимо поняли, она не уйдёт, потом синхронно кивнули и закрыли глаза.

- Мы вас не видим, второй этаж, там направо, третий по счёту от лестницы - он засмеялся.

Вии ответила серебристым смехом и прошла мимо обоих, участок стражей готовился к ночной смене, немногочисленные Ксарр суетились и переодевались, кто-то одевал защиту, кто-то снимал. Хотя слово защита не совсем корректно, скорее это система бронирования тела из облегчённых сплавов и высокопрочной керамики. А так же - дань моде. Голову она не прикрывала, лапы тоже. Фактически подобная броня могла спасти жизнь только при случайном выстреле, современное энергетическое оружие дырявило её как бумагу, но во всех анклавах оно было категорически запрещено. Легче пушку на космический корабль купить, чем простейший лазерный пистолет. Фактически энергетическое оружие было запрещено по многим причинам, но одной из самых главных было то, что стражам городов нечем от него защититься, военные образцы защиты существовали, но они именно военные и стоят очень дорого, по улице в них не побегаешь. По сути Ксарр довольно законопослушная раса. Если их сравнить с Ксар или зоранами - Ксарр бы пришли в ужас от подобного отношения к Закону. Но стоило сравнить деятельность объединений и перевес был бы уже на стороне Ксарр. То есть для Ксарр довольно редкими явлениями были убийства, вымогательства, похищения, изнасилования и такое прочее. Но вот кражи, криминальные флоты, серые сделки, разбойные нападения вполне себе существовали. Отдельно стоит отметить именно криминальные флоты, это явление было спровоцировано в давние времена общедоступностью кораблей и систем к ним, в том числе вооружения. Королевство даже под гнётом критики со всех сторон ни в какую не хотело запрещать свободный оборот космического оборудования. С одной стороны это давало значительный прогресс в технологиях, с другой же приводило к созданию таких вот криминальных флотов. По сути их можно было сравнить с пиратами, но пираты были вполне вменяемой группой, отличие от криминальных флотов было в том, что пираты по сути никогда не стремились к жертвам. Для любого пиратского судна или флота считалось высшей наградой, взять груз с транспортника без пролития крови. Пираты никогда не нападали на медицинские транспортники, зато довольно часто на грузовые транспорты, особенно если на них был небольшой экипаж. Криминальных флоты действовали без каких либо рамок, нападая на всё что хоть немного представляло ценность. Кроме всего прочего были скрытые базы на астероидах. Стоит отметить историческую странность в пиратах. Пираты имели централизованное руководство и неофициально помогали Королевству в целом или же по личной просьбе некоторых Князей. Иногда конвоировали грузы, выступали посредниками в странноватых сделках, что-то или кого-то разыскивали неофициальными методами. Это больше напоминало Ночных воинов Империи на вольных хлебах, флот Королевства боролся с пиратами, но это напоминало стрельбу из пушки по воробьям, грохот есть, толку нет. А вот с криминальными флотами боролись по настоящему, ловили, уничтожали, но они снова возникали. Всегда были те, кто хотел жить за счёт других.

Вии дошла до нужного кабинета и зашла в приёмную, секретарь удивлённо на неё уставилась.

- Добрый день, а... - молодая Ксарр так и не придумала что спросить.

- Ничего, отвлеку, - ответила фурия на незаданный вопрос.

Арман оказался довольно молодым, Вии сразу почувствовала некоторые трудности, судя по виду, по взгляду, движению, - он был уверенным в себе представителем элиты. Если можно так сказать, за какие-то мгновения фурия смогла понять и сделать выводы, большинство Ксарр так не умели.

- Я же вроде бы сказал, сегодня не смогу вас принять.

- Да, я слышала. Меня зовут Вии.

- Так зачем пришли? У меня совещание через пол часа.

- Ложь не красит мужчину.

Арман хмыкнул.

- Что вам нужно от меня?

- Немногое, сейчас мне нужен Керад.

- Он в секторе 27 работает, начальник стражей сектора.

- Был.

- В каком смысле?

- В прямом. Он ещё об этом не знает, но скоро узнает.

- Послушайте, если у вас есть какие-то обвинения, изложите их письменно!

Фурия засмеялась, разговор всё меньше нравился Арману. Ксарр уже начал подумывать, как ему спровадить гостью, чтобы пойти домой.

- Арман, жизнь коротка, даже у фурий. Как правило, высшие заканчивают свою жизнь в сточной канаве с дыркой в голове. Не становитесь высшим, гораздо выгодней быть властителем.

- Чего вы хотите? Я же знаю, фурии не занимаются ни вымогательством, ни серыми делами. Значит вам что-то нужно. Что?

- Мне? Мне ничего не нужно, а вам стоит срочно найти замену Кераду.

- Вы случайно не одна из...

- Да.

- И зачем вам Керад?

- Во флоте преобразования большие, мы ищем того, кто смог бы искать правду.

- А вы знаете какова комплектность у стражей секторов?

- Что-то около 60%.

Арман не нашёлся что именно ответить.

- И зная о наших проблемах, решили забрать Керада?

- У вас не хватает самих стражей, а не тех кто ими руководит.

- Да чёрта с два наберёшь стражей под некомпетентного руководителя, сбегают!

- Вы считаете себя компетентным?

- Вии, я ни словом, ни делом вас не обижал и не оскорблял. Почему вы так себя ведёте?

- Я вижу твоё будущее, его ещё можно изменить. Если не перестанешь быть круче всех, сдохнешь в сточной канаве, - еле слышно прошептала фурия, Арман в ответ оскалился, потом задумался и спрятал клыки.

- Я впервые в жизни общаюсь с фурией, как-то раньше не доводилось. Я приму ваш совет. Что касается Керада, понимаю, вам виднее где ему будет лучше. Только у меня тоже не хватает персонала. В общем, спорить с фурией себе дороже, я не такой глупый. Берите его, если он сам даст согласие.

- Спасибо, я запомню ваше содействие.

- Гм...

Арман сел за свой стол, фурия исчезла бесшумно, на ковре остались лишь примятые отпечатки её лап. Ксарр сжал голову передними лапами и тихо вздохнул, потом поднял взгляд на часы, домой идти расхотелось, он включил терминал, набрал общий код.

- Начальники стражи секторов ночной смены, через час прошу прибыть ко мне, обсудим ситуацию.

Фурия неслась по городу, огни витрин мелькали в тёплом ночном воздухе, десять минут бега и Вии появилась около здания стражи 27 сектора.

- Добрый вечер, а Керад где?

- На выезде, - Ксарр почесал голову, - я сейчас туда, если хотите, поехали с нами.

- Конечно!

Фурия вскочила в бронированный глайдер стражей, там уже сидело четверо Ксарр в защитной амуниции.

- Ого, чего это?

- Да, там у Треугольника проблемы, разборки второй день, то подерутся, то постреляют, сейчас вот вызов получили, в магазине перестрелка.

Фурия смотрела на стражей и видела совсем не их, что-то в них было другое, усталость какая-то, безысходность. Посмотрела вокруг, в глайдере было восемь мест, три пустовало, одно занимала она сама. Глайдер тронулся и быстро набрав скорость полетел на бреющем по улице. Три минуты и они были у одноэтажного здания. Стражи тут же высыпались горохом из глайдера и разбежались в разных направлениях, выставляя оцепление около магазина. Вии услышала плачь, маленький Ксарр плакал, непонятно почему. Она вышла из глайдера, посмотрела вокруг, увидела Керада с выпученными глазами, который смотрел на неё, улыбнулась и пошла ко входу.

- А ну стоять!!!

Вии послушно остановилась около двери, Ксарр направил на неё обшарпанного вида ручной бластер.

- Где ребёнок?

- Кавар! У нас фурия! Теперь точно дадут транспорт!

- Ребёнок где? - Вии примерно оценила обстановку, их было всего трое, но вооружение приличное, где взяли бластер? Непонятно.

- Да в зале, задолбал уже, плачет всё время.

Вии потянула носом воздух и всё поняла, лёгкий запах дурмана струился от двоих из захватчиков.

- Проходи, гостем будешь, - он засмеялся, - надеюсь не на долго.

Фурия ничего не сказала и пошла вперёд.

- Ты чего...

Мышцы резко сократились и фурия словно пуля врезалась в Ксарр, он даже не успел нажать на курок, удар был такой силы, что он пролетев четыре метра врезался в витрину и вылетел на улицу с кучей стеклянных осколков. Двое других выстрелили одновременно, фурия резко ушла в сторону, два луча впились в пол совсем рядом, она схватила стоящий рядом стул и метнула его в нападавших, они даже успели выстрелить, но на стул это впечатление не произвело, один из Ксарр завалился на задние лапы и закричал от боли, удар стулом разодрал чешую на лице и выбил глаз, второй явно испугался и попытался развернуться чтобы удрать, Вии мгновенно его догнала, удар когтей разорвал чешую на спине и он шлёпнулся на пол. Через минуту Вии вытащила двух Ксарр за задние лапы из здания. Стражи не проронили ни слова, Керад лишь поклонился и кивнул своим, мол увозите. Через минуту о нападении на магазин напоминала только разбитая витрина и лужа крови на плиточном полу помещения.

- Там ребёнок.

Трое стражей рысью вбежали внутрь, через минуту плачущую Ксарр аккуратно вытащили на улицу, она держала в лапках пакет с купленными вещами. Фурия подошла к ней и улыбнулась, маленькая Ксарр перестала плакать, лишь всхлипывала. Вии, лизнула её в нос, та сморщилась.

- Ты одна?

- Да... мама дома.

- Далеко?

- Два квартала отсюда, минут десять быстрым шагом.

- Можно я тебя отвезу домой?

- Хорошо, - она спрыгнула со спины стража и Вии присела, Ксарр тут же забралась ей на спину.

- Керад, я вернусь быстро.

- Подожду, - он махнул лапой.

Фурия быстро набрала скорость и дома замелькали, Ксарр прижалась к ней, Вии почувствовала что ей нравится вот так наблюдать. Через пять минут Вии высадила маленькую Ксарр перед дверью.

- Иди малыш.

- А как вас зовут?

- Фурия, Вии.

Вии быстро вернулась назад, Керад уже вызвал специальную службу, чтобы описать повреждения и опросить свидетелей. В магазине было пятеро покупателей, они стояли на улице, зрелище было грустным, все пятеро выглядели подавлено, две женщины Ксарр тёрли глаза. Керад всех успокаивал, мол всё бывает, они просто наркотиков употребили и крышу сорвало, придут в себя будут очень сильно сожалеть, принесут извинения. Потом один из пострадавших Ксарр спросил, что вообще случилось с нападавшими, они видели только мелькнувшую тень, даже разглядеть толком не успели, всё произошло слишком быстро. Керад посмотрел на Вии, та отрицательно покачала головой. Дальше была Речь! Вии аж заслушалась, Керад сказал, что у них есть специальные методики для быстрого реагирования на такие события и они её применили, но рассказать об оружии он не может, потому что королевская тайна и он давал подписку о неразглашении, но если они очень хотят подробностей, то можно обратиться с официальным запросом...

- Слагают легенды о вас, но что правда отражённая тысячу раз в зеркалах становится ложью...

- Просто фурий мало и мы никому не интересны.

- Вии, просьба, на будущее, применяйте менее калечащие методы.

- Там ребёнок был.

- Интересно, откуда вы это узнали?

- Она плакала, я услышала как только к дверям подошла.

- М-да, ладно, замнём для ясности. После этих событий Треугольник стал местом разборок, везде драки, грабежи, за три дня все словно с цепи сорвались, или резко с головой стало плохо. Скорей бы уже суд, чтобы все успокоились. Вии, чего вы хотели то?

- Я с Арманом говорила.

- М? - невнятно поинтересовался Ксарр.

- По поводу вашей дальнейшей судьбы.

- И чего он хочет?

- Он - ничего, хочу я.

- Чего же вы хотите?

- Мне кажется вам здесь не место.

- Я двадцать лет в стражах. Мне нравится эта работа, пусть тяжёлая и не всегда благодарная, но она интересна. А что вы предлагаете?

- Высшую должность в службе безопасности Королевского флота.

- В новостях сказали, она расформирована.

- Да, её создадут заново.

- Должностной оклад у вас какой?

- У меня? Тысячу двести монет.

- Нет... зачем мне ваш, у этого начальника какой? У меня знаете ли семья, кормить надо.

- Я не знаю ответа на ваш вопрос, но эта должность на три пункта выше моей.

- Все фурии такие странные? Вы же работу предлагаете, а зарплату не знаете.

- Видимо да, для фурий зарплата мало что значит. Дети у нас редкость, а больше нам ничего не нужно в этой жизни.

- Я не очень представляю чем занимается СБ флота. Можете немного прояснить? - подозрительно поинтересовался Керад.

- Конечно. Есть регламенты работы, при каждом ЧП проводится проверка СБ, они определяют всё что связано с криптографией, секретностью, передачей информации между разными структурами, охраной важных событий, безопасностью на кораблях... продолжать?

- Надо кого-то поймать?

- И да и нет. У нас тяжёлое общее положение именно в целом. Во флоте постоянно утечки, криминальные флоты стало сложнее отлавливать, идёт постоянная информационная война, только вот методы этой войны стали выходить за рамки разумного. Кроме того, есть проблемы между колониями по взаимодействию флотов.

- Я так понимаю, нужно делать некие расследования?

- Да. Именно поэтому. И я считаю, ваша кандидатура подходит, кроме того у вас есть неординарные способности.

- Э-э-э... а подробней?

- Керад, как вы считаете. Фурию в ярости вообще можно остановить?

- Да откуда мне знать, но вы же остановились.

- Это голые инстинкты, помноженные на разум хищника. Когда фурия впадает в ярость это неконтролируемый ядерный взрыв, это ужас и смерть. На сегодняшний день вы первый, кому удалось остановить фурию в ярости просто словами. Некоторые обычные Ксарр могут впадать в ярость, как правило, живых свидетелей не остаётся.

- Вторая фурия вроде бы была не очень рассержена.

- Да, в ярость впала только я. Это связано с моим другом.

- У вас есть друг?

- Ну... есть... можно так сказать... надеюсь не откажет.

- Иногда я жалею, что нельзя на ночь забыть о том, что у меня есть пара, - Керад засмеялся.

- Я буду благодарна! - растерянно сообщила фурия.

Керад понял, шутки не получилось, фурия преданно смотрела ему в глаза.

- Вы чего?

- А... я поняла... вы пошутили, извините.

- Вии, погодите, я слышал истории всякие про фурий, вы... действительно...

- Фурия продаст душу за ребёнка. Но мы не претендуем на совместное проживание, имущество и любовь. Не потому что не хотим, а потому что понимаем - у такого союза нет будущего. Фурии долго живут, как итог она всегда зажигает погребальный огонь. Мы не хотим этого, больно, тяжело, жить не хочется. В итоге семья фурии - это дочери Дома Фурий.

- А с детьми как?

- От инстинкта не убежишь, но мы радуемся, ведь наша кровь продолжается в детях.

- Вии, я думаю большинство мужчин нашего мира от такого предложения не откажется. Но если вдруг будет ребёнок, я смогу его хотя бы навещать?

- Вообще-то любая фурия будет рада такой заботе, но обычно вам это не интересно.

- И откуда вы всё знаете, вы же совсем молодая? - поинтересовался Керад.

- Подруги рассказывают.

- Понятно... ладно Вии, пойдём, с меня кафе и всё остальное. Домой бессмысленно идти, всё равно утром на работу. Только я бы не хотел распространения подобной информации.

- Не беспокойся, мы умеем хранить тайны.

Сон как огромный мир, большой и прекрасный. В нём нет сладковатого запаха, навечно ставшего спутником фурии, лишь гром победных литавр, лишь судьба, что ведёт нас в будущее. Некто с крыльями пристально разглядывал фурию, та таращилась в ответ, ни агрессии, ни злобы, лишь огромное любопытство... Вии резко проснулась, в память врезались светящиеся зеленоватые глаза без зрачка и серебристые рога.

- Ты чего? - Керад позёвывал, как выяснилось фурии во многих планах обладают повышенной выносливостью.

- Сон странный приснился.

- Пора на работу.

- Ага. Перевод придёт из канцелярии королевского флота. Буду надеяться.

- Да куда я денусь...

Вии смутилась и потёрлась головой о грудь Керада. Ничего не значащий эпизод в жизни фурии, радость и тепло от совместной ночи.


- Светлых дней Кенар, присаживайся, разговор будет долгий.

- Да.

- Как ты знаешь, фурии активно ищут пропажу, мы тоже пытаемся разобраться что собственно произошло и пока не преуспели в этом.

- То есть, вы хотите сказать, эти пирамиды не глюк?!

- Диск с данными мы нашли, учёные его уже обработали. Нет, это не глюк системы и это не ошибка сенсоров корабля.

- Тогда что это?

- На сегодня, ответ есть только у руководства Треугольника, Князь - как ты знаешь арестован. По какой-то неведомой причине говорить на эту тему он не хочет.

- А...

- Я понимаю твоё удивление, всё таки дело касается безопасности всего Королевства. Но увы, Король придерживается своей линии, это политика. Он не может отдать приказ о физических мерах к арестованному. Это мы с тобой можем зажать в углу неприятную личность и отбуцкать, он так не может.

- Политика, политика...

- Да. Но шанс добыть нужную информацию есть, Веала сказала что твоя подруга или твой заместитель...

- Вии?

- Да, она предложила интересную идею. Вообще Вии оказалась крайне активной фурией, обычно они тише воды, ниже травы. Сегодня Веала пойдёт на приём к Королю и возможно получит добро на реализацию.

- А мне что делать?

- Кенар, я был о тебе лучшего мнения, - командир Королевского флота покачал головой.

- Сколько у меня времени?

- Ты отстранён на месяц, истекла неделя, осталось три. К окончанию срока ты должен быть готов выполнить волю Короля.

Кенар поклонился, главнокомандующий флота печально улыбнулся и махнул лапой, аудиенция закончена. Лапа всё ещё ныла и Ксарр передвигался на трёх конечностях, изредка наступая на четвёртую и кривясь от боли. Он покинул огромный кабинет, увешанный голограммами и портретами, на душе осталось щемящее чувство скорой битвы.

- Всем встать, суд идёт...

Суд длился два дня, вина была признана Князем, он лишь оговаривался что не хотел убивать фурию, а так да... он признаёт себя виновным в убийстве.

- Согласно третьего эдикта, вторая часть. Суд принимает решение об отстранении Князя Треугольника от правления и принимая во внимание количество жертв, последовавших из-за решения Князя приговаривает его к меркоцитовым рудникам на последующие 10 лет.

- Ваша честь... прошу уточнить передачу власти в Княжестве.

- Эдикт седьмой однозначен на этот счёт, Советник Дома Луны Андан. Иных трактовок нет.

- Там указано, что кто-то может принять вину. Я прошу высокий суд исполнить полностью данный Эдикт.

- Обычно этого не требуется, но раз вы так хотите, требование вполне законно, однако принятие вины повлечёт последствия.

- И всё же...

В огромном зале собрались тысячи Ксарр, они внимали каждому слову Королевского суда высшего ранга, ведь решалась их судьба, многие с трудом сдерживали слёзы, а злобные взгляды, которые бросали на своего Князя весьма красноречиво говорили об их отношении. Атмосфера в зале суда напоминала грозовой фронт.

Усиленный акустикой голос Судьи провозгласил.

- Есть ли в зале родственник по крови Дома Треугольника, кто готов принять на себя вину и освободить от наказания Князя Мельта?

В зале повисла тишина, никто не шелохнулся.

- Укажите своё слово!

На каждом из лежачих кресел был небольшой экранчик с сенсорными кнопками, подданные дома Треугольника опустив голову нажали кнопку "Нет". На большом экране мгновенно проскочил список и итог провозгласил что желающих принять на себя вину нет.

- Суд провёл процедуру согласно седьмого эдикта!

- Ваша честь... здесь 4720 голосов.

Судья явно растерялся.

- Да, я вижу. Прошу коллегию зафиксировать данный факт. Кто посмел уклониться от долга перед Королевством? Не хватает одного голоса Дома!

По огромному залу прошла волна замешательства, тихий шёпот.

- Отсутствует голос Киры.

Опять шёпот... волна страха...

- Князь Мельт, где находится ваша подданная?

- Я... я не знаю... кто... то есть...

Он смотрелся жалко, разбитый, словно из него высосали весь воздух, сдувшийся шарик.

- Советник Андан...

- Судя по карте, ей 407 лет.

- Это какая то ошибка... она мертва давно должна быть, - ответил Мельт.

- Ваша честь, она значится как живая.

- Это возможно только в одном единственном случае. Коллегия прошу обеспечить связь с Правящей Дома Фурий.

Веала ответила мгновенно, хотя видно было что она то ли спала, то ли отдыхала.

- Да... ой, простите...

- Веала, в вашем Доме есть фурия некто по имени Кира?

- Кира? Киры... да есть, с таким именем по моему две или три фурии. Кто конкретно вам нужен?

- Кира, она из Княжества Треугольник.

Зал замер в тишине. Веала на мгновение исчезла с экрана, послышался писк коммуникатора, слова не разобрать.

- Да, ваша честь. Кира из княжества Треугольник, она жива, возраст 407 лет, родилась на Перуне, её родители выполняли представительскую миссию там. Заразилась в 65 лет. Около двадцати лет назад она покинула Треугольник.

- Где она сейчас?

- Здесь, где же ей ещё быть.

- Мы можем её увидеть?

- Дайте минуту, я организую связь.

Защита Князя заподозрила неладное сразу же... всё шло не так как они планировали.

- Ваша честь... один голос ничего не изменит. Зачем?

- Вы оспариваете эдикт?

- Нет... - защитник сразу пошёл на попятную.

Фурия сидела в своей комнате, небольшое помещение, какие-то вещи, кое-где не убрано, цветы на столе и недопитый стакан с соком.

- Фурия Кира, вы знаете о случившемся?

- Да, знаю.

- Почему вы не явились на заседание суда? Это неуважение!

- Прошу простить меня, - фурия опустила голову, - я не знала что это необходимо.

- Седьмой эдикт принят более двух тысяч лет назад, - высший судья довольно ощутимо гневался.

- Ещё раз прошу простить меня, я ни в коей мере не хотела выказывать неуважение к суду! - испуганно ответила фурия.

- Тогда почему вас нет в зале суда?

- Меня выгнали из Дома Треугольника.

- Фурия Кира, в Эдикте о Домах Королевства нет такого понятия "выгнали" и несмотря на ваш почтенный возраст, данный Закон не расширялся такими толкованиями, - судья явно злился.

- Простите... я не понимаю, - фурия начала размазывать слёзы по лицу, - пожалуйста, объясните, я ничего плохого не делала, Правящая Веала запретила...

- Успокойтесь. Эдикт о Домах гласит, подданство Дому определяется наличием крови основателя Дома. Глава седьмая, имеющий кровь основателя Дома не может быть изгнан, но может быть принят в другой Дом в результате брачного союза. Иного Эдиктом не предусмотрено. Вы состояли в браке?

- До того как стала фурией, но он был из Треугольника так же как и я.

- После того как вы стали фурией вы были в браке?

- Нет.

- Вы подавали документы на переход в любой другой Дом?

- Нет.

- Вам предоставляется право принять на себя вину и освободить Князя Мельта от ответственности.

Фурия молчала.

- Я не слышу ответа.

- Когда-то давно Треугольник помогал мне, дал жильё и средства, не бросил в беде. Это не относится к Князю Мельту, который просто...!

- Фурия Кира! Оставьте свои суждения при себе! - резко одёрнул её Высший Судья.

Фурия легла на передние лапы.

- Ради моего Дома! Ради наших детей. Я принимаю вину за содеянное Князем Мельтом.

Судья запнулся на полуслове... по залу прокатился вздох.

- Коллегия, прошу зафиксировать согласие фурии Киры. Высший суд объявляет перерыв на пять минут. Фурия Кира, вы остаётесь на связи.

Судья и коллегия удалились. Советник Андан сидел спокойно и поглядывал на Мельта со своими защитниками. Ах как они бурлили, ну как же, неучтённый фактор, сейчас будет ещё веселее.

- Суд вернулся. Итак, Князь Мельт освобождается от ответственности, фурия Кира принимает на себя вину, согласно эдикта об уложениях жизненных обстоятельств... фурия должна провести 10 лет на рудниках.

Защитники и Мельт от радости аж подпрыгнули.

- Однако, суд прекрасно понимает, 10 лет для фурии ничто, а так же суду известно что многие фурии по собственной воле работают на рудниках. Фурия Кира, вы работали на рудниках?

В зале снова повисла тишина.

- Шесть лет, Агама-5. Шахта имени "Цоль", я тогда геологией увлекалась. Но это было 200 лет назад. Если нужны документы...

Высший судья задумчиво уставился на экран, потом посмотрел на коллегию, те отрицательно покачали головами.

- Нет, не надо, у суда нет оснований не доверять фурии. Как известно, фурии являются разновидностью нашей расы с повышенными физическими данными и долгим сроком жизни, а ещё слишком приверженными правилам чести. Согласно эдикта, принявший вину определяет судьбу Дома. В данном случае я вижу лишь один способ уравновесить вину и наказание.

- Готов ли Дом Треугольника склониться перед фурией Кирой? Как того требует эдикт принявшего вину!

- Никогда!!! - взвился Мельт.

- Ваше мнение будет учтено, Князь Мельт. Прошу приступить к выбору.

По залу прошла волна... потом шёпот... потом кто-то тихо шепнул "да"... "да"... "Да"... "ДА!!!". И табло голосования окрасилось в зелёный цвет, против оказалось всего 10 голосов.

- Прошу коллегию продлить существование Княжества Треугольника. Фурия приговаривается к правлению Домом Треугольника в течение 10 лет с уплатой налога, равного выработке одного Ксарр на рудниках. Налог исчислять из личных средств фурии Киры. Бывший Князь Мельт, вы свободны. Обвинение с вас снято. Так же напомню всем присутствующим, Король милостив лишь до черты, не переходите её.

- Я протестую!!! Рудники - наказание, правление Домом - нет.

- Для обычного Ксарр всё так и есть. Согласно уложений Дома фурий, который был зарегистрирован и подписан Королём, фурии добровольно отказываются принять на себя руководство и политическую власть. Если фурия по какой-то причине становится руководителем высшего звена или главой Дома, она на всё время теряет право пользоваться привилегиями и правами Дома Фурий. Кире более 400 лет, у неё не осталось родственников, её родственники и единомышленники теперь живут лишь в Доме Фурий. На 10 лет она будет лишена права быть частью Дома Фурий. Высший суд считает это большим наказанием, чем 10 лет рудников, причём 6 лет она уже по собственной воле провела там. Кроме того, у суда есть ещё один мотив, он довольно спорный и ни в коей мере не является главенствующим, но ни для кого не секрет, статистика конфликтов в Домах стала слишком кровавой. Высокий суд устал от этих конфликтов из-за дележа власти, у нас, как у Королевства в целом, слишком много проблем и конфликты в Домах, в том, что является нашей душой, выводят Ксарр из равновесия. Молодые Ксарр становятся заложниками игр высших, их вера в справедливость подрывается и то, что связывает Королевство рассыпается. Бывший Князь Мельт, участвовали в нападении 62 Ксарр, выжило 14. Большинству из погибших не было 50 лет. Знали ли они об истинных причинах нападения? Вы солгали своим подданным, все как один говорят, что этот физик имел компромат на Дом Треугольника и использовал его, мол, это был единственный шанс избежать банкротства Дома. Вы солгали тем, кто вам доверился. Князь обязан защищать интересы подданных своего Дома, так гласит Закон о Домах Королевства Ксарр. Обратите внимание, не интересы Дома, а интересы подданных своего Дома. Вы втравили свой Дом в разборки, из-за вашей лжи 48 детей вашего Дома, шесть Стражей и одна фурия ушли на суд к Вестнику. Высокий суд считает, фурия сможет восстановить доверие к власти Правящих в вашем Доме. Я не хочу думать, через что ей придётся пройти, чтобы завоевать их доверие. Вам понятны причины решения Высокого суда?

Мельт опустил голову и фыркнул.

- Да, ваша честь. Протест снят, - ответил защитник Князя Мельта.

Через сутки Кире было не до сна, проблемы посыпались как снежный ком...


- Король Лиар, Дом не игрушка, тем более такой большой. Вы уверены в её способностях?

- Она фурия, этим всё сказано. А мне как воздух нужна встряска! Королевство чахнет под гнётом пессимизма, зарегулированности и безысходности. Это лишь начало. Если у неё будут непреодолимые трудности, помогите ей, но без фанатизма. Победа не станет сладкой, если враг повержен не тобой лично.

Ксарр поклонился Леору.

- Ещё одно, что там с поисками?

- Я сегодня пойду к Кире, попрошу. СБ побеседовало со всеми, никто ничего не знает. Нет даже намёков.

- Мне это не нравится. Идите к Веале, пусть даст задание своей дочери найти откуда у этой проблемы лапы растут.

- Напрямую нельзя?

- Если хотите сходить к стоматологу, можете пойти к Кире напрямую.

- Э-э-э... нет, пожалуй нет. А что...

- Вы всерьёз верите, что фурия станет что-то делать, если ей самой это не нужно? Я слишком хорошо знаю Веалу. Ничего хорошего из такой просьбы не получится.


- Светлых дней, Княжна. Вы хотели меня видеть?

- Бальт, почему ты не ушёл вместе с Князем?

- Я присягал Дому, а не Князю. Никто не освободил меня от клятвы.

- Тебе нужно освобождение?

Ксарр ничего не ответил.

- Ты провёл три процесса за эти дни, Дом вышел победителем. Я смотрела один из процессов, ведь мы там гм... не правы были.

- Княжна, я присягал Дому, пожалуйста, не делайте мне больно и так на душе муторно.

- Бальт, почему ты меня ненавидишь?

- Княжна Кира, это не относится к моей профессиональной деятельности, люблю, ненавижу, вам это не должно быть интересно. Я живу ради Дома, а отношение оставлю при себе.

- И всё же.

- У меня нет никаких претензий к вам.

- Бальт, я фурия, меня невозможно обмануть, детали поведения, инстинктивные реакции тела, мы видим то, что скрыто от других глаз.

- Пожалуйста, оставьте мои проблемы мне.

Кира собралась что-то сказать и замерла, Ксарр плакал, по его щекам катились слёзы. Она подошла к нему и погладила, тот дёрнулся.

- Бальт, ты один из круга правящих Дома, моя надежда и опора. Если я не буду понимать причины твоего поведения, значит не смогу доверять. Итак, что случилось?

Ксарр ничего не отвечал, на его лице была лишь гримаса боли.

- Бальт, месяц прошёл, некоторые покинули Дом, я их отпустила, ты не ушёл и продолжаешь жить с нами, хотя проблем у Треугольника стало очень много и перспектива туманна. Я хочу знать твои претензии ко мне.

- У меня нет, никаких претензий лично к вам.

- Вот как... значит к фуриям?

- Да.

- Чем тебе фурии не угодили? - от самой возможности такого, Кире стало неуютно.

Кира попала в точку, блестящие дорожки стекали из его глаз.

- Значит тебя очень сильно обидела фурия или сделала что то такое, от чего тебе теперь не сладко. Имя, назови её имя.

- Рида.

- Я поговорю с ней.

- Не надо.

- Бальт, Княжна это не просто титул. Иди.


- Рида, доброй ночи.

- И вам Кира того же. Веала сказала срочно с вами связаться, что-то случилось?

- Тебе имя Бальт о чём-нибудь говорит?

Фурия вздрогнула.

- С ним что-то случилось?

- Нет, у него всё хорошо, пока по крайней мере.

- Не выгоняй его, прошу.

- Рида, что между вами случилось?

- У меня была семья, муж и ребёнок. Мальчик - Сетар, сейчас ему 12 лет. Я заболела.

- И?

- Мне не повезло с костями, показать снимок?

- Понятно. Ты побоялась в таком виде возвращаться.

- Да, фурия Вири сказала что через 5-6 лет я смогу привести кости в порядок, челюсть встанет на место и зубы перестанут выпирать.

- Я видела такие случаи.

- О, нет... от меня даже тут шарахались первое время, особенно если неожиданно.

- Но сейчас более-менее?

- Почти, - фурия открыла пасть, обычно зубы располагались крутой параболой, а у неё они напоминали синусоиду в двух местах сбоку, - я немного плоти нарастила, а где выпирает убрала, но всё не спрячешь, а кости очень медленно меняются.

- А почему ему не сказала?

- Боялась.

- Я к тебе его пришлю, долги надо отдавать, он ведь ждал тебя.

- Принимаю твою волю, - Рида поклонилась.


- Бальт, ты спишь?

- Что... чего?

- Корабль будет через двадцать минут, тебя ждут. По результатам полёта сообщишь.

- Какой корабль...

- На Перун, сопровождающую тебе выделили. Давай же!

Бальт понял что опять попал в какую-то тёмную историю, но противостоять воле Княжны он не хотел. В сопровождающих оказалась фурия, как только Бальт поднялся на борт корабля, она сразу же проверила их каюту, с отсутствующим видом прошлась по коридору, вроде как рассматривала висящие на стенах картины, потом вернулась. Бальт вздрогнул, фурия приняла боевую трансформацию, выглядело это впечатляюще. Обычно фурии по росту были чуть меньше самцов Ксарр, изящные, грациозные, как и все самки. Но фурии всё же немного отличались, мышцы довольно сильно проступали под чешуёй, глаза вместо ярко-зелёных были мутноватыми, на самом деле они просто наращивали тонкую защитную плёнку на них. В боевой трансформации они напоминали накачанного спортсмена, мышцы буквально выпирали во всех возможных местах, глаза защищались восковидным налётом, перепончатые уши втягивались, на лапах становились заметны матово поблёскивающие когти, чешуя грубела и вместо красивого переливающегося ковра становилась черновато-стальной.

- А чемодан зачем? - голос фурии стал слегка глуховатым.

- Документы Дома...

- Кире делать нечего? - растерянно поинтересовалась фурия.

- Прошу вас, не надо так о Княжне, это неприятно.

- Княжна, обалдеть, вы там с дуба рухнули, высокого такого. Княжна...

- Вы считаете, она не заслуживает такой титул?

- Да не, всё проще. Вы вообще про Киру что знаете?

- Она фурия, возраст 407 лет. Родители давно умерли. Что ещё можно про неё знать?

Фурия засмеялась.

- Вот поэтому нас и не очень любят. Как ты считаешь, чему можно выучиться за 400 лет жизни?

- Два-три образования в разных сферах, несколько языков, возможно какие-то навыки.

- Эк ты загнул, ить она ж живая.

Фурия выдала фразу на староксаррском и опять засмеялась. Бальт с трудом перевёл для себя.

- Я не очень знаю этот язык.

- А у нас всего осталось общеупотребительных три языка. Язык Единый, Язык северных улей и древнексаррский или староксаррсий, кто как называет.

- Улей не сильно отличается от Единого, да и говорят на нём лишь на Аркадии и то не все. В деловой практике всё исключительно на Едином. А вот староксаррский это скорее как хобби, на нём читают древние тексты, религиозная литература опять же на нём.

- Фурия Кира, её жизнь текла не размеренно. Два раза была на рудниках по собственной воле, проектировала добывающие комплексы, участвовала в наземных сражениях в качестве командира наземных подразделений, награждена звездой героя второй степени, облачной лентой, браслетом земли-матери.

- Ч-ч-чего?!! Откуда... этого нигде не сказано.

- О фуриях не пишут.

- Облачная лента - это за достижения в строительстве, кажется.

- Ага, награда колонии Перун.

- Про браслет вообще никогда не слышал.

- И не услышишь, это было 300 лет назад. Дают за участие в ликвидации массовых вспышек инфекционных заболеваний. Это на Аркадии, но награда Королевства. Лучше бы таких наград вообще не существовало.

- О...

- Ага, теперь понятно почему мне смешно? Княжна... эх.

- Понимаю, героиня Королевства живёт в однокомнатной клетушке, - мерзость!

- Таков удел фурии. Я уверена, очень скоро ваш Дом прогремит на всё Королевство, фурии не могут по другому. Только для Киры ничего не изменится, как только ваш Дом обретёт могущество, она вернётся в свою клетушку и так же будет плакать о тех, кого давно нет на этой земле, прижимать к груди выцветшие фотографии и рыдать в подушку.

- Мы станем для неё новой семьёй.

- Пока это никому не удалось.

- Время покажет. А мы куда летим то?

- На Перун! - радостно сообщила фурия.

- А зачем мм-м-м тебя дали?

- Кира считает, что тебя попытаются убить.

Ксарр закашлялся, подавившись чаем.

- Кто?!! За что?

- Понятия не имею, она попросила охранять.

- А на Перун то зачем лететь?

- Там тебя ждут для беседы, - фурия сразу подняла лапу в жесте отрицания, - беседа будет приватной и касается жизни вашего Дома, со слов Киры, это необходимо сделать как можно быстрее. А я просто охрана! Довезу до Перуна и могу быть свободна, но на самом деле у меня есть дела на планете.

- Какие вы все таинственные.

- Нет, она видимо опасается утечки информации.

- Да кому я нужен?!! Обычный защитник Дома, таких миллионы, в каждом более менее большом Доме, есть защитник для судебных дел.

- Чего ты ко мне пристал? Кира попросила! Мы фурии, просьбы сестёр надо выполнять всегда - для нас это закон. Прилетишь, встретишься, поговоришь, всё узнаешь, Кира явно думает наперёд.

- Вы упомянули, что она на рудниках была два раза, а на суде Кира сказала что один раз...

- Бальт, спроси у неё сам. Откуда мне знать? По моему второй раз она работала на меркоцитовых рудниках на спутнике Перуна, там вроде бы нашли огромное месторождение меркоцита, но начали не правильно разрабатывать и шахта взорвалась, вот она там и занималась ликвидацией последствий, а потом строила новую шахту. Так как всё это сильно опасно, да и в те времена не было современного оборудования и противовзрывных составов, там работали в основном по приговору суда. Вот она среди них и работала, видимо не хочет об этом вспоминать.

День пролетел незаметно, фурия в основном читала книгу и что-то делала на микрокомпьютере, Бальт пару раз заглянул в экран, там были чертежи какого-то здания, судя по всему она занималась архитектурой, что-то дорабатывала. Бальт покривил душой, убить его действительно могли, слишком много тайн Дома он знал, да и не только внутренних событий это всё касалось. Но вероятность падала с каждым днём, ведь он обязан был рассказать всё Княжне Кире, как новому правителю Дома. Но ведь о том, рассказал ли он что-либо никто не мог знать. Следовательно, он больше не является носителем информации. Но мало ли...

Перун всё ещё строился, города разрастались, по факту была застроена лишь треть планеты, по одному космопорту на каждый континент, две защитных станции на орбите и ещё какая-то инфраструктура, торговый аванпост был построен около 100 лет назад и сейчас разрастался, огромные туши транспортников перевозили металл, керамику, панели для строительства. Основой выработки Перуна были подводные газовые месторождения. Мощнейшие платформы качали газ со дна океана, собирали газовые гидраты на дне, добывали сероводород из морей. Природа была полностью завезённая из домашнего мира Ксарр и они её берегли.

- Тебе сюда, до встречи на дальних дорогах.

Фурия бесшумно исчезла, сиганув в ближайшее окно. Бальт остался у входной двери, потом покачал головой и постучался.

- Входите, открыто.

В нос ударил запах цветов, влажной земли и чего-то сладковатого. Бальт зашёл, квартира оказалась двухкомнатной, в прихожей стояла вешалка под спинные мешки, налапники, кошели. Чуть дальше кадка с кактусом, ещё дальше виднелся кончик хвоста и разбросанные комья земли. Бальт подумал что кто-то решил устроить огород в квартире.

- Ох... - фурия замерла с выпученными глазами.

- Рида?!!

- Ты... ты зачем пришёл... - она пыталась закрыть лицо лапами и отвернуться, чтобы он не видел. Бальт тихо вздохнул.

- Я догадался, Княжна Кира тебя попросила. А что ты там так упорно прячешь?

Фурия опустила лапы и легла.

- Ох ты ж, чего это? Ты вроде не переедала никогда, - удивлённо поинтересовался Ксарр, глядя на её располневшую мордочку.

- Прости меня, если можешь. Я знаю, поступила плохо, но у меня не было выбора.

- Что же тебе помешало вернуться? - тихо спросил Бальт.

Фурия всхлипнула.

- Ты уверен, что хочешь это знать?

- Перегорело всё... давно.

- Прости, прости!

Фурия сняла с полочки потушенную голограмму и протянула ему. Бальт, недоумённо посмотрел на Риду.

- Кто там?

- Включи.

Бальт чуть не выронил из лап голографическую рамку.

- Нихрена себе!!!! - он аж вздрогнул.

- Не могла я вернуться к вам такой, не могла! Сейчас ещё не всё смогла привести в норму, но стараюсь.

- А почему зубы то так торчат? - скосив глаза на голограмму, спросил Бальт.

- Челюстные кости сплющило и они как бы выдавили наружу зубы. Надбровные дуги съехали вверх, глаза еле держались во впадинах. Вот такая я красивая стала.

- Глаза сейчас хорошо смотрятся.

- Спасибо, я стараюсь. Но зубы и челюсть пока не в норме.

- А как же тогда фурии так быстро тело перестраивают?

- Это умение приходит со временем, через пару лет я смогу делать боевую трансформацию. После того как Ксарр стала фурией полный контроль над телом становится возможным по прошествии 8-10 лет, у кого как.

- Я думал ты просто про нас забыла.

- Нет Бальт, пусть я стала фурией, но семья это всё что у меня есть. Только в Треугольник я теперь не смогу войти. Браслет с когтистой лапой навсегда стал моей судьбой.

- Сейчас у нас не лучший период.

- Кира хочет, чтобы я вернула тебе долги.

- Какие?

- Моральные. Если я тебе в таком виде не противна, прошу простить меня и пустить... пустить домой, - фурия легла перед ним и положила голову на пол.

Бальт долго думать не стал, через пару минут они снесли два горшка с цветами, особо не замечая ничего вокруг.

Через сутки Бальт вернулся домой. Княжна для него стала символом всего прекрасного что есть в жизни. Ребёнок сначала подозрительно отнёсся к фурии, но потом признал и радовался её возвращению.

- Доброго вечера Княжна.

- Я смотрю, всё получилось?

- Больше чем я мог мечтать. Не знаю чем вам отплатить, наверное...

- Живите, только Рида уже не сможет принять Дом Треугольника, этого не изменить.

- Судьба, великая рулетка. Княжна, а вы не хотите прогуляться по саду?

Кира подозрительно покосилась на Ксарр, потом улыбнулась.

- Уверена, там больше свежего воздуха.

Через пять минут они шли по длинной аллее внутри резиденции Треугольника.

- Ты хочешь сказать, что у Князя были такие...

- Да. Они и сейчас есть. Не делайте поспешных выводов, не всё однозначно, но они по рождению принадлежат Треугольнику. Они защищали свой Дом как того требовал Князь Мельт.

- Врядли мне могут понадобиться такие услуги.

- Вы фурия, идеал справедливости для нас всех. Но там, за забором другой мир, порой он не хочет слушать доводы разума, блеск золота затмевает всё. Мы агрессивны, неуживчивы, вспыльчивы, готовы на крайности. Иногда есть лишь один путь, чья-то смерть. У меня есть архивы всех операций Дома, я их вам отдам. Ещё раз повторюсь - они выполняли приказы Князя. Дом - это единственное место, где они могут найти покой. Не рубите с плеча и не обвиняйте во всех грехах. А уж как их использовать, решайте сами, они подчинятся вашей воле, да и я помогу.

- Что у нас есть ещё из скелетов в шкафу?

- Причина нападения на физика.

- О!!! Меня как раз просили узнать.

- Дело в том, что... - Бальт запнулся на полуслове, - это лучше показать, просто не понятно вообще с чего Мельт взбесился.

- Хорошо Бальт, ты сможешь позвать наши тени?

- Только Меора. Фирлана со мной мало общалась, я не знаю где она сейчас, но Меор наверняка знает.

- Пусть приходит, по беседе сделаем выводы.

- Вы понимаете что он придёт ночью через окно?

- Догадываюсь, светиться не захочет.

Кира съездила с Бальтом в банк, тот представил документы, решение суда, фамильные оттиски и печати и получил доступ в ячейку. Внутри оказалась шкатулка.

- Это что?

- Двухмерная фотография. Не спрашивайте у меня, я не знаю. Это просто зелёная планета. А вот этот диск, это то что было похищено у физика.

- Из-за этого снимка весь сыр бор?!! Чего-то мы не понимаем.


- Добрый день Король Лиар.

- Скорее ночь, Веала, что-то случилось?

- Посыльная доставит вам найденное. Фурии знают что это, но не знают в чём состоит истина.

- Благодарю вас Веала, - Лиар поклонился фурии, та улыбнулась.


- Что скажешь?

- Планета какая-то. Что фурии то сказали?

- Эта фотография сделана около полутора тысяч лет назад с борта станции "Алмаз".

- "Алмаз"? Алмаз... орбитальная станция, но она же уничтожена. Это было во время эпохи захвата.

- Всё верно. Они говорят, что это планета которая впоследствии стала нашей колонией и вышла из состава Королевства. Мы тогда показали себя не с лучшей стороны, уничтожили целую расу лишь потому, что понравилась сама планета. Хотя она очень далеко от нас и экономического смысла в такой колонии нет до сих пор. Собственно поэтому и спустили всё на тормозах, по идее там живёт выделенный анклав. Это историческая справка.

- Тогда с чего бы...

- Посмотри на планетарный горизонт, ничего не замечаешь?

- А... да это же...

Король вызвал два изображения представленных аналитиками. Две пирамиды выглядели практически одинаково.

- Значит Мельт имел какие-то отношения с анклавом?

- Не думаю.

- Патрули бы его засекли, не реально пройти сквозь защитный периметр. Рано или поздно попался бы.

- Он хотел скрыть именно эту фотографию.

- Флот?

- Да, готовь флот. Я хочу вернуть в Королевство анклав, но мне не нужно кровопролитие, однако дубина должна быть увесистой, чтобы ни у кого не возникло впечатления о том, что Королевство может лишь щёки надувать.

- А если не согласятся?

- Поэтому я хочу чтобы флот был большим! Я не хочу стрелять в родственников, да вообще ни в кого не хочу стрелять! Но мне нужен этот анклав.

- Но зачем? Полторы тысячи лет мы ничего о них не слышали.

- Ты не понимаешь... Королевство гниёт как старый фрукт, вот-вот начнут отмирать части. Конфликты в Домах тому живое подтверждение, Ксарр застряли в прошлом. А это будет свежая кровь, глоток воздуха, даже если немного подерёмся, опять же взбодрим расу. Они нам нужнее, чем мы им.

- Я даже догадываюсь кого вы хотите видеть командиром флота.

- О, да! Пусть эта фурия Вии с Кенаром покажут высший класс. Но всё же, почему Треугольник так рьяно пытался защитить это? Рискнул всем.

- И проиграл. Хотя в душе я рад их поражению.


Через пол года флот Королевства численностью десять тысяч вымпелов вышел в свой первый дальний рейд. За эти пол года Кенар спал урывками, фурия наконец-то заполучила место рядом с ним в постели, правда, детей так и не получилось за всё это время. Раса действительно всколыхнулась, шила в мешке не утаишь, сначала началась возня, чего бы это все флотилии стягивают к центру, затем когда началась повальная проверка кораблей, тестирование экипажей, Ксарр стало не до смеха, доки не справлялись с нагрузкой, ремонтные работы, новые корабли, оружие... промышленность натужно взвыла.

- Куда мы летим, зачем?

- Искать пирамиды, что б их.

- Для этого собрали флот? Что вообще говорят?

- Вии, инструкции будут даны в момент прыжка. Ты это знаешь не хуже меня, такой уж у нас порядок. Судя по количеству вымпелов мы едем хвастаться своей дубинкой.

- Я опять видела сны.

- Соня.

- Знаю, для фурий это не характерно, только эти сны кровавые.

Кенар крутанулся на своём кресле и пронизывающим взглядом уставился на фурию.

- А подробней.

- Кровь и слёзы, вот мой дар! - в тишине каюты прозвучали слова силы прото-драконов и мир всколыхнулся, услышав голос Вечности. Доля секунды и наваждение исчезло.

- Что? Это вообще... на каком?

- На нашем языке звучит как "Я дарю кровь и слёзы".

- Что бы это значило?

- Я могу лишь сказать что вижу, словно кто-то древний, древний как сама вселенная смотрит на тебя, выворачивает душу на изнанку. Смотрит и оценивает поступки, врагам он дарит кровь, близким слёзы.

- Кровь, понятно. А слёзы то?

- Возможно это слёзы по тем кто встретился с Вестником.

- До старта осталось пол часа.

- Да, пора начинать.

Лапы обоих запорхали над клавиатурами, началась синхронизация двигателей, краткие отчёты сотен вымпелов о готовности... вспышка маршевых двигателей озарила тёмное небо центральной колонии и корабли взяли курс на анклав... как они считали.


- Радостных новостей опять нет? - тихо спросила Высшая Инна.

- Два, может три дня и они будут здесь, - ответила Шэр.

- Что ж, мы готовы побрякать оружием. Как хорошо, что ты настояла на своём, - поддержала Илвеа.

- Это начало большого пути и ещё, нам нельзя с ними сражаться. Я чувствую, если прольётся кровь, война сожрёт обе расы.

- Носители того же мнения, но они прямо жаждут... я в полном... старые обиды наверное? Впервые такое ярко выраженное желание "побеседовать".

- Они считают, что их предали. Да, а что с записями?

- Да есть всё, они общедоступны, даже как они убегали, после объявления о мнимой эпидемии.

- Знаешь что я думаю...


- Защиту в боевое положение. Оружие не активировать, подготовить ретракторы, энергосферы на среднюю мощность... - флот благополучно прибыл к окрестностям анклава, они вошли в систему Бегезе-2, как называлось местное солнце.

- Никого нет? - опешила фурия, - на сканерах пустота.

- Ничего не понимаю...

Фурия на миг закрыла глаза, потом открыла и Кенар впервые увидел как она испуганно жмётся к нему.

- Ты чего?

- Они здесь...

- Кто?

- Здесь... это ловушка! Ловушка!!!!

- Флоту активировать орудия, энергосферы на максимум, пять секунд - готовность.

Время шло, пространство молчало, зелёная планета не подавала признаков жизни. А потом Кенар вздрогнул, ожил терминал дальней связи, командир флота ткнул кнопку активации...

- Как интересно, вы что же, привезли медикаменты?

Фурия была в истерике, Кенар ничего не понимал и с каким-то холодком в груди смотрел на... на кого? Это существо лишь издали можно было принять за Ксарр. Антрацитово-чёрные глаза, явно ничего общего не имеющие с родственниками, оранжево-чёрная грива была похожа на обычный гребень Ксарр, и кисточка на хвосте такая же, но всё остальное, пропорции тела, глаза, уши - явно не относилось к Ксарр.

- Какие медикаменты...

- Полторы тысячи лет назад флот Королевства сбежал, даже посадку не стал совершать, хотя мы молили о помощи. Что изменилось с тех пор? Неужели вам понадобилось полторы тысячи лет, чтобы купить и привезти медикаменты? Или десять тысяч ржавых корыт приехали наводить ужас на нас? Интересно.

Вии наконец-то успокоилась, взяла себя в лапы.

- У нас есть медикаменты, но я не знаю что вам нужно. Мы не планировали как-то решать вопросы с медикаментами, - ответил Кенар.

- Значит прилетели наводить ужас-с-с, - сделал неутешительный вывод Носитель, - что ж, хорошо. Когда начнём?

Кенар дал несколько команд, сканировать всё окружающее пространство на предмет хоть чего-нибудь.

- Чтобы наводить ужас, надо чтобы было на кого. Не вижу вашего флота.

Существо на картинке задумчиво почесалось, нет, натурально, Кенар понял что оно задумалось и чешется!

- Очевидно у вас старая конструкция сенсоров. Сейчас, подождите, попрошу снять маскировочные поля.

По кораблю понеслась боевая тревога, и вокруг флота началось светопреставление, огромные пирамиды начали проявляться словно ниоткуда, десять, сто, тысяча... пирамид было около двух тысяч, только по размеру они были как десяток кораблей Королевства.

- Теперь видно? Итак, начнём?

Фурия с ужасом смотрела на тактический монитор, потом подскочила к Кенару и крепко сжала его лапу, с мольбой глядя в глаза, в них читалось лишь одно слово "нет!".

- Ваша подруга в общем-то права, мы бы не хотели уничтожать флот Королевства, война с Королевством Ксарр не входит в наши интересы. Но нам нужны ответы и пока мы их не получим, вряд ли станет возможным сотрудничество.

- Какие вопросы?

- Почему вы сбежали полторы тысячи лет назад? Почему за полторы тысячи лет никто даже не поинтересовался, как там поживают родственники?

- Я передам ваши вопросы Королю Королевства Ксарр, я не понимаю о чём вы говорите. С тех времён сменилось 17 поколений Ксарр, найти что-то такое будет очень сложно.

- Не понимаешь? Сейчас покажу...

На головном мониторе возникла станция "Алмаз"...

- Помогите, у нас эпидемия! Нужны медикаменты, много!

- Что случилось?

- Почти всё население колонии в таком вот состоянии... единицы не заболели...

Кенар на миг прикрыл глаза, чтобы не видеть обезображенное тело Ксарр.

- Причина?

- Мы не знаем, ничего из того что у нас есть не помогает, многие умерли, надо очистить город, некому. Помогите... прошу вас...

- Мы садиться не будем, не хотим заразить экипаж. На полном ходу пойдём в Королевство, там запросим медикаменты. А на станции кто?

- Не знаю, но они были внизу, когда всё началось. Наверное все умерли.

И корабли Королевства выдали несколько залпов по орбитальной станции "Алмаз", на месте величественного сооружения возникло облако раскалённого газа и тонны искорёженного металла медленно пошли вниз под действием сил гравитации планеты. Через час последний кусок сгорел в атмосфере... флот Ксарр ушёл.

Кенар сидел закрыв глаза, всё стало на свои места. Так вот почему Треугольник так упорно прятал секреты. Корабли принадлежали Треугольнику!

- Мы просим прощения, не знаю что вам ответить. Мы не знали о случившемся, те кто вернулся ничего никому не сообщили.

- Флот из 150 кораблей никому ничего не сообщил? - скептически поинтересовалось существо, - после того как уничтожил орбитальную станцию? Я вам не верю.

- Я не жил в то время, не могу за них говорить.

- Я не я и хата не моя. Ну хорошо, как решим возникшую проблему? Силами мериться будем? Или вы мне поверите на слово, вот кстати ваша фурия может дать полезный совет.

- Откуда вы...

- Твой разум открыт Кенар. Вы пока ещё не умеете работать с разумом, но это можно быстро наверстать при желании.

Ксарр на миг прикрыл глаза, потом догадался, они не хотят воевать! Не знают исхода сражения? Скорее не уверены в его необходимости.

- Кенар, - фурия тихо царапнула его когтями, - я спущусь к ним... не надо, не говори ничего. Я хочу вернуться домой, пусть Король с ними сам разбирается. Жить хочу! Они нам не по зубам! Бесславно сдохнуть не хочу.

- Я с тобой.

Они включили терминал.

- Примите послов Королевства?

- Ну вот... а я подраться хотел. Ладно, сейчас отправлю кого-нибудь за вами.

- У нас есть атмосфе...

На управляющем мостике флагмана возникло синеватое сияние, потом неяркая вспышка.

- Кого забирать? - подозрительно поинтересовалось существо, крылатое!

Фурия мгновенно вспомнила где видела его.

- Мы, я и Кенар.

- Хорошо, закройте глаза, чтобы вспышка не повредила роговицу.

Через мгновение они уже стояли на поле космодрома, ветер чужого мира...

- Сейчас дисколёт подгонят, можно будет лететь. Вы что предпочитаете из еды? У нас есть северная и южная кухни.

- Южная! - одновременно сообщили оба, потом переглянулись.

Кенар пытался собрать мысли в кучу, они упорно не собирались. Связываться с анклавом, который может перемещаться телепортацией, чьи корабли не опознаются сенсорами, это просто самоубийство. Но что-то не давало покоя, что-то неуловимое. Если бы Кенар жил подольше, он бы догадался о странной логике диалога, заметил бы что всё это было скорее спектаклем, чем реальностью. Но, корабли которые не определяются сенсорами, это было не просто решающим преимуществом, это был конец любому флоту, это-то Кенар слишком хорошо понимал. Кенар коснулся сенсорного блока связи на лапе, передал на флагман сигнал, "всё хорошо - ждите". Дисколёт плавно опустился на посадочные плиты космодрома, там сидел их знакомый по разговору.

- Добро пожаловать. Пока так.

- Мы... тоже рады.

Они уселись и дисколёт поднялся на несколько метров, то что произошло потом навсегда врезалось в память Кенара. Вместо разгона, дисколёт начал мелко вибрировать и картина за окном смазалась на миг.

- К сожалению в атмосфере точно не поставишь портал, но мы не далеко, через пару минут будем на месте.

Огромный мегаполис, вокруг сновали жители, не обращая внимания на странную троицу.

- Моё имя Инди.

- Кенар, командующий флотом.

- Фурия Вии, заместитель командующего флотом.

- Вы бы хоть каких-нибудь м-м-м... политиков с собой взяли.

- Король рассчитывал, что анклав видя нашу увесистую дубинку решит вернуться в лоно Королевства.

Инди усмехнулся.

- Не удивительно, теперь верю что вы ничего не помните и не знаете. Всё таки 10 тысяч кораблей, большой флот для вашего Королевства.

- Приличный. А откуда вы...

- Мы наблюдаем за границами Королевства, интересно же. Радует, что вы не потеряли зубы за прошедшие годы.

Это было самое обычное кафе, разве что кабинка отгорожена портьерами. В меню было довольно много всяких мясных блюд и соков, а вот салатов почему-то не было.

- Итак, приступим.

- Какова ваша должность, Инди?

- Старший хранитель поселения.

- Легче стало... - обиженно ответила фурия.

- Я не отношусь к правящим кругам. Если вас это интересует.

- Тогда о чём нам говорить?

- Как о чём? О вашем будущем конечно же! Благодарите Вестника, что вы не заинтересовали наших Высших до такой степени, чтобы они решили с вами поговорить. Слишком вспыльчивые.

- Ваши решения выполняются?

- Да.

- Что ж, я понимаю, мы слишком слабы для вас. Дубинкой помахать не получилось.

- Не то, чтобы слабы, скорее слишком сильно верите в собственное величие.

Фурия долго рассматривала всех кто был в кафе, казалось она за разговором совсем не следит.

- Скажите, Инди. Кто вы? Кто вы вообще? Вы говорите о себе в мужском роде, но рядом есть существа более крупного телосложения и у них явно...

- Я Носитель, те кто крупнее - Хозяйки. Таково разделение полов у нашей расы.

Кенар наконец понял что ему казалось странным.

- Вы не Ксарр?

- В каком-то роде я Ксарр, по крайней мере большинство из нас считает вас родственниками по крови.

- Мы проиграли войну полторы тысячи лет назад? - осенило фурию.

- Да. Королевство Ксарр потеряло шанс на победу, как только высадилось на поверхность этой планеты. Как вы заметили, она в 2,5 раза больше по диаметру родного мира. То что было болезнью... скажем так, её не было. Я думаю Вии вам больше о ней расскажет, вы ведь видели своих мёртвых от того, что вы называете болезнью фурий?

- Я догадалась.

- Наша раса называется Кольцо. Население первого города стало контрибуцией в войне Королевства против Кольца. Но с тех пор прошло много времени и мы своим трудом заслужили право говорить от имени Кольца, - в словах Носителя звучала искренняя гордость.

- То есть вы изменённые Ксарр? Что-то вроде генетически модифицированных разумных существ?

- Да.

- А ваши Хозяйки?

- Они и есть Кольцо. Точнее, это паразитическая раса, они живут внутри тела того что когда-то было Ксарр. Да, естественно они перестроили нашу биологию так, как посчитали нужным.

- Мы не... нас...

- Нет. За это можете не переживать, Кольцу достаточно сегодняшнего положения дел, новые тела им ни к чему.

- Значит правят Хозяйки?

- Да. Они наиболее сильные телепаты, у нас их называют менталами. Но не во всех сферах жизни, хотя правителями расы являются именно Хозяйки.

- Не понимаю, получается из самцов получились Хозяйки?

- Наоборот. Я самец в биологическом плане, ровно такой же как Кенар. Только у меня есть матка, как у Вии. Имея возможность не заниматься вынашиванием детей, Кольцо предпочло свалить эту почётную обязанность на нас. Поэтому таких как я и называют Носителями.

- Хорошо, я всё понял. Инди чего вы от нас хотите? Мы ведь не в том положении, чтобы ставить какие-то условия.

- Гм... по большому счёту нам ничего от вас не нужно, вы наши родственники, пусть и дальние, но родственники. Нам интересно как вы живёте, что у вас есть интересного, что вообще нового в секторе Агавы. Я предлагаю вам лететь домой, сообщить вашему Королю о случившемся и ждать его решения. В качестве жеста доброй воли я дам вам информационные материалы об истории Кольца и текущем положении дел нашей расы. Но прежде чем вы улетите, мне бы хотелось получить ответы на вопросы.

- Спрашивайте.

- Вам знакомы такие существа? - Носитель показал голограмму Баалора и Повелителя.

- Нет.

- А новые расы вы не находили?

- Есть две штуки. Только контакты с ними не получилось наладить. Только не думайте что мы с тех времён не научились ничему, многие считают ту войну с Кольцом самым грязным пятном в истории. Самоназвание одной - Кхелла, похожи на представителей кошачьих, ходят на двух лапах. Несколько раз пытались с ними контактировать, но ни общих тем, ни общего языка не нашли. До них лететь около 10 лет от нашего сектора. Вторые - насекомые, паукообразные, пару раз были стычки, они нападали первыми, расходились как правило вничью. У их родного мира мы ни разу не были, в наш сектор они не лезут, расчётное время подлёта около 8 лет.

- А на вас кто-нибудь нападал?

- Только эти пауки, не знаю чего там у них заклинило или просто решили потренироваться. Флот пауков составлял около тысячи вымпелов, напали на Перун, он самый дальний по отношению к центру, если смотреть от сектора пауков. Сражение закончилось прямо у планеты, но это было довольно давно, лет 700 назад. На поверхность они высадиться не смогли. Никаких других стычек не было.

- А Кхелла?

- Не нападают. Мы всегда при встрече здороваемся, не знаю о чём они там себе думают, но иногда наши корабли встречаются. Мы всегда им передаём слова дружбы, мол помним, знаем, не обидим.

- Когда последний раз была встреча?

Вии задумчиво помахала хвостом.

- Около десяти лет назад у нас были внутренние проблемы, дрались в общем. Их корабль оказался рядом. Мы предупредили чтобы не лезли. И ещё около двух лет назад их исследовательский корабль то ли поломался, то ли что... не знаю. Они нас позвали, мы помогли, дали еду, материалы для ремонта, что-то там ещё просили... не помню. С Кхелла у нас отношений явных нет. Они наши корабли не трогают, мы их не трогаем.

- А вашим кораблям они помогали?

- Случая не было, в сторону Кхелла мы летали пару разу, без эксцессов. Но судя по редким встречам и тому, что они сами зовут нас на помощь у них есть некое общественное понимание сотрудничества с нами, вроде как хочется и колется. Известно о них мало. Руководит всеми ими Мать. Ага, прямо так и называется. Но общественный строй матриархат, самки у них очень сильные, самцы гибкие и ловкие. В обиду самцов не дают, когда на корабле на том мы передавали материалы они двоих самцов загнали в рубку управления и оттуда на нас шипели все вместе, чтобы не подходили, мол мы за себя не отвечаем если что. Может быть для кошачьих это нормально, хотя на Агаве кошачьи живут прайдами, во главе стоит самец. Мы им скидывали картинки и записи, голографы давали. Ответа правда так и не дождались. Но не нападают и это радует, последние столетия их корабли при встрече тоже начали передавать приветствия. Мы сначала даже не поняли чего это они. На голограмме обычно самка начинает мяукать, громко так, у неё усы топорщатся и она облизывается. Потом до нас дошло, это вроде как приветствие. Если чем-то недовольны, шипят и клыки показывают. Если всё хорошо, то топорщат усы и облизываются. В те разы давали подарки, цветные кристаллы, очень красиво, они все в музее правящего Дома стоят.

- Очень интересно.

- Вы упоминали Баалоров.

- Я скинул на носитель всю информацию какая у нас есть по ним. Там очень много, прочитаете. Не хочу говорить о грустном.

Вии подозрительно уставилась на Ирида, тот улыбнулся.

- Что ещё?

- Да всё в целом. На будущее, когда достанете дубинку, трижды подумайте прежде чем ей махать. Не все столь добры и не все вас могут назвать родичами по крови.

Кенар поклонился.

- Мы выучили урок, поверьте.

- Что ж, тогда до встречи. И ещё, если что-то нужно будет обсудить с Высшими Кольца, не посылайте к ним тех, кто не имеет статуса для принятия решений. Для Кольца это важно, а то потом можно по зубам получить в прямом смысле.

Крылатое существо переправило их обратно на корабль и флот Ксарр лёг на обратный курс.

- Инди, ты золотце.

- Я знаю! - гордо сообщил Носитель.

- Как думаешь, через сколько прилетят?

- Две недели туда, неделю на принятие решения, ещё две недели сюда. Итого месяц с чем-то.

- Как они тебе?

- Кенар интересный, довольно сильный в волевом плане, но он устал.

- Устал? - Высшая Хозяйка растерянно смотрела на Инди.

- Да. Я не могу по другому это выразить. Устал от жизни, от событий, от всего.

- По идее он молодой.

- Да, фактически в расцвете сил, но у него упадок настроения. Эта фурия получше, но тоже уставшая.

- Ничего не понимаю.

- Это связано с их социумом, точнее не могу сказать.

- Может нам стоило разобрать их флот на запчасти?

- Шэр против.

- Да уж, весомый аргумент.

- Инна, нельзя не слушать ту, что привела нас к победе. Она на стороне Кольца, ты это лучше меня знаешь, а так же помнишь кому мы обязаны восстановлением всей инфраструктуры северных городов. И ещё, благодаря кому увесистая дубинка Королевства превратилась в веточку для отгона мух.

- С ней спорить себе дороже. Я в этом неоднократно убедилась. Шэр всегда видит лучший вариант.

- Вот, вот. Инна, а ты можешь уточнить про фурий?

- Да, Ирра через два дня вернётся, я ей уже послала сообщение.

- Как же так они смогли заразиться?

- Где-то что-то пошло не так, я не понимаю как можно получить следы присутствия Кольца, без самого тонкого тела Кольца.

- Шэр сказала что фурии у них что-то вроде отдельного клана, это те кто выжил после болезни и они вроде как живут вечно, и по параметрам тела на порядок лучше обычных Ксарр, но выживают только самки.

- Это не удивительно. Именно для самок трансформация и была предназначена, может быть разработанные для преобразования паразиты как-то попали на корабли, которые улетели на Агаву? Самцы умрут при заражении, трансформация для них не предназначена. Самки... если сможет бороться до последнего с разрушением тканей, выживет. Понятно, получится в итоге, те, кто обладает высокими волевыми стимулами имеют больший шанс выжить. Потрясу Ирру, она скажет проценты. Что с этим делать?

- Оставить как есть. Шэр говорит, это будет козырем Кольца.

- Козырем?

- У них есть игра в карты, что-то вроде наших настольных игр, козырь - это самая старшая карта, бьёт всё.

- А если попросят вылечить?

- Она так и сказала, будете лечить за услуги.

- Услуги?

- Ага, я не очень понял смысл, вроде бы в Империи так решаются дела между влиятельными структурами. Не всё можно выразить деньгами, а в Королевстве экономика денежная, у нас деньги это скорее награда, чем необходимость.

- Инди, а у вас как планы?

- Иан скоро принесёт в нашу семью двух замечательных детей, потом моя очередь. Итиа счастлива.

- Как с вашим проектом дела?

- Мы набрали около сотни учеников пока, это оказалось тяжёлой задачей. Пока внимательно не посмотришь ауру, ничего не понятно. Ходим по городам на центральных площадях выискиваем тех, чья аура ярче, пытаемся поговорить, почувствовать. Не всегда находим нужное, иногда просто аура яркая, а Силы нет. Но сотню набрали, учим. Шэр с нами, она сейчас на втором континенте в тропиках, там шесть городов Южных, ищет.

- Подвижки вообще есть?

- Есть. Я думаю через годик они уже смогут кричать.

- А у Итиа как?

- Её аура стала просто огромной, почти как у хорошего ментала. Она уже в состоянии испарить небольшое болото, туман пускает и ещё всякое делает, но многое даже Шэр определить не может, вроде что-то происходит, но что именно не понятно. То есть Сила куда-то идёт.

- Это хорошо, Инди, как ты думаешь, что будет дальше?

- Крылья укажут нам путь, видимо хвостом. С Шэр на эту тему полезней говорить, от меня толку мало.

- Не удобно её тревожить каждый раз.

- Это ты зря, она от тебя и Илвеа в восторге, всегда готова лечь к вашим лапам.

- Я знаю, от этого иногда не по себе. Ко мне подданные Кольца относятся с меньшим пиететом, чем это существо другой расы, за спиной которого стоит Империя. А что такое Империя я внимательно посмотрела, Велир много чего привёз и по моей просьбе Шэр заказывала информацию об Империи через их цепочку ретрансляторов. Королевство Ксарр слабее нас, но у них больше колоний, Империя... если они просто плюнут в нашу сторону, нас сдует.

- Они не плюнут. Ты ведь понимаешь.

- Понимаю, но не знаю как быть, Шэр говорит, при желании мы могли бы войти в состав Империи. Правда, она не знает, что это даст. Мы получим все научные достижения Империи, множество инженерных решений, двигатели для кораблей. Но...

- Это выбор расы, выбор Пути. Если мы скажем Империи "да", назад пути не будет, но я не хочу вечной войны своим детям.

- Её никто не хочет. Но рано или поздно Королева задаст прямой вопрос и мы ответим.

- Да, Илвеа считает, мы обязаны сказать "да", просто из чисто этических соображений. Если Империя такая, как Кэш и Велир с Шэр, значит нам явно стоит с ними дружить.

- Забыла спросить, а что с менталами? Пытались обучать?

- Да, двое сейчас. Однако их Сила - скорее разум, Иалла например научилась читать мысли, даже Шэр так не умеет. А, она ещё идею интересную высказала. Я не уверен в справедливости такого, она считает что мы могли бы изменить Королевство, не в биологическом плане, а в социальном. По сути она предлагает присоединить их к Кольцу.

- Мы легко можем этого добиться, только зачем нам это надо? У них свой путь развития, свои интересы, своё видение будущего. Зачем?

- Она лишь говорит, это можно легко сделать. Вопрос зачем - это к тебе и Илвеа. Ты же знаешь, Шэр в таких случаях кланяется и улыбается, предложила и в кусты.

Инна засмеялась.

- Инди, а тебе хорошо?

- Не переживай, Носители Северных нашли свою звезду, мы вас любим. Пар с Южными тоже приличное количество и Северные Хозяйки так же нашли свою пару среди Южных Носителей. Фактически сейчас не осталось мест, где не было бы представителей обоих кланов, за прошедшие годы грань между кланами истёрлась, сейчас это скорее определение где конкретно родился и не более того. Социальная реклама сделала своё дело, общество перестало интересоваться прошлым разобщением, опора теперь именно на самобытные обычаи. Например на ленточки, которые повязывает Носитель своей избраннице, браслеты Южных.


- Кенар, ты чего такой грустный?

- Командиры эскадр заинтересовались базой "Алмаз", никто не понимает, с какой целью она была уничтожена. Треугольник стрелял по пустой базе, но зачем? Зачем? Все немного расстроены от осознания о проигранной войне. Я организовал общий доступ к информации, которую дал Инди. За неделю многое просмотрено, но вопросов не стало меньше. И самый главный, почему Треугольник не сообщил о случившемся? Что могло заставить их так поступить?

- Кенар, мне кажется это всё не важно уже, ворошить пепел давно погасшего костра бессмысленно.

- Я приказал техникам отследить частоту обращений к материалам. Материалы о Кольце читают, но не так много, а вот про ту войну перерыли буквально всё что дало Кольцо. Из пепла возродится пламя.

- Любопытство, хоть мы и не кошки. А что ты думаешь про Кольцо?

- Пусть Король теперь думает! Вместе со своим... я... всё сказал!!! - Ксарр злобно зашипел.

- Какой ты корректный, - фурия засмеялась.

- Влипли мы, понимаешь? У них нет денежной системы как таковой, они работают не потому что за это платят, а потому что любят работать. Военные у них воюют не потому что платят хорошо, не потому что присяга, не потому что романтика, а потому что за их спиной Носители и дети. Всё, точка. Это не шутки, Вии. Представь что произойдёт, если кто-то очень умный стукнет Носителя или толкнёт или попытается ограбить. Догадываешься что будет? Про волны крови посмотрела материалы? Десятки Хозяек прилетят разбираться, а если убьют? Чем закончится встреча транспортника Кольца и криминального флота?

Фурия погрызла кисточку на хвосте, разнервничалась, ходила туда-сюда по рубке флагмана.

- Что ты предлагаешь?

- Я не хочу в этом участвовать! Не хочу! Прилетим, подам заявление.

У Вии покатились слёзы...

- Ты чего?

- А я? А как же я?

- Найду работу на гражданке, Вии я тебя не брошу, семью содержать смогу, у меня...

- Кенар, у тебя нет и не может быть никаких обязательств перед фурией. Если я одену твой браслет, Дом фурий станет для меня недоступен. Фурии не создают семью, мы можем лишь рассчитывать на вашу благосклонность и постель.

- Ерунду говоришь.

- Нет. Если мне повезёт, я смогу дать жизнь одному ребёнку в столетие. Я никогда и никому не позволю отобрать будущее у тебя, ты должен стать отцом, иметь нормальную семью, у тебя должно быть 10 детей! Но 30 лет ты уже потерял из-за флота. Ты очень дорог для меня, но создать с тобой семью - означает лишить тебя детей, прости Кенар, я после такого жить не смогу, совесть у фурий не пустой звук и она ой как больно может бить. Поэтому...

Ксарр надулся.

- Поэтому я буду с тобой рядом, пока тебе приятно моё общество. Буду делить с тобой ночь, пока ты позволишь мне это. Защищать тебя буду и конечно же с радостью останусь твоим заместителем. Я очень надеюсь что ты найдёшь себе подругу со временем.

Кенар обнял фурию, Вии почувствовала как на неё капают слёзы.

- Кенар, справедливости нет. Но либо ты живёшь долго и имеешь мало детей, либо много детей и живёшь не долго. Это закон эволюции.

- Я устал от всего, от разборок, от непонимания, от общества в котором неизвестно что творится.

- Не соглашусь. Королевство Ксарр стабильное социальное образование, есть и проблемы, есть и приятные вещи. Как тебе последняя "операция" высшей власти с Треугольником? Разве это не говорит о том, что мы движемся вперёд?

Кенар захихикал и улыбнулся... это произошло через три месяца, после того как Кира привела свой Дом и Княжество в чувство. Дом фурий изъявил желание получить свой боевой корабль, Кира имела в своём распоряжении одну верфь, но без права производства вооружений. Но отказать Дому фурий под предлогом, что у неё не хватает какой-то бумажки... Княжне Кире даже в голову не могло прийти такое. Она дала задание собрать документы и пошла регистрировать новое производство. Сначала естественно занимались просто разбирающиеся в лицензировании Ксарр её дома, но ничего не получалось. То документов каких-то не хватало, то проверки какие-то проводили. Кира была фурией и отличалась терпением, в какой-то момент терпение лопнуло и она пошла лично разбираться. Эксперт тут же сплавил её "наверх", мол, я ничего не решаю, вам надо к руководству. Кира сильно удивилась, поинтересовалась в чём может быть проблема. Эксперт опустив голову тихо сказал что она не получит разрешение на производство оружия, потому что это очень прибыльно, а всё руководство хочет хорошо жить. Он бы с радостью давно всё ей подписал, у неё документы в полном порядке, но... у него семья и он не хотел бы терять место эксперта. Фурия поблагодарила молодого Ксарр, увидев что он расстроен невозможностью помочь ей, потрепала того по холке, неосознанно получив огромный жирный плюс к своей репутации. А вот то, что было дальше не поддавалось логическому объяснению с точки зрения жизненного уклада Ксарр. Фурия пошла на приём к руководителю сертификационного центра, выслушала его предложение за закрытыми дверями, поинтересовалась неофициальной ценой за "услугу". Положила на стол сертификат и вежливо попросила его подписать. Тот явно не понял, вроде как он же всё объяснил. Дальше фурия резко схватила его за шею и со всей дури бахнула мордой об стол, разбитый нос и выбитые клыки. Она ему ровным голосом предложила подписать, если он не согласится, она подпишет документ его собственной кровью. Тот попытался вызвать охрану, выяснилось правда, охрана не готова общаться с фурией и резко раскрыв двери, так же резко их закрыла с другой стороны, оставив руководителя центра лицензирования наедине с фурией. Кира повторила свою просьбу ещё раз и сказала что она никуда сегодня не торопится. Через десять минут разрешение было подписано, Кира предложила ему подумать о своём поведении и настоятельно рекомендовала сменить работу. Очевидно местные высокие руководители не поняли происходящего, не дошло до них что всё, конец, Королевство меняется. На неё подали в суд за членовредительство, Княжество Треугольника в основном приходилось на подконтрольную территорию стражей, главой которых был Арман. Как только ему на стол лёг документ по фурии, он ярко вспомнил разговор с Вии. Вызванный руководитель центра сертификации выглядел плохо, один глаз опух, клыков в пасти не хватало да и нос явно слегка поехал. Арман выслушал его версию, потом спросил почему фурия его ударила? Тот не ответил внятно, мол сцепились на словах... Арман лишь покачал головой. Его ответ стал жирной чертой в жизни Королевства. "Вы можете попытаться дать ход своему заявлению. Возможно вам даже удастся осудить Княжну Киру, возможно вам присудят компенсацию за побои. Что это изменит? Отправить её на рудники невозможно чисто по техническим причинам, она уже там была по собственной воле. Фурии никогда не жалуются, если их кто-то обижает или притесняет. Но она Княжна! Вдумайтесь в это слово. За её спиной более четырёх тысяч Ксарр и если с их Княжной что-то случится они придут за обидчиком. Понимаете? Вы принадлежите Дому Ветра, вы готовы получить серебряный клинок, согласно обычаев Ксарр? Князь Мельт лгал и обижал сынов и дочерей своего Дома, это закончилось тем, что они принесли на суде клятву верности Княжне Кире. И то о чём говорил Высший Королевский Судья стало реальностью. Говорите она вас ударила просто так? Фурия - ударила просто так! Поверит ли вам суд? Поверит ли вам Дом Треугольника? Суд средней инстанции можно выиграть разными способами. Что с Домом Треугольника делать будете? Напомню, правило клинка гласит, оскорбление Князя смывается кровью. Правящий Дома Ветра готов скрестить клинки с Княжной Кирой? Вы думаете после этого у вас останутся целые зубы? Я не знаю, что вы не поделили с Княжной и знать не хочу. Просто поймите меня правильно, всё что связано с фуриями сопряжено с проблемами. Мы можем их любить, ненавидеть, уважать, не ценить, но своё мнение умные Ксарр держат при себе. И если фурия что-то просит, проще дать, чем объяснять почему не хочешь. Вам это понятно?" Тот обещал пожаловаться Правящему Дома Ветра... правда, Правящий оказался умнее и сделал такую выволочку уже бывшему руководителю службы, что тот счёл за честь быстренько сменить работу, во избежание проблем. Арман сам позвонил Кире и поблагодарив за оказанную помощь фуриями сообщил о сложившейся ситуации. Кира лишь поинтересовалась, как звали ту фурию, которая наставила его на путь истинный, а услышав имя Вии, тяжело вздохнула и пообещала Арману отплатить ответной услугой. Это был первый эпизод в Королевстве подобного плана. Затем был следующий эпизод, но о нём Вии рассказала Кенару под честное слово молчания, никому такое знать не положено. Где-то за две недели до их отлёта Вии позвонила Кенару и попросила отпустить её на пару дней по делам Дома фурий. Кенар сразу заподозрил неладное и попросил её не рисковать, а если какие-то проблемы, то сказать ему, он с радостью поможет. Вии кивнула головой и послала воздушный поцелуй...

Грохнуло знатно, вешалка для мешков и поясков влетела в стенку, а на её месте сидел побитого вида Ксарр, в наличие был приличный фингал под правым глазом. Когда он наконец пришёл в себя от столь тёплого приёма, выяснилось что Княжна уже давно любуется его спиной, только вид у неё был такой, что визитёр вздрогнул, фурия в боевой трансформации это вам не шутки.

- Обычно в спальню к Княжне не запрыгивают через окно.

Ксарр, опустился на передние лапы и нагнул голову в жесте подчинения. Кира почувствовала смятение в душе молодого Ксарр и это было довольно странно.

- Прошу простить меня, я бы не хотел встречаться с теми, кто меня знает в Доме. Репутация слишком неоднозначная. Бальт просил прийти к вам.

- Да, мы говорили. Вы Меор?

- Да.

- Что ж, рада знакомству с тенью Дома Треугольника. Меор, вы не подавали прошение о выходе, вы готовы подчиняться мне?

- Иначе бы не пришёл. Княжна Кира, прошу вас не изгонять меня и приношу клятву верности вам и Дому, - голос Меора дрожал.

- Клятва принята. Чаю хотите?

- Э... - Кира всё поняла, он даже не смел надеяться на положительный ответ.

- Понятно, - Меор впервые увидел трансформацию фурии, клыки уменьшились, чешуя стала блестящей, когти на лапах как бы втянулись и глаза из мутных стали прозрачно зелёными.

Через пять минут они сидели на террасе и пили чай с вареньем.

- Меор, Бальт довольно много рассказал о тебе, о заданиях которые ты выполнял. Я пока не решила как использовать твои таланты... гм... устранять кого-либо пока не требуется.

- Сегодня не требуется, завтра потребуется. Не обсуждаю причины и не принимаю решений, я исполняю волю Дома. Княжна, без вашей воли я никуда не полезу.

- Задания для тебя будут, не связанные с радикальными мерами, но по твоему профилю, только... надеюсь ты понимаешь, что многие из этих заданий будут инициированы Домом Фурий?

- Через вас. Простите что так говорю, но я никому не верю.

- Да, согласна, единственное что, просьба, если фурия к тебе обратится от моего имени и задание не связано с радикальными действиями, помогай ей.

- Хорошо.

- Скажи, а чем сейчас ты занят?

- Есть... кое-какие дела, это личное. Я готов к любому заданию.

- Фирлана?

Ксарр расстроенно опустил голову.

- У неё какие-то проблемы?

- Именно этим я и занимаюсь, около года назад она пропала после задания.

- Где?

- Аркадия.

- Интересно, дальше?

- Ищу, задание было довольно простое, надо было перекупить карты меркоцитового месторождения на спутнике Аркадии у Дома Мер. Дом Мер является вторым домом Княжества Арты.

- Мельт собирался разрабатывать меркоцит?

- Видимо да, а может что-то другое, но ей дали такое задание. Там то её след и потерялся.

- И что тебе удалось найти?

- Княжна, я слышал, вы помогаете всем детям Дома Треугольника.

- Да.

- Она в плену.

- Гм...

Меор весь как-то сжался, помолчал пару секунд.

- Я нашёл где её держат. Охрана там великолепная, да и не одна она там. Это фактически тюрьма.

- В жизни не поверю, что ты не мог перебить всю охрану, чтобы выручить свою подругу.

- Бальт, трепло! - обиженно сообщил Ксарр.

- Он честный и думает о тебе.

- Знаю, я пару раз спас его шкурку из глубокой задницы, куда он попал из-за своих выигранных дел.

- Итак, в чём же причина?

- У нас дочь.

- Они там вдвоём что ли?!!

- Не всё так просто... дочери шесть лет, она больна.

- Чем?

Ксарр промолчал.

- Понятно... давно?

- Точно срок не установили, но два года истекают.

- Ты не знаешь, жива ли она, поэтому искал помощи, потому что в одиночку не вытащишь больную?

- Да. Если бы Фирлана была одна, я бы вытащил её, но быстро бегать и стрелять дети не умеют. Поэтому занимался разведкой и собирал материалы. На сегодня мне известна численность охраны, план помещений и электронные системы безопасности, удалось раздобыть некоторые ключи.

- Подожди.

Фурия быстро вернулась к себе, вытащила коммуникатор.

- Доброй ночи Кавера.

- И тебе Кира.

- Кавера, прошу оказать помощь, мне нужна информация. Я к тебе пришлю Меора, это тень Дома. Нужно обнюхать одно местечко, на предмет сколько и кого там содержат.

- У нас на Аркадии?

- Да.

- Это где же? - фурия явно удивилась, - Княжна Аркадии голову идиотам быстро оторвёт, она очень не любит насильственных действий, о которых не просила.

- Дом Мер.

- Мер? Они не входят в сотню самых крупных, хотя Княжество Арты... эти да, большие. Хорошо, срок?

- Как можно быстрее. Там вторая тень нашего Дома с дочерью.

- Может быстрее будет мне самой? До Аркадии от Агавы сутки лететь.

- Хорошо.

Через час Кавера перезвонила, Меор вздрогнул, лишь увидев разъярённую фурию.

- Кира, там есть несколько пленников.

- Что ж, попробую...

- Подожди Кира, подожди. Где там ваша тень, которая всё знает?

- Я тут.

- Как давно ты видел свою подругу?

- Год назад.

- Она не болела?

- Она - нет. Дочь болела.

- Кира, запах тления... он там есть. Я оббежала всё вокруг, еле слышный, почти незаметный. Очевидно у них внутренняя рециркуляции воздуха.

- Что ты предлагаешь?

- Я позову.

- Ты сейчас там?

- Да, недалеко, рядом.

Девочка сидела около зарешёченного окна и смотрела на восходящую луну, мама обещала что их спасут, но уже год... а ничего нет... но я так хочу туда... мама спит, лишь плачет. И девочка завыла, протяжно... заунывно... она даже не поняла что произошло. Просто фурия заплакала...

- Кавера?!!

- Тихо... не может быть... - дальше шли слова которые не произносятся в приличном обществе.

- Стой Кавера! А ну стой!

- Фурия плачет!!! Плачет!!!

- Стой я говорю... успокойся. Плачет - значит жива. Дай мне час! Один час! Наблюдай.

- Что случилось? - растерялся Меор.

- Они там фурию держат, не знаю уж как смогли её захватить, но узнаю.

- Фурию?

- Да.

В глазах Меора вспыхнула отчаянная надежда, надежда увидеть свою дочь живой. Кира действовала быстро, корабль организовался за пол часа, Веала сказала что возьмёт на себя клинки. Затем Кира, согласно эдикта позвонила Высшему Судье.

- Доброй ночи, Высший Судья.

- И вам доброй, почему не спится?

- У меня спорная ситуация. По одному из дел Дома нам удалось выяснить информацию о содержании в плену дочери Дома.

- Гм...

- Я попросила подруг проверить что там происходит. Аркадия, Дом Мер.

- И что там? - сон у Судьи как лапой сняло.

- Сколько там пленников не знаю, но среди них есть фурия.

- Фурия? Пленник?

- Да. Кавера с Аркадии услышала её зов.

- Задействуйте Княжну Аркадии, она быстро разберётся.

- Я говорила с Веалой, она не хочет.

- Почему?

- Потому что должность Княжны Аркадии занимает самка.

- Оу... да, если вы её попросите, она с радостью бросится вам помогать, но ответная просьба так же должна быть выполнена и какая-то фурия будет долго плеваться.

- Да, Высший Судья. Простите и поймите.

- И что вы предлагаете?

- Использовать право клинка.

- Сколько жертв будет? Может быть всё же проще фурии послужить какое-то время Княжне Аркадии?

Кира тяжело вздохнула.

- Я понял, Княжна Кира. Только учтите, любое отступление от Эдикта будет расцениваться как бессмысленное убийство.

- Высший Судья, я не алчу крови, мне не нужны богатства чужих Домов.

- Именно поэтому вы получили моё согласие. Не отступайте от Эдикта ни на шаг! Иначе вас сотрут в порошок и я буду не на вашей стороне.

- Благодарю вас.

Машина Королевства была запущена, Кира забрала из хранилища Дома серебряный клинок с оттиском треугольника на ручке, повязала на него две белые ленты, на одной был герб в виде треугольника, вторую ей принесла фурия, на ней когтистая лапа - знак Дома фурий. Вии попросила Кенара довезти живой груз на Аркадию, тот естественно согласился, на борт рейдера поднялось около пяти тысяч фурий, у каждой за спиной был мешок... они спешили... спешили... кто мог - добирался сам до Аркадии...

- Доход хороший со сделок получили, Виртон, как по вашему направлению?

- Сделка по меркоциту закрыта, деньги переведут через два дня, надо будет отдать 10% транспортной компании.

- Не многовато ли?

- Желающих в таком участвовать мало.

- Хорошо, - Ксарр, правитель Княжества Арты был довольно молодым, коммерческая жилка в нём с рождения, многие считали что он приведёт Княжество к успеху, старый правитель Княжества ушёл на покой всего два года назад, он был его отцом и пока оставался советником. Десять правителей подчинённых Домов с правом голоса сидели на верхушке огромной здания, резиденции Княжества и родном Доме Арт. Совещание по делам подходило к концу...

Звон лопнувшего стекла, град осколков и на пол спрыгнули двое. Фурия и ещё какой-то Ксарр, они мгновенно преодолели расстояние до Князя. Фурия полоснула клинком по своей лапе, обе ленточки стали красными от крови.

- Кровь за кровь! - и серебряный клинок вошёл в деревянный стол перед Князем почти по рукоять.

Зловещая тишина... фурия буквально вытащила за собой своего спутника. Подбежавшие к окну увидели как эти двое шустро бегут по вертикальной поверхности, фурия просто бежала, а Ксарр шлёпает присосками по стеклянной поверхности. Через двадцать секунд они были внизу и понеслись вдаль.

- Что за... это что было... - все тупо смотрели на клинок и забрызганные кровью бумаги.

- Что бы это значило? - растерялся Князь, его отец прикрыл глаза, потом встал.

- У нас есть 3 часа.

- До чего?

- Кирав, почитай на досуге Эдикты Домов. Это война.

- С кем?

- Кирав, на клинке две ленточки, нам объявили войну. Я вот очень хотел бы узнать, чем мы насолили фуриям.

Кирав когтем приподнял ленточки.

- Когтистая лапа и треугольник в орнаменте.

- Когтистая лапа - знак Дома фурий, Треугольник... думаю мало кто не знает их после отстранения Князя Мельта.

Кирав грохнул лапой по столу, чашки жалобно зазвенели, несколько ложечек ссыпалось на пол.

- Кто?!!! Кто из вас... кто?

Представитель Правящего Дом Мер промолчал, его трясло, он весь побледнел, на чешуе это выразилось резкой потерей блеска чешуек на морде.

- Правящий Дома Мер! Что это вы такой нервный? - тихо спросил Советник.

- Я...

Кирав подскочил к нему и тряхнул так, что у того щёлкнули челюсти.

- Дом Мер уже пару раз переходил грань, что на этот раз вы натворили?

- Фурия обагрила своей кровью клинок, второй очевидно из Дома Треугольника, он не дал свою кровь. Значит война с Домом Фурий, Треугольник - поддержка, - тихо сказал старый Ксарр.

- Потом отец... потом. Дом Мер, я хочу знать! Куда вы на этот раз вляпались?!!

- Мы ничего не сделали фуриям! Ничего!

- Правда?!! То есть серьёзно, вы мне хотите сказать что я слепой?

Ксарр был в ярости, он понял почему его отец еле сдерживает слёзы, война с фуриями, да ещё при поддержке одного из сильных домов базовой колонии Ксарр, итог вполне предсказуем.

- Год назад мы поймали скупщика карт меркоцитовых месторождений.

- И?

- Там их группа действовала, нам случайно повезло, троих поймали.

- И?!! Убили?

- Когда захватывали, одного убили, он сам стрелял в нас!

- Так, хорошо, почему мне не доложили?

- Но это дела Дома...

- Правящий Дома Мер! Вы часть Княжества Арт! Клинок достаточно наглядно демонстрирует это? Разве нет?

Его трясло, словно вокруг была минусовая температура, Правящий Дома Мер был довольно трусливым и нерешительным, он и пошёл в Княжество Арт, потому что им правили сильные.

- Да...

- Сколько у вас пленников? Или точнее - узников.

- Четверо. Трое из-за скупки меркоцитовых карт, один из-за кражи из хранилища Дома.

- У вас что-то украли из хранилища Дома?!

- Да.

- Правящий, вы чем вообще занимаетесь в жизни? Что вы делаете?

Правящий Дома Мер опустил голову, потом лёг на передние лапы и склонил голову на бок в жесте покорности.

- Не выгоняйте нас... прошу... умоляю.

Кирав скривился, потом посмотрел на отца, тот незаметно кивнул, мол, оставляй, не дело бить слабых.

- Я подумаю, пока останетесь. А чем вы фуриям насолили?

- Не знаю ответа, я с ними не сталкивался, хотя одна из пленниц была с дочерью, та болеет. Мы их в отдельные комнаты поместили, ей всё равно не жить, девочке 7 лет или около того. Медикаменты, уход и всё что можно, мы ей дали. Её мать два раза пыталась сбежать, из-за этого пришлось переселить их в более защищённые помещения.

- Вы что, ребёнка держите?!!

- А что я должен был делать? Её мать скупила шесть карт меркоцита! Шесть! Что, по голове погладить?

- Дети в игры Домов не играют. По Эдикту... что дальше?

- Через три часа разрешено ведение боевых действий, эти три часа даются на урегулирование мирным путём.

- Как можно остановить войну?

- Я не знаю, в моей жизни не было ни одной войны Домов. По Эдикту, должен быть подписан мирный договор именем Вестника.

- Значит до полного истребления?

- Нет, это редкость. Обычно быстро успокаиваются.

- Мы можем предложить что-нибудь Дому фурий?

- Если им вообще что-нибудь нужно.

По внутреннему коммуникатору пискнуло и выбегавший Правящий Дома Неба вернулся.

- Я посмотрел, можно подписать мирное соглашение, там удовлетворение причин войны, обещание не делать так больше и всякие мелочи. Кирав, вам надо пытаться связаться с главой любого из этих двух Домов. Назад пути нет.

- Скажите мне, правящий Дома Мер, а вам никто не звонил из фурий?

- Я ни с кем не говорил, ни с кем. Клянусь!

Советник подошёл к нему, посмотрел в глаза.

- Вдумайтесь в мой вопрос. Вызывал ли вас кто-либо из Дома фурий? Я не спрашиваю, говорили вы или нет.

- Да, было два звонка, но я не стал говорить! У меня нет дел с ними!

Кирав еле сдерживался, чтобы не разорвать идиота.

- Вот и выяснили. Правящий Дома Мер, если вы вдруг не знаете, никто и никогда не может отвергать общение с другим Домом, а тем более Княжеством. Вы можете не отвечать членам Домов, даже Королевским представителям, но никто! Никто! Не имеет права не отвечать Правящим и Князьям. Даже если вы кровные враги, вы обязаны говорить.

- То есть они пытались поговорить, а вы не захотели. Итог - клинок в моём столе! Ваше поведение мы обсудим после, если останемся в живых.

- Что делать то будем?

Над столом возникло клубящееся изображение и секретарь сказала что Княжна Аркадии просит связь. Кирав на миг прикрыл глаза.

- Доброго дня Князь Кирав, - он слишком хорошо знал этот ласковый голос...

Кирав поклонился Княжне.

- На Аркадию высадилось около пяти тысяч фурий. О... - она заметила клинок воткнутый в стол, - Князь Кирав... я всё понимаю, мы иногда по разному видим наше будущее, но почему?

- Признаю нашу вину, Высшее Княжество вмешивать не буду.

- Пока известно о пяти тысячах, вряд ли это будет важным через... сколько?

- Полтора часа.

- Я бы не хотела терять перспективное Княжество Арт в междоусобной войне, а с Королевским флотом вы что не поделили?

- Гм... с флотом вряд ли, видимо они просто помогли с доставкой.

- Надеюсь на это. Мне не улыбается выяснять крепость защитной сферы Аркадии.

- Каковы наши шансы?

- Мой совет, отдайте фуриям на растерзание виновника и сделайте всё что они скажут. Если сделаете, я обращусь к главе Дома фурий - Веале с просьбой подписать мирный договор.

- Мы решим проблему, даю слово.

Дымка исчезла, голо проектор погас. Кирав постоял, зарыв глаза.

Снова вспыхнула дымка.

- Князь Кирав... простите что беспокою, у нас тут проблема, множество фурий! Они все за оградкой сидят! Что делать? - это был глава службы безопасности Дома Арт.

- Готовьтесь к обороне Дома.

- Ч-ч-что?

- Война Амок, война.

Воин ничего не ответил, он поклонился. Вихрь событий закружился с быстрой урагана. Все десять Правящих давали распоряжения своим службам безопасности и организовывали эвакуацию детей и женщин в помещения Княжества, Кирав так же давал распоряжения о подготовке к приёму населения, по Эдикту разрешалось сделать одно здание с запретом на нападение, обычно туда свозили всех детей и самок. Фурии ждали за порогом. Час минул молнией, на втором часе эвакуацию практически закончили. Кирав хотел поговорить с Княжной Треугольника или с Правящей Дома Фурий... но не представлял последствия, Правящего Мер он отослал к себе, лично убедиться что с пленниками всё в порядке и выдать их всех ближайшей фурии. К окончанию третьего часа Дом был готов к вооружённому противостоянию. Кирав вышел на смотровую площадку, с высоты тридцатого этажа море фурий казалось огромным ковром, они сидели почти в одинаковых позах, не двигались, словно изваяния.

- Мне кажется, это наш последний солнечный день.

- Отец, зачем ты взял это... этого... почему? Да ещё в правящий круг засунул.

- Ты знаешь ответ.

- Будь проклят тот день!

- Мы песчинки в бушующем море жизни. Она подарила тебе жизнь и рано ушла за грань. Все живущие смертны. Я не мог не принять её Дом, не мог... прости.

- Надо было хотя бы сменить Правящего.

- Понадеялся на лучшее.

- Отец, тебе не за что просить прощения, мы предполагаем, Вестник располагает. Карты судьбы брошены. Мне кажется причины гораздо глубже, это проба сил.

Старый Ксарр посмотрел на закат.

- Тогда у нас есть шанс выжить. А этот не звонил?

- Звонил, только долетел. Сказал что пленники в полном порядке, он всех вытащил за границу своих владений, дал каждому по тысяче монет, принёс извинения. Фурий у него тоже прилично за забором, но они не ушли. Эту самку с ребёнком он тоже пытался отпустить.

- И?

- Что и? Там запах такой стоит... все туда боятся заходить, он им прокричал что они свободны и он готов лично компенсировать каждый день заточения и вообще готов продать последнюю кровать в Доме, только чтобы они ушли.

- И?!!

- Что и? Девочка жива, в плохом состоянии, мать в ярости, обещает лично голову открутить. Фурии носятся под забором, но не нападают, когда стали выпускать пленников, они начали возмущаться, что это такое, они пёрлись чёрт знает куда, а враг сам сдаётся.

- Надеюсь Правящая Веала поймёт, мы не хотим воевать.

- Если конечно она не нацелилась на всё Княжество.

- Нет Кирав, нет, то, что Киру поставили во главе Дома, понимаешь, фурии это быстро надоест, я знаком с их нравами, не нужно это фуриям. Их Дом - необходимость, кстати, это самый многочисленный Дом в Королевстве. Более 100 тысяч подданных. По идее Дома не бывают более 10 тысяч, всё что больше - неуправляемо, внутренние распри быстро разбивают Дом на более мелкие. В процессе соревнования появляется Княжество. Дом фурий уникален в этом плане. А теперь представь, в войне крови участвуют только родственники по крови. Есть ли хоть у кого-нибудь шанс выиграть такую войну у фурий?

- Получается, они знали исход.

- Да. И я не понимаю причины их действий, Веале достаточно было сообщить о случившемся Княжне Аркадии. Всё. Она бы молниеносно решила вопрос, мы бы даже пикнуть не успели. Даже если у них с Княжной какие-то взаимные претензии, пусть! Веала или Кира могли звонить не в Дом Мер, а тебе. Ты бы тоже решил вопрос мгновенно.

- Значит игра?

- Да. Смотри!

Фурии вскакивали и живое море качнулось в сторону Дома, площадка мгновенно очистилась.

- Веала и Кира! Обалдеть! Да что у нас такое творится то... бежим вниз.

Обе фурии были в боевой трансформации. Три часа истекло.

Кирав без охраны вышел навстречу фуриям, внутри царил страх, но он старался выглядеть нормально.

- Я получил Ваше послание Княжна Кира, и Ваше послание Правящая Дома фурий Веала. Согласно Эдикта мы назначаем неприкосновенным тепличные фермы, там два здания. Мы перевезли туда всех женщин и детей.

- Условие принято! - хором ответили фурии.

- Я знаю, мы виновны перед Вами, но прошу рассмотреть нашу просьбу о прощении.

- Прощение? - фурия рыкнула, клыки словно живое напоминание о бренности тела, слегка отливающие желтизной, блестящие и даже на вид острые.

- Да, прощение. Если вы готовы выслушать...

- Что же вы скажете в своё оправдание?

- Княжество Арт специализируется на добыче меркоцитовых руд. По факту у нас есть ещё несколько перерабатывающих заводов. Как вы знаете, жилы меркоцита залегают довольно глубоко, каждая жила довольно долго разведывается. На каждую жилу составляется карта, она является самым ценным что есть у нашего Княжества. Но к процессу разведки привлекается большое количество смежных фирм и Домов. Как итог, очень сложно держать подобное в секрете, карты продают на чёрном рынке и мы, вложив огромные средства в геологические изыскания, получаем пшик на выходе. Похитив две три карты можно пустить по миру любой из наших Домов.

Обе фурии обменялись понимающими взглядами, они и так всё это знали.

- Один из наших Домов, Дом Мер. У них украли шесть карт. Естественно они пытались отлавливать воров. Вот только забыли поставить в известность о внутренних событиях Княжество. Итог, год назад поймали пятерых, одного убили. Всех четверых отпустили сейчас.

- Мы знаем об этом. Скажите, Кирав - какое отношение к краже производственных секретов может иметь девочка семи лет, да ещё и больная.

- Никакого.

- Фурии видели, ей оказывался должный уход, но это всё же надо делать на свежем воздухе в резервации.

- Он не решился разлучить дочь и мать.

- Ваши мотивы понятны.

- Мы не хотим воевать с вами, - тихо сказал Кирав, - я понимаю, ваши претензии обоснованы, но всё же... в общем, я и правящий круг выполним любые ваши требования, только не начинайте войну. Мы сдаёмся, - Кирав лёг на передние лапы и наклонил голову на бок.

Фурии опять переглянулись, потом посмотрели на тех кто рядом, те закивали.

- Девочку мы заберём, её мать надо вернуть в Дом Треугольника. Надеюсь, наследие Мельта больше нигде себя не проявит. А вам... в качестве отступных, одна резервация для больных и разберитесь уже с вашим странным Домом, который не ставит в известность о столь серьёзных событиях Княжество.

- Мы принимаем условия Княжества Треугольника и Дома Фурий.

Кирав понял что он победил! Выгрыз победу и жизнь своих подданных у судьбы. Его Дом и Княжество не станет историей. Но ещё одно он понял, фурии могли просто разорить его, но не стали. Резервация... это благотворительность, всё равно надо делать, так или иначе. И это не особо дорого. Он оценил великодушие и честность. Оба Дома в глазах Кирава получили отметку - честность и справедливость. А коммерческая жилка подсказала, всё только начинается и его победа станет важной в будущих отношениях.

Через пол часа рейдер забрал всех фурий с Аркадии.

- Веала, ты думаешь стоило показывать нашу организованность и силу? Я очень переживаю.

- Король считает, справедливость - она для всех. Фурии много делают для Королевства в целом, наши заслуги должны оцениваться. Пусть это будет хотя бы статья в средствах массовой информации, пусть мы не ходим на Королевские приёмы, но унижать фурий не признанием заслуг тоже не дело.

- Пойдём на девочку смотреть, надо понять как далеко зашла трансформация.

Они зашли в комнату, маленькая фурия плакала, звала маму.

- Привет малыш.

- Где мама?

- У неё всё в полном порядке, через пару дней ты вернёшься к ней или она к тебе.

- Да?

- Да. Это корабль Дома Фурий.

- Мама сказала... что... я умру? Но потом долго плакала.

- Фирлана сказала, что тебя зовут Мурра.

- Да.

- Мурра, ты что-нибудь знаешь о фуриях?

Девочка подозрительно покосилась на них.

- Ты заболела болезнью фурий, от неё обычно умирают.

- Значит, я скоро увижу всех родственников?

- Нет, не скоро. Мы сделаем всё, чтобы этот день никогда не наступил. Обычно, когда рождается фурия в резервации, ей говорят "С днём рождения, фурия". Тебе не сказали из-за того, что случилось с тобой и твоей мамой. Но мы здесь, мы рядом и мы всегда поможем.

Обе фурии склонились перед девочкой, та растерянно хлопала глазами.

- С Днём рождения Фурия.

- Тебе придётся многому научиться, обычно столь молодые особи Ксарр не выживают, но чудеса иногда случаются.

- Я... я эта... фурия, да?

- Да.

- А что делать надо?

- Мы проведём диагностику трансформации, тебе надо поправить зубки и кости черепа. А то сейчас ты выглядишь не совсем хорошо, с твоим ростом пока непонятно что будет. Мы надеемся, что ты сможешь вырасти до нормальных размеров самки Ксарр. Именно поэтому надо тебя обследовать, возможно, придётся попить специальные витамины, чтобы ты хорошо росла. Твою маму мы не можем пустить к себе, прости. В Дом фурий может войти только фурия.

- Я её увижу?

- Даже не переживай, твоя мама вернётся в Дом Треугольника, в свой родной Дом. И мы надеемся, она будет тебя учить, всему что знает сама.

- Мама умная! Да!

Тихий смех был ей ответом, ментальные поля сотен фурий сложились в узор поддержки и сопереживания, и Мурра спокойно спала, впервые за год, она знала - всё будет хорошо.

На следующий день состоялось совещание у Высшего Судьи, тот был удивлён просьбой Князя Арты...

- Высший Судья, у нашего Княжества появилась огромная проблема.

- Большая чем война с Домом фурий?

- М-м-м... мы подписали мирный договор, я готов выполнить его, точнее уже приступил к выполнению.

- Тогда что?

Князь Кирав тщательно пытался подобрать слова.

- Я обратился к Дому Фурий и Княжеству Треугольника за советом, всё-таки они стали инициаторами событий, я обратился к Высшей Княжне Аркадии. Но никто не может мне помочь.

- Что у вас такое могло случиться? - заинтересовался Судья.

- Дом Мер стал источником неприятностей для нашего Княжества. Не буду их выгораживать, они виновны. У любых действий есть предпосылки. Дом Мер на сегодня состоит из 324 Ксарр. Из них 265 родичи по крови, остальные либо перешли в результате брачных союзов, либо усыновлены. Я просмотрел досье на всех. Правящий Дома Мер дал полный доступ к личным делам. Мой отец - советник сейчас, он обратил внимание на странности. В среднем по статистике у Королевства есть дети без родителей, иногда из-за психологических причин, иногда из-за смерти и в низших слоях общества тоже такое есть. Королевство делает детские коммуны, при флоте есть детские отделения. Обычные Дома тоже усыновляют. На Аркадии по статистике на каждую сотню Ксарр Дома приходится один усыновлённый. В Доме Мер усыновлено 32 ребёнка и они ещё документы подали. Я попытался поговорить, там чуть не плачут просят не лишать их такой возможности. Это было первой предпосылкой. Вторая - проблема с Правящим, я долго с ним говорил, сложно объяснить, чувства странные. Вполне вменяемый Ксарр, умный, деятельный, очень старательный. Нужно обладать талантом, чтобы организовать производственную деятельность более чем на трёх жилах меркоцита. Мне стыдно признавать, но даже мой Дом организовал на двух жилах. Меркоцит взрывоопасен, в прошлые столетия это погубило не одну жизнь, да и сейчас при разработках, особенно не официальных постоянные жертвы. Правящий Дома Мер организовал! Понимаете? За две сотни лет у него не погиб ни один Ксарр! Вдумайтесь в это. Почему я заговорил про личные данные. Они все инженера, разработчики, даже учёные есть - пусть не масштаба Королевства, но есть. Правящий организовал обучение, повышение квалификации, у него в Доме своя детская школа. Есть ещё мелочи, их отец раскопал. У них сделана своя столовая, Дом снабжает всех своих едой, они не готовят себе! То есть всегда можно поесть. Есть небольшая библиотека, есть ещё многие вещи о которых я даже не слышал! Этому не учат нигде, я просил Веалу поспрашивать у своих, они все говорят что никогда ничего подобного в Домах не видели, а живут то фурии ого как долго. И ещё, Правящий Дома Мер довольно трусливый, не решительный. Сначала я хотел расформировать Дом Мер, а Ксарр Дома перевести в другие Дома Княжества. Потом подумал что это плохо закончится, поговорил с Княжной Кирой - она того же мнения. Расформирование Дома приведёт к развалу уникальной среды, созданной Правящим. Затем я подумал что можно заменить Правящего, но они его любят! Не смотря ни на что! Понимают что виноваты, но любят, я такой преданности не видел никогда, за деньги такое не купишь. У меня сложилось чувство... они Дом! Именно Дом в том смысле, который в него вложен. Это их крыша над головой, это их тихая гавань. Дом не престижный, не имеет финансового рычага, не имеет связей с Высшими Королевства, но простые Ксарр в него идут по собственной воле, мало того, к ним переходят просто так! Два года назад к ним перешёл Сарик, возможно вы не знаете его имени, это учёный, он занимался геологией спутников Аркадии. Я спросил его, почему? Он улыбнулся и ответил что тут хорошо. Всё, точка. Я не могу расформировать Дом, не могу сменить Правящего, не могу исключить Дом из Княжества. Но продолжать в таком духе тоже не дело, проблема в том, что у них в Доме нет ни одного Ксарр с управленческим образованием, да просто сильных личностей! Пусто! Мы все анкеты перерыли - инженера, учёные, медики, учителя...

- Вы считаете его уникальным?

- Да.

- Скажите, как он вообще попал в ваше Княжество?

- Это было около 40 лет назад, мой отец познакомился с красивой женщиной... всё закончилось брачным союзом и ребёнком, то есть мной. Когда мне было 10 лет, мама погибла.

- Тридцать лет назад?

- Да, возможно вы помните, лайнер Аркадии попал в гравитационную аномалию, погибло около двух сотен Ксарр, все кто был там.

- Помню, да.

- Отец потерял свою подругу, а я мать. Какое-то время до того злополучного полёта она мечтала на тему присоединения своего Дома к какому-нибудь сильному Княжеству. Отец выполнил её последнее желание. Дом Мер сразу же согласился с его предложением войти в состав Княжества Арт. Они не приносили особо много прибыли Княжеству, пару раз создавали серьёзные проблемы, но всё как-то утрясалось. Я только сейчас начинаю понимать, они всегда были открыты, не таили ничего в своём шкафу, не искали выгод. Мы привыкли оценивать Дома с точки зрения экономической мощи. Дом Мер обладает очень низким финансовым наполнением, им этого хватает и больше не надо. Они не стремятся стать властителями, напрочь отсутствует движение по экономической лестнице. Все их дела направлены на сохранение Дома, обеспечение быта и совместного проживания.

- Затруднения понятны. В должностные обязанности Высшего Судьи входит решение споров между Домами и всё что связано с самими Домами как таковыми. Фурии не всегда знают что именно происходило где-то далеко от вектора их интересов. То, что вы описываете называется общинным Домом. Когда-то давно во времена до эпохи НТР Ксарр имели именно такие Дома. Иногда они достигали гигантских размеров, некоторые исчислялись сотнями миллионов Ксарр и назывались государствами. Это образование - вещь в себе, им не нужны внешние связи для выживания Дома, они сами себе обеспечивали всё необходимое. Было множество войн между государствами, делили ресурсы и территории, с выходом в космос напряжение спало, постепенно отмерли огромные образования в виде государств, взаимная интеграция и диффузия населения привела к развалу государств, было несколько столетий анархии, право сильного. Именно в те времена появилось понятие Дома. Затем все начали собираться в группы, группы объединялись по разным признакам, но не в государства, а именно в Дома, в основном по крови. Появилось понятие Княжества, группа Домов связанных клятвой верности, появились Эдикты. Первые столетия Дома трясло, Княжества пытались пойти по пути сгинувших государств, но нам как расе повезло, критически повезло. Раса Ксарр подарила себе Короля, сейчас об этом мало кто помнит, но первым Королём Ксарр была самка. Её фотографию можно увидеть в исторических музеях второй эры Домов. Именно она заложила Эдикты. Мы рванулись вперёд, почва социальных потрясений была выбита у Судьбы нашего народа. Дома обеспечили преданность, Княжества верность и честь, Королевство подарило Путь. Сейчас в Домах снова начался разброд и это не нравится Королю Леору, да и я не в восторге. Ксарр стали забывать что такое Дом. У нас появилось ощутимое количество Ксарр без Домов, либо Дома выпавшие из официальных реестров по причине малой численности, либо снижения доли родственной крови.

- Я думал, Ксарр всегда жили Домами, - удивлённо ответил Кирав.

- Нет, это не так. Просто сейчас информация о государствах осталась лишь в очень старых хрониках расы Ксарр. В школах не изучают столь старые раритеты.

- Понятно. Но что мне делать?

- Я думаю есть те, кого заинтересует жизнь в Доме Мер. Я думаю с Правящим можно договориться о взаимопомощи, так, чтобы это не выглядело пристальным контролем.

Кирав задумался, потом заинтересованно спросил.

- Вы про советника-фурию?

- Да.

- Попробую попросить, но после последних событий как-то мягко говоря...

- Фурии только на вид грозные, в целом они хорошие и с пониманием относятся ко всем проявлениям социума Ксарр. Те, кто пережил второе рождение слишком хорошо понимают жизнь и порой даже мне сложно заставить их быть агрессивными, когда это жизненно необходимо.

- Я спросил у Правящего Мер, что он дальше-то с пленниками собирался делать. Знаете что ответил?!

- Догадываюсь. Судя по вашим описаниям - отпустил бы.

- Я ведь про себя идиотом его назвал, трусом... Да, они запустили все шесть карт меркоцита в срочное производство, им оставалось около трёх месяцев, большую часть уже вывезли, но ещё не продали. Через три месяца он планировал отпустить их на все четыре стороны.

- Иногда честь для слабых значит больше чем для сильных.

- За эту неделю я многое понял, слишком многое. Теперь испуганные глаза наших женщин мне будут сниться всю жизнь.

Высший Судья видел то, что многим недоступно, он был согласен с идеей Короля о процессе, который тот назвал "потыкать Дома палочкой, авось что вылезет". За последние месяцы пожар лишь начал тлеть в душах Правящих. Судья видел будущее, мечтал о том, что они вырвутся из социального тупика.

- Фурии честны и справедливы, всегда и везде, в любой ситуации. Но они так же подвержены разнообразным внешним влияниям. Не было бы у Дома Мер заболевшей девочки, фурии не полезли бы к вам.

- Да, случайность.

- Именно она определяет нашу жизнь.


- Добрый день Князь Кирав, - Правящий поклонился.

- Что с вашими глазами?

- Устал. Всё хорошо, - Правящий Дома Мер выглядел плохо, глаза поблёкли, замедленные движения и покрасневшие перепонки на ушах.

- Что-то случилось?

- Нет, что вы... работы много.

- Вам придётся на какое-то время отложить работу, мне впрочем тоже. Правящая Дома фурий согласилась меня выслушать.

- Вы передумали?

- Князь не меняет решений.

- Тогда зачем? Скажите и я больше не потревожу вас своим присутствием.

- Вират, если бы я хотел что-то сделать с Домом Мер, это давно было бы сделано. Поверь мне, хотя бы один раз.

- Я же подписал клятву, знал на что иду.

- Тогда доверься! Доверься тому, чей Дом ты выбрал в качестве Правящего Княжеством!

- Хорошо, Князь Кирав, - Вират поклонился.

Кирав прекрасно знал чем тот занимался на протяжении недели, приводил дела в порядок, лихорадочно доделывал все упущения и то на что раньше просто не смотрел, он втискивал в день дела на неделю. Общее состояние Дома ухудшалось, Кирав это знал по отзывам и тихим шепоткам. Он тоже торопился и добился желаемой аудиенции у фурий.

- А зачем мы к ним летим?

- Вират, ложитесь и поспите, серьёзно. Переживания ни к чему, я знаю что вы работали неделю почти без сна, фурии - моя головная боль.

Вират печально улыбнулся и пошёл. Дом Фурий был огромен, здание в старинном стиле, украшенное красивыми цветными витражами, множество открытых узких окон, террасы на верхних этажах и множество фурий... хотя были и обычные Ксарр, дети тоже были, но мало. В целом Дом производил впечатление огромного старинного замка с множеством башенок. Большинство фурий жили именно здесь, мало кто знал о том, что это единственный Дом, вооружённый до зубов со своими средствами защиты от воздушной атаки, боевыми кораблями и всем тем, что фурии скопили за столетия. Король естественно знал, Высшие Королевства тоже знали, но их уверенность в фуриях была непоколебима и они знали что фурии всегда поддержат тех, кто будет на стороне всех Ксарр, а не единиц. Короли менялись, фурии оставались.

- Добрых дней под этим солнцем Правящая Веала, - Кирав поклонился.

- И вам так же.

- Добрых дней Правящая Веала, - Вират так же низко поклонился.

- Пусть солнце взойдёт над вашим Домом.

Взаимные поклоны закончились, Веала пригласила гостей на веранду, на мраморном полу стоял небольшой деревянный стол, три чашки, серебряная сахарница, ложечки, розетки с вареньем и ещё что-то в красивых плошках, ваза с бубликами. Вират удивлённо на всё это уставился.

- Мы будем пить чай? - жалобно поинтересовался Вират.

- Все серьёзные дела надо решать за чашкой ароматного чая, заваренного собственными лапками.

Судя по вытянувшимся мордам обоих мужчин, произвести впечатление фурии удалось в полном объёме. Все легли к столу, Веала разлила чай по чашкам.

- Итак, Князь Кирав, вы так настойчиво хотели со мной встретиться, я вас слушаю.

- Да, простите за доставленное беспокойство. Дело моё, точнее наше, не терпит отлагательств. Знаю, просьба может выглядеть довольно нагло, но надеюсь вы поймёте. Я бы хотел нанять одну из ваших сестёр.

- Нанять? Боюсь вас разочаровать, фурию за деньги нанять не получится.

- Э-э-э... как то же я должен оплатить её труд, мне будет неудобно... то есть...

- Я поняла. Кирав, вы хотите подстраховаться на будущее?

- Веала, мне кажется вы уже знаете о затруднениях моего Княжества.

- Не буду отрицать этого. Но зачем вам ещё и проблемы с фурией, мы довольно требовательны.

- Веала, прошу вас не отказывать в просьбе. Княжество выполнит любые условия вашего Дома, но она нам нужна, очень нужна!

- Не знаю что вам ответить, - Веала задумчиво вертела чашечку в лапе, - фурии ещё не успокоились после событий, через пару лет это может стать возможным.

- У меня нет этого времени. Может быть можно как-то их...

- Кирав, зачем вам фурия? - серьёзно спросила Веала.

- Спасти Дом.

- Гм...

- Какой Дом? Вы про что, Князь? - подозрительно спросил Вират.

- Впервые в моей жизни Князь просит не для себя такую услугу. Серьёзно, впервые. Князь Кирав, дочери Дома фурий осознанно делают выбор, принудить их никто не может, даже я. Вы ведь знаете почему у Высшей Княжны Аркадии нет фурии?

- Официальная причина отказа, никто не согласился.

- Да. Вират, вам надо будет выйти на террасу.

- Зачем?

- Таков обычай. Постойте там пару минут, все кто внизу - видят стоящих, и внутренние трансляторы здания покажут эту картинку всем кто дома.

Вират вздрогнул поняв, кому именно Князь пытается обеспечить поддержку. Он встал и пошёл на террасу.

- Веала, вы думаете кто-то придёт к нему?

- Надеюсь, иначе вы зря прилетели.

Вират посмотрел вниз, огромная площадка средней террасы утопала в зелени и небольших фонтанах, по аллейкам бродили фурии, кто-то сидел, кто-то лежал. Большинство из них что-то делали, читали, чертили, слушали, писали что-то в своих микрокомпьютерах... резкий шорох отвлёк его, по вертикальной стене на террасу выскочила фурия, встряхнулась и подошла к нему.

- Добрый день...

- Здравствуйте.

- Моё имя Вири.

- Вират... Правящий Дома Мер.

- О, знаю! А что это вы сюда так сказать?

- Я не знал для чего, Князь просил хоть раз ему поверить.

- Поверили?

- Я же здесь.

- Доверие порой граничит с глупостью, вас могли аккуратно раскатать в блин прямо по этой площадке.

- Я знаю, значит заслужил свою судьбу.

- Сила не всегда заключается в воле, - фурия опустилась перед ним на передние лапы, Вират тут же бросился её поднимать, "Что вы творите, вы что... не надо... не надо, я не хочу такого!". Фурия явно растерялась.

- Так принято у нас.

- Мне всё равно как у вас принято, не стоит женщине опускаться на передние лапы! Это... так нельзя.

Вири засмеялась.

- Всё хорошо, таков обычай. Ну нет у нас самцов, увы. Прошу Вас принять моё служение в обмен на честность. Обязуюсь служить Дому Мер и защищать его интересы до границы интересов Дома Фурий.

Вират лишь открывал и закрывал пасть, потом собрался силами.

- Дом Мер принимает служение фурии Вири и готов словом и делом поддержать принятые Вами решения.

- Договор заключён. Пойдём к Веале.

Судя по расплывшейся на морде Кирава улыбке тот съел пару килограмм чего-то вкусного только что. Фурия собралась ровно за десять минут, спустя десять минут она уже сидела на стартовой площадке в ожидании окончания аудиенции.

Слухи неслись вперёд быстрее корабля... Княжество Арт в полном составе обсуждало столь важное решение и главное - согласие фурий! Это было не то что неожиданно, мягко сказать - это было круто! Все думали что Кирав взял себе советника и теперь Княжество получит мощный толчок вверх... но когда глайдер Княжества опустился и из него вышли трое, у всех встречающих челюсти выпали на землю. Фурия шла позади Правящего Мер!!!

- Марра!!! Это фурия не для Кирава!!! Это нам!!! Слышишь?!! Нам!!! Она с Виратом идёт!!!

- Ты что там, выпил что ли?!!

- Я тебе говорю! Она за ним топает! Вот, кланяются!

- Тихо, не кричи... фурия... нам? Нам?!!!

Дом Мер забурлил как котёл, они вдруг поняли и осознали что Княжество Арт будет защищать все свои Дома и Кирав хоть и грозный, но не бросит никого в беде... Через пол часа для фурии вычистили комнату, десять Ксарр метались по зданию Дома, чистили и прибирали всё что можно, вычистили двор. Глайдер сел на площадке из него вышли Вират и Вири... весь Дом высыпал на улицу смотреть, поверить даже в возможность такого было сродни снега средь жаркого летнего зноя. Фурия смущалась и опускала глаза, водила лапой по полу. Ей выделили гостевые покои на пятом этаже - обычно там пусто, этаж закрыли от любопытных детей, если бы кто-то из них знал, что её комната в Доме фурий едва вмещает столик и кровать... но все фурии жили именно так, просто никто не мог понять что им больше и не нужно, главное чтобы влезли любимые вещи, вот и всё. Настроение в Доме Мер начало плавно расти, а фурия получила себе на голову все проблемы Дома, но в приватной беседе с Князем она поинтересовалась, что из всего того о чём говорят все эти подданные Дома Мер важно для Княжества. Кирав ответил, блоки экономических вопросов он берёт на себя, Правящего Дома Мер он оставит в круге Княжества, но изменит его полномочия, безопасность будет исключена из его задач и финансовые операции по крупным сделкам так же перейдут в другой Дом, взамен он получит управление всеми меркоцитовыми жилами Княжества. Лично от неё он хотел бы помощи в обеспечении безопасности карт и это приоритет над всем, если кто-то не поймёт что Вири теперь главная по безопасности, Кирав об этом напомнит лично. Фурия с пониманием кивнула. Что касается Амок, в части безопасности карт и разработок он будет подчиняться фурии, а по личной безопасности Правящих и высших Княжества всё останется по прежнему. И самое главное, чтобы Дом Мер пришёл в себя.

Фурия рьяно взялась за дело, новых карт пока не было, защищать собственно было нечего, Вири выспросила у Правящего когда начнётся создание карт, тот ответил что через 4 месяца, они должны выработать оставшиеся жилы и перевезти меркоцит. Он на всякий случай уточнил, что при перевозке меркоцит похитить невозможно, контейнеры везут в специальных условиях, малейшая вибрация и от корабля только пыль останется. Вири попросилась на какой-нибудь рудник, посмотреть что вообще из себя представляет жила, Правящий взялся сам отвезти и показать.

Эту историю рассказала Вии, Вири была её подругой с момента рождения... Флот прибыл раньше намеченного срока, но остановился на границе обитаемой сферы Ксарр, тонкий лучик соединил цепочку ретрансляторов и командир флота Кенар официально запросил прибытие Короля на мостик, говорить с кем либо до прибытия Короля он запретил, все трансляционные мачты были отключены. Через пять часов на борт флагмана поднялся Король. Построенные в ряды Ксарр стояли ровным коридором, под звуки гимна Королевства по красной дорожке мягко переступая лапами шёл Король Леор, высшая власть Королевства, гадая что случилось и почему требование было в столь странной ультимативной форме. Командир флота Кенар и фурия Вии поклонились Леору и пригласили в рубку.

- Кенар, что у тебя случилось?

- Э-э-э...

- У меня хорошая память.

- Король Леор, ваше задание не выполнено. Его невозможно выполнить.

- Дай догадаюсь... там никого нет?

Вии отрицательно покачала головой.

- У них дубинка больше.

- В каком смысле? - Леор чуть склонил голову и недоумённо посмотрел на обоих Ксарр.

- Полторы тысячи лет назад Королевство проиграло войну, никакого анклава там нет.

Леор подозрительно покосился на обоих.

- Вы хотите сказать...

- Раса Кольца, таково их правильное название. И дубинка у них гораздо больше нашей, - смущённо ответила фурия.

- О... вот... и... и что?

- Они дали нам справочники, историческую информацию по их расе, мы все уже просмотрели... но... не нам решать что с таким делать.

- Враждебны?

- Ответ вам не понравится. Они говорят на языке Ксарр, их обычаи во многом заимствованы из нашей культуры, правда Домов у них нет. Воевать со своим отражением проблематично. Вам нужно прочитать и посмотреть всё что они дали, мы две недели пути развлекались. Слишком много информации. Они не враждебны, но станут таковыми если мы сделаем что-то из того что у них делать не принято.

- Ясно, вы правильно сделали позвав меня. Копию снять можно со всего этого?

- Мы подготовили всё, - Вии подала стопку инфо-дисков, - так же тут наше видение и мнение обычных пилотов.

- Сколько времени флот может стоять в таком состоянии?

- Пару суток, больше нельзя, все хотят к своим семьям. Ведь официально мы не вернулись.

- Хорошо, Высшая власть Королевства будет готова через двое суток, отлетите на сутки пути и вернитесь, придумайте какое-нибудь дело.

- Будет исполнено, ваше величество.

- Вот не надо... Кенар... - Ксарр скривился, - да, кстати... о тебе тут спрашивали, настойчиво так... с обвинениями.

- Кто? - опешил Ксарр.

- А с кем ты разговаривал на Аркадии?

- Небо моё... и...

- Сам разбирайся! Это не моё дело! - Король подмигнул ошалевшему Кенару и ушёл на свой корабль под звук гимна Королевства, глушащий всё вокруг.

- Это он про кого?

- Даже боюсь представить что это правда... у... у меня проблемы!

- Дай догадаюсь... Княжна Аркадии?

- Да.

Фурия заливисто засмеялась.

- Я помогу Кенар.

- Вии... я хочу быть с тобой.

- Не хочешь Кенар, я фурия, мой удел - быть рядом в трудную минуту, но, впрочем, мы уже сто раз говорили на эту тему. Сказав тебе "да" я предам Дом Фурий, предам себя, совесть никогда не подарит мне покоя за такое. А я хочу смотреть на мир без тяжести обвинений самой себя.

- Вии, я говорил с Княжной всего пару минут, ничего такого...

- Она тебе нравится?

- Красивая, умная, но пойми меня правильно, она Княжна Аркадии! От её ласкового голоса у некоторых случаются нервные припадки.

- Врядли она будет точить об тебя свои когти. Ответь мне на вопрос, она тебе нравится?

- Я не знаю. Тогда, первая встреча... понравилась, просто хорошая "девочка".

- Мне кажется заключив брачный союз она получит больше чем желает.

- Гм... ты погоди, брачный союз... скажешь тоже...

- Она хоть и молода, но без пары до сих пор. Иначе бы она не сказала такое Королю.

- Что мне делать?

- Э-э-... вроде пару часов назад ты меня хорошо гладил, забыл что ли?

- Вии... - Кенар смутился.

- Ты дал слово и я знаю, не станешь меня выгонять раньше времени.

- Вии, ты моя совесть.

- Угу, надеюсь не только, но ещё и подруга, а ещё и заместитель.

- Хорошо, хорошо...

Кенар подошёл к управляющей консоли... через минуту задание было набрано... "Согласно распоряжения Короля, мы делаем бросок до Аркадии с включенной системой электронной маскировки, там надо проконтролировать пространство, затем возвращаемся с фанфарами под грохот барабанов. Надеюсь на понимание."

- Княжна!!!

- Что, что такое? - сонная Ксарр высунулась из под одеяла.

- Десять тысяч вымпелов! Королевский флот! Срочно требуют вас, у них важное сообщение.

- Кто ведёт?

- Понятия не имею, не представились. Сказали что Король дал им задание успокоить тревоги Княжны Аркадии.

- Чего?!! Какие... погоди...

Она пулей вылетела в ванну, сполоснулась и метнулась к передающей станции, через десять минут она смотрела на мониторе на огромный, величественный флот Королевства, который... который должен быть где угодно, только не здесь.

- Доброе утро Княжна.

- Здравствуйте...

- Моё имя Вии. Ваш подарок доставлен в целости и сохранности, - фурия усмехнулась, - десантный модуль сядет, как только вы дадите площадку.

- Сейчас... - сердце гулко колотилось.

Через пять минут модуль раскрылся цветком и Кенар при полном параде вышел из него, на груди ленточка с наградами, два браслета, один показывал Дом - правда почему-то он был без герба Дома, второй наличие в его судьбе фурии. Княжна Аркадии резко растеряла весь свой запал и смущённо топталась на приёмной площадке.

- Командир флота Кенар по вашей просьбе прибыл! - он отдал честь Княжне, приложив лапу к своей груди, та машинально кивнула.

- А...

- Король велел немедленно вас успокоить! Готов для успокоения! - состроив самую серьёзную морду из всех возможных сообщил Кенар.

- Я... я ... там...

Она поняла что в небе что-то сломалось и судьба наконец-то подарила ей мечту.

- Командир Кенар...

- Просто Кенар.

- Кенар, прошу вас, вы наверное устали с дороги...

Флот лёг на обратный курс к Агаве, Вии благополучно довела флот до базы ровно через сутки, получив подтверждение от Короля дала команду на рассредоточение вымпелов по приписным портам.


- Итак, хочу поблагодарить всех участников операции "Анклав" с его благополучным завершением. Под благополучным я понимаю то, что мудрость командира Кенара и фурии Вии позволила избежать ненужных жертв и конфронтации. Прошу вас Высший Гарад отметить данный факт соответствующей регалией. Сколько там у него уже? - в глазах Короля пылал огонь.

- Это будет четвёртая, ваше Величество.

- Гарад, кажется мы говорили на тему социальной лестницы и о том, на сколько это важно для молодых Ксарр?

- Да, Ваше Величество.

- Следующего напоминания не будет.

Гарад опустил глаза и склонился.

- Фурию оставьте с ним, мне не нужны обиды и возмущения. Я ясно выразился?

- Да, Ваше Величество.

Король кивнул, над Высшим правящим первого круга Королевства сгустились тучи, запахло отстранением. Многие видели такое не раз... его загрызут свои же...

- Вернёмся к делу. По моей личной просьбе, флот "задержался" с прилётом на двое суток, вы все получили копии материалов. Я хочу заслушать ваши отчёты.

Первой встала Высшая по гражданском строительству.

- Муравьи.

Король удивлённо на неё воззрился, а та спокойно села, доклад окончен.

- Не могли бы вы пояснить свою мысль?

- Они муравьи, вы видели как муравьи строят свои горки? С утра до вечера, срочно, сейчас, тут вот веточка, а тут щепка... а вот тут перо бесхозное... не останавливаясь ни на секунду. Королевство в год вводит в строй на Агаве 10 станций метро. Знаете сколько у них? 100!

- Понятно...

Вторым выступал главный по медицине.

- Что сказать? Болезни у них есть, Носители простывают, травмируются на работе, онкология, есть специфичные вирусно-бактериальные угрозы. Хозяйки не болеют вообще. Там либо жива либо мертва, среднего состояния нет. Поэтому их медицина ориентирована исключительно на Носителей, за исключением сложных травм Хозяек. Судя по перечням медикаментов, у них фармакология развита слабо за ненадобностью. Если сравнить чем болеют Ксарр, то они по сравнению с нами просто здоровяки. Мне остались не понятны причины онкологии, по идее её не должно быть. Болезни фурий у них нет, как нет и самих фурий. Хозяйки - полные морфы, фуриям нашей расы до них очень далеко, да и принцип действия другой. Паразит внутри Хозяйки делает с телом всё что хочет, для них это естественно как для нас дома переставить стул или стол. Возможности организма Кольца просто потрясают. Хозяйка в состоянии пробежать тысячу километров без остановки. Носители тоже вполне себе бегают, по физической силе они примерно как мы, но выносливость на порядок выше. Есть и специфика, как вы гм... наверное... заметили... понятие пола для Кольца иное. Несмотря на то, что Носители вынашивают и рожают детей это именно самцы, а Хозяйки - самки. Я имею ввиду биологию. Поэтому надо будет при общении быть очень аккуратными. Хозяйки не простят небрежного обращения к Носителю, а если у кого-то хватит ума его стукнуть, боюсь представить последствия.

Они говорили... говорили... последним ответил Гарад.

- Все восхищаются Кольцом, его способностями, я понимаю, меня тоже впечатлило. Особенно мне понравились их рейдеры. Возможно кто-то не заметил или не понял, на них особо и брони то нет. Их защита - планарные поля, я не знаю что это. Но судя по тому, что рейдер может находиться в короне солнца длительное время... наши пукалки мало что могут противопоставить их щитам, их ракеты совместно с электронными постановщиками помех лучше наших на порядок, лучевое оружие у нас лучше на порядок, двигатели... у них с этим почему-то проблемы, не могу так же понять причину столь сильного отставания, возможно из-за способа перемещения. Как многие поняли, они не умеют летать на больших скоростях в космосе, выпрыгивают в другую метрику и как бы протыкают пространство, затем возвращаются обратно. Итог, их рейдер получив сигнал через минуту будет в радиусе сотни световых лет. Схемы связи у них так же планарные, то есть сигнал бедствия они получат практически в момент его отправки. Представьте, кто-то захотел разбить транспортник Кольца, сработала планарная защита, она продержится несколько минут на нём, через минуту рейдер выпрыгнет где-то рядом. Дальше - раскатка и лепка блинов. Бесполезно долбиться головой в бетонную стену, всё равно не пробьём. Мои аналитики посчитали, одновременный залп из трёх кораблей среднего тоннажа сведённый на площадь 2-3 квадратных метров, позволит пробить щит. Я не гарантирую что он реально его пробьёт, но предположительно. А дальше они начнут стрелять, на средних рейдерах Кольца боезапас более 100 тысяч ракет и около тысячи выстрелов из планарных излучателей без охлаждения системы. По моим прикидкам один рейдер кольца - десять наших средних кораблей. В этом случае шансы на победу равны. Если мне кто-то предложит что-то позаимствовать у Кольца или повоевать с ними, я пожалуй отправлю его к психоаналитику, мало ли, вдруг проблемы? Я серьёзно! Я буду возражать против любой силовой операции по отношению к Кольцу!

- Гарад, успокойтесь. Никто не собирается воевать с родственниками.

Высший сел на место шумно выдохнув.

- Я думаю у нас есть шанс восстановить наше доброе имя. Они конечно хитрецы, но по своему правы. Итак, прошу голосовать, кто за установление долговременных связей с Кольцом?

Возражать никто не стал.

- Отлично.

- Король Лиар, позвольте ещё несколько слов...

- Конечно.

- Во всём этом мне странным показалось нежелание Кольца расправиться с нами. Я не знаток психологии, но я понял что они вспыльчивы, а ещё - паразитическая раса. Мы хищники, мы едим слабых, это в нашей крови. А что делают паразиты? В чём их суть?

- Они используют всё что можно, для того, чтобы всегда была еда и продолжение рода.

- О, да! - медик вскочил и начал расхаживать по огромному залу, - Мы соревнуемся друг с другом, Дома ведут вечную борьбу за место под солнцем. Кольцо не соревнуется! Ему нужно не "лучше, чем у других", ему необходимо "наличие ресурсов для продолжения рода и условия проживания". Разница видна? Еда - да! Носитель - да! Украшения нет, крутой глайдер - нет. Их кафе - это место общения и отдыха, но все их кафе одинаковы и я бы назвал их обычными столовыми. У них нет элитных заведений общепита. Их глайдеры отличаются серией, я смотрел про медицинские корабли статью, все глайдеры Кольца отличаются друг от друга только серией, то есть вот вчера производили серию А, сегодня производят Б, завтра... но не будет серии А с вензелями. То же самое в быту, есть к примеру соковыжималка, так она у всех такая, а если другая, это значит что она просто из другой серии. Их общество - это утопический социализм, только он реальный и они вполне себе живут.

- Я вас немного поправлю, - Король улыбнулся, - в истории Ксарр было нечто подобное, но это было более пяти тысяч лет назад, мы тогда строили замки и воевали мечами. На материке Юга было государство Агава и там была плановая экономика. Каждому по потребностям, но всё что выше социальной нормы оплачивается заслугами перед государством.

- М-м-м... я не знал о таком.

- Ещё кто-нибудь желает высказаться?

Все промолчали.

- Хорошо, намечаю полёт к Кольцу на конец недели. Посмотрим по времени. Все свободны.

Леор посмотрел на Гарада и легонько кивнул. Все ушли, Гарад остался.

- Ваше Величество...

- Гарад, вы часть правящего Дома Королевства, я не собираюсь показывать нашим противникам внутренние проблемы Дома Луны.

- Я понимаю.

- Очень хорошо, вы были при Короле Вардаре Высшим и фактически остались последним из его круга.

- Король Леор, мои обиды мало что значат.

- Если бы всё было так просто.

Король подошёл к огромному окну, панорама Агавы раскинулась на всём пространстве, тысячи домов, высотных зданий и огромный сияющий синью берег моря.

- Я подам прошение об отставке.

- Вам уже 70 лет. Чем займётесь?

- Мемуары буду писать! - тихо усмехнулся Гарад.

- Вы были одним из тех, кто поднял голос за меня во время выбора Короны. Я не забыл. Гарад, нам нужна новая кровь, мне казалось вы это поняли, но вы многое сделали для флота и Королевства, и лично для меня, я не могу просто забыть ваши заслуги и списать за борт, кроме того в наших жилах течёт одна и та же кровь. Прежде чем я сделаю предложение, скажите, что у вас с этим Кенаром?

- Ничего, просто не нравится, личная неприязнь.

- Вы уверены в ответе? Нет никаких серьёзных претензий?

Гарад задумался на пару секунд, потом отрицательно качнул головой.

- Нет, просто не нравится молодой выскочка. Это всего лишь личная претензия.

- Возможно очень скоро он оденет браслет нашего Дома.

- Что?!!! - Гарад аж присел от такой новости.

- Я рекомендую вам пересмотреть своё отношение к нему, поразбирайтесь с его жизнью, заслугами и вообще всем что его касается. Я - хоть и Король, но с пониманием отношусь ко всем жизненным установкам Ксарр, осознаю возможность личной неприязни без повода. Но есть те, кто не потерпит подобного.

- Намёк понятен.

- Предлагаю вам продолжить службу кругу Высших. Мне надо будет договориться с Кольцом о товарном обороте, вам будет поручено курировать этот процесс. Название пока не придумал, в связи с тем, что о Кольце узнали три дня назад.

- Три?

- Конечно.

- Но флот же только вчера...

- Три дня назад прилетел флот, я попросил их "погулять" пару дней, пока не сформируется мнение Королевства.

- Стар я стал.

- Мы не молодеем, я тоже стану старым в положенный срок и уступлю Корону. Ваше решение?

- Принимаю ваше предложение, - Гарад опустился на передние лапы и повернул голову на бок.

- Очень хорошо.


- Кенар, скажи, я тебе просто нравлюсь?

- Ага. А что? Надо чтобы не просто? Так это...

- Нет, нет, я просто удивлена.

- Сари, я одинок, в моей жизни кроме флота ничего нет, светлое пятно - фурия, но она никогда не сможет стать частью семьи, поэтому не в счёт, я бы многое отдал, чтобы у фурий была возможность завести семью, но их судьба лежит за гранью моих возможностей.

- Я должна ей спасибо сказать за тебя.

- Скажешь ещё, успеешь. Кстати... Вии получила разрешение от главы Дома Фурий.

- На что?

- Твоя просьба удовлетворена.

- Как... ты... ты не шутишь?!!

- Что поделать, придётся ей поработать советником.

Сари подозрительно покосилась на лежащего Ксарр.

- А...

- И моим тоже. Всё таки она 10 лет флоту отдала.

- А...

- Втроём веселее.

Сари цапнула его за ухо и смущённо надулась.

- Ты ведь сама хотела фурию! Хотела, не отпирайся.

- Так не для...

- Вот поэтому они к тебе и не шли, а если рядом будет самец, который устроит фурию, то они к тебе толпой побегут. Пользуйся!

- Кенар, ты её любишь?

- Не любить фурию невозможно, она ведь спасла мне жизнь. Кроме того, слово любить здесь неуместно, фурия никогда не будет претендовать на что-то семейное, совесть не позволит. Но благодарность в виде ребёнка можно же ей дать?

- Мне бы тоже не плохо...

- Э-э-э... подожди... давай хотя бы немного поживём вместе! Вдруг твоя влюблённость пройдёт, да мало ли, ведь я не принадлежу твоему Дому и даже не знаменит!

- Ты? Не знаменит?!! - Сари засмеялась, весело, искренне, от её мелодичного смеха Кенар непроизвольно заулыбался, - Поверь, очень скоро тебе что-нибудь предложат, я слишком хорошо знаю Леора. Он спит и видит как бы кого-нибудь энергичного куда-нибудь заснуть, чтобы всех встряхнуть.

- Сари, только не проси его ни о чём, хорошо?

Ксарр задумчиво глянула ему в глаза, потом кивнула.

- Многие искали моего расположения, некоторые его находили... не на долго, но большинство преследовало личные цели, получить статус или преференции. Способных и честных я вознаграждала, остальные уходили ни с чем. Ты первый кто отказался... нет, вру, было ещё пару раз, но мы не сошлись характерами, они тоже не хотели от меня ничего.

- Сари, я военный и у меня перед глазами навсегда останется комната Вии в Доме фурий, я слишком много видел. Кроме всего прочего, ты когда-нибудь была на военном корабле?

- Один раз.

- У командира флота самая большая личная каюта. Туда даже душевая комната помещается. У всех остальных общие душевые и туалеты. На новых линейных крейсерах гигиенические комнаты организованы одна на две каюты. Личное пространство чуть-чуть увеличено из-за того, что корабли стали дольше находится в открытом космосе, сфера жизни Королевства растёт быстрее чем ходовые характеристики наших двигателей.

- Кенар, я приглядывала за твоей судьбой.

- Так вот почему меня резко перестали терроризировать!

- Наверное, я просила лишь присматривать за тобой. Кенар, ответь мне на один вопрос, только честно, это важно для нашей с тобой судьбы.

- Весь во внимании, - он лизнул Сари в нос.

- На твоей лапе два браслета. Один фурий, второй белый, почему на нём нет знака твоего Дома?

- Мои родители умерли 17 лет назад, я их последний ребёнок. У меня нет Дома, родственники по крови есть, но Дома уже давно нет, фактически он прекратил своё существование из-за снижения доли родственной крови.

Княжна вскочила и начала бегать по комнате, потом сбила тумбочку, жалобно пискнула и рухнула к Кенару.

- Что с тобой?

- Теперь понимаю, почему ты многим не нравился.

- Не у всех есть Дома, по сути что такое Дом? Просто множество Ксарр с условно одинаковой кровью. Есть сильные Дома, как твой например, они влияют на судьбу Королевства, есть тысячи мелких Домов, порой состоящих из 10-15 Ксарр, у них даже своего здания нет. Знаешь сколько во Флоте Ксарр без Домов? Иногда, после "успешных" операций нам погребальную урну некому было присылать. Корабли гибнут вместе с экипажами, ты не представляешь как в Королевском Флоте ненавидят криминальные флоты, а ещё ненавидят те Дома и Княжества, которые им помогают. Сотни раз я сдерживал порывы экипажей стрельнуть по обидчикам. Я к чему это говорю, для многих слово Дом, просто слово, оно значит лишь наличие в шкатулке, доставшейся от родителей, цепочки с медальоном - символом Дома. Они хранят её и когда им совсем плохо, открывают её... эй... не надо...

Сари тихо всхлипывала.

- Я стараюсь чтобы Дом хотя бы что-то значил на Аркадии. Король внедряет программы поддержки Домов, неофициально пытается расшевелить Дома. Но пока всё плохо.

- Сари, судьбу не изменить. Мои родители были по факту последними, кто приносил клятву Дому, которого теперь не существует. Я понимаю, но для меня это не так важно.

- Кенар, мой браслет на твоей лапе будет символом, я бы очень не хотела, чтобы у тебя остался белый браслет на второй лапе.

- В правящий Дом Княжества можно перейти в результате брачного союза из другого Дома, - по моему так записано в Эдикте?

- Когда составлялись Эдикты, Дом для нас был надёжным щитом и тылом. Да, так написано, нам надо будет что-то придумать.

- Сари, давай предоставим Судьбе право самой вести нас. Мне не нужны богатства и власть.

- Я порой забываю о том, что кому-то может быть не интересно стать властителем.

- Ага. Куда пойдём на обед?

- Э-э-э... гм... - Сари посмотрела на свой выбор и поняла, что не хочет другой судьбы, - наверное пойдём на пруд, нас накормят, я так думаю.

- У тебя есть пруд?!! Но зачем?

- В Резиденции, есть небольшой парк, там обычно прогуливаются, когда решаются вопросы, всем нравится пруд, мы рыб завели, красивых и ещё кувшинки посадили.

- Хорошо, хорошо! Убедила!

Княжна слегка покривила душой, парк имел приличные размеры, всё-таки правящее колонией Княжество имело очень высокое положение. Множество реликтовых деревьев, аккуратно отсыпанные красноватой крошкой дорожки, приличное количество удобных лавочек, чтобы можно было присесть, кое-где чуть в глубине парка располагались беседки, столы были оборудованы терминалами для заказа.

- Кенар, сколько у тебя времени?

- Я думаю максимум пару дней, Вии прислала информацию о подготовке второго этапа знакомства с Кольцом. Она всё сделает в части организации флота, но сопровождать Короля мы полетим вместе.

- Да, я пропустила совет у Короля, надеюсь, он поймёт.

- Сари... я бы подождал! Ты что?

- Прости, я второй день вне себя от счастья.

- Мне вот интересно, а как много дел требуют твоего личного вмешательства на Аркадии?

- Советы Княжеств и Домов проходят ежемесячно, я к ним готовлюсь. Утверждение бюджета колонии - это моя головная боль, две три недели приходится безвылазно сидеть на Агаве, каждое утро проводится селекторное совещание с конференцсвязью я на нём должна присутствовать. Вообще рабочий день у меня начинается в 8 утра и заканчивается в 8 вечера, воскресение - выходной. У Княжны три заместителя из правящего круга, я познакомлю потом. Гир - наземное строительство, Валиа - орбитальное строительство, Горд - смотрящий за Домами. Все трое со мной уже десять лет, есть ещё внутренний круг Княжества, это советники, они занимаются сбором информации, финансовой разведкой, внутренними проблемами нашего Дома, к ним же относится служба протокола.

- Сари, скажи, ты ведь уже куда-то меня пристроила?

- У Аркадии есть свой флот.

- Я знаю... а...

- А ещё есть орбитальные защитные станции, а ещё у нас есть головная боль в виде Княжества Арты.

- С ними же вроде всё хорошо?

- Ты что-нибудь знаешь о добыче меркоцита?

- Кроме того, что из него делают топливо для двигателей и броневые пластины, ничего.

- А о транспортниках для его перевозки?

- Э-э-э... это к Вии, у неё вторая специальность - гражданское пилотирование.

- Кенар, ты точно уверен что...

- Уверен, ты просто не знакома близко с фуриями, поймёшь всё. Свет в их глазах не оставит никого равнодушным.

Сари вздохнула и положила голову ему на лапы, Кенар немедленно заулыбался от удовольствия. Коммуникатор на лапе тоненько пискнул, он поднёс терминал к глазам.

- Вот и всё, завтра вылет.

- Возвращайся живым!

- Я планирую обеспечить тебе длинный отпуск!

Сари смущённо опустила голову.

Снова беготня, отрывистые команды, но на этот раз летело лишь обеспечение, небольшой флот для охраны первого лица Королевства.

Кольцо явно удивилось столь быстрому прилёту и Носитель радостно сообщил, что они не ожидали нас так скоро, и дракон сейчас не сможет их перетащить, поэтому придётся самим садиться, он сейчас очистит площадку и даст координаты. Кенар повёл флагман на посадку, коридор, выданный Носителем оказался довольно узким и Вии на пару с Кенаром прокляли всё, если бы ящерицы потели... но на то они и были лучшими пилотами, там где не справлялась автоматика их интуиция и чёткое командование позволило не упасть в грязь лицом. Король с удивлением смотрел как работают Вии и Кенар, на их взаимопонимание, мельчайшие жесты. На командирском мостике флагмана было шесть пилотов Ксарр, хотя на самом деле они лишь так назывались. Один занимался расчётом траектории разгонов, один вёл двигатели, один занимался системами защиты и нападения, командующий вёл сам флот, его заместитель вёл непосредственно флагманский корабль. Но для непосвящённого они все были пилотами корабля... Как только корабль мягко ткнулся в плиты космодрома, Кенар и Вии одновременно прикрыли глаза, напряжение было просто колоссальным, несколько секунд тишины и Кенар сказал.

- Ваше Величество. Корабль осуществил посадку на колонии Кольца.

Леор кивнул и улыбнулся.

- Вы всегда так сажаете корабли?

- Они дали очень узкий коридор, мы сели в центре их города, видимо чтобы вам было ближе добираться.

- Благодарю. Что ж, теперь моя очередь работать.

На поле космодрома было абсолютно пусто, лишь две фигуры, одна в чешуе, другая в шерсти стояли замершими статуями. Король с личной охраной спустился по трапу и низко поклонился двум Хозяйкам, он их узнал по голограммам. Правда Хозяйки вели себя как-то странно, Леор заметил что та что слегка поменьше стоит словно на пути ко второй и явно напряжена, мышцы видны были кое-где под шерстью.

- Что-то не так?

Илвеа посмотрела на Инну, та стояла неподвижно.

- Король Леор, ваша охрана вооружена и нервирует нас, - ответила Илвеа.

Леор буквально на мгновение задумался, потом посмотрел на свою четвёрку, у тех на лицах был испуг.

- Вардар, отдохните, сегодня мне не понадобится ваша помощь.

- Но...

- Вардар, так надо.

Инна и Илвеа ощутили страх и панику всей четвёрки охраны, словно те должны вытворить что-то такое, за что их могут растерзать.

- Вардар, всё хорошо, пожалуйста, вернитесь в корабль, я дам знать.

Вардар кивнул головой и ушёл по трапу вместе с остальными. На поле остались трое Высших...

- Так лучше?

- Да, спасибо. Где бы вы хотели поговорить?

- Как вам будет удобно.

- Хорошо, какую погоду вы предпочитаете?

- Тёплое море.

Инна и Илвеа кивнули, глайдер опустился рядом с ними ровно через минуту...

- Это самый южный континент, мы его называем Ютар, он слабо заселён, пока нет ресурсов населения для создания городов, здесь частые ливни и торнадо, но вообще тепло, хорошо. На побережье есть город 44-7, через пару минут будем на месте.

Глайдер завибрировал, пейзаж смазался и через мгновение они парили над раскинувшимся вокруг бескрайним океаном. Леор печально улыбнулся.

- У вас все глайдеры так летают?

- Нет, большинство предназначены для перемещения в атмосфере, в них двигатели турбинные. А эти глайдеры военного назначения и пока у нас их всего девять, энергозатраты на перемещение высокие.

- Я уж думал что мы от вас совсем отстали.

- Нет, наши расы примерно одинаковы по уровню, с некоторыми допусками.

- Вот уж точно, с некоторыми допусками.

Глайдер опустился на небольшую площадку около странноватого вида здания, оно было округлым, двери тоже были круглыми и окна!

- Еда и напитки скоро будут. Пойдёмте.

Небольшое помещение, посередине красовался внушительного вида деревянный стол, кое-где стояли тумбочки, на них несколько ваз с цветами, кресла около стола были предназначены чтобы удобно на них лечь. Обе Хозяйки тут же улеглись, в комнату вошёл Носитель, причём он даже не постучался!

- Какие пожелания будут?

- Сок, что-нибудь из фруктов, мясо.

Носитель поклонился, обе Хозяйки попросили мясо.

- Итак, приступим? - предложил Король Леор, он уже понял что понятия об этикете у Кольца просто нет, не требуется ни перед кем соблюдать протокол, обе Хозяйки кивнули в ответ.

- Сначала немного о себе. Я принадлежу Дому Луны, Корона на моей голове чуть больше 10 лет. Короля выбирает правящий Дом, если есть спор Домов о статусе, то сначала выбирают правящий Королевством Дом, а потом уже Короля. Процесс не быстрый, но в моём случае правящий Дом имел большой вес и не было нужды его выбирать. Я читал, у вас всеобщее голосование. На сколько понимаю, это почти демократия, только требований к кандидатам слишком много. Теперь о статусе, тот кто правит Домом - называется Правящий, тот кто правит группой Домов объединённых в Княжество - называется Князь, Княжества объединяются по расположению, раньше это были города, или какие-то географические области, сейчас это колонии. У нас их шесть, соответственно на каждой колонии есть Княжество, которое управляет колонией. На Аркадии, Княжество Аркадия, на Перуне, Княжество Перун. Как правило это дочерние Дома по отношению к правящему Королевством. Собственно это вся пирамида и есть власть Королевства. На сколько мне удалось понять у Кольца драки за власть нет. У нас есть и это пока хорошо, у этой тихой войны есть жертвы, мы не ангелы, но в основе борьбы лежит стремление каждого стать лучшим и получить Корону. Вечная игра Домов во власть пинками толкает нас вперёд. Пока нас это устраивает, правда, последнее время появились серьёзные проблемы, о них я расскажу чуть позже.

- Мы ожидали чего-то в этом роде. Всё-таки часть нашей расы по крови принадлежала Ксарр.

- Королевский совет решил установить взаимовыгодное сотрудничество с Кольцом.

- В целом, Кольцо не возражает.

- Да, вот только я возражаю. Мне страшно. Я боюсь что мы скатимся в деградацию после нашего общения.

- С чего бы?

- Хозяйки обедают в кафе бесплатно, у вас и денег то нет. Квартиры бесплатно, глайдеры, бытовая техника... мечта любого Ксарр. Только для вас и ваших Носителей это способ работать больше и лучше, не тратить время на быт, а для нас это станет - ничего не делаю и хорошо живу. Мне приходится порой принимать решения, которые ставят кого-то в неудобное положение, чтобы этот кто-то хоть к чему-то начал стремиться.

- Думаете, Ксарр не захотят работать?

- Уверен в этом. У нас есть бедные слои населения, только они бедные по разным причинам, есть неудачные действия их Домов, есть череда неприятностей в виде здоровья, а есть просто, потому что ничего не хотят, социальный минимум, с голоду не помереть и хватит. Я сейчас пытаюсь расшевелить Дома, пытаюсь поджечь их, потыкать палочкой, чтобы зашевелились. Только...

- Шэр сказала что мы можем вам помочь в этом.

Леор недоумённо замолк.

- Простите, кто?

- Король Леор, мы далеко не всё сообщаем в своих информационных материалах и я бы не хотела, чтобы кто-то кроме вас вообще знал что-либо об этом. Помните крылатую, которая переносила Вии и Кенара на площадку?

- Да, они говорили... а...

- Она не принадлежит Кольцу.

- Э-э-э.

- Месяц полёта отсюда и там можно найти союз трёх рас. Империя.

- Империя?

- Правит ими Королева Селиа, такая же крылатая. Но если мы с вами примерно в одной весовой категории, то Империи стоит лишь посмотреть в нашу сторону и вместо нас будет кучка пепла, это не шутка. Империя крайне сильное образование, сюда они не долетели по причине что у них там есть чем заняться. Пока общение идёт через ретрансляторы, письмами переписываемся. Они пообещали не летать в нашу сторону, пока мы сами того не захотим. Передали нам кое-что из своих научных достижений, но... это настолько... в общем, наши учёные пока не понимают математику и физику большинства предложенных решений. Есть и то, что мы смогли понять и использовать, сейчас флот фактически весь пойдёт на модернизацию, мы поставим двигатели, разработанные в Империи. Им в свою очередь мы отдали планарную технологию, всё чего Кольцо достигло в этом вопросе. Они ответили, будут разбираться, у них такого нет. С сотрудничеством пока есть сложности, именно по тем причинам, которые вы изложили, у них тоже финансовая система взаимоотношений. Их Королева считает, нам пока опасно встречаться из-за возможности социальных потрясений, пока она предлагает военное сотрудничество и научно-техническое.

Кроме непроизвольно открытого рта, Леор ничего не смог сделать.

- Вы с ними подписали мирный договор?

- Нет, Король Леор, нет. У Империи нет такого понятия, лидеры всегда говорят наедине и их решения окончательные для всей расы. Такова Империя. Геоки, Ксар, Зоране, Созерцатели. Ксар и Зоране - одна раса. У них так самки и самцы называются, уж не знаю почему. Ещё Шэр утверждает что Ксар и Ксарр одно и тоже, только на староксаррском и сегодняшнем языке, а ещё говорит что вы вообще имеете общих предков и надо срочно разбираться как такое стало возможным.

- А военное сотрудничество?

- Мы пока не знаем как это всё организовать, нашим кораблям до них проблематично добраться, топлива для прокола метрики не хватит. Слишком далеко. А на их кораблях да, чуть больше месяца полёта, но, на сколько мы поняли, это так называемые скауты, там кроме двигателя ничего внутри нет. Про транспортник и говорить нечего, Шэр не уверена что и за пол года долетит.

- Значит, они пока к нам не станут наведываться.

- Да, ретрансляторы довольно медленно работают, небольшой пакет информации передаётся несколько суток. Так что все сообщения в основном текстовые, для науки и инженерии это нормально, для координации не пойдёт.

- У нас с контактами плохо, разве что Кхелла и то, с натяжкой можно сказать. Но, давайте вернёмся к Шэр, чего хочет это существо?

- О, она считает что вы можете более активно потыкать Дома палочкой, например, поставив на всех ваших колониях планарные генераторы.

- Не понял.

- Планарные генераторы влияют на метрику пространства и позволяют Баалорам навестись на определённую точку. Далее они ставят портал и прыгают в него, затем сражение.

- Вы их сами что ли зовёте?!!

- Нет, просто Кольцо использует огромное количество планарных генераторов, иных технологий, позволяющих выработать такое количество энергии у нас нет.

- То есть...

- Вы же хотите потыкать Дома палочкой?

- Радикальный однако способ.

Король Леор внимательно всматривался в их глаза, но что можно прочитать в фасеточных глазах? Однако он понял, что есть некто - кому правители Кольца доверяют! И это было довольно странно.

- Мне надо подумать.

- Мы не настаиваем, решать вам. Шэр сказала, вы обязательно захотите подумать, просто побоитесь решать, да и доверия к Кольцу у вас пока нет. Она просила дать вам это.

Хозяйка порылась в своей сумке и выдала небольшой молочно-белый браслет, Король Леор вздрогнул, он слишком хорошо знал что это такое, знака Дома на нём не было. "В омут с головой".

- Генераторы эти... они большие? Мы сможем их увезти? - резко спросил Леор, в груди разлился неприятный холодок.

- Семь штук подготовлены, все инструкции и запасные части так же упакованы, если что, мы всегда пришлём кого-нибудь починить. Извините, если не секрет, Шэр не сказала что это такое...

- Это браслет, - он поднял свою лапу и продемонстрировал свой браслет, на нём золотистым оттиском была выбита луна и даже пара звёздочек очень мелких, судя по всему луна была из золота, а звёзды из драгоценных камней, - это Дом, каждый из нас носит такие браслеты, это традиция, те у кого нет Дома тоже носят браслет, - голос его задрожал, - вы мне его только что дали. Кто она? Откуда знает...

- Одна из тех, кто видит будущее. Именно она предупредила нас о вашем визите, она помогла нам найти гармонию в отношениях Кланов Кольца, да, ещё не так давно мы были готовы друг другу в глотку вцепиться.

- Понятно. Ещё есть какие-то предсказания?

- Она говорит, наше общение будет идти трудно, кровь прольётся не раз, главное не выходить за рамки личных отношений.

- Да, вот это я тоже хотел обсудить. У вас вообще нет преступности.

- Это не так, есть. Хозяйки разные бывают, но наша преступность это скорее... гм... воровство. Вот есть такое у нашей расы, увидев интересную вещь мы вполне можем её захапать, пока никого рядом нет. Потом конечно возвращают, переживают, но факт остаётся фактом. Есть и конфликты, сейчас их правда практически нет, но это просто период такой, устали все. Да и Носители не допускают разборок между Хозяйками, активно так не допускают, с криками, воплями и попытками отметелить обе стороны конфликта.

- У нас есть всё и криминал и убийства и вымогательство и изнасилования, всё есть. И криминальные флоты и пираты... всё есть. Кровь Ксарр льётся довольно часто, не в глобальных масштабах, но есть такое. Это один из самых важных вопросов для меня, не знаю как быть.

- Шэр говорит, что это хорошо.

- Хорошо для Королевства, но для взаимоотношений с вами, не уверен.

- Давайте договоримся. Мы понимаем, что Ксарр есть разные. Мы будем пытаться защищать наши транспортники, а вы со своей стороны будете доверять нашим выводам. И если к вам в итоге конфликта прилетит толпа Хозяек, не чините им препятствий от имени власти, пусть разбираются лично с обидчиками. Мы в свою очередь будем так же поступать. Единственное что, как вы понимаете, с Носителями разбираться очень сложно. Сейчас Хозяйка встанет на дыбы стоит ему лишь пожаловаться на обиду, а если его пнуть, с большой долей вероятности Хозяйка пойдёт выяснять отношения с оторванными лапами и головами.

- Э... гм...

- Мы всё понимаем и будем сдерживать, но причинение вреда Носителю это табу - для большинства Хозяек серьёзный повод к убийству. С ним можно ругаться, доказывать что-то, не соглашаться, не давать или не делать что-то, но любой физический вред, даже если просто лапой хлопнуть, может закончиться кровью. С Хозяйками проще, относительно проще. Молодых лучше не обижать, но это как рекомендация.

- Мы материалы просмотрели, все высшие правящего Дома поняли. Я дам стражам городов указание, не вмешиваться в такие конфликты. У нас есть понятие войны между Домами. Это подходит. Мы подготовим изменения в Эдикт как можно быстрее, примем Кольцо как огромный Дом. Это позволит вам объявлять войну обидчикам и гм... решать проблемы. Однако прошу вас ставить в известность о подобных ситуациях, я не хочу чтобы кто-то наломал дров с перепугу нажав на гашетку боевого корабля.

Леор устал к вечеру, переговоры шли довольно тяжело, взаимопонимание было не по всем вопросам. Но о главном он договорился, никаких нападений друг на друга на уровне официальных властей, вместо торговли натуральный обмен, принятие Эдикта по Кольцу и обещание в случае чего помочь в военном плане.

- Король Леор...

- Вардар, всё хорошо. Я должен был! Пойми, это их земля, их правила.

- Но мы же не чужие! Не чужие! - Ксарр смотрел на своего Короля, в глазах стояли слёзы.

- Вардар, подумай о другом. Две самки, против пяти самцов, четверо из которых вооружены. Кому это понравится? Не принято у них с охраной, не принято!

- Да они же крупнее нас!

- Вардар, таковы их правила, я не имею возможности навязать наши обычаи. Им до лампочки, что личная охрана всегда должна быть рядом и это признак статуса. Обе Хозяйки без охраны, там даже здание не охранялось, мне вообще показалось, это какое-то рабочее помещение, оно не предназначено для организации приёмов, я предполагаю, как только мы выбрали море, они просто позвонили руководителю города и попросили организовать помещение, какое было свободным то и дали.

- Но ведь они правители Кольца!

- Другая раса Вардар, совсем другая. Мы похожи лишь внешне. Инне вообще охрана не нужна, она защитник поселения, Илвеа по идее нужна, но она как-то не заморачивается на эту тему. И если для нас Король это высший властный статус, который обязывает склоняться перед ним, то у них Высшая это признание в любви. Высшие не приходят к власти силой, они приходят на волне поддержки своих действий большей частью населения. У Высших Кольца враги появляются только тогда, когда от них отворачиваются их дети.

- Результаты есть?

- Более чем! Впервые я доволен проделанной работой. А где Кенар и Вии?

- Здесь кафе не далеко, сбежали туда, за ними этот Носитель пришёл. Через пару минут будут.

- Нам надо груз принять.

- Что-то дали? - заинтересованно спросил Вардар.

- Меня проклянут спустя годы, но я верю в справедливость! Верю!

Генераторы оказались довольно компактными и влезли в два корабля сопровождения. Ни Вии, ни Кенар ничего не спрашивали, Король почти всю дорогу молчал и думал... думал... что-то записывал.

- Вы всё установили?

- Да, - все руководители колоний поклонились на мониторах.

- Что ж, пусть время нас рассудит. Запускайте слухи и включайте установки, - Король поставил жирную точку в истории своей расы.

Тихий шепоток пополз по колониям, мол, с Кольцом то всё хорошо... но мир с ними, означает войну с Баалорами. Кольцо предлагало помощь, но Король Леор верит в собственную силу Королевства, стражи городов получили указания, после того как Арман прочитал столь странный указ, вся чешуя у него встала дыбом, на хвосте замаячили крупные неприятности и просто так их не ликвидируешь. Король выступил с личным обращением к Королевству...

- Мы многое прошли, наши дети проливают кровь на рубежах нашей родины. Я верю Флоту и склоняюсь перед их мужеством! Я верю тем, кто охраняет наш покой, склоняюсь перед Стражами городов! Королевство сделало свой выбор - это выбор Дома! Не о правящем Доме речь, это выбор Королевства Ксарр как общего нашего Дома. Полторы тысячи лет назад мы совершили глупую ошибку, напали на слабую расу, не имея ни каких на то оснований, ни экономических, ни социальных. Как сейчас выяснилось, в то злополучное время мы торжественно проиграли войну Кольцу, только они не стали нас об этом уведомлять, на то их воля. Спустя полторы тысячи лет наши дальние родственники по крови получили право говорить от имени Кольца. Я не хочу даже думать о том, как они искупали нашу вину перед Кольцом, но на сегодня они полноправные дети Кольца, даже скорее слишком полноправные... это тема отдельного разговора, об особенностях Кольца расскажут ваши правители колоний в отдельных сообщениях. Кольцо согласилось забыть покрытое пеплом прошлое. Кольцо согласно на научно-техническое сотрудничество, а так же на товарный безденежный оборот. В ближайшее время будет назначен Высший по этим направлениям деятельности Королевства. Но всё это не сильно важно... - Леор сделал театральную паузу и улыбнулся, - Кольцо согласилось на военное сотрудничество и его рейдеры придут на помощь Королевству в случае нужды, мы в свою очередь так же придём на зов Кольца. Столь высокие обязательства подразумевают мирный договор, к сожалению у Кольца нет понятия "договор" и в данном случае описать все особенности не представляется возможным, слишком много нюансов. В общем, официальная власть Королевства и Кольца договорилась о взаимопомощи и ненападении, однако это не коснётся личных взаимоотношений наших подданных. Высший Судья Королевства в ближайшее время опубликует новый Эдикт о признании Кольца Домом.

Большинство Ксарр сразу догадалось куда дует ветер... последние события всколыхнули то, что казалось давно ушедшим и война Домов вновь стала не пустым звуком. Правящие как то резко и вдруг вспомнили о существовании правил приличия, а серебряный клинок с ленточкой в крови это не больная фантазия. Ещё не все это осознали, но многие из тех, кто помнил и чтил традиции Домов.

- Королевство входит в новую жизненную фазу, я не знаю какой она будет, но надеюсь на лучшее, верю в сынов и дочерей Королевства! У Кольца есть враги, отныне они и наши враги. Высшие Кольца предлагали мне отказаться от сотрудничества под предлогом того, чтобы их враг Баалоры не пришли на нашу землю. Смешно! Королевство не боится врагов! Мы сильны! Я уверен, Дома смогут постоять за себя.

На последние слова Короля не очень обратили внимание, ведь Флот Королевства очень силён, да и помощь Кольца опять же. Да кто вообще сможет противостоять такому?

Правящие Княжества колоний подготовили информационные блоки по Хозяйкам и Носителям, правилам общения с Кольцом, всем наглядно продемонстрировали что такое Хозяйка и чем может закончиться обида Носителя или драка с ним. Особо впечатлительные навсегда запомнили вид Хозяйки в боевой форме и то как когти пронзают сталь.

- Чего нам ждать?

- Они говорят, будет оранжевое зарево, через десять минут где-то в области сотни квадратных километров откроется портал. Кто из него выйдет - неизвестно, результат известен. Но они сказали, Повелители Баалоров приходят только на сильные источники энергии, нам это не грозит.

- Король Леор, не слишком ли высока плата?

- Не знаю, не знаю! Но время неумолимо, пыль покрывает наши души, они гаснут, нет огня, Ксарр перестают стремиться к будущему.

Опять та же терраса, то же синее море, вдали виднелись прогулочные яхты, на песчаном берегу копошилась детвора, выстраивая очередной очень нужный замок из песка, родители сидели в сторонке, в основном отдыхали. Сколько раз Король видел эту идиллию? Но увы, слепой веры у вершителя судеб Королевства не было. Где-то за городом кто-то топил свою безысходность в вине. Кольцо не ошиблось, первый прорыв случился на Агаве.

- Что это?

- Странно... небо какое-то оранжевое, горит что ли что-то?

- Да запаха нет вроде. Небось научники опять что-то не то сделали или выброс какой.

- Ты глупый что ли? Ведь убрали всё производство из столицы, тут только то что не вредно, Король же тут живёт!

- А что это по твоему?

Яркая арка портала... Кольцо это видело много раз и научилось мгновенно организовывать отражение атаки. Носители бы побежали в укрытие, Хозяйки выдвинулись к порталу, стражи городов окружали бы портал... но Король не стал брать ничего на вооружение у Кольца, мотивируя тем, что Королевство должно научиться выживать.

Визг... противный, словно камнем по стеклу и портал взорвался яркими оранжевыми искрами из него появились Баалоры... дальше произошло должное. Оказавшиеся рядом Ксарр поняли что это совсем не шутка, охрана домов пыталась организовать паническое бегство, стражи получили сигнал и выдвинулись на место происшествия, счёт пошёл на секунды, городская охрана безнадёжно опаздывала. Двадцать Баалоров с рёвом кинулись на врага, щиты заискрились, захлопало стрелковое оружие охраны Дома...

- К оружию!!! - впервые за последнюю тысячу лет над городом завыла сирена предупреждая и призывая. Вой сирены сливался с криками раненых. Полыхнул огонь, Баалоры разнесли одну из стен здания Дома...


- Ваше Величество.

- Не надо говорить ничего, я слышу, - Король сидел, закрыв глаза.

- Вам надо в убежище.

- Нет, готовьте транспорт. Я лечу туда.

- Это опасно!

Советник отшатнулся, глаза правителя пылали гневом.

- Это мой народ!

- Глайдер будет готов через три минуты, прошу вас пройти на взлётную площадку, возьмите хотя бы охраны побольше.

- Хорошо.


К точке конфликта на всех парах неслись и военные, от Флота толку не было, наземные войска... точнее то что от них осталось за столетия господства космоса, две потрёпанного вида бронированные машины на гравитационных платформах. Ксарр гибли в когтях Баалоров, кто-то кричал, чадящий дым заволок улицу. Дом Лета продолжал отчаянно сопротивляться, все кто мог хоть что-то опустошили запасники и пытались расстреливать Баалоров, но на тех стрелковое оружие практически не действовало, одного из Баалоров всё таки грохнули, пробив его щит. Ликование Ксарр... к Дому на помощь бежали фурии, их рёв добавлялся к сирене, они созывали своих подруг, хотя необходимости в этом не было. Первые фурии добрались до эпицентра через пять минут и бросились на врага, силы оказались не равны, Баалоры их отбрасывали раз за разом, но убить не могли, а те били по защитным силовым коконам просаживая их. Стрельба практически прекратилась, потому что фурии связали Баалоров ближним боем. Стражи попытались напасть сзади, но Баалоры слишком быстро реагировали и растерзанные тела защитников оставались заливать кровью плиты дороги. Один из Баалоров видимо счёл машины более лакомой целью и военные попытались застрелить его в упор из крупнокалиберного оружия, бластеры вообще не подействовали на защитные поля Баалоров, допустивший ошибку экипаж отправился на суд к Вестнику, Баалор впечатался в машину на полном ходу, поле отбросило многотонную машину в стену, живых в ней не осталось. Десять минут сражения унесли почти сотню жизней... совместными силами фурий и всех кто подоспел первый прорыв был остановлен.

Сирена смолкла... печальный плачь и рёв фурий сорвался в небо, выжившие в скоротечной схватке тоже задрали головы кверху и завыли, оплакивая погибших. Королевский глайдер опустился в конце боя, некоторые даже заметили что Король Леор с охраной прибыл на место происшествия, что было крайне необычно, всё таки опасность сохранялась, портал всё ещё стоял. Король начал отдавать приказы, организовывая помощь пострадавшим, но он был первым из не военных, кто пришёл на помощь. Леор стоял около разрушенной стены того что когда-то служило верой и правдой Дому Лета. Он обратил внимание на рухнувшую перегородку и странное цветастое что-то закоптившееся, понял что его привлекло и бросился туда, охрана рванула за ним, через несколько секунд он вытащил небольшую Ксарр, прижимая к себе ценный груз побежал к медицинскому глайдеру. У него бережно приняли раненую девочку. Голографические камеры бесстрастно фиксировали каждый шаг... через час началась информационная буря и поднялась выше шпилей Княжеств... последний кадр облетел все ленты, Король вытаскивает девочку из под завала, а за ним бежит охрана, явно опаздывая. Леор не давал интервью, не говорил ничего. Официальная власть Королевства молчала... а потом в этой тишине прозвучали слова, брошенные одним из Князей. "Мы сделали свой выбор, пришёл час расплаты". Журналисты перестали искать сенсацию, но она всё таки случилась.

- Тысячи лет Кольцо борется с Баалорами, война на истребление. Нам не поможет наш лучший Флот, нам не помогут защитные станции на орбитах колоний, лишь мы сами и наши когти. То что станет между врагом и нашими детьми. Я хочу, да, я хочу и требую! Дом - это всё что у нас есть, плохой ли, хороший, но это то, ради чего мы живём. Защищайте его, каждый из нас в детстве касается реликвии Дома и приносит клятву, пусть эта клятва крови всегда звучит в нашем сердце и никто, никто не посмеет её нарушить. Дом Лета храбро сражался, первый удар пришёлся на самый обычный Дом Агавы. Его защищали так как должно! Не струсили, не сбежали! Пусть большинство защитников погибло, но кровь Дома сохранилась, я верю, Правящий быстро встанет на лапы и его Дом снова осветит путь своим детям.

Речь Леора транслировали несколько раз по всем новостным каналам и Ксарр склоняли головы в память о тех, кто принял первым на себя удар Баалоров. Из пепла возродится пламя... Правящие засуетились. Дом Лета быстро восстановили за счёт Короны, погибшим воздали почести. Дом лишился двадцати мужчин и двух женщин. Несколько фурий были тяжело ранены, но их быстро поставили на лапы. Удивительным было отсутствие погибших среди фурий, очевидно сказалось наличие стрелкового оружия и большое количество целей распылило силы Баалоров. Через неделю ничто не напоминало о том, что тут произошло... лишь бесстрастная хроника спорила с вечностью. Первое нападение произошло спустя месяц после установки генераторов, Король ждал следующих... Баалоры же ничего не ждали, что было важным для них? Зачем этим нападения вообще нужны? Никто не знал ответа. Неугомонная драконесса Шэр считала, что таким образом Повелители поддерживают в разумных пределах численность Баалоров и заодно осматривают новые пространства, населённые расами, открывшими планарную энергетику.

Раса Ксарр начала подавать первые признаки жизни, именно той, о которой мечтал Король Леор. Второе нападение произошло на Аркадии, затем третье... четвёртое... год минул быстро. А затем произошло очень странное событие, Баалоры напали на пиратскую базу, она находилась на одном из крупных спутников необитаемого мира, довольно хорошо замаскированная, до ближайшей колонии около 12 часов лёта, когда Флот Королевства увидел сигнал бедствия из того района, туда тут же выслали сотню вымпелов, разбираться что же случилось и откуда там вообще может взяться такой сигнал. Пираты дрались за свою "нору", яростно сражались, у них было небольшое преимущество, всё таки оружия было не в предмет больше чем в городах колоний и привыкшие к трудностям жизни, припёртые к стенке они отчаянно держали оборону. Баалоры практически разгромили базу, небольшой городок лежал в руинах, купол каким-то чудом работал давая воздух Ксарр. Флот высадил десант, наученные горьким опытом Ксарр применяли мощные кинетические винтовки, десятое попадание в щит Баалора гасило его и беззащитную мишень расстреливали. Однако и Баалоры не стояли на месте, они развивали чудовищную скорость и добегали до своего противника быстрее чем тот успевал погасить им щит, дальше начинался контактный бой и кровь воинов Ксарр окрашивала землю. Пиратам не хватило совсем немного, десант Королевского Флота показал огромный численный перевес, а так же что в космосе равных Ксарр нет. Сквозь купол ударили тонкие нити лазеров, корабли стреляли на минимальной мощности, испарив нескольких Баалоров, они быстро добили оставшихся в живых после удара из космоса. На базе проживало около сотни Ксарр, после сражения выжило 42, большинство мужчин погибло. Десант Флота впервые не стал ничего делать по закону... они оказывали помощь своим родичам по крови, закон был где-то далеко. Всех выживших в бойне перевезли на другую базу, они сами указали куда и попросили забыть координаты.

- Король Леор, почему?

- Ответ от Кольца однозначен. Минимальное время работы планарной системы два часа. Иного нет и за полторы тысячи лет они не видели исключений. Именно по этой причине у них слабое энергоснабжение шахт на других планетах, они используют старые технологии во избежание прихода Баалоров.

- Что будем делать?

- Что говорит Керад?

- Он знал об этом поселении, по первичным сведениям их пиратами можно назвать с большой натяжкой, все имели какие-либо мелкие проблемы с властью, кто-то попался на воровстве, кто-то подрался, чего-то серьёзного ни за одним не числится.

- Чего они тогда там забыли?

- Король Леор, вы знаете ответ и я его знаю. Зачем обсуждать тысячный раз одно и то же? Их родные Дома не хотят видеть преступивших закон, им не нужны непредвиденные проблемы, вполне хватает и своих.

- Высший Саркан, нам нужно понять что произошло. Я догадываюсь, но поверить не могу.

- Да проверил я! Проверил! Все генераторы на месте! Никто их не трогал! Клянусь! Высшие Князья колоний так же утверждают, никто не трогал генераторы Кольца.

- Опять придётся просить фурий.

- Да они ничего не знают, генераторы установлены на самом видном месте, от них запитали гирлянды и световые табло. Везде они выставлены как подарок Кольца и как технические достижения в области энергосберегающих технологий. Я ходил к Веале, она так же сказала, никто ничего не трогал.

- Они не знают, но у них есть выход на корсаров. Я хочу поговорить лично, подозреваю, мы будем иметь непредвиденные проблемы.


Фурия подошла к охраняемой двери, ей тут же перегородили дорогу.

- Карана, он слегка гм... занят.

- Что, опять... опять?!!

- Ну что ты от нас хочешь? Любит он их, что мы можем поделать? Просил обеспечить ему покой.

- Придётся прервать. Я даже закрою глаза.

- Карана!!! Ты поступаешь не честно! - обиженно сообщил Ксарр.

- Считаю до трёх. Раз...

Оба внушительных охранника предпочли сделать лапы, Карана славилась своим взрывным характером, убить конечно не убьёт, но пару рёбер может вполне сломать.

- Слушай, ты когда отдыхать будешь?

Как она и предполагала он сидел в гордом одиночестве с бутылкой, никаких девочек рядом не наблюдалось, хотя порой она приходила не вовремя.

- П...привет... - икнув ответил Ксарр.

- У-у-у, что опять, ты чего такой?

- Устал, надоело всё.

- Мы сами выбираем свой путь, судьба не наша лапа, указать не можем. Ты из-за поселения на Кару?

Он кивнул и налил себе в стакан ещё вина, обхватил голову лапами.

- Я рекомендую тебе отложить стакан и срочно лезть в душ.

- А?

- У тебя осталось сорок две минуты.

- До чего?

- Его Величество Король Леор решил пообщаться.

- Карана, ты же вроде... м-да. По что такая честь потрёпанному пирату? И как он узнал координаты этой базы?

- Мне передала весточку глава моего Дома, просила обеспечить мирный приём и приватный разговор.

- Да они же перепугаются.

- Сделай вид, что всё так и должно быть. Ты же умеешь. И вообще, Король у тебя на побегушках. Неужели я зря поверила в твою силу и волю? - фурия тепло улыбнулась.

Его имя произносили в основном с негативным оттенком на колониях, но те кому пришлось положиться на его слово никогда не жалели о своём выборе. Имя Ирда звучало во многих хрониках событий мира Ксарр, именно он вёл своих Ксарр под пиратским флагом в будущее. Фурию Ирд обожал, она многое сделала для их безопасности, порой улаживала конфликты с властями, многим не дала скатиться в пропасть, да и ему тоже не дала встать на путь крови, позволила балансировать на грани, именно благодаря Каране теперь у пиратов было принято хвастаться бескровными операциями. Он знал, что она общается со своим Домом, но именно она была тем что разделяло их и криминальные флоты. Но кроме всего прочего... ещё она была с ним, пусть не всегда, но иногда.

Ирд смотрел на своих, те жались к стенке, в основном самки из мужчин выжили немногие.

- Что вы распереживались? В кои то веки нам внимание уделил сам Король! Поговорим, пообщаемся... что вы?

- Вы нас не отдадите? - тихо спросила одна из женщин.

- Э-э-э... куда... не понял.

- Королю.

- Зачем вы ему? - Ирд сделал настолько растерянный вид, - Вы что, с ним знакомы лично? То есть...

- Спасибо!

Все собрались в помещении, через минуту пришёл Леор. Заинтересованно оглядел всех, большинство старалось опустить голову и не встречаться с его пылающим взглядом. После первых же слов их слегка отпустило.

- Прошу прощения за прерванные дела, но вопрос не терпит отлагательств. Все кто был в вашем поселении в момент нападения Баалоров тут?

- Из живых, да.

- Хорошо, Ирд и моя охрана, прошу вас покинуть помещение. И пожалуйста, не надо подслушивать.

От такого распоряжения у всех чуть глаза не выпали, но спорить благоразумно никто не стал.

- Я буду спрашивать, прошу отвечать честно, это важно для Королевства. Никто ни за что вас гонять не собирается, но нам важно разобраться что случилось.

Все закивали.

- Итак, нападение на вашу базу произошло трое суток назад, во сколько точно?

- Под вечер, где-то восемь вечера.

- Был ли портал?

- Если это так называется... такая штука, сияет оранжевым светом, мы ещё удивились, что это такое и откуда у нас, побежали разбираться с техниками.

Король заметил что отвечает одна и та же женщина.

- Сколько было Баалоров?

- Десять вначале, потом ещё двое. Я видела как они выпрыгивали из этой штуки.

- Вы глава поселения?

- Нет, но я ему помогала.

Леор повнимательней присмотрелся к женщине, она вся словно лучилась светом, остальные явно ей доверяли. Возраст примерно 40 лет, глаза слегка мутноватые, видимо много времени проводила в открытом космосе. Когти в идеальном состоянии, да и гребень с кисточкой ухоженные. Вообще симпатичная, немного улыбается, точнее старается.

- Вы догадываетесь почему я здесь? Вы слышали о последних событиях на Агаве и Перуне?

- О нападении Баалоров знают все.

- Как только мы провели переговоры с Кольцом и стали близки, Баалоры стали и нашей проблемой.

Король украдкой рассматривал её, что-то в ней было странное, он никак не мог понять что именно.

- Хорошо, задам вопрос прямо. Как вам удалось украсть оборудование Кольца?

- Король Леор, никто из нас не крал никакого оборудования. Я же правильно понимаю, это нечто из того что вам дало Кольцо при встрече?

- Да.

- Даю слово, мы не крали ничего, тем более что продать подобное невозможно.

- А кто-нибудь из вас занимается физикой?

- Алькор, но он погиб.

- Алькор... а ещё?

Она посмотрела на своих, двое кивнули.

- Мы занимаемся.

- Скажите, вы были на выставках достижений? - Леор решил проверить самую невероятную гипотезу, выдвинутую Гарадом.

- На Перуне, в прошлом месяце.

- Вы там что смотрели?

Все двое растерянно уставились на своего предводителя, потом ещё более растерянно на Короля.

- Так это, там много всего. Мы ищем вещи, которые легко можно воспроизвести в наших условиях.

- Очень интересно и что же вам понравилось на последней выставке? - Король проявил живой интерес, женщина подозрительно смотрела на Леора и никак не могла понять чего он хочет, неужели побеседовать о выставке?

- Лампы! Да! Они суперские! Вот если бы нам такие, можно экономить хорошо и на кораблях тоже... и...

- А ещё?

- Ещё эта штука понравилась, было написано что это новая разработка по новейшим...

- Шарик такой, с трубками, да?

- Да! Мы его окучивали пол часа, гадство... не могли нормально инструкцию составить! Гвоздь им надо в попу... ой... извините.

- Ничего, ничего. Так что там за гадство? - Король был сама любезность.

Женщина Ксарр ответила.

- Вот значит, он компактный же, и принцип интересный работы, там схлопывается энергетическая матрица пространства, у нас на эту тему исследования были, ещё когда я в лаборатории работала. А тут прямо реализовали! Молодцы, вот в общем. Не понятно чего тянули, кажется там какие-то проблемы с отводом тепла были серьёзные, но тут решение очень простое, инженерное фактически - гениальное...

- Как вас зовут?

- Геа.

- Скажите Геа, вы построили этот генератор?

- А то! Только он как-то не особо работает, надо доводить ещё... он уцелел, его Баалоры не разгрохали.

- Где он сейчас?

- Тут, мы же все вещи вывезли...

Сердце глухо бухнулось вниз.

- Он работает?

- Я как то не смотрела, не до этого было.

- Я имею ввиду, включен ли он?

- Нет... он на складе. Разбираться надо, поток энергии получается сильно рваный. Но это всё потом...

- Убедительная просьба, никогда больше его не включайте там где живёте.

- Подождите... Король Леор... так эти штуки привлекают Баалоров? - спросила помощник главы поселения.

- Они позволяют им сделать прокол их вселенной и попасть в наш мир, но только не они сами, а всё в совокупности. И генератор, и использование планарной энергии.

- Зачем вы поставили их на всех колониях? Это ведь очень опасно!

- Потому что Кольцо дало нам всего пол года на подготовку к сотрудничеству. Они дадут нам свои двигатели и мы сможем перемещаться мгновенно на огромные расстояния, именно так как летают их корабли. Мы им отдали наши двигатели, они сейчас переделывают свои корабли. Установив генераторы в столь мизерном количестве мы получили области локализации проколов, то есть все проходы Баалоров будут именно в этих местах и нигде более. Но нам ещё не раз придётся заплатить кровью за использование технологий Кольца. Я думаю вы понимаете что значит для Королевства мгновенное перемещение, но так же вы понимаете что за всё нужно платить. Мы оттянем часть Баалоров на себя и Кольцу станет легче, пусть не намного, но легче. Я пока запретил масштабное использование планарной технологии Кольца. "Пока" будет распространяться до того момента как мы научимся эффективно с ними бороться.

- Но разве вы не знали чем закончится установка...

- Кольцо предупредило об этом... я не поверил, думал, они просто торгуются и не хотят технологию отдавать, - тихо ответил Леор, - сейчас поздно что-либо менять, наши учёные в активной фазе исследований научного материала, предоставленного Кольцом, именно таких генераторов пока не собирали, но эксперименты начались почти во всех лабораториях Королевства. На сегодня произошло шесть прорывов, первый был самый тяжёлый, но мы быстро учимся.

- Я видела ваше интервью, они полторы тысячи лет воюют?

- Выбор не велик, рано или поздно планарные технологии попали бы в наши лапы, но последствия такого даже боюсь представить, пусть лучше сейчас мы решим проблему, чем спустя несколько лет начнём разбираться "откуда это всё прёт".

- Не нам судить, но я бы поставила на одной колонии.

- Вы готовы сделать выбор между теми кого ждёт суд Вестника, а кого отдых на берегу моря? Отбирать будем по цвету гребня? - Леор ответил довольно резко.

Она потупила взгляд, отдавать предпочтение кому-либо Король не может.

- Хорошо, спасибо за откровенность. Геа и вы...

- Атон.

- Прошу вас с пониманием отнестись к моей просьбе, не занимайтесь больше этим генератором, это опасно. Но я бы не хотел, чтобы ваш талант пропадал.

Оба печально опустили головы.

- Король Леор, вы на базе тех, кто не совсем дружит с законами Королевства. Мы не можем вернуться.

- Я думаю это решаемо, вы же знаете об Эдикте Прощения. Между вами и Королевством стоит лишь ваше желание.

- Мы готовы помогать своим родичам по крови, но наш Дом уже давно здесь.

- Мне кажется, вы знаете что такое Реестр Королевства? А так же знаете о том, как в него попасть. Ведь так?

- Э-э-э...

- Ещё раз благодарю вас всех за смелость и честность. В трудный час Королевство о вас не забудет.

Он поклонился и ушёл. Король - поклонился пиратам! Нет... он кланялся детям Королевства.

- Подожди минуту, надо поговорить с фурией.

Через минуту фурия уже стояла рядом с Королём.

- Вы звали, Ваше Величество?

- Карана, спасибо за сделанное. Я им всё объяснил. Помоги мне ещё кое-чем.

- Чем я могу быть полезна?

- Кто она?

- Э-э-э... вы про руководителя того поселения? Ада, её имя. Она не официальный руководитель, Алькор погиб на базе, он там рулил всем.

- Кто она?

- Я её довольно давно знаю, не то чтобы мы подруги, но довольно часто общаемся. Ей 37 лет, из них провела год на добыче меркоцита, в молодости наворотила дров.

- Понятно почему у неё глаза мутные, а я сначала подумал что из-за космоса.

- Меркоцитовая пыль. Что ещё вас интересует?

- Откуда она? На её лапе не было браслета, вообще не было.

- Мы не спрашиваем такое, наши Дома от нас отказались.

- Я знаю лишь один Дом, дети которого имеют на груди косой росчерк, уходящий под правую лапу, чешуйки чуть светлее.

- Ээ-э-э...

Фурия внимательно посмотрела на Леора, её лицо начало медленно вытягиваться от удивления.

- Король Леор, я не знаю. Не просите меня узнавать, я откажусь, о прошлом не принято говорить, там лишь боль и обиды.

- Она очень красивая, светится. Прошу вас, присмотрите за ней, я постараюсь получить информацию как можно быстрей. Если... вдруг... я пришлю за ней корабль.

Карана кивнула и поклонилась.

Король вернулся домой в довольно растерянном виде, всю дорогу он молчал, лишь задумчиво глядел в иллюминатор. В этот раз, он ничего не записывал, сунувшийся к нему Варад тут же был отправлен с требованием не мешать думать.

- Варад, собери Дом на вечер, сегодня. Кто не сможет, пусть присутствует хотя бы виртуально.

- Э-э-э... тема? Гости?

- Только мы, тема - дела Дома.

Этот зал редко заполнялся на столько, чтобы не хватало места. По факту Леор впервые за прошедшие два года собрал весь Дом, да ещё в таком срочном порядке. По его правую лапу сидел Варад, по левую, Карисса.

- О политических делах говорить не буду, вы всё знаете и без моих комментариев. На данный момент вес Дома стабилен, Княжество Луны получило за последний год ещё два Дома, считаю это хорошим приобретением. Итого Княжество насчитывает почти два миллиона подданных, что является хорошим результатом. По финансовым делам Дома на сколько я понимаю тоже всё более менее, иногда очень жалею что мы не можем заниматься коммерческой деятельностью, лишь владение долей без права управления, что ж, возможно мне хочется слишком многого, я понимаю, соблазн использования административного рычага может оказаться сильнее слов клятвы Королевству. Теперь о том что для нас дороже собственной жизни. Дом Луны! Наша сила в единстве взглядов и вере в свои силы, за нами тянутся остальные Дома Княжества, да и Королевства. Мы пример для подражания. Мы такие, каким должен быть Дом. Карисса, я бы хотел услышать ваши выводы по Дому Мер.

- Да Леор...

Они были детьми одного Дома и обращение к Леору по имени было правом лишь тех, в ком текла кровь Дома Луны.

- Подробный доклад я подготовила и разослала. Отзывов не много, но все положительные. Многое мы позаимствуем из их жизненного уклада, я предполагаю хорошие результаты как для наших молодых, так и для тех кто ждёт своей последней встречи с Вестником. Дети точно будут счастливы.

- Хорошо, начинайте воплощение. Посмотрим как отреагируют Дома нашего Княжества Луны. Теперь о том, почему я всех собрал, задержите дыхание и вцепитесь покрепче в кресла...

Над огромным столом во весь рост возникла голограмма Ксарр. Через мгновение все подпрыгнули со своих мест, стоило лишь понять, что этого просто не может быть, потому что не может быть.

- Её имя Ада. Она была помощником главы поселения пиратов, которое уничтожили три дня назад Баалоры. От поселения осталось сорок два Ксарр, сейчас они собираются куда-нибудь переселиться, думаю все знают кто такой Ирд. Он говорит, что скорее всего раскидает выживших на какое-то время, пока они не восстановят то поселение или не построят нового.

- Что вы на меня смотрите, я не её отец! - жалобно ответил Варад.

- Леор, ты уверен... может просто совпадение? Бывает же такое...

- Конечно бывает, кто спорит. Проблема в том, что я не знаю никого похожего на неё, хотя мы все в какой-то степени похожи, но я не знаю кто её родители. Фурии отказались задавать ей вопросы по понятным причинам. Обратите внимание на её глаза.

- Ох... это... вот... вашу... я всё сказала!!! - сообщила Карисса.

- Содержательно, - Леор усмехнулся.

- Сначала спите с кем попало, потом удивляетесь... - обиженно сообщила Карисса, на неё тут же зашипели.

- Карисса, Дом должен продолжаться, так или иначе. Если мы не будем спать, то кто будет это делать?

Она предпочла не развивать тему, так как уши уже горели от смущения.

- Что ж, такое у нас впервые, случайные дети были... - один из Ксарр сразу же смущённо опустил глаза, - с другими Домами тоже много чего весёлого было, но вот чтобы с пиратами, такое впервые. Она провела год на рудниках, пока всё что удалось узнать, попалась на краже.

- За кражу не отправляют на рудники!

- Да как сказать, это смотря как украсть. Если с погоней и парой сломанных рёбер, то бывает.

- Что украла то?

- Две упаковки детских смесей.

- Упаковки? Зачем ей столько? У неё что...

- История об этом умалчивает. Можно будет у неё самой уточнить, зачем ей понадобилось тырить в торговом центре двадцать килограмм смесей, потом пытаться убежать с таким грузом и ведь добежала, только на стоянке глайдеров поймали, в решении суда указано, что она двух стражей раскидала, у одного три ребра сломаны, другой со сломанной челюстью. Так мало того, ещё и куча поддельных денежных карточек с собой.

- Ого!

- Взрывной характер, потёр и бахнуло, если идти, то до конца. Ничего не поминает? А, Вардар?

- Похоже на нас. Леор, что делаем?

- Роара, для вас будет задание.

Ксарр тихо поклонилась.

- Узнайте о её критических проблемах. Дом на время принятия дочери со столь неординарной историей переходит в боевое состояние. Карисса, подготовьте комнаты для неё. Вардар... ты знаешь что делать.

Роара была тенью Дома Луны, от её имени многие вздрагивали, ибо после разговора с такими приходилось резко бежать куда глаза глядят.

Корабль Дома Луны запросил посадку на базе Ирда, у того не то что глаза вылезли, так бы и выпали, если бы Карана не предупредила. Он всё ещё гадал об их интересе, но происходило нечто такое, что Карана просто сказала "не лезь, вреда ей не причинят, а если ты полезешь, пиратам придётся искать нового Правящего, это разборки высших Домов, пусть они там сами друг другу хвосты дёргают".

- Что... что вам от меня нужно?

- Успокойтесь, никто не собирается причинять вам вред, слово Дома Луны! Клянусь!

Ада загнанная в угол комнаты своего жилища смотрела на троих Ксарр, они пришли за ней!

- Ада, послушайте меня, Дом Луны прислал нас решить возникшую проблему. Мы не собираемся причинять вам какой либо вред!

Ксарр испуганно жалась к стенке. Почему Ирд и Карана так себя повели? Обычно они всегда помогали... но тут, словно воды в пасть набрали. Надулись и молчат.

- Нам нужна ваша кровь для анализа, это не больно! Никто вас травить не собирается! Да чёрт возьми, что вы как ребёнок!

- Зачем вам? А? Зачем?

- Я не могу ответить до получения результата.

- Не дамся! А-а-а-... Ксарр завизжала, её аккуратно свалили на пол и подержали пока третий Ксарр ткнул специальной иглой в живот и набрал пробирку. Затем он вставил пробирку в распознаватель, быстро набрал программу экспресс теста. Её тут же отпустили, рыдающая Ксарр опять зажалась в угол, а все трое замерли в ожидании, через минуту анализатор тренькнул. Ада начала понимать, что-то не так, судя по вытянувшимся лицам присутствующих. Анализатор подтвердил наличие крови Дома Луны... но если наибольшей близостью к основателю было 74,6% у Вардара, то у Ады прибор показал 82,7%. Такое было невозможно даже теоретически, всё что выше 80% - это прямые предки основателя, а Дому Луны стукнуло уже 400 лет. Средним количеством по Домам было 30-40%, при максимуме 7% - Дом исключался из Реестра. Именно это и не позволяло Домам собирать кого попало, костяк Дома должен быть родственным, именно для этого и делались Эдикты Домов. Тихие всхлипывания прервал Вардар.

- Именем Дома Луны, согласно Эдикта о Домах Королевства. Прошу вас не держать зла на нас.

Ада подозрительно уставилась на Вардара.

- Моё имя Вардар, это Ортан, а это Карисса.

Ксарр прекрасно понимала, перед кем попало дети Правящего Дома Королевства явно не будут представляться.

- На вашей лапе нет браслета Дома.

- Я его просто не ношу, нет у меня...

Он достал из красивого серебристого пакетика браслет Дома Луны...

- Что за глупые шутки?!! - взвизгнула Ксарр.

Все трое легли перед ней, Вардар держал в лапе браслет.

- Дом Луны приносит извинения своей дочери и просит принять то, что принадлежит ей по праву крови.

- Вы с дуба рухнули?

Никто не ответил, Ада лихорадочно пыталась вспомнить что за что полагается и вообще о содержании Эдикта. Отказываться вроде как нельзя, намеренное оскорбление будет, мало ли...

- Вы точно знаете? Вы не ошиблись? Вы действительно хотите в свой Дом такую как я?

Ответила ей тишина, все трое лежали неподвижно.

- Ну что вы молчите? - спросила Ада.

Она схватила браслет и одела на свою лапу.

- Теперь будете говорить? - тихо спросила она.

- Будем, - Вардар заулыбался.

- Вы кровь проверяли на соответствие, да?

- Да. У вас 82%. Это очень много, ни у кого из живых столько нет. Боюсь, вам предстоит нелёгкое объяснение с Леором.

Она опустила голову.

- За мной многое числится и не только хорошее. Если я покажусь где-нибудь в центре города, это может привести к тому, что меня пристрелят.

- Мы догадываемся, но это не к нам. Для этих целей у Дома Луны есть разные методы. Прошу вас...

- Мне бы вещи...

Вардар и Ордан вышли, Карисса помогла собраться, Ада попрощалась с теми, кто остался из её поселения, сходила к Ирду и к фурии. Поклялась не забывать их. Ирд радостно улыбался, мало того что у Ады есть шанс вернуться в Королевство, да ещё и своих она точно не забудет, рано или поздно, её помощь понадобится. Фурия ответила лишь одно, береги себя, ты нужна тем, кто тебе поверил.

- Ваше вели...

- Ада... перестань. Ты дочь одного со мной Дома, я есть исполнение воли Дома Луны. Твой голос тоже должен звучать в этих стенах.

- Я так не могу...

- Расскажи о своих родителях.

- Мне нечего вам рассказать.

- То есть?!! - все присутствующие обалдели от такого заявления.

- То и есть, родилась я на пиратском корабле. Была драка пиратов и криминального флота, то ли на пиратов напали, то ли они напали, а эти прилетели, я не знаю. В итоге моя мать получила серьёзные ранения, меня спас Карад, корабельный медик, он же меня и выходил, мама умерла. Отца я не знаю, документов никаких у меня нет, от матери только кулон остался, вот... только не забирайте, пожалуйста, - она разжала лапу и положила перед Леором кулон.

- Этого не может быть... просто не может!

- Кулон из серебра, кто на нём, я не знаю. Карад сказал что это было на моей матери, но это не она, возможно кто-то из родственников. Я искала, однако не нашла.

- Когда это произошло?

- Мне 37 лет. Ответ по моему очевиден.

- Это кулон Дома Луны, если вы обратите внимание, то увидите вензель нашего Дома.

- Где? - Ада удивлённо разглядывала заднюю стенку кулона.

- Сбоку.

- Листочки какие-то.

- Это цветок лунного колокольчика. Раньше часто изображался на символике Дома Луны, сейчас чаще саму луну Агавы используют.

- Леор, эта вещь старше чем мы все вместе взятые, я такие только в хранилище Дома видел. И я не слышал, чтобы были какие-то смерти дочерей Дома при предыдущем Короле, ни в каких хрониках этого нет.

- Тогда кто это?

Варад настроил голографический монитор и увеличил изображение.

- Понятия не имею!

Леор долго разглядывал изображение и фыркал, но никто ничего нового не смог сказать, никто этих Ксарр не знал. Сари в этот раз присутствовала и заинтересованно разглядывала голограмму, чесала уши, потом посмотрела на всех и задумчиво углубилась в изучение кисточки на хвосте. Роара подозрительно оглядела всех, особенно Сари.

- Сари, ты ведь узнала их.

Та даже отпираться не стала.

- Да. Это Феор и Килиа.

- Гм...

- Феор, родной брат основателя нашего Дома. Килиа, его подруга. Как вы помните, они погибли во время войны.

- Положим не войны, а раскола. Там драка была конкретная.

- Это да. Так вот, похоже Ада дочь той ветви.

- Да они тогда передрались так что там Дом потерял половину крови! Я понимаю, о предках так нельзя, но кроме как слова "идиоты" на ум ничего не приходит. Получается мать Ады была их дочерью?

- Всё бы ничего, но не хватает ещё 2-3 поколений, а так вроде да.

- Значит кто-то выжил из них?

- Видимо уже нет, раз Ада родилась в таких условиях.

- Скажите, почему это так важно?

- В истории нашего Дома был период восхождения на трон, в это время в Доме произошёл раскол, фактически он распался надвое, кто первый начал сейчас выяснить не представляется возможным, но они поцапались очень сильно. Итог Дом Луны потерял почти две сотни родственников по крови, перестреляли друг друга. Победила, если это вообще можно назвать так, фракция Алида, Феор - проиграл, что было дальше никто не знает, но Дом постепенно отошёл от внутренней войны и снова ринулся вверх, через две сотни лет Дом Луны впервые стал Правящим, ещё через сто лет Княжество Луны впервые осуществило выбор Короны. Фактически правление Дома Луны длится менее 100 лет, я второй Король.

- Так мы враги?

- С кем? - Леор явно не понял вопроса.

- Со мной, вы же сказали...

- Ада, вражда внутри Дома это самоубийство. Тогда этого не поняли или не захотели понять, не нам их судить, но спустя 400 лет ни один из нашего Дома не одобрит подобный шаг. Можно не любить некоторых родственников, не общаться, не помогать, но проливать кровь родственников может только идиот, причиняя вред детям Дома можно остаться без Дома. У нас тоже есть те, кто друг друга не переваривает, но это не повод проливать кровь.

- Значит меня никто убивать не будет?

- Ада, хватит уже! Нет, тебя будут любить и кормить.

- Я много не ем, - обиделась Ксарр.

- Да я пошутила, Ада, ты дома! Успокойся пожалуйста.

- У меня денег не много.

Леор как бы невзначай прикрыл лицо лапой, улыбка не сползала с его морды. Получить неучтённую самку с таким уровнем крови основателя Дома, было фантастикой, особенно если учесть возраст Дома Луны.

- Ада, эти апартаменты твои, не надо тебе квартиру снимать, не надо! Как ты себе это представляешь вообще?

- Но я же ничего не зарабатываю, а вы наверное все что-то делаете.

- Ты чем занималась у пиратов?

Она понурила голову и опустила взгляд в пол.

- Ада, все свои.

- Мы... мы...

- Ну...?!

- Изобретения крали.

- Чего делали?

- Ага, они так генератор Кольца стырили на свою голову.

- Ещё грузы переписывали в портах.

- О!

- Роара, кажется у тебя пополнение.

- Угу, - задумчиво ответила Ксарр.

Ада сидела в своей комнате и смотрела огромное окно на панораму города...

** Что грустишь?

** Опять влипла.

** У тебя талант, не переживай, всё будет хорошо. Я бы ещё пару лет отдохнула.

** Ты не беспокоишься про родственников?

** Гм... дай глянуть.

Дом Луны действительно перешёл в состояние защиты, всё проверялось, все инциденты мгновенно оценивались и производилась какая-то реакция. Роара была мастером своего дела, тысячи нитей задёргались одновременно и о заинтересованности Дома Луны в судьбе некоей Ады стало известно очень многим, большинство желающих поквитаться за прошлые обиды с Адой резко сдуло ветром, ссоры с правящим Домом в здравом уме никто не хотел, последствия могли быть крайне неприятными, сомневающихся в дееспособности правящего Дома не наблюдалось. Роара работала на опережение, на любые попытки получить информацию об Аде она тут же являлась к задающему вопросы, вопросов больше не было, зато были сломанные рёбра и требование забыть это имя навсегда.

- Что, правда?

- Прости Леор, тебе придётся помочь, я не могу решить с ним ничего, исполнителей пинать бесполезно.

- Хорошо.

Один из приёмов которые устраивал Король ознаменовался неприятным инцидентом для Правящего Княжеством Травы.

- Приятных дней Вирр.

- И вам, Ваше Величество.

- Отойдём на минутку.

Два правителя вышли на балконную террасу.

- Вирр, к вам обращались с просьбой от моего имени?

Тот неуверенно кивнул.

- Вирр, вы знаете правила Дома Луны. Второй просьбы не будет. Вы действительно этого хотите?

- Я не знаю зачем вы её приняли, она вор! - голос Правящего подрагивал.

- Скажите, Вирр. Груз... что там у вас было? Монолампы? Их у вас стырили пираты, бывает. Они тоже кушать хотят. Пролилась ли кровь?

- Нет.

- То есть вы оставили груз без присмотра, никто не контролировал его, что дало возможность пиратам его украсть. Так?

- Ну... да.

- Скажите Вирр, я не верю что для вас так важны эти двести тысяч золотых. Ваше Княжество процветает и эту каплю вы даже не в состоянии заметить. Я знаю о ваших отношениях с дальним родственником, понимаю, не все ценят родную кровь, а порой используют в неблаговидных делах. Но ставить по удар Дом, разве это так необходимо?

- Король Леор...

- Хорошо, что вам нужно?

- Ваш клинок, только пожалуйста, не серебряный!

- Надеюсь, вы не забудете обязательств.

Вирр отрицательно замотал головой и низко поклонился, взгляд в глаза Леора показывал черту за которой лишь темнота и покой, вечный покой. Через сутки во время очередного заседания Дома Травы в стол перед Вирром Роара воткнула стальной клинок с белой лентой. Значение этого мгновенное дошло до присутствующих, "Дом Луны не доволен вашим поведением". Пока не война... пока. Шепоток пополз по Королевству и достиг нужных ушей.

- Ты мне отказываешь?!!

- Ради одной жизни я не стану гробить Дом Травы! Уходи.

- Да ты знаешь...

- Уходи.

- Да я тебя... вас всех... вы... у меня столько документов!!!

Мнение Правящего осталось неизменным.

- Из-за тебя Дом Травы получил клинок, ты действительно думаешь нам важны будут эти бумаги на суде Вестника? Что, Дом Луны игрушка? На кого ты наехал? У меня нет ни сил, ни ресурсов им противостоять, и таких сил вообще ни у кого нет, иначе бы нами правил не Дом Луны, а другой, более сильный. На сегодня они есть судьба расы Ксарр, твоё шипение в их сторону... букашек не замечают, а если те начинают досаждать их прихлопывают. Я не хочу, чтобы о Доме Травы забыли, пусть с подмоченной репутацией, но наши дети будут живы. Я всё сказал. Уходи, больше помощи ты не получишь.

- Ты пожалеешь!

- Больше чем о клинке правящего Дома?!! Мне всегда казалось - это самое худшее что могло случиться.

- Вот и будешь валяться у него в лапах.

- Буду. Даже если он потребует сменить Правящего, Дом выберет нового, но он будет нашей крови. А сейчас, уходи, не хочу больше тебя видеть.

Роара добилась своего, почти все линии Ады были оборваны, кого-то предупредили, кто-то получил проблемы на свою голову, а кто-то отказался от сотрудничества с отверженными Королевства.

- Ада, ты чего это делаешь?

Та аж подпрыгнула.

- Не пугай больше, пожалуйста.

- У тебя дверь открыта, я смотрю, никого нет, а ты оказывается в ванне сидишь.

- Сижу.

- С компьютером.

- Да.

- А чего ты туда с ним забралась?

- Воду люблю, особенно тёплую.

Роара замечала некоторые странности в поведении Ады, на некоторые вещи она реагировала крайне нетипично для самки.

- Все Ксарр любят воду, но чтобы горячую...

- У нас всегда холодно было в помещениях, мы плащи одевали, а здесь море рядом, тепло очень, мне нравится.

Ада начала работать сама, никто ничего от неё не требовал, Роара пока приглядывалась.

- Роара, скажи, а я могу денег в Доме взять?

- Да, конечно. Надо к Кариссе сходить, она выдаст.

- А какая максимальная сумма?

- Смотря на что, если личные нужды, то не более 10 тысяч золотых, если для Дома, то это надо с ней обсуждать. Она за финансы отвечает.

- А миллиард она может дать?

Роара чуть не грохнулась там, где стояла.

- Даже боюсь спросить, зачем тебе столько?

- Права купить.

- Какие?

- А вот смотри, это астероидный пояс Перуна, рядом два спутника, один из которых постоянно бомбардируется этими самыми астероидами. Там вся поверхность изрыта. Два года назад проводились исследования коры, в ней довольно внушительное количество меркоцита, собственно поэтому он и не разрабатывается, меркоцит там регулярно детонирует. А теперь вот это, про разработку установок Кольца, с помощью такой установки можно будет очень сильно охладить поверхность и поставить силовой купол над рудником.

- А в чём проблема с обычными месторождениями?

- Ни в чём, просто их не так много. Дома за карты удавятся, охраняют как маленького ребёнка.

- А кто всё это реализует?

- Дом Мер.

- М-м-м...

- Ага, я про них читала в сети, лучший из лучших. Дом Луны не может сам управлять работой, сделки заключать. А вот купить право на разработку и передать его за долю прибыли другому Дому или Княжеству может, это не считается управлением. Мы просто получаем доход.

Через неделю Князь Арты в полной растерянности явился по вызову во Дворец, объяснений предварительных никто ему не дал, даже Княжна Аркадии Сари лишь растерянно ответила, что она не в курсе. Вышел он оттуда в полной задумчивости, предсказания начали сбываться как-то слишком резко. Ему передали в доверительное управление спутник Перуна, с доходом было не очень понятно, Дом Луны просил всего 15%, связывая это с тем, что инвестиций понадобится много. Обычно доверительное управление подразумевало 20-25% от общего дохода... Проект окупился ровно через пол года, Дом Мер занялся исключительно этим спутником, а так как прав на него больше ни у кого не было, да и планарные поля Кольца как-то не особо были приняты к использованию, слишком специфичная технология.

** О, я смотрю они от тебя в восторге.

** От нас. Я же пользуюсь твоими знаниями. Не говори так.

** Ладно, не дуйся.

** Вот бери и сама делай! Я между прочим еле вытащила нас с базы! Мне отдохнуть пора.

** Нее-ет, не выйдет. Через 60 лет твоя очередь будет отдыхать. Я смотрю, ты руны совсем забросила. Будь добра, тренируйся!

** Где я буду тренироваться? Всё время под присмотром.

** Хотя бы мысленно, или на бумаге рисуй.

** Ага, в прошлый раз нарисовала...

** В следующий раз не рисуй руны огня. Кстати, он ничего так.

** Красивый, не спорю.

Ада проворачивала странноватые сделки, выгода для Дома Луны была колоссальная, её идеи приносили солидный доход. Иногда она гуляла с Леором по берегу моря, рассказывала о жизни на пиратской базе, но в основном старалась не лезть к нему, кроме того Роара явно замечала, что Ада панически боится любого властного воздействия, даже простейшее, вроде приказать кому-нибудь из чужих Домов что-то сделать, она спихивает такое кому угодно, лишь бы не самой делать, но при этом с лёгкостью общается на предмет платежей, договорённостей и чего-то такого где не приказ, а именно взаимовыгодная договорённость. Да и Леор на неё стал поглядывать, явно нравится девочка...

Год минул со времени прихода Ады в Дом Луны, она пару раз тайно летала к пиратам, помогла им ресурсами, Ирд был доволен как надувшийся пузырь. Один раз на неё всё таки напали в торговом центре, она вместе с Роарой выбирала подарок на день рождения Леору. Роара среагировала молниеносно и первый из нападавших получил пулю в грудь, Аду всё таки ранили, но легко, зато она отличилась, завизжала и ударила лапой нападавшего. Роара потом долго и недоверчиво рассматривала результаты, сломанная челюсть, лапа и половина рёбер, Ксарр уехал в больницу, врач долго рассматривал Аду, а на будущее попросил не так сильно бить, а то кости тяжело восстанавливать. Недолгие выяснения быстро привели тень Дома Луны к одному из нелегальных сбытовых путей, она не стала сама распутывать весь клубок, вежливо намекнула Высшему, курирующему городскую безопасность о том, что надо разобраться. Инцидент был исчерпан довольно быстро и Королевский флот получил координаты. Короткая вспышка боя... о существовании криминального флота напоминали лишь обломки кораблей, там и погиб один из странноватых родственников Дома Травы.

Кольцо особо активности не проявляло, но обмен научными достижениями вполне оправдывался, Король планировал совместные учения на следующий год, Высшие Кольца приняли его предложение. Так же, обещали в конце концов организовать дипломатическую миссию где-нибудь на Агаве, но что-то никак не складывалось.

- Ада, ты чего?

- Нет, я так... - она плакала, растирая слёзы по лицу.

- Ада, ты не умеешь лгать. Что случилось?

- Скажи, почему жизнь не справедлива?

- Что у тебя случилось? Кто-то угрожает? - Роара растерянно смотрела теперь уже на свою подругу.

- Нет, для меня опасности нет. Роара, мне нужен корабль, срочно! Очень!

- Бери, а куда...

- Запах... ненавижу всё это, ненавижу! Вот, подожди.

** Может не стоит?

** Какая теперь разница?

** Ты рулишь, тебе и решать. Но они могут не согласиться, я просто предупреждаю.

** Значит сдохну.

** Угу, ты то может и сдохнешь... а что меня ждёт?

** Леор в восторге от Кольца и от справедливости их жизни. Ему можно верить.

** Хорошо, хорошо.

Ада схватила пластиковый альбом и цветные карандаши, вроде бы обычные, но какие-то толстые что ли на вид, Роара поняла что это просто грифель в них толстый, такое было только на очень дорогих деревянных карандашах, они стоили огромных денег.

- Стой так!

Ада закрыла глаза и медленно начала вычерчивать странные символы. Почти пять минут Роара стояла не подвижно.

- Вот, бери, это тебе.

- Символы какие-то... ох... - Роара вся заискрилась разрядами, потом раздался звук воды, пошёл пар, на полу выпал иней.

- Это что...

- Мой подарок тебе, положи где-нибудь дома, не выбрасывай, это принесёт тебе удачу в жизни.

- А...

- Пригласи фурий, пусть будут рядом с ним.

- С кем? Погоди...

- Я не хочу больше... не хочу... - слёзы сбегали дорожками из глаз Ксарр.

Она схватила собранную сумку и рванула во двор, Роара осталась стоять, пытаясь понять что вообще происходит.

- Леор, вы в порядке?

- Да, а что?

- Ничего не понимаю...

- Что такое?

- Ада рванула к кораблю, вся в слезах.

- Гм...

Через день Роара получила вектор движения корабля, он шёл к Кольцу. Она тут же сообщила о странных действиях Леору, тот лишь растерянно хлопал глазами. Веала пришла к вечеру.

- Добрый день Веала, что случилось?

- Позвонила Ада, просила прийти к вам. Я не поняла, она рыдала навзрыд.

- Она полетела к Кольцу, я отправил за ней сопровождение, через 2-3 дня догонят её корабль.

Веала крутила головой в разные стороны, фурия подозрительно отнеслась к просьбе, но решила проверить. Потом поняла что именно ей не нравится.

- Король Леор, нам надо поговорить, сейчас!

- Тут защищённое помещение. Что такое?

- Ищите себе замену.

- В каком смысле?

- У вас не так много времени, фурии окажут должный уход.

Леор растерянно посмотрел на фурию, а та легла в позе покорности и закрыла глаза.

- Запах... он пока очень слабый.

- Я обследовался месяц назад...

- Это выбор Вестника. Простите.

Леор известие воспринял спокойно, с холодной решимостью.

- Вы уверены?

- Да. Первая фаза уже прошла, раз появился запах. У вас около года, может быть меньше до суда Вестника и где-то два месяца пока вы сможете нормально двигаться.

Роара расстроенно слушала очередной разговор на тему "что делать", пока всё сводилось к тому, что Карисса наиболее вероятно будет поддержана всеми Домами Княжества. Леор был того же мнения, в комнату к Аде никто не заходил. Один раз Раора забыв, что той нет зашла, на душе сразу стало пусто, она заметила под столом листок, там размашистым почерком было написано "Прости Леор, мы устали от поражений, я куплю тебе жизнь." дальше было неразборчиво и вода попала на лист, строчки написанные Адой расплылись.

- Леор, вот, под столом у Ады валялось.

- Кажется она полетела продать что-то Кольцу. Кто такие "мы"?

- Леор, прости что спрашиваю, вы с ней....

- Спал два раза, теперь уже всё равно. Мы ничего друг другу не сказали.

- Что говорят медики?

- Диагноз однозначен, они выписали только витамины, помочь ничем не могут.

- Откуда Ада могла знать?

- Может быть кто-то из её круга болел?

- Скорее всего.


Инди сосредоточенно строил пирамидку из камней, Иат ему помогал, дети толпой резвились вокруг. Яркая вспышка и они все тут же полезли обниматься к драконессе.

- Задавите... вы что... мелкие Хозяйки, а силища то...

- Шэр, что-то случилось?

- Угу, к вам гостья скоро прилетит, я её даже отсюда чувствую.

- Гм...

- И отказывать ей не надо, а вот вытащить всё что можно, надо. Она не обидится и не будет держать зла.

Корабль сел по лучу, на поле космодрома было пусто. Ада выбежала по трапу и пошла к зданию, множество Носителей и Хозяек суетились вокруг, на неё вообще не обращали внимания. Она непроизвольно улыбалась всем.

- Вы кого-то ищите?

- Да... как мне увидеться с кем-нибудь из вашего руководства?

- А должность ваша какая? И цель?

- Должности нет, цель есть, пожалуйста.

- Очень интересно, но они должны отвлечься от важных дел ради...?

- Скажите им, что я отдам им руны и крики, они знают, что это такое.


Инна встретила Аду довольно странным образом, лёжа на столе и мирно отдыхая.

- Добрый день, вы Высшая Инна, да?

- Да. Вам тоже светлых дней.

- Простите что оторвала вас от важных дел...

- Ради такого, можно и подождать. Итак, я вас внимательно слушаю.

- У меня есть немножко рун и криков, я бы хотела оплатить ими услуги Кольца.

- Зачем дочери Королевства, да ещё и из правящего Дома Королевства что-то оплачивать? - подозрительно поинтересовалась Инна.

Ада тёрла глаза, слёзы сами капали.

- Не хочу потрясений, хочу сохранить жизнь хоть кому-то близкому.

- Кому-то?

- Да, Король Леор.

- Что с ним?

- То, что невозможно вылечить. Болезнь фурий.

- Правда? О... это не есть хорошо, но у Ксарр есть Правящий Дом и он занимает прочную позицию в Королевстве, наверняка для Короля Леора можно найти замену.

- Можно, незаменимых не бывает.

Инна потянулась всем телом и опять задумчиво уставилась на Аду.

- Вам не кажется странным, вот вы прилетели и сразу же поговорили с Высшими Кольца?

- У меня руны есть...

- Это очень интересно, только никто не знает что это такое.

- И крики... - машинально дополнила Ада.

** Проблема однако... забыли они видимо свою историю.

** Что делать?

** Я тебе говорила, Кольцо так просто ничего делать не будет.

- Вы считаете, мы не умеем кричать? - подозрительно поинтересовалась Инна, - мне стёкла жалко, так бы показала.

- А...

Ада вытащила альбом, за время полёта она успела нарисовать почти все руны.

- Вот... берите.

- Значки какие-то? Хм...

Как только Инна касалась руны, та неярко вспыхивала, но Высшая этого казалась не замечала.

- Ада, это очень красиво. Но врядли на столько ценно, чтобы мы рисковали ради кого-то.

Ада начала тихо всхлипывать, потом поклонилась.

** Не вздумай ругаться. Она тебя сильнее раз в сто, кроме того - мощный ментал, даже ойкнуть не успеешь.

** Что мне делать?

** Искать иной подход.

- Ладно, ладно, больше не буду. Ада, давай ещё раз познакомимся и начнём разговор сначала.

Ксарр кивнула, её глаза непроизвольно вспыхнули слабыми отблесками, Инна улыбнулась.

- Итак, моё имя Инна, должность Высшая Кольца.

- Ада, дочь Дома Луны.

- Странно, обычно у Кольца имена так не звучат.

- Ада, дочь Дома Луны, Ивериа защитник Кольца третьей ступени.

- Вот, так лучше! - обрадовалась Инна, - а то знаешь ли, чувствовать запах Кольца и не слышать имени как-то подозрительно.

- Историю свою рассказывать?

- Ага, только погоди минутку.

Инна закрыла глаза и Ада чуть не зажала уши, хотя это было в общем-то бессмысленно, ментальный зов не воспринимался ушами. Через две минуты в комнату Высшей зашло два Носителя и ещё одно существо... странное с крыльями.

- Вот, теперь все в сборе. Итак, Ивериа, мы слушаем твою историю.

- Она не сможет с вами говорить, срок не подошёл, но я отвечу на все вопросы. Моё имя Ада, вообще то на самом деле в имени две буквы "д", но так не говорят сейчас. Родилась я на Агаве и прилетела со вторым флотом во время строительства города на колонии Кольца. Мы строились, в какой-то момент поняли что часть из нас стала странно себя вести. Попытались понять что происходит, но странность продолжала развиваться и когда большая часть Ксарр стала странной, вы нас захватили, если это можно так назвать. Как это ни парадоксально, но часть Ксарр всё же осталась не заражённой Кольцом. Мы прорвались на корабль, в последний момент нас всё же заразили, а вот мне не досталось. Двигатели были запущены и заражённые, повинуясь решению Кольца покинули звездолёт. А я поднялась на орбиту. Поняла, что лететь мне собственно некуда, а потом увидела как из мёртвого Ксарр вылезло... ну... тонкое тело Кольца. Не поверила своим глазам, сначала хотела затоптать эту гадость, но потом... она так красиво мигала и я решила что смогу таким образом выжить. Посадила эту штуку себе на лапу и попросила вслух, если я соглашусь заразиться, то обещает ли она жить во мне, но не трогать разум и если согласна то мигнуть красным. Она мигнула, ну дальше я открыла пасть и положила её на язык. Очнулась через час. Она сказала что Кольцо держит своё слово и я спасла ей жизнь, поэтому она выполнит обещанное, но мне надо добраться до Агавы. Я пристыковалась к Алмазу, набрала там топливных ячеек, точнее не так... Ивериа попросила передать ей управление телом, так как иначе её родственники заподозрят что-нибудь. Я не умела ничего такого, в общем полностью доверилась ей. Через час мы покинули Алмаз, напоследок попросила её, чтобы она передала всем своим, чтобы не сидели на станции, если прилетит флот, то её точно уничтожат, потому что очень лёгкая цель и там есть кое-что... незаконное, не хочу об этом говорить. Мы совершили посадку в тропиках, набрали растений, Ивериа показывала что нужно, мясо опять же... Год пути мы обе спали, Ивериа ввела тело в состояние длительного сна, чтобы не терять биологическое время. Вот так мы и вернулись на Агаву. Из-за меня многое случилось на Агаве... в частности, болезнь фурий. Выяснилось, что соседство заражённого и обычного Ксарр заканчивается тем, что это передаётся. Ивериа говорит, она не хотела ничего такого, но программа преобразования Ксарр была уже запущена и всё что она может сделать, немного изменить её. Так появилась неизлечимая болезнь фурий, а по факту следы Кольца, болезнь быстро разнесли, ведь все Ксарр ей заражены, но частоту срабатывания паразита Ивериа смогла уменьшить. Я многого из того что она сделала до сих пор не понимаю. Потом жила, где-то пряталась, выживала, дралась, училась. Мы договорились по срокам жизни, одно тело моё, одно её. В среднем получается мы с ней меняемся раз в столетие. Обмен делаем через рождение дочери или с только что умершей Ксарр. 400 лет назад Ивериа подарила жизнь мальчику, который впоследствии стал основателем Дома Луны. Потом они передрались, я оказалась в тот момент на другой колонии и не стала возвращаться домой, связь с Домом Луны оборвала... как тогда посчитала Ивериа. Затем было всё подряд, и победы и поражения, разное. А не так давно я натворила дел и попала на рудники, затем пиратская база и знакомство с Леором, минуло 6 поколений, кровь сильно перемешалась, сейчас Дом Луны для меня родственник по крови, но не прямой потомок. У Леора 67% родственность, Ивериа утверждает что с таким же успехом я могу назвать родственником любого Ксарр. Мы подружились, но если уменьшить частоту заболеваний я смогла, то вылечить - нет. Это сможет лишь та, что в состоянии покинуть свою оболочку и провести лечение на месте. Ивериа не очень хотела возвращаться к Кольцу, вот... подсказывает, говорит что ей было интересно жить с Ксарр. Она научила меня использовать руны и крики Кольца. Судя по ауре, эти два Носителя - менталы, а крылатая - самый мощный ментал какого я видела в жизни. Вот и всё про меня, если интересуют какие-то подробности, спрашивайте.

- Судьба одной из Кольца повлияла на миллиарды Ксарр. Что ж, лишь Вестник нам судья. Ивериа принадлежит Кольцу по праву рождения, Ада, вопрос к тебе, ты знаешь некоторые вещи, о которых Ксарр знать не стоит, кроме всего прочего ты пользуешься способностями Кольца и преуспела в этом. Конечно же крики у нас есть и руны, но сейчас именно из рун делаются крики, Инди тебе об этом лучше расскажет. Итак, Кольцо не станет отказывать в выполнении просьбы своей дочери, однако, ты пока останешься у нас, передашь свои знания Кольцу, постараешься дополнить историю нашего народа, заодно, если вдруг вспомнишь какие-нибудь яркие моменты из прошлого Ксарр, тоже неплохо было бы им отдать, всё таки мы собираемся жить в мире с ними и помогать друг другу. Ксарр прощены.

- У меня тоже нет к ним ни каких неоплаченных счетов, забыто всё, лишь пепел остался.

- Вот и отлично.

Инна сняла с лапы браслет в виде свернувшейся кольцом змеи и протянула Аде, та тихонько вздохнула, одела его и легла перед Высшей.

- Признаю власть Кольца над своей судьбой от имени Ады и Ивериа.

- Власть Высших Кольца принимает свою дочь. Защитник третьей ступени...

- Всего ступеней пять, первая - высшая, обычно такие вели флот или массовые войска, вторая - отдельные части боевых групп, третья - мелкие группы и специальные миссии. Я защитник, то есть занималась средствами обороны, так же одна из тех, кто обеспечивал заражение Ксарр, мы делали биологические бомбы, что-то вроде дождя или в еду им добавляли, там много методов, я например чихала, подбегала и случайно как бы чихала.

- А крики и руны?

- Это древнее как само Кольцо, не знаю откуда они, не знаю кто их придумал, не знаю как работает, но результат знаю.

- А сколько лет Ивериа?

- Около двух тысяч.

- Значит у нас есть постарше особи...

- Наверное. А вы правда не будете меня обижать?

Наверное такую растерянность не смог бы изобразить даже Носитель, потом Инна сообразила что Ада перепугана до крайности и стоит её просто успокоить.

- Ада, Кольцо не бросит вас в беде.


Пространство пошло рябью и над Агавой неярко вспыхнула приличных размеров звезда, правда всего на мгновение. Рейдер Кольца прибыл. Величественная пирамида, искрящаяся планарными щитами, разукрашенная в болотно-зелёные цвета, так любимые всеми Хозяйками, с сотнями круглых иллюминаторов. Флот Ксарр живо брызнул в разные стороны, уступая дорогу, луч сопровождения с главного космодрома Агавы тут же указал место посадки, однако рейдер садиться не стал, завис на орбите, от него отделилась небольшая пирамидка и юркнула вниз. Спустя две недели после вылета Ады Кольцо прилетело с ответным визитом.

- Добрый день, Король Леор.

- Здравствуйте Высшая Инна. Мы особо не успели ничего приготовить согласно наших обычаев, но я рад вас видеть.

Инна кивнула.

- К делу. Весь процесс займёт около восьми часов, довольно приличное время.

- Что?

- Лечить вас будем. Вы готовы?

Леор закрыл глаза.

- Зачем вам это? Ада... что она вам дала?

- Это не имеет значения, мы приняли её плату. Прошу вас не терять времени, у нас много дел.

- Мне надо дать указания, прошу вас пару минут подождать.

Леор выглядел значительно хуже, чешуя слегка потрескалась, глаза помутнели.

- Варад, Карисса...

- Мы поняли. Очень ждём тебя обратно.

Леор надеялся на чудо. Его провели на рейдер, там было какое-то довольно странное помещение, Инна сказала что это просто комната для отдыха, потом появилась ещё одна Хозяйка южной расцветки притащила с собой много подушек, Леор коснулся лапой, они были очень мягкие, она улеглась на подушку, самого Леора так же уложила на подушку и сказала открыть пасть и закрыть глаза и самое главное ничего не бояться, врагов здесь нет. Леор попросился не закрывать глаза, очень хотел увидеть как выглядит Кольцо, она кивнула... через восемь часов Хозяйка покинула тело Леора, лечение оказалось довольно муторным и тяжёлым, усталая Хозяйка легла спать прямо там же. Леор очнулся когда рядом уже никого не было, но стоило ему открыть глаза как рядом тут же оказалась Инна.

- В целом всё хорошо прошло, последствия будут ещё около пары дней, постарайтесь не отказывать себе в еде и отдыхе по крайней мере месяц, это важно. Мы провели укрепление организма и достроили кое-что из личных ноу-хау, так что можете безбоязненно дышать на метановых планетах. Остальное по мелочи, укрепили чешую, кости, повысили общую работоспособность, стабилизировали биоритмы мозга. В общем по сравнению с обычным Ксарр вы будете чуть слабее фурии, на сон теперь вам потребуется не более 2-3 часов, так что учтите это, ваши подданные по прежнему будут хотеть спать.

- Благодарю вас...

- Кольцо приняло плату, не стоит больше об этом вспоминать.

- А ваша... ну...

- Мы можем покидать тело на 4-5 часов максимум, потом оно умирает.

- Она что... почему вы не сказали?!!!

- Король Леор, вам пора домой, если что-то будет болеть, прилетайте на осмотр, критического ничего быть не должно, но какие-то мелочи мы быстро поправим.

Рейдер пошёл рябью и исчез, Леор стоял на пустом поле космодрома, по его лицу текли слёзы.

- Леор, как ты?

- Вылечили... только... - он опустил голову и пошёл в здание.

Через два дня Веала его осмотрела, она лишь спросила, как это возможно и можно ли повторить такое для всех. Леор ответил - Кольцо пожертвовало своей жизнью, чтобы его вылечить, Хозяйка которая его лечила, не пережила лечения. Веала покачала головой, потом тихо спросила, где Ада? Леор ничего не ответил. "Жертвам, жертвам - долгую жизнь под сенью Вестника".

Леор быстро шёл на поправку, глаза очистились, движения стали нормальными, Дом Луны ещё не раз поблагодарил себя за мудрость, они не стали говорить никому о болезни. О сделанном Кольцом знали лишь единицы. Леор чувствовал небывалый подъём сил, работал днём и ночью, спать хотелось лишь под утро и то не на долго, обговорив со своими последствия лечения, решили что работать Дворец будет в две смены, перерыв наметили ранним утром, Леору вежливо напомнили, что остальные в общем-то хотят спать по ночам. В итоге при свете луны Леор разбирался с отчётами Правящих, а днём показывал чудеса осведомлённости обо всех событиях Королевства. Правда, его близкие очень часто видели как глаза Короля наполняются печалью. Роара пыталась поговорить, но он лишь опускал голову. Неделя пролетела быстро...

- Леор! Корабль Дома, на котором улетела Ада, он летит обратно, прошёл первую сферу.

- Кто на корабле?

- Передали код Дома. Значит Ада.

Через сутки корабль долетел до Агавы, Леор ждал посадки и боялся даже думать о том, кто сойдёт с трапа. Но его ожидания не оправдались.

- Я рада вас видеть, Леор - смущённо ответила Ксарр, - вы меня встречаете?

- Кого же ещё, - он помялся, - Ада это ты?

- Я.

- Ада...

Леор подошёл совсем близко и они потянулись друг другу, он обнял Ксарр, та прижалась к его груди, он понял что Ада плачет.

- Всё хорошо, не надо... ну что ты...

- Прости меня, я не могла иначе.

- Ты подарила мне жизнь, обычно так говорят о матери, но я бесконечно благодарен тебе.

- Нам.

- ?

- Нам. Её зовут Ивериа, она спит, то есть говорить с ней можно, но действовать она сможет только лет через 60, когда это тело состарится.

- А...

- Это я, ничего не изменилось, такая же как была. Кольцо согласилось помочь, но они тоже жить хотят.

- А...

- Теперь у меня есть постоянная подруга, есть с кем пообщаться. Быть паразитом не так и плохо, времени вагон и маленькая тележка, лежать и наблюдать, изредка вмешиваясь в критических ситуациях, я бы так не смогла, а для них это вообще высшее наслаждение. Мне пришлось принять власть Кольца, - Ада показала лапу с браслетом, - это из тех условий, которые я не планировала. Но в остальном... считай, посольство Кольца у тебя уже под боком.

Леор выпучил глаза и пытался переварить услышанное.

- А она что, всё видит?!!

- Конечно, только вмешивается лишь при физической опасности для тела, жить тоже хочет.

- В детстве мы верим в чудо, иногда чудеса случаются. Ты оденешь мой браслет?

- Одену, я свой выбор сделала.

Обратно они шли легко касаясь друг друга боками. Дом встретил Аду радостными улыбками, Роара тут же забежала выразить свою радость... и до вечера выражала, особенно интересуясь что именно ей подарила Ада, та пообещала сделать ещё более качественный рисунок, пообещала обдумать ситуацию с мелким Ксарр, надо же делом заниматься, а то что это такое... с ней Король обнимается, а ребёнка нет, расплакаться успела, погрозить чтоб больше никуда не сбегала... в общем пообщались хорошо. Ада поняла, что у неё появилась настоящая подруга, с которой можно посекретничать, Ивериа на это ответила, мол, главное не переборщить, всё же личное пространство должно быть. Ночь с Леором была прекрасна, особенно учитывая, что Леор слегка так вырос в плане силы и выносливости. Ада впервые за многие столетия обрела счастье, она была дома... в Доме который когда-то сама и создала, но об этом она решила никому не говорить, но свет в глазах родственников внушал уверенность в завтрашнем дне, а браслет Леора на лапе грел душу. Кольцо тоже изменилось, Ивериа так же была довольна возвратом статуса дочери Кольца, тем более что Ада явно была так же рада этому. Хозяйки предлагали им жить раздельно, тела у Кольца были, но Ада категорически отказалась, да и самой Ивериа тоже не особо хотелось в свободное плавание, она получала огромное наслаждение от самого факта такого проживания, это полностью укладывалось в инстинкты паразита, а кино можно посмотреть и глазами Ады, конечно через какое-то время придётся поработать, но Аде ведь тоже нужно отдыхать, так рассудила Ивериа.

Кенар так же обрёл семью, Вии согласилась почаще бывать с ними обоими, оба Ксарр как-то подозрительно её заманивали то на вечер, то просто пообщаться, в конце концов добились своего и Вии переехала к ним жить, каково же было удивление Кенара, когда Сари радостно сообщила что уходит в отпуск, а за ней с выпученными глазами прибежала Вии и поинтересовалась, можно ли её сыну получить браслет какого-нибудь из Домов Княжества Аркадии, а то браслет Дома фурий хорош для самки, а вот мальчику как-то не очень, тем более отец есть.

Разведка Ксарр получила бесценный источник информации в виде пиратов, если раньше Ирд поддерживал нейтральные отношения с властью, старался не вмешиваться ни в какие разборки, то теперь стоило лишь попросить и он с удовольствием делился добытой информацией и всегда передавал привет какой-то Аде. Правящий Дом Королевства ещё более усилил своё влияние на жизнь Ксарр и жители Королевства с каким-то затаённым интересом наблюдали кино под названием жизнь. Баалоры периодические нападали, но не так активно, видимо претензий к Кольцу у них то ли было больше, то ли до тех удобней "добираться". Десять прорывов и всё как-то успокоилось, в худшем случае раз в пару месяцев открывался портал и в большинстве случаев не в городах. Дома получили свой горький урок, пусть не все его осознали, но те кого это коснулось быстренько предприняли меры по собственной безопасности, где-то укрепили здания, где-то побольше мощного оружия поставили, ловушки, в общем прилежность Ксарр могла творить чудеса.

** Инна! Срочно в ситуационный центр!

Высшая сразу вскочила и понеслась к себе, в комнате она остановилась и сонно щурилась на снующих вокруг Носителей.

- Что такое?

- Корабль Кхелла, за ним гонится толпа, судя по сигнатуре это знакомые Королевства, паучки.

- От меня то вы что хотите?

- Так это, что делать то?

- По моему очевидно, спасти корабль Кхелла и прибить пауков, мы же обсуждали это ещё до отлёта Шэр.

- Прибить или просто дать пинка? - неуверенно поинтересовался Носитель.

- Мне всё равно, с детства боюсь пауков.

Флот Кольца получил приказ... дословно "Спасти Кхелла, Инна боится пауков с детства". Пространство забурлило и десятки мерцающих пирамид встали на пути дискообразных кораблей, шарообразный корабль Кхелла остался позади них. Замигали вспышки и рейдеры приняли на себя первый удар, защитные поля вспыхнули тусклыми отблесками, ответ не заставил себя ждать, бой был очень короткий, около пяти тысяч ракет выпущенных одновременно забили весь эфир постановочными помехами, все сенсоры чужих кораблей ослепли сразу же, показывая лишь яркое светящееся облако вокруг. Подлёт ракет к целям занял менее минуты, затем взрывы... зарево вспыхнуло на миг ярче солнца, потом всё погасло... Кольцо дало возможность повернуть назад и не связываться со своими кораблями, паучки не прислушались к голосу разума.

- Они очень удивлены достижениями Ксарр, - Носитель был сама невозмутимость, - интересуются, где мы раздобыли такие огромные корабли, раньше ведь не было.

- А вроде же не разговаривали с Ксарр?

- Видимо сильно удивились.

- Подозрительно это, эх... плохо что Шэр нет.

- Она не всегда будет жить с нами, у неё дом есть.

- Я понимаю... хорошо, передайте им что у нас всё хорошо и мы готовы оказать любую помощь, которая им требуется. Не уверена что получится, но попробуйте объяснить что мы к Ксарр не имеем отношения.

- Я могу к ним на корабль пойти.

- Гм... Инди, ты хочешь чтобы меня потом от стенки отскребали? Итиа довольно вспыльчивая Хозяйка, тем более скоро очередное пополнение семьи будет, давай кто-то из менталов, а?

- Хорошо.

Корабль Кхелла выдал довольно длинный код, с репликой, мол им на столько интересно что тут такое, они готовы даже совершить посадку, а ещё им нужны материалы для починки корабля... через двадцать минут Кхелла совершили открытие вселенского масштаба по их меркам. Когда их корабль садился на поверхность, они наконец догадались что это никакие не Ксарр и заорали так, что... ответ был довольно быстрым.

** А ну успокоились быстро! Я сплю между прочим! Хватить орать на всю планету!

Последующая тишина в ментальном эфире и растерянные взгляды Кхелла друг на друга. Корабль всё таки сел, они просто испугались ослушаться и попытаться удрать. На космодроме как обычно никого не было, Кольцо обожало подобные шутки. Минут пять подождав и видя что никто собственно не собирается их встречать, они вышли из корабля, до здания космопорта было совсем не далеко, через пару минут они зашли в огромную арку и лишь мурлыкали в растерянности от увиденного. Космопорт бурлил, сколько там было существ, даже предположить сложно.

** Добрый день, прошу вас следовать за мной. Еда и отдых будут вам предоставлены.

Рядом с ними возникла странноватого вида Ксарр, хотя даже на вид было понятно, что это существо лишь отдалённо похоже на них.

** Вы говорите?!

** Конечно.

** Вы не Ксарр? Мы пытались с ними говорить... пытались! Но всё бесполезно, они не слышат нас совсем. Ментальные кристаллы для них просто игрушка, они видимо решили что это какое-то украшение.

** Наша раса называется Кольцо. С Королевством Ксарр у нас мир, дружба и жвачка.

** Это хорошо! Очень! Они нам много раз помогали, а мы им ничего не дали взамен, как-то всё время получается что им ничего не требуется, только наши корабли попадают в неприятности.

** Почему вы не стреляли?

Кошка как-то странно мяукнула и покачала головой.

** Это корабль дальней разведки, он оснащён мощными щитами и бронёй, двигатель самый лучший, переборки укреплённые, антитермальное покрытие всего корпуса, оружия на корабле нет.

** Не знаю, возможно надо бы что-нибудь поставить.

Хозяйка какое-то время подумала, потом посмотрела на "кошку" и спросила.

** У вас есть традиции, которые запрещают убийство?

** Мы не хотим никого убивать.

** Понятно. Что ж, это тоже Путь расы. Но он слишком опасен и труден. А вас называют Кхелла?

** Да, мы с трудом донесли это до Ксарр.

** А правит вами Мать?

** Да. Её по разному называют, Великая, Многоликая, Мать Стужи. Когда ругается - то Мать Стужи, когда празднуем победу - Великая Мать, когда решаем проблемы - Многоликая Мать.

** Аналог денег у вас есть?

** Нет. Мы знаем что это от пиратов Ксарр. Законов у нас тоже нет, Эдиктов нет, судов нет... мы дети одной Матери.

Если бы Селиа была рядом, она бы сразу узнала это существо, безошибочно определив его вид. Те же самые небесно-голубые глаза, розовый треугольник носа, серебристая шерсть, раздвоенный язык и сумка на животе, подвижные треугольные ушки с чёрными кончиками, перевязь на поясе и что-то вроде кожаной юбки.

** Будьте гостями Кольца! - Хозяйка поклонилась Кхелла, та удивлённо распахнула глаза.

Общение оказалось очень продуктивным, по мнению Кхелла лгать телепатически невозможно, хотя Хозяйка несколько раз продемонстрировала той что ничего невозможного нет. Кхелла довольно сильно удивилась, обещала подумать над всем этим. Как оказалось, корабли Кхелла летали в несколько раз быстрее скаутов Ксарр и при этом использовали гравитационные двигатели, то есть зарядка происходила во время полёта, да и достаточно было подойти к крупному объекту для восполнения батарей, но вот цикл зарядки оказался очень долгим, поэтому большую часть корабля занимали гравитационные батареи. Оружия действительно не было, однако инерционные стабилизаторы позволяли осуществлять почти мгновенный разгон без вреда экипажу, поэтому такой корабль поймать было крайне сложно, пауки правда, ловили. Как оказалось Кхелла с ними в состоянии вражды, но она была какой-то странной, вместо того, чтобы расправиться с врагом, они всячески избегали сражений. Около сотни раз флот пауков просто улетал не солоно хлебавши, так как Кхелла умели закрывать планеты мощнейшим щитом, итог - поторчав пару дней на орбите, пауки сматывались. Данный корабль был оснащён системой проброса, Хозяйка сильно удивилась, потому как эта система была очень похожа на планарный двигатель Кольца. А каково же было удивление Кхелла, когда та услышала версию о происхождении данного агрегата. Получалось что Кхелла его просто позаимствовали в какие-то стародавние времена у Кольца, хотя она это отрицала и говорила что расы не знакомы друг с другом. По статусу она была капитаном корабля и могла вести переговоры средней сложности, то есть без объявления каких либо претензий, а всё что выгодно для Кхелла могла брать с последующими обязательствами. Хозяйка спросила, кто на корабле ещё? Та ответила что один самец и две самки, он техник, одна - медик и вторая пилот. Хозяйка спросила, можно ли глянуть на самца, Кхелла сразу перепугалась и отрицательно замотала головой, но для Кольца общение с Шэр не прошло бесследно, Хозяйка клятвенно пообещала даже не думать о чём-либо плохом в отношении него и вообще ей просто интересно. Кехлла явно боялась, тогда Хозяйка предложила им побывать в поселении, на вопрос что это - ответила, там наше главное сокровище, дети. Кхелла поняла, выкрутиться не удастся и покорно кивнула. Через пять минут "чудо" вывели из корабля, по обе стороны стояли самки, готовые вцепиться в кого угодно, стоит лишь подойти. Хозяйка спросила разрешения, можно ли потрогать, они с явной неохотой согласились, правда, само "чудо" удивлённо начало интересоваться, мол, зачем его трогать, ему и так хорошо. Вид у него был абсолютно такой-же, только на пол головы ниже, чуть стройнее, мышц не было таких на лапах и сумка тоже отсутствовала. Вот только глаза... Хозяйка бросила лишь один взгляд, всё сразу стало понятно. Интеллект, мудрость, словно смотришь на огромную библиотеку, готовую мгновенно дать ответ или подсказать что-то. Его глаза тоже были небесно-голубыми, но с каким-то оранжевым оттенком что ли, Кхелла пояснила, что глаза их мужчин воспринимают гораздо более широкий спектр и если она способна видеть только световой диапазон, то они могут всё, начиная с инфракрасного и заканчивая ультрафиолетом. На резонный вопрос - почему? Она ответить не смогла, сказала, так было всегда. Но как они к нему относились, "Харат, всё хорошо? Тебе не холодно?", "Лапы не болят?", "Тебе не дует?"... Хозяйка с улыбкой слушала их разговор, она поняла что для Кхелла их самцы сродни Носителям для Кольца. Значит общение и понимание возникнет быстро, а то что денег не имеют, так это вообще клад! Она тут же всё это высказала Кхелла, те в ответ некоторое время смотрели друг на друга, потом для порядка решили поругаться, правда не понятно зачем, остановил их, как ни странно самец, сказал что лишь время рассудит их выводы, но он не видит ничего такого, с чем нельзя было бы справиться без конфликтов. А Кольцо вообще ему нравится, тут мол, хорошо. Поселение выбрали быстро и через двадцать минут они уже шли по заснеженной тропе к небольшому округлому строению, Харат постоянно спрашивал что-нибудь, в основном выяснял назначение и расположение всего этого, почему нельзя поюжнее, почему круглое, почему охрана так далеко бегает, он видит их, но они очень далеко, почему... Хозяйка вежливо отвечала. Поселение приняло их, правда защитники выглядели очень настороженно, мелочь радостно принялась интересоваться содержимым кармашков гостей и сумками у самок, видимо подозревали, что там может быть что-то вкусное. Кхелла улыбались, а самец так и вовсе расплывался от удовольствия. Кхелла поводили по поселению, показали что и где.

После столь откровенной демонстрации доверия у Кхелла уже не было даже призрачного шанса уклониться от общения, они быстро поняли почему им показали самое ценное что есть у Кольца. Заверения в хороших отношениях Кольцо выбило из Кхелла довольно быстро, те предложили времени не терять, а полететь знакомиться с Великой Матерью, дали координаты, после перевода их в систему Кольца, получалось что прокол метрики возможен, почти на пределе, но всё таки это возможно. Разведка кораблей Кхелла в среднем длится около года, за это время они облетают какую-то область пространства и возвращаются назад, сюда они полетели внепланово, по причине зафиксированного выброса энергии, их заинтересовало, что это такое. Хозяйка удивлённо ответила, что они ничего такого не видели...

Кольцо стало гораздо гибче в отношениях и продуманней в делах, то что было до объединения казалось жалким подобием дня сегодняшнего. Слово "раздор" перестало существовать, Носители от всего этого до сих пор находились в прострации ибо Хозяйки выбрали совместное будущее с надеждой на самих Носителей. Общение с Кехлла закончилось довольно интересными новостями, оружие у них всё таки было, просто они старались его не использовать и дальше испытаний не продвигалось ничего. Кхелла жили в самых обычных городах, ничем по сути не отличаясь от Ксарр или Кольца, архитектура правда была слегка странная, но в целом очень красивая, высоченные шпили башен, всё сделано в виде каких-то витиеватых форм, некоторые здания вообще изгибались под немыслимым углом, напоминая змея, свернувшегося кольцом. Здания в виде пружины вполне соответствовали духу Кхелла, что-то напоминающее гроздь винограда, груша на тоненькой ножке снизу... чистые дорожки, почти полное отсутствие грязных производств, везде уют и порядок. Общественный транспорт был представлен глайдерами и подземным аналогом метро. Были и довольно серьёзные проблемы, после некоторого притирания в общении с Кольцом, Кхелла открыли фактически "страшную" тайну, жизненное пространство планеты было очень ограничено, да и сама планета оставляла желать лучшего, малое количество полезных ископаемых, низкое содержание тяжёлых металлов в коре, фактически пустышка. Кремния много, вода практически вся фильтровалась из-за содержания в ней солей кальция в огромном количестве. Океаны давали гигантское количество гидратов метана и это был стабильный источник для промышленности Кхелла, животный мир двух континентов представлен довольно бедно. Кхелла утверждали что это не их дом и согласно старинных записей они пришли совсем из другого мира, но что и почему, информации или же живых свидетелей не было. Название расы сложилось из звука "кхел" - что-то вроде кашля, но "кошки" считали его именно звуком и "ла" - оно звучало скорее как "мя". Вообще голосовые связки Кхелла могли выдавать очень ограниченное количество звуков, мяукать могли, шипеть, фыркать, слегка подвывать, урчать и на этом всё. Но слух они имели идеальный, малейший шорох и они тут же начинали вертеть ушами. Письменность Кхелла была очень своеобразной, Высшие Хозяйки на пару с Носителями даже поверить не могли в подобное, кошки не имели материального выражения письменности, у них даже понятия такого не было, нет, возможно когда-то что-то подобное было, но на момент сегодняшний пусто. Информацию они записывали на мнемокристаллы, физически это был пластик с встроенными в него жидкими кристаллами особой модификации, они хранили ментальный импульс, Кхелла так же обучались письму, если это можно так назвать, дети учились точно направлять свой мысленный сигнал, старательно выводили "прописи". Именно это и стало причиной проблем с Ксарр, те просто не поняли зачем им пытались всучить пустые пластиковые листы и кристаллы нанизанные на специальные нити. Кхелла побоялись настаивать на чём-то, они вообще довольно трусливые оказались в этом плане, по ним не стреляют и ладно. Кольцо взяло образцы и пообещало разработать трансляторы, хотя как именно это сделать, пока не представляли, ведь большинство населения Кольца так же не услышит Кхелла. Кольцо убедительно объяснило, что от Ксарр они слышали только очень хорошее о "кошках", те очень жалеют, что не могут поговорить, поэтому постараются побыстрее разработать транслятор.

Самец Кхелла довольно придирчиво осмотрел все помещения, даже высказал пару замечаний, на предмет, почему это у детей нет своих подстилок, а спят они на полу. Хозяйки явно удивились, зачем это спать на чём-то, пол же хороший, деревянный, дерево свежее, пахнет хорошо. Как выяснилось, самка только вынашивает ребёнка и после рождения кормит около 4-5 месяцев в сумке, дальше он торжественно передаётся самцу и тот отвечает за обучение, уход и всё-всё. На вопрос, почему такое отношение? Самка ответила что у них серьёзный дисбаланс, на одного самца приходится три четыре самки, так что их семьи, которые они называют прайдами, всегда состоят из одного самца и 3-4 самок. С причинами такого, разобраться не могут, в старых хрониках утверждается, что так было всегда, но самец был значительно сильнее, крупнее и властнее, а если уж злился, так весь его прайд прятался кто куда, пережидал бурю, потом он сменял гнев на милость и опять улыбался своим подругам. Но сегодняшние самцы Кхелла утратили "блеск" и ярость, от них осталась лишь безграничная преданность прайду и расе, верность слову и любовь к детям, но при этом они обрели странную силу, наука давалась им легко, слишком легко, они видели скрытое в математических формулах воплощение мира, словно рядом незрячие, а они всё видят. Наука Кхелла развивалась довольно быстро, но при этом со временем Кхелла поняли, что это скорее не самцы стали умнее, а самки поглупели. Данный процесс изменил само общество Кхелла и в него прочно вошли такие понятия как наставник, видящий, понимающий. Самки стали зависимы в интеллектуальном плане от самцов, готовность защищать своё "сокровище" стала воплощением судьбы Кхелла и они яростно защищали их от любых проблем. Последние столетия в обществе царили разные настроения, но в основном они сводились к изменению тактики жизни с защитной на атакующую, слишком часты стали встречи с пауками, да и на производстве бывали аварии, после которых умирали прайды, ведь по сути без самца прайд обречён, самцов не хватало на всех и прайд Кхелла оставшись без самца в большинстве случаев добровольно уходил из жизни, однако и посадить самцов на цепь дома тоже не было возможности, они хотели жить и работать на благо расы. Из-за подобного социального устройства прайд был основой любой деятельности, если это исследовательский корабль, то на нём летала семья, если какое-то производство, то вся семья работала там.

Хозяйке пришла в голову интересная мысль, она тут же попросила связь с Высшими...

- Скажите, а почему вы не создаёте новых колоний?

- Есть выносные поселения на двух спутниках, там добывают тяжёлые металлы.

- Ага, понятно, защитить вы можете только одну планету, да?

- Оборудование очень сложное.

- Кольцо официально предлагает вам совместное проживание, мы готовы вас защищать и оберегать, взамен хотим совместной работы и исследований. У нас не заселён на этой планете один континент, на наш вкус там жарковато, но вы любите тепло. Второе, мы собираемся создать полноценную колонию Кольца, однако у нас нет опыта выбора необходимой планеты, если бы вы могли нам помочь с колонизацией, было бы хорошо. Кроме всего прочего, Кольцо является паразитической расой и мы многое можем сделать с биологическим потенциалом вашей расы. Кольцо готово поработать для исправления ошибок природы относительно Кхелла.

"Кошка" лишь невнятно ответила - мяу и замерла, потом подумала некоторое время.

** Извините, я понимаю, вы о нас знаете больше чем мы о вас, но вы понравились. Я не уполномочена решать такие вопросы, однако последнее ваше предложение наверняка заинтересует Мать и совместное проживание двух рас можно будет считать состоявшимся. Но постарайтесь понять, мы довольно трусливые... многие будут бояться.

** Это решим, Кольцо готово нести ответственность!

После отлёта Кхелла Кольцо собрало расширенный совет, где было принято окончательное решение, защита Кхелла принесёт больше плюсов самому Кольцу, их технологии, способности и история станут достоянием Кольца. Илвеа очень удивилась количеству Кхелла, их было слегка маловато, по отзывам количество приближалось всего лишь к двум миллиардам! Капля в море. Илвеа и Инна решили, что Кольцу пора набирать вес на жизненной арене, присоединение Кхелла к Кольцу придаст вес, таким образом можно будет поднять настроение подданных Кольца, получить ещё более хорошее отношения с Королевством Ксарр. Оставались некоторые вопросы совместного проживания, в виде стычек с Баалорами и жизненных пристрастий Кхелла, но с этим решено было разбираться после переселения, а пока надо поговорить о первых этапах...

По словам Кхелла, полёт до дома у них займёт около трёх месяцев, поэтому до этого срока прилетать Кольцу домой к ним не стоит, вдруг не поверят и закроют щит. Через три месяца рейдер Кольца прыгнул по представленным координатам и сразу после проявления в пространстве получил уведомление о готовности принять гостей.

От Кольца из Высших присутствовала Илвеа и Инди, остальные Хозяйки и Носители были сопровождением. Зал Матери... это грандиозное сооружение, даже в страшных снах никто из Кольца не мог себе такое представить. И самое главное - она сама, эта Мать, смущалась изо всех сил, даже глаза иногда опускала. Огромный куполообразный собор, потолки терялись где-то в высоте, везде барельефы и настенная роспись с эпическими событиями из жизни Кхелла, трон Матери, высеченный из единого куска прозрачного камня, судя по запаху - хрусталь (сразу же сообщила Илвеа). Постеленные дорожки из мягкого покрытия серебристого оттенка, небольшой стол около трона, буквально заставленный едой.

** Они не хотят по другому, я ничего сделать не могу.

** Кольцо приветствует Многоликую Мать.

Все посланники Кольца склонились в ритуальном поклоне, у большинства Кхелла сразу на мордочках возникли улыбки. Их ответный "мяв" взлетел под потолок и затих где-то в вышине.

** Мои подданные принесли вести о вашем желании видеть нас на земле Кольца.

** Мы подтверждаем свои слова.

Мать встала с трона, под ней оказалось что-то вроде подушечки.

** Он холодный, создатели этого не предусмотрели подогрева, - смущённо ответила Мать, - мы просмотрели краткий исторический экскурс о вашей расе, вы сейчас динамично развиваетесь, по сути опередили за последние столетия Королевство Ксарр, так же мы поняли, что вы частично использовали их после краткого столкновения, мы даже не предполагали что они могли так поступить, что ж, мы рады что вам удалось выжить и суметь забыть о прошлом. Я обдумала решение за эти дни, нас стало довольно много, по сравнению с тем, что было, если бы не пауки, наверное смысла в переезде не было бы. Но кроме всего, есть ещё некоторые аспекты и самый важный из них, до Королевства будет поближе, у нас есть огромное желание всё таки научиться общаться с ними. Во всей этой затее нас гложет лишь один вопрос, зачем мы вам нужны? Наши расы едва знакомы. Вы очень мало знаете о том, как живут Кхелла, что нам нравится и что неприятно. О наших мечтах и потаённых желаниях... поэтому я хочу понять, зачем вам это?

Илвеа кивнула.

** Видите ли, вы задаёте абсолютно логичные вопросы, только ответа у нас на них нет. О Кхелла впервые мы узнали чуть более десяти лет назад, от Королевства о вас лишь хорошие отзывы. Кроме того, некоторые из нас видят будущее, не в смысле что завтра произойдёт что-то конкретное, а что-то вроде линии. И они в один голос утверждают, что союз рас принесёт в будущем огромный плюс в нашу жизнь. Никто не знает в чём он будет выражаться, но это что-то на столько приятное, что мы готовы рискнуть. Мы бы и Королевству предложили присоединиться, но пока это не возможно из-за социальных различий.

** Вы представляете что такое перевезти два миллиарда Кхелла? Оборудование? Множество личных вещей?

** Мы готовы работать!

** Ужасно, даже не представляю, чем мы могли бы так повлиять на вашу жизнь.

** Это дело будущего, там видно будет. Кольцо хотело бы видеть вас на своей земле, мы готовы признать её общей.

** А если потом поругаемся или не уживёмся?

** Места много, миров для колонизации так же много. Я не знаю что вам дать в качестве гарантии.

Кхелла сидела на своём троне и задумчиво смотрела на Высшую, глаза её на миг подёрнулись пеленой тумана, потом она кивнула.

** Не буду скрывать, ваше предложение оказалось для нас полной неожиданностью, про причины вашего доверия Кхелла мы поняли, об истоках вашего желания так же всё понятно. Последние дни все мои подданные только об этом и говорят, ваши кристаллы мы передали в сетевые накопители и шквал положительных откликов не заставил себя долго ждать. Мы слегка устали от одиночества, нам было бы интересно постоянное общение с кем-либо, пауки-Сай не являются гм... собеседником. Однако хотелось бы понять, чего вы хотите в плане нашей жизни?

** Вы станете Высшей Кольца.

Многоликая Мать закрыла глаза, как бы сказали многие, удар под дых.

** Раса Кхелла принимает предложение Кольца по объединению наших рас на базе Кольца. Мы просим отнестись с понимаем к проявлениям жизни и социума Кхелла, возможно многое будет для вас странным, но мы хотим верить в лучшее и надеемся что сможем понять Кольцо и научиться жить вместе.

Великая Мать встала, приложили руку ко лбу и оба представителя Кольца вздрогнули, её голос зазвучал словно наяву в старинных сводах.

** Именем Великой Матери. Раса Кхелла приняла предложение Кольца о переселении.

Кхелла тут же начали отвечать ей и Инди с Илвеа решили повысить ментальный порог, а то голова уже начинала напоминать тыкву. Трон ярко вспыхнул, Великая Мать приняла заверение своих сынов и дочерей в правильности сделанного.

Через неделю рейдеры кольца начали прыгать между колонией Кхелла и Кольцом...


- Ты чего? Эй... не надо, что ты? - Шэр пыталась обнять зоранина, а тот лишь смахивал слёзы.

- Шэр, я не постарел! Как... как?

- Тебе не так много лет, почему ты должен постареть?

- Шэр, не обманывай, я улетел, когда мне было 19, мы четыре года прожили там. Я смотрю на своих сверстников, они стали зоранами! А я как был 19-летним юным, так и остался.

Шэр опустила голову.

- Твои раны были смертельными, если бы не Кольцо, я бы не смогла тебя спасти, они не знали особенностей твоей биологии, сделали всё что смогли, только запустить твой биологический ритм после стазиса так и не смогли. Тебе всегда будет 19 лет и сейчас и через столетие и через тысячу лет.

- ?

- Ты бессмертен, так же как и я, но если для меня это нормальное состояние организма, то для тебя это последствия лечения Кольцом. К чему это приведёт, никто не знает, пока всё хорошо, Иарана сказала, детей можно делать в неограниченном количестве.

- Я пришёл в наше кафе, увидел своих, ты бы видела их глаза, очумелые, растерянные, всё время переспрашивали что со мной случилось, куда я пропал. Ответил мол выполнял задание Империи, вот вернулся. Спрашивали кто меня так, белые полосы от когтей Северных не пройдут никогда, ответил что глайдер упал, порезало стеклом. Сестра замуж вышла, поговорил с ним, весь такой серьёзный, ответственный, Иширу обожает, детей скоро делать будут, купили квартиру. Старое кладбище снесли, урну родителей тоже, - зоранин всхлипнул.

- Место ушедшим в нашей памяти, а не в земле.

- Я это понял... многое понял, они мне все кажутся странными, нет, хорошие в целом, но какие-то слабые? Не знаю ответа. Просто вижу каждого, словно радуга, мысли, желания, понимаю что у кого болит. Ходил к Илиде, помнишь, я про неё говорил, не то, чтобы моя подруга, но красная монотонная Ксарр, вернул ей должок. Ты бы видела её глаза, она отнекивалась, говорила что всё это копейки и ей ничего не нужно, типа мы друзья и так далее, только чтобы я больше не падал с глайдером вместе. Шёл сюда, меня попытались ограбить, представляешь? Видимо забыл я, что такое бедные районы. Только ничего не вышло, это само как-то получилось, просто не захотел и всё, он подбежал, хотел выхватить у меня сумку, мы встретились взглядом и он споткнулся, полетел в лужу кувырком. Я ему немного денег дал, он извинился, сказал что больше не будет.

- Ты меняешься, от тебя зависит каким станешь и что будет за тобой, выжженная земля или цветущий сад. Надеюсь на последнее.

- Я хочу вернуться к Кольцу, не могу здесь больше находиться. Всё чужое, игра в поддавки. Не могу, - он прерывисто вздохнул и закрыл глаза.

- Это наш с тобой Дом. Где бы мы ни были, наш долг защищать эту землю.

- Знаю, я ощущаю Империю, её дыхание, но мне не интересно работать программистом, хочу взять меч в руку и рвать врагов на куски. Насмотрелся на Кольцо, на поселения Кольца, истовая вера в силу защитников, за спиной ничего, некому помочь и подать лапу, зарево портала и лишь твоя воля отделяет тебя от встречи с Вестником.

Шэр обняла зоранина, тот засунул голову под её крыло. Зоранин так и не взял ничего у Велира и Королевы, они жили в квартире Шэр. По какой-то неведомой причине Кэша побаивались, если раньше у него были какие-то враги, то после его возвращения они исчезли, а после личной встречи с ним, у многих шерсть стояла дыбом, а холодный взгляд зоранина начинал сниться по ночам. Шэр сбросила все исследования в археологический центр, забрала оттуда всё что они успели наработать за четыре года, Кэш тоже позаимствовал у Кольца сетевые технологии и в один из дней сходил к руководителю центра исследования информационных технологий... это был запоминающийся день.

- Извините, вы к кому?

Зоранин повернулся к охраннику, потом показался распечатку страницы с координатами руководства центра.

- Мне надо к нему.

- Вы случайно....

- Нет, работа мне не нужна.

Охранник замолк на полуслове.

- Нет, деньги мне тоже не нужны. И просить я у него ничего не буду.

Судя по вытаращенным глазам охранник никак не мог справиться с ощущениями.

- Можно ли получить пропуск?

- Д... да...

Через пол часа его принял довольно внушительного вида зоранин, он был руководителем центра и посетителей из числа подрастающего поколения всегда принимал, среди них попадались самородки, а Королева достаточно чётко выразила свою волю в этом плане. Приходилось с каждым беседовать.

- Добрый день.

- Извините за беспокойство, я не отниму у вас много времени.

Совсем молодой зоранин, в глазах печаль, а ещё странноватый взгляд, словно повеяло чем-то непонятным. На груди косые белёсые росчерки, кто же это его так...

- Моё имя Кардаш. Руковожу вот этим всем... - зоранин неопределённо махнул рукой.

- Спасибо что приняли. Вот, возьмите.

Кэш подал стопку инфо дисков.

- Там всё по категориям рассортировано, протоколы, некоторые технические решения, общие аппаратные схемы процессоров, организация данных... посмотрите, а лучше отдайте вашим молодым дарованиям, думаю они быстрее разберутся.

По спине пошёл холодок, на него смотрел некто...

- Вы думаете там что-то новое?

- Иначе бы я не пришёл к вам. К сожалению, базы данных они не разрешили брать.

Кэш ушёл, на душе стало совсем пусто. "Делай что должно и не плачь о судьбе". Через день его нашли прямо в кафе, Кардаш личной персоной. Видимо его координаты дали через службу безопасности. Зоранин подсел к нему за столик.

- Даже не буду спрашивать, как вы меня нашли. Что-то не читается?

- Нет, запись идеально читается. Не знаю как к вам правильно обращаться... место не вяжется с вашим статусом.

- Хорошее кафе, четыре года назад я тут и работал, удобно, беспроводная сеть, чай вкусный. Тут много хакеров собирается. У меня не много денег тогда было, да и сейчас так же. Ещё пирожные вкусные, таких нигде больше нет.

Кардаш не мог отвести взгляд от его глаз, возникало ощущение, что они слегка светятся.

- Как только я начал просматривать диски, всё понял, о том, что дочь Королевы вернулась, в газетах было упоминание, вы с ней знакомы, да? Это она вам дала?

- Нет, она в ИТ ничего не понимает. Я был вместе с ней - там.

Кардаш подавился словами.

- Какие... какие у нас... у меня обязательства? Что я вообще... почему вы тут?

- Империя мой дом, но я слишком долго был вдали от власти Королевы. Время не ждёт, в обозримом будущем будет встреча с ними, я хочу, чтобы мой дом не выглядел бледной поганкой. Почему именно вам? Ответ очевиден, остальные исследовательские центры занимаются бизнесом и не принадлежат имперской казне.

- Но мы же не единственные!

- О вас ходят легенды у хакеров, вы единственный научный институт, который принимает на работу молодые дарования.

Зоранин нахмурился и покачал головой, потом кивнул, подтверждая слова Кэша.

- Вы не живёте в Гнезде Королевы?

- Нет, у нас квартира тут не далеко.

- Но здесь же бедные кварталы!

- Нам не нужно большего.

- Я могу использовать представленную информацию в общих целях?

- Да, я бы этого хотел, мне очень понравилась идея сетевой библиотеки, но в одиночку я такое не сделаю, а времени у меня почти не осталось.

- Спасибо Кэш.

И зоранин поклонился... под вечер за ним зашла Шэр, Кэш сидел в самом углу и явно собирался вылакать сотую чашку чая, на его столе был потёртого вида миникомпьютер, явно устаревшей модели.

- Шэр, как у тебя?

- Пока плохо, я просмотрела все архивы, везде пустота. По легендам они пришли сюда через портал, по крайней мере это похоже на правду, что их так изменило? Ответа нет, я поговорила с подругой, она обещала на днях закончить тесты по ДНК, возможно станет известна ориентировочная дата, когда эта ветвь откололась от Королевства Ксарр.

- Твоя мама... Королева, звонила, просила чтобы мы зашли вечером.

- Ага, пойдём? Не расстраивайся.

Встреча в семейном узком кругу... Кэш ощущал тепло от их слов, он снова и снова вспоминал слово дом, пусть не всё в порядке в Империи, пусть! Но для них это настоящий дом, они будут проливать кровь, защищая его. Долг для зоран не пустое слово, Кэш решил, что обязательно добьётся чего-нибудь полезного для своего дома, иначе зачем жить? Он отвлёкся от разговора...

- Ага, вот, сейчас намечтается и продолжим, - Селиа смеялась.

- Что? Простите...

- Всё хорошо. Ты хочешь вернуться к Кольцу?

- Да, мне там лучше, не знаю почему.

- Не знаешь, а ты подумай почему фурии живут только в Доме Фурий, почему Древние Кольца так преданы своим детям. Почему я и моя семья стремимся всячески улучшить Империю.

- Но я ведь родился здесь и ощущаю себя дома! Но всё равно, хочу туда.

- Большинство бы не стало и не смогло бороться без надежды на будущее. Не стало мстить Высшей Кольца. Именно такие как ты - самая ценная кадровая единица любой расы. Локомотив истории. Вы с Шэр вернётесь к Кольцу, надо начинать подготовку к встрече Империи и Кольца. Надо начинать социальное сотрудничество. Созерцатели говорят о том, что тихие годы практически исчерпаны. Остался маленький кусочек солнца, потом наступит темнота. Это и станет вашей с Шэр задачей. Империи нужны их услуги, нужно решение проблемы с зелёным лесом, возможно они смогли бы её решить. Мы тоже сможем им многое дать, жаль что пока невозможно социальное партнёрство, движущие силы Империи и Кольца слишком различны. Но придёт день и сможем говорить на равных. Если хотите, можете с собой взять кого-нибудь, правда Велир точно не полетит, но с этим ничего не сделаешь, жизнь привязала его на ближайшие сто лет к этой земле.

- Симпатичные!

- Ага, Иштар тоже довольна, заодно проверили, что будет при союзе с монотонной зелёной Ксарр. Выяснилось - всё тоже самое.


- Вели-и-р!

- Привет, привет, ох ты, что-то ты не вырос совсем.

- "Подарок" Северных Хозяек оказался смертельно опасным.

- Шэр счастливая бегает.

- Я тоже, если честно. Да и тебя стоит поздравить.

- С детьми или должностью?

- Ты талант, я знал это, - Кэш улыбался во всю.

- Шэр сказала, что ты тренировался?

- Э-э-э... не моя идея, Хозяйки Кольца могут быть очень настойчивыми, порой слишком.

- В круг!

Кэш взял тренировочные клинки и встал напротив дракона, тот с интересом на него уставился. Молниеносный выпад и дракон получил по лапе клинком, Кэш резко сместился в бок, судя по вывалившемуся сбоку пасти языку, Велир ничего подобного не ожидал.

- Кэш! Да ты чудо...

Через мгновение Велир бросился в атаку и когти звякнули о подставленный клинок, круг сияющей стали звякал, два бойца наслаждались поединком, Кэш с трудом блокировал атаки дракона, а тот радостно наседал, под конец Велир ускорился и сумел выбить клинок из рук зоранина. Потом сразу остановился и поклонился.

- Кэш! Это что, за три года?!!

- Они меня не пускали на работу, пока я не потренируюсь, каждое утро мучали! А Шэр только смеялась.

- У тебя очень высокий уровень владения клинками, плюс к этому ты анализируешь ритмику движений противника, а ещё видимо ощущаешь опасность.

- Наверное... у воинов Кольца я ни одного поединка так и не выиграл, про защитников поселений даже говорить бессмысленно.

- Ты сравнил, тоже мне... это танки! А защитники поселений это не воины в нашем понимании, они скорее похожи на элитных бойцов со способностями к силе разума. Мне тоже ничего не светит в открытом бою с такой Хозяйкой. Какие у вас планы?

- Мне здесь не место, не могу...

- Тяжеловат переход, понимаю. Когда собираетесь улетать?

- Около месяца тут будем, Шэр ещё не закончила анализы ДНК Ксарр, кроме того, ей надо перерыть библиотеку Шардара, там вроде бы есть старые манускрипты эпохи до пришествия зоран. Ещё Королева Селиа рекомендует взять кого-нибудь с собой туда.

- Идея правильная, только учти физиологические особенности.

- Я ходил к птичкам, они не готовы покинуть Империю даже временно. Через два дня договорился с Созерцателями пообщаться.

- Созерцатели это хорошая идея! Мне кажется им будет чем там заняться.

- Велир, скажи, ты можешь ощущать зоран или Ксарр?

- Да, а что?

- На сколько?

- Присутствие, враждебность, общее состояние, намеренья. Мысли читать как Шэр я не умею.

- После лечения Кольцом я порой чувствую что мне хотят сказать ещё до того как скажут. Предвижу вопросы, враждебность ощущаю сразу же, впрочем хорошее отношение тоже сразу. С Шэр тяжело иногда, от неё всегда тепло... у меня э-э-э...

Велир засмеялся.

- Ты сам выбрал её, получите и распишитесь. Детей то когда планируете?

- В самое ближайшее время, вернёмся к Кольцу и сразу займёмся, у неё великие планы по исследованиям, всех там озадачила раскопками и поисками, предполагаю и Королевству Ксарр достанется.

Очередной день ознаменовался новой кучей информации от Шэр, зоранин сидел в своём любимом кафе и разбирал сканы манускриптов, пытаясь построить карту символов, на некоторых из них символы явно были не древнексаррскими, несколько раз такое уже встречалось, после тщательного анализа выяснялось что это всего лишь шифровка, однако шифры довольно простые и криптоанализаторы довольно легко справлялись. Кэш почувствовал изменения, поднял голову и удивлённо уставился на столики вокруг, всё тихо мирно, большинство молодёжи либо беседовало, либо стучало по клавишам, источник беспокойства дрожащими руками пытался залить в себя чай, монотонная ксар изумрудного оттенка! Совсем молодая, наверное лет 15. Что она вообще тут забыла? За монотонной всегда будут следить и причём довольно тщательно, Империи они очень нужны, по крайней мере так было раньше. Кэш пригляделся повнимательней, одежда бедноватая, видимо ни семьи, ни родственников, потом понял почему за ней не следят. Она была почти монотонная, на плечах немного чешуек красноватого оттенка, такую расцветку Кэш видел впервые. Предположил, что именно из-за этого она не попала под имперскую охрану. В кафе ввалилось трое зоран и тут же пошли к её столику, Кэш заинтересованно следил за событиями. Судя по всему, желающих начистить ей чешую было приличное количество, у входа тоже ощущалось несколько негативных оттенков, но почему-то только зоране... хотя понятно почему, ни одна Ксар не станет помогать в таком случае. Что она могла натворить? Судя по виду, ничего такого особого, и оттенок разума хороший, не злой по крайней мере, только испугана очень. Кэш взял свой компьютер, чашку чая в другую руку и на десяток секунд опередив всех, уселся к Ксар за столик. Та выпучила глаза на него.

- Ничего, если я тут посижу? У меня в углу темновато, а тут света побольше.

Ксар растерянно смотрела на него, потом решила смыться, хотя бежать в общем-то было некуда, разве что по столам и в окно.

- Представляете, чай остыл, а обещали что чашки хорошие, - Кэш тепло улыбался, всячески показывая свои намеренья, типа познакомиться хочет.

- Вам лучше уйти.

Трое зоран уже были рядом и словно подтверждая её слова сообщили.

- Это точно, лучше уйти.

- Что, правда? Ой, я не знал, что у вас столик занят.

Ксар видимо от страха решила уцепиться за соломинку, чего собственно Кэш и ждал.

- Нет, нет, что вы, не занято!

- Вот! Девушка говорит, что она не против моего общества. А вы кто?

- Слышь, ты... иди отсюда, а?

Кэш сильно удивился, угрозу от него обычно ощущали сразу же, физический дискомфорт и после взгляда в глаза, даже самые смелые предпочитали прикидываться ветошью, на этих не подействовало. До зоранина наконец дошло, у них есть цель, видимо хорошо оплаченная цель.

- Ребят, не будем ссориться, уходите, - тихо сказал Кэш.

И тут же получил удар в ухо, от удивления зоранин аж забыл чего хотел. Повод теперь есть, свидетели тоже.

- Вы чего дерётесь? - жалобно спросил Кэш.

Ксар видимо решила геройствовать и потянулась к клинку, Кэш тут же под столом наступил ей на ногу, у той совсем растерянный вид стал.

- Так, а ну вали отсюда, мы за ней пришли, тебя не знаем и знать не хотим.

- Ой, что же делать, я тоже за ней. Какое совпадение!

- Сейчас ещё раз получишь, иди отсюда!

- Это угроза?

- Ты что, идиот?

- Хорошо. Пусть нас рассудит сталь. Я вызываю тебя.

- Ты...

- Выбирай оружие.

Кэш посмотрел на Ксар, та на него, она тут же вытащила свой стилет и подала ему рукоятью вперёд.

- У меня ничего нет, зачем я вам?

Кэш встал, взвесил в руке стилет и посмотрел на своего противника, тот по видимому ещё ничего не понял. Большинство присутствующих уже смотрели на них, причём симпатии явно были на стороне Кэша. До троицы начало видимо доходить что всё идёт не так как нужно и сейчас польётся кровь по настоящему! Столы сдвинуты в сторону. Кэш стоит, взяв нижним хватом стилет, зоранин напротив него выхватил оба меча, зарычал и кинулся, через мгновение он уже летел вниз головой, стилет лишь едва коснулся его плеча, проделав аккуратную дырку, по полу потекла кровь.

- Не держу зла. Уходите, - ритуальная фраза окончания поединка.

Страх окутал обоих зоран, они начали пятиться к выходу.

- Вызовите кто-нибудь скорую помощь.

Через пять минут скорая забрала раненого. Кэш как ни в чём не бывало сдвинул столы обратно, под одобрительные возгласы присутствующих. Ксар сидела потерянная.

- Они больше не придут.

- Мне нечем вас отблагодарить.

- Поверьте, мне не нужно от вас ничего, хотя, познакомиться я не против, только учтите, жена у меня уже есть.

Ксар опустила голову.

- Илена. Немножко хакер, немножко вор, немножко м-м-м... всякое.

- Кэш, хакер.

- Обычно хакеры так не дерутся.

- Почему за вами не следят?

- Я не монотонная.

- Но вы почти монотонная.

- Почти, не считается, но вообще мне предлагали, только я не хочу.

- Родителей конечно нет.

- Уже нет... нет, вы не подумайте ничего плохого, просто я последняя у них была, мы не молодеем, они ушли в иной мир три года назад в положенный судьбой срок. Мне 17 лет, есть квартира и даже глайдер, только вот содержать это всё не на что, поэтому подрабатываю как могу.

- Кто нанял?

- Кэш, вы ведь хакер, знаете правила.

- Да. Но наверняка в задании не было ничего про то, что вас могут убить?

Она покачала головой.

- Фирма "Балок". Занимаются кинетическим оружием, просили узнать как именно чертежи новых образцов попадают в другие фирмы. Только узнать и ничего не предпринимать. На меня вышли вполне целенаправленно, то ли по рекомендации, то ли по рейтингу.

- То есть у них тырили, а они пытались понять кто это делает?

- Да. Я обыскала всю сеть у них на предприятии, там довольно новые рабочие станции и даже пара графических серверов, у них приличное количество персонала, стараются все, зарплаты хорошие.

- Нашла?

- Ха! От меня ещё никто не смог сбежать. Социальная инженерия так сказать, - она смутилась.

Кэш улыбнулся, поняв как именно, а так же что означало выражение "немножко м-м-м...".

- А как ты попалась?

- Никак. Я не попадалась. Эти ребята просто узнали, кто помог прекратить утечку из "Балок". Видимо решили настучать по голове.

- Каковы дальнейшие планы?

- Скорее всего после вашей демонстрации от меня на некоторое время отстанут, перееду в какой-нибудь южный город, я не хотела жить в столице Империи, но родителям тут нравилось. Сейчас меня ничего здесь не держит, денег я накопила.

- А друга постоянного нет?

- Кэш...

- Понятно. Как вы смотрите на довольно интересную и опасную работу?

- Я драться не умею, во первых самка, а во вторых мне ближе иной род деятельности.

- В команде уже есть одна самка, так что без собеседницы не останетесь.

- Ага, ваша жена?

- Конечно.

- Сколько платите?

- Нисколько. Работа не предполагает оплаты.

- А кушать я что буду?!!

- Еда, жильё, защита и всё такое будет бесплатно. Есть правда один недостаток...

- Кроме отсутствия оплаты? - Ксар явно решила, что её разыгрывают.

- Ага. Там периодически льётся кровь и кроме того лететь далеко. Но вам ведь всё равно не к кому идти и никто вас тут не ждёт.

- У меня подруги есть, между прочим!

Шэр появилась на пороге кафе, как обычно замотанная в плащ, сразу и не определишь что это не Ксар. На её лице было удивление от увиденного, она подозрительно покосилась на Кэша, тот махнул рукой, словно подзывая.

- Кэш, тебе меня мало?

- В самый раз, смотри кого я нашёл! Она согласна лететь.

- Эй, эй... я ещё не давала согласия! - опешила Ксар.

- То-то я смотрю около кафе какие-то личности странные отираются. Куда ты опять встрял?

- Да припугнул тут одних...

- Вас по всей видимости ждут.

Ксар испуганно ойкнула.

- Кэш, врядли ей понравится методы Кольца по решению проблем.

- Я сходил к Созерцателям, они готовы лететь, но только через год, что-то там им надо доделать и без этого никак. Но через год они точно прилетят, дали слово.

- Золотце! У меня успехи гораздо скромнее.

- Эй, вы про меня не забыли? - поинтересовалась Илена.

- Ох, она мне уже нравится. Смелая. Может я просто пройдусь?

- Шэр, кто из нас мужчина-то, а?

- Вот всегда так! Чуть что, сразу - слабый пол, дети и кухня. Обижают! - возмутилась драконесса.

- Я кажется... я вас узнала!!! - Ксар готова была заверещать...

- Что, правда?! Ух ты! Представляешь, а он целый год так и не догадался, пока плащ не сняла. Правда они глупые? Кэш, и вообще иди, что ты подслушиваешь женские разговоры? Иди вон разберись, что они нам настроение портят?

Кэш чуть не подавился чаем, потом засмеялся, но послушно потопал на выход. Буквально через тридцать секунд несколько глухих ударов о стену возвестили о том, что на улице теперь точно всё спокойно. Желающих связываться с воином такого уровня ветром сдуло мгновенно. Согласно законов Империи, зоране и Ксарр имели право выяснять отношения в довольно широких пределах, единственным запретом было применение любого оружия кроме холодного. Правда это не касалось Геоков, тех трогать нельзя ни под каким предлогом, даже если сами пытаются в драку лезть, это вызывало некоторое недовольство, но понимание у всех было, Геоков слишком мало и обижать их самцов, это всё равно что отобрать игрушку у ребёнка. Именно такое мнение создала Королева, фактически обезопасив птичек. У всех действий зоран и Ксар были последствия, а пару слов сказанных Королевой было более чем достаточно "Наверное можно подраться с Геоками, конечно если для вас ничего страшно в том, чтобы поколотить ребёнка нет, то наверное можно, но врядли ваши близкие и знакомые воспримут подобные действия с пониманием". Некоторое количество социальной рекламы в этом духе и Геоки стали аналогом маленьких детей. Расстроенного Геока, особенно самца все прохожие тут же начинали успокаивать, мол, всё хорошо, не переживай, всё образуется...

- Илена...

- Откуда вы знаете моё имя?!! - опешила Ксар.

- Когда-нибудь и ты так сможешь. Илена, там куда мы отправимся не всё хорошо, здесь тебя точно не убьют, могут поколотить или руку сломать, но ты же понимаешь, даже эти, которые сейчас пришли за тобой не решились бы на подобное. Законы Империи строги. За смерть Ксар они бы сели тюрьму всерьёз и надолго, а зоран явно глупыми назвать не получится. Это краткий пассаж. Там, куда мы полетим - всё плохо, там льётся кровь, там враг, там воины защищают своих детей ценой собственной жизни. Подумай хорошо.

- Кэш сказал что платить не будет.

- Не будет, у нас с ним нет денег. Проблема в том, что там нет денег как таковых, вообще нет, ни в каком виде. Твой статус будет определяться лишь твоими делами. Будешь хорошо работать - получишь всё, будешь плохо - социальная норма.

- Я люблю работать! Всегда честно исполняю контракты! - Ксар явно обиделась.

- Значит всё таки хочешь рискнуть?

- Кэш прав, некуда мне идти.

- Отлично! Собери личные вещи, всё что тебе могло бы понадобиться, только действительно нужное, на корабле мало места.

- А вы собираете команду?

- Не то, чтобы команду, но ищем тех, кто мог бы оказать помощь.

- А геологи вам не нужны?

- Мне надо посмотреть. А что, у тебя геолог знакомый? Довольно редкая специальность, - Шэр явно удивилась.

- У меня есть должок перед одним зоранином... очень большой.

- А подробней?

- Что подробней?

- Про должок.

Ксарр опустила голову и скрестила руки на коленях, обычно так выражалась осознанная вина.

- Распутывала одно дело, нужны были идентификаторы для входа в корпоративную сеть. Он там работал, я его гм... в общем... переспала с ним, а ночью украла брелок-идентификатор. Его выгнали с работы, он потом долго устроиться не мог.

- Из-за брелка?!!

- Служба безопасности начала активно искать кто и что, естественно нашли идентификатор с которого был вход. А он вместо того чтобы сказать что я у него украла, сказал что это он всё сделал.

- Хм... и что?

- Ничего. Выгнали его с работы, что ж ещё-то. Никто ведь не поверил, что геолог по образованию вдруг в сетях начал разбираться.

- Сейчас он работает?

- Да, если вам что-то скажет название, южный геокадастровый комплекс.

- Он же геолог!

- Он пытался устроиться по специальности, не получилось. Но ему там более менее нравится.

- А ты с ним общаешься?!!

- Да. Он правда не всегда доволен моими звонками. Иногда просит больше не звонить.

- Илена, мне надо на него посмотреть.

- Хорошо. Только вы ничего не подумайте, он для меня просто хороший зоранин, которому я испортила жизнь. Никаких личных отношений у нас нет.

- Сейчас можешь позвонить?

- У них ранее утро, наверняка он дома. Да.

Через минуту смущённо опустившая голову и свернувшая перепончатые уши Ксар отложила трубку.

- Опять ругался? - Шэр засмеялась.

- Угу.

- Что ж, я к нему, гляну.

- А...

- Подождите пол часика, ещё чай попейте. Вон, как раз Кэш идёт.

Шэр выскользнула из здания кафе и прыгнула за угол, оттуда телепортировалась по указанному адресу. Зоранин был дома, Шэр постучалась.

- Кто там? - растерянно поинтересовались из-за двери.

- Вам только что-то звонили, я не опасна, честно.

Шэр выслушала куда именно она должна пойти и что передать Илене и засмеялась, любовь у них явно была взаимная. Она приставила лапу к двери и прикрыла на миг глаза, красивая металлическая дверь осыпалась ржавчиной. Ошалевший зоранин стоял прямо перед ней со сковородкой наперевес.

- Вы... вы...

- Дверь оплачу.

Он опустил сковородку и тихо спросил.

- Куда она опять встряла?

На вид лет 25, может чуть больше. Вполне себе симпатичный, только с рукой что-то, явно повредил когда-то давно. Расцветка самая обычная, переливающиеся зеленоватые цвета шерсти, немного рыжеватые на макушке и тёмные уши, глаза изумрудно-зелёные. Шэр коснулась его разума и сразу поняла его поведение. Он был честным, в прямо смысле, честь! Это было что-то вроде пунктика, зоранин верил в справедливость. И сейчас он думал куда именно могла вляпаться его непутёвая подруга и сколько он может заплатить за неё! Шэр сразу же решила, такой явно подойдёт, а обучить всему нужному проблем не составит.

- Кагар, меня зовут Шэр. Деньги на извлечение Илены из того о чём вы подумали не потребуются. То есть встрять то она встряла, но мой муж уже решил эти проблемы, одну проблему увезли в больницу, остальные больше не станут ей докучать. После длительной беседы, она порекомендовала вас для серьёзной работы. Сказала что у неё есть на примете знаменитый геолог, который любые проблемы щёлкает на раз и вообще вы добрый, отзывчивый и честный.

Зоранин явно растерялся, Шэр именно этой цели и добивалась. Он как-то тихонько рыкнул и вытаращил глаза на драконессу.

- Так вот, Илена дала своё согласие на работу и порекомендовала к вам обратиться, нам очень нужен геолог.

- Вы... вы дракон, да?!! - наконец соизволил сообщить Кагар.

- Нет, я не дракон. Дракон - это самец, я драконесса - самка.

- Простите.

- Не переживайте, я вам не лгу. С Иленой действительно всё в порядке и она на полном серьёзе порекомендовала вас для работы.

- А где и что надо делать? Сколько платят?

- Предлагаю вам для начала пойти в кафе где мы сейчас все находимся.

- Илена тут?!! Она же в столице была.

- Она в столице, закрывайте глаза, а то вспышка будет яркая.

Зоранин подозрительно уставился на синюю ящерицу и глаза явно закрывать не собирался, Шэр решила долго не уговаривать. Яркий сноп синего огня и трущий глаза зоранин появился за углом от кафе.

- Пойдёмте.


- Это он?

Илена смущённо теребила свою юбочку и опустив голову довольно искренне изображала смущение.

- О! Наконец-то мне будет компания, а то понимаешь, одни девушки набрались. Ужас просто! - Кэш улыбнулся.

- Давайте знакомиться. Моё имя Кэш, специальность - строительство сетей и инфраструктуры, это моя подруга жизни - Шэр, социолог и археолог, это Илена.

- Воришка и обманщица, - тихо ответила она.

- Кагар, геолог. Точнее будет сказать планетолог. Илена никак запомнить не могла чем отличается геология от планетологии.

- А отличается, да? - обиженно поинтересовалась Ксар.

- Ладно вам. Итак, через два дня вылетаем. Условия простые и одинаковые для всех нас. Шэр руководитель данного проекта, мы все ей подчиняемся. Её слово - закон. Что касается оплаты - её не будет. Лететь около месяца, поэтому все личные вещи необходимо готовить очень тщательно, полёт на скауте крайне дорогое удовольствие, мы столько за всю жизнь не заработаем. По прилёту сначала со всеми познакомимся, потом определимся что и как будем делать. Предупреждаю сразу, чужое окружение всегда доставляет проблемы, особенно учитывая регулярные боевые действия, поэтому безопасность и вдумчивое планирование прежде всего, - Кэш говорил серьёзно и это было понятно по интонациям и его жестам, Ксар и зоранин внимали его наущениям, - оружие выдам сразу по прилёту, стрелять умеете?

- Нет, - ответил зоранин, - и мечами почти не владею, так только...

- Короткие парные клинки, - ответила Ксар, все трое подозрительно посмотрели на неё, - что? Да, владею хорошо. Нет, я не боец, просто всегда нравились, сама занималась. Стрелять не умею, даже оружие в руках никогда не держала.

- Так ты могла их раскидать!

- Нет Кэш, против зоранина мне не выстоять, хоть я и сильнее. Одно дело для красоты, другое для реального боя. Я именно для красоты.

- Замнём для ясности. Кагар, вы согласны?

- Я ничего из ваших объяснений не понял, что делать то надо? И почему платить за это не будут.

- Империя оценит заслуги тех кто вдали от власти Королевы отстаивал её интересы.

- Понятно, значит вербуете агентов. Но геолог как то не вяжется.

- Вяжется и ещё как, поверь, работы будет море.

- Илена, скажи... - Кагар взглянул ей в глаза.

- Они сами, случайно, я ничего и никого не искала. Ещё и помогли мне. Прошу тебя, поверь хоть раз! Я искуплю свою вину! Клянусь!

- Скажите, Шэр, что будет здесь?

- Вы для всех растворитесь в воздухе, никто, кроме Королевы и Легатов Империи не будет ничего знать о нашей миссии.

- Когда я подписывал контракт на работу, 5 лет обязательно срока мне казались великолепными условиями.

- Это не ваши трудности, не думаю что кто-то станет противиться.

- Они мне подъёмные выплатили, там не много, но всё же, я не хочу их обманывать.

- Кагар, я поговорю, проблем не будет.

Шэр коснулась мыслей зоранина, тот явно устал от местных реалий, но работу свою любил и подводить никого не хотел. А ещё он воспринимал Илену как младшую сестру! И сейчас соглашался не столько потому что ему было бы интересно, а скорее из-за опасений что она куда-нибудь опять встрянет.

Весёлую парочку отправили домой к Илене, выдав браслет и сообщив, что в случае проблем, немедленно звать на помощь. Шэр слетала к руководству компании, те сначала вообще не поняли о ком речь, потом растерянно поинтересовались, с чего бы дочь Королевы так переживала за никому неизвестного геолога... спорить с драконессой никто не стал. Она выдала им небольшой огранённый камень из тех, что получила в подарок от Кольца, директор благоразумно решил не спрашивать о стоимости камня.

Через два дня корабль с новой партией ретрансляторов начал свой путь, по дороге Кэш и Илена довольно хорошо сдружились, вместе чинили ретрансляторы, тестировали и связывали их. Полёт затянулся почти на два месяца из-за двух серьёзных поломок ретрансляторов, но в итоге они всё починили, запчастей Кэш набрал просто огромное количество. Кольцо встретило небольшой кораблик радостным воплями на весь эфир, типа Кэш и Шэр вернулись! Ура! А когда они радостно в ответ сообщили что тащат себе подмогу и у желающих будет возможность вживую увидеть Ксар, тут то все и набежали...

Кэш на пару с Иленой вернулся на службу Кольца, Ксар просто тихо обалдевала от впечатлений. Особенно её впечатлили Хозяйки, их сила и выносливость просто поражали воображение. Она немного побаивалась, но довольно быстро привыкла, Носители для неё оставались чем-то вроде неизвестной земли, белым пятном, то есть она общалась с ними, помогала, но не понимала их желаний. Кагара довольно долго пришлось уговаривать пустить внутрь себя Хозяйку, как оказалось, руку он сломал три года назад, медики Империи смогли восстановить подвижность, кость, но сухожилия так и не срослись правильно, они предлагали заменить искусственными, но зоранин отказался. В итоге его рука плохо сгибалась в локте. Наконец Шэр под своё честное слово добилась его согласия и Хозяйка провела лечение с улучшениями тела. Через неделю Кагар лишь смущённо благодарил всех подряд и интересовался у Шэр, почему медики Империи так не умеют.

** Мама! Как слышно?

** Отлично! Добрались нормально?

** Два ретранслятора были на грани поломки, остальные в порядке. Цепочку достроили, Кэш и Илена всё сделали. Так что пропускная способность канала теперь позволяет даже высококачественное видео без задержек толкать.

** Это радует. Что там у вас?

** Не поверишь! Они себе целую расу стырили!

** В каком смысле?

** Сейчас пришлю фотографию...

Если бы кто-то видел глаза Королевы...

** Мам? Мам? Ты чего...

** Кхелла?

** Да. Представляешь...

** Погоди. У тебя есть фотография с высунутым языком?

** Сейчас...

Через несколько секунд Шэр вытащила из библиотеки фотографию.

** Вот! А что? Язык как язык... мам? Подумаешь, раздвоенный.

** И они не говорящие?

** Телепатия. А так нет, только мяукают.

** Ты ощущаешь их Силу?

** Очень слабо, только у Великой Матери и ещё некоторых, но телепатия у них довольно мощная. А что такое то?

** Это Кшарр.

** Кто-кто?

** Кшарр. Раса такая, одна из высших нашей прародины.

** Сначала зоране, теперь вот Кшарр. Кто-то их коллекционирует что ли? Может просто похожи?

** Шэр, я троих таких воспитывала 30 лет, до того как меня выкинуло в Империю. Кстати, а сумку они используют?

** Да, конечно. У них там два соска, кормят детей где-то до 4-5 месяцев.

** Точно они. Как у них отношения с Кольцом?

** Жить к ним переехали, всей толпой. Их разместили на третьем континенте всех, да там не много, два миллиарда что ли. Планета у Кольца огромная с местом пока проблем нет. Сейчас запустили воздушный транспорт и морской, самцы Кхелла с Носителями сошлись просто отлично, радуются друг другу, как будто одна семья. Самки пока притираются, но проблем тоже нет, они готовы броситься целовать любого на кого мужчины Кхелла когтем покажут. Сейчас разбираются кто чем заниматься будет, Великую Мать поставили третьей Высшей Кольца, теперь у неё головной боли столько, что она тут на стенку пытается запрыгнуть. Ей же обещали что только Кхелла будут ей подчиняться, а в реальности на неё сгрузили весь континент, вот тут то она и запрыгала. А ещё там поставили поселения, у них кусок континента упирается в северную зону, защитники поселений сразу же облюбовали место. Кхелла живут чуть меньше чем Кольцо, что-то около 150 лет. Великой Матери 62 года, по их меркам она молодая самка. С прайдом пока как-то у неё не складывается, я поговорила, она лишь смущается и отвечает что времени нет, но она обязательно постарается. Политическая ситуация у Кхелла...

** Её нет.

** Всё то ты знаешь. Великую Мать не выбирают, точнее она появляется сама, вроде как у них это естественный процесс.

** Вечное соревнование, кого больше любят. Иногда мне кажется, что подобное стало бы ответом на любой вопрос о власти для всех рас. Стоит ей сделать что-то плохое и она тут же лишится поддержки, её просто перестанут слушаться. Мало того, возможна ситуация когда никто из Кшарр не сможет принять власть. А что на их родной планете?

** Это их шестой переезд. Понятия не имею зачем, но они говорят что прошлое место им не нравилось, мол там не было богатых рудой месторождений нигде рядом. Я пока не успела всё посмотреть, однако они знают что сюда попали случайно причём по собственной воле. Вроде бы прыгнули в портал. На вопрос, какого чёрта, естественно ответить не могут. Всё как обычно в общем.

** Как у них с демографией?

** Вроде нормально. По крайней мере не болеют и ничего такого особого нельзя сказать.

** Мне последнее время плохие сны стали сниться.

** Мам? - в голосе Шэр сразу же появился страх.

** Не знаю, словно что-то такое плохое, тяжёлое, обидное и крайне ненужное вот-вот свалится на наши рогатые головы. Но это не связано с Империей, то есть вообще никак.

** Может там у тебя дома что-то?

** Врядли с Союзом что-то могло реально случиться, срок слишком маленький. Какая-то тысяча лет для космической цивилизации это ничто. Ты же помнишь, по окончанию эпохи НТР начинается спад научной отрасли, новых открытий становится всё меньше и они всё дальше отстоят друг от друга, но каждое открытие выполняет роль вехи. И если говорить о том, что даёт такая веха - фактически она меняет полностью одну из технологий. Например переход с энергетических орудий на вероятностные орудия, по факту даже у самого Союза нет средств защиты от такого. Вот только сделать что-то такое даже по готовой технологии невозможно, надо достичь определённого уровня. Я предполагаю что экспоненциальное развитие Империи закончится где-то через тысячу, самое больше полторы тысячи лет, потом пойдёт спад скорости. Сами Кхелла как сейчас настроены?

** Им понравилось жить с Кольцом, они чувствуют защиту, которую даёт им Кольцо, ощущают их как бы это сказать правильней, дружелюбие? Не знаю. Но за прошедшие пол года расы сдружились. Правда, есть один момент, Королевство Ксарр. Кхелла просили никому пока не говорить что они переехали, дело в том, что...

** Я помню. Королевство им всегда помогало.

** Ага. Они хотят обустроиться на новом месте и сделать какой-нибудь ответный жест Королевству. Кольцо сейчас собирается вторую колонию заселять, идёт активное строительство, пока всё в космосе строят, верфи, доки и так далее. Планета хорошая, только вот атмосфера метановая, но полезных ископаемых море. Они там промышленный комплекс решили поставить. Сейчас на ней только действующие шахты.

** А жизнь есть какая-нибудь?

** Есть. Поэтому закачивать кислород не будут. Они же все могут дышать метаном.

** А что про телепатию?

** Сложно всё пока, необходимую мутацию они разработали. Сейчас идёт активное тестирование. Если всё пойдёт хорошо, то через пол года начнут менять своё население, для Ксарр Королевства пока ничего не разрабатывали. Но мне кажется в этом нет особой необходимости, учёные Кольца собрали уже несколько вариантов опытных образцов трансляторов ментального поля Кхелла, пока конечно работают они довольно избирательно, не всё проецируют, но в целом сдвиги есть. Биологическое решение более полное, там полностью реализована и передача и приём ментального поля Кхелла. Сейчас разбираются со всевозможными защитными механизмами, кошечки могут варьировать ментальный сигнал в очень широком диапазоне и даже наносить удары таким образом.

** А что с флотом Кольца?

** Строятся. Они же как муравьи, час полежать - преступление. Корунд обрастает всевозможными сооружениями, но самое главное, они строят верфи. У Королевства позаимствовали корпусную сборку космических кораблей, адаптировали её буквально за пару недель к своим рейдерам, сейчас меняют на верфях сборочное оборудование. Иногда страшно становится от их скорости.

** Прото-драконы всегда так работают. Да и вообще все подвиды драконов, а белые так вообще обожают упасть в обморок от недосыпа. Империя способна в таком режиме работать, но не очень долго и при большой опасности. Именно поэтому безденежная экономика наиболее перспективна, она способна к мобилизации без вреда социальному устройству расы.

** С Королевством пока тяжело, Высшие Кольца не довольны ими, но молчат. Носители не одобряют, точнее будет сказать - пока не одобряют какого-либо вмешательства. Я поговорила со многими, они согласны подождать 100-150 лет, но потом начнут действовать и мало не покажется обоим расам.

** А что их не устраивает?

** Низкий социальный потенциал, слабая производственная сфера, сложность жизненного пути индивидов Ксарр. Мама, там серьёзные претензии.

** А что о нас думают?

** Очень сложный вопрос. Империя опередила Кольцо где-то на пару тысяч лет в развитии. Кроме того, они считают тебя хорошим правителем и соответственно не горят желанием что-нибудь улучшить. Да и Кэш им нравится, они считают большинство населения Империи именно таким. Я на эту тему говорила с Высшими да и вообще просто с друзьями, так они хором говорят что проблема в генетических ошибках.

** Ээ-э-э.

** Типа пусть те кто плохо работает и не такие как Кэш прилетают к ним, мол, они всё поправят.

** Круто! Нет, пожалуй... пожалуй...

** Я им так же сказала. Должна быть возможность сравнения. Они Илену тщательно обследовали...

** И?

** Как всегда. Сделали лучше в их понимании, разрешения естественно не спрашивали. Так что в Империи появилась ещё одна монотонная Ксар, которая может дышать метаном.

** Гм...

** Ага, сказали что у неё был какой-то совсем мелкий сбой и они его выправили, так что она станет монотонной. Я понимаю твой вопрос, они могут поправить ДНК в ограниченном пределе, то есть из цветастой Ксар они не смогут сделать монотонную, а вот из почти монотонной вполне могут. Но тут важно отметить - почти это когда не хватает совсем капельки. Если смотреть на чешую, то при наличии небольших 1-2 отклонений от монотонности небольшой площади шанс на изменение будет. Кагару руку отремонтировали, он теперь Кольцо боготворит. Я его работой завалила, пыхтит, вообще удивительный зоранин, не понимаю, почему его никуда не продвигали в тех фирмах где он работал. Я его отправила к исследованным старым базам Кольца, разобраться со временем, что и когда было построено. По отзывам - целый день киркой машет, жаль что всё это на севере, там всегда холодно, но ему то нравится, в охрану снарядили одну Хозяйку и Носителя. Его и палатка устраивает, Носитель вообще удивлённый ходит, мол, почему такие требования непритязательные, Кагар лишь смеётся в ответ, говорит что всегда мечтал работать в поле. Я думаю за пол года мы сможем обследовать породу около всех баз и сопоставить с временной шкалой, затем я планирую лететь на Корунд.

** А его тоже улучшили? Как же он дышать то будет?

** Сделают позже, ему ещё два месяца ждать пока рука полностью в порядок придёт. Иарана сказала что ещё два-три сеанса лечения надо.

** У тебя есть какие-то планы на Илену?

** Пока пусть обучается тут, потом хочу её в Королевство отправить. Мне почему-то кажется, она найдёт там свою судьбу.

** Тебе виднее, но ты за неё в ответе. Я бы на твоём месте всё таки обучила, возможно в ней есть искра Силы, обычно такие особи обладают её зачатками. Кроме того, ты упоминала, что она владеет парными ножами?

** Я попробую руны ей показать, посмотрим. Обучение... что ж, не думаю что будет сложно её заинтересовать. А ты руны посмотрела?

** Да, пока не очень понимаю смысла, но есть одно соображение. Я пыталась их использовать, однако не получается, я подозреваю, это какое-то подсобное средство, что-то вроде подпорки. Ни тебе, ни мне это не нужно, а вот они таким образом концентрируются.

** Мам, они как бы напитывают эти руны Силой.

** Всего лишь визуальная реконструкция силового действия. Им так легче и не более того. Сила не имеет материального выражения. Однако я заметила, в руну огня к примеру легче ложится разрушительная энергия. А ещё руны получается использовать у Ксар Храма.

** Ты серьёзно?!!!

** Ага. Я сама не поверила, просто показала им, они тут же начали клепать медные пластины с рунами огня. Получается что-то вроде огненных гранат, только мощностью как плазменная бомба.

** Э-э-э...

** Там есть кому присмотреть за Ксар да и большинство из них монотонные, но у них и воду получается с помощью рун использоваться. Вообще все стихийные руны! Ты бы видела как они радуются.

** Откроем новое направление - рунная Сила!

Обе драконессы засмеялись.


- Король Леор! Рейдер Кольца прилетел, просят встречи.

- Да что ж они всё время без предупреждения-то? Неудобно уже.

- Кольцо это Кольцо, они такие какие есть.

Через три минуты он уже стоял на посадочной площадке Дворца и заинтересованно смотрел на посадку бота. Небольшая пирамидка материализовалась в нескольких метрах над поверхностью и плавно опустилась вниз. Ни иллюминаторов, ни выступающих частей, просто металлическая пирамида, правда на каждой стенке был выбит символ Кольца, змея, кусающая свой хвост. Стенка плавно съехала вбок, открыв небольшой проход из него тут же выскочила Хозяйка, Леор её видел первый раз, а вот за ней... если бы глаза могли выпасть, они бы выпали. Это была драконесса, та о которой так лестно отзывалось Кольцо и рядом с ней существо, странное, на двух лапах! Хозяйка тут же вернулась обратно и бот через несколько секунд взмыл вверх, потом подёрнулся дымкой и исчез.

- Я рада видеть вас, Король Леор, позвольте представить вам Илену.

Существо слегка поклонилось.

- Кольцо в своём репертуаре, ужас, хоть бы предупредили. Они с вами так же?

- Ага, неисправимы. Впрочем Империя такая же, но там хоть иногда могут использовать этикет.

- Прошу вас, пойдёмте.

Король на ходу дал задания и к моменту их прихода на столе в резиденции уже красовались несколько чашек, чайник и сопутствующие предметы.

Ксар радостно схватилась за чашку, отодвинула зажаренные до хруста кусочки мяса и притянула к себе тарелку с зеленью. Леор растерянно наблюдал за действиями спутницы Шэр.

- Мы травоядные, не смотрите на меня так! Ещё орехи любим, - смущённо ответила Илена.

- Для нас это удивительно, наши ложа вам для сидения не подходят?

- Боюсь что нет, у нас стульчики используются, но я и на полу посижу, ничего страшного.

- Уважаемая Шэр, что привело вас сюда?

- Во первых, хотела на вас посмотреть, во вторых подарить вам понимание того, что времени у Королевства осталось не так много.

- До чего?

- До того как Носители изменят своё мнение и Кольцо начнёт действовать вопреки вашим желаниям.

Леор чуть не подавился чаем.

- Они что...

- Нет Король Леор, они верят вам и уважают вас, но проблема в том, что они считают Королевство родственниками по крови. Я имею ввиду Носителей. Хозяйкам вы по сути до лампочки, есть - хорошо, нет - тоже хорошо. Кольцо управляется Высшими Хозяйками и именно они выстраивают стратегию жизни этой расы, за одним небольшим "но". Вы очень умный Ксарр и должны понимать, если Носители по какой-то причине решат что-то сделать, Хозяйки выполнят их волю, чего бы это им не стоило. Я общаюсь со многими Носителями и то, что они не говорят своим Хозяйкам - с радостью высказывают мне. Нет, они не говорят не потому что хотят что-то скрыть, а потому что ещё ничего не решили.

- Но чего они хотят?

- Именно поэтому здесь я, а не флот Кольца.

- Интересное вы существо, Шэр, - лапы Ксарр едва заметно подрагивали от волнения.

- Очень. Итак, сначала о том, чем не довольны Носители. На их взгляд вы слишком разрознены, большая степень недоверия в обществе, крайне медленное строительство защитных станций и военных кораблей, отсутствие адекватной наземной защиты, неопределённости судьбы индивидов с яркими чертами разума, слабое использование пристрастий Ксарр Королевства на благо общества. Там длинный список, - драконесса улыбнулась.

- А ещё им не нравится что вы очень мало исследуете - встряла Илена.

- Мало исследуем что?

- Космос, что же ещё то.

- Для исследований необходима цель, просто так тратить ресурсы бессмысленно. По статистике нашей промышленности остро не хватает молибдена и никеля, меркоцита, сверхтяжёлых металлов. Поисковые флоты постоянно ищут где что можно добывать. С меркоцитом вообще тяжело, Кольцо не применяет этот минерал, зато у нас он является основной для строительства любого космического корабля и требуется его бешенное количество.

- А ваши пираты почему ничего не исследуют?

- Гм... вы задаёте странные вопросы, во первых пираты любят исследовать немного не это, скорее трюм чужого корабля, нежели какую-то удалённую планету.

- Правда?!! Ой! А что же, они разве не знают, что планеты с большими залежами рубинов прямо рядом с вами?

- Где?!!! - опешил Леор, пытаясь воспроизвести в уме карту прилежащих областей космоса.

- Понятия не имею, - драконесса засмеялась, Леор надулся, потом понял что она хотела ему сказать.

- Начинаю понимать, почему Кольцо вас обожает.

- Они не умеют останавливаться, их можно остановить только уничтожив полностью. Королевство обладает стабильной властью и это главное, вы многое можете сделать лишь волевым усилием.

- Думаете не делаем? Мы стараемся.

- Я знаю, но этого не достаточно. Преобразования идут слишком медленно, Носители непоседливые создания, вечно куда-то лезут. Да... кроме всего прочего, есть ещё одна вещь, из-за которой я здесь. Вот, это вам.

Драконесса вытащила из сумки небольшой диск, на нём было несколько стеклообразных наростов.

- Что это?

- Это транслятор. Включается поворотом в разные стороны двух поверхностей диска. Когда работает - мигает зелёным. Фактически опытный образец, но значительно лучше предыдущих.

- Что транслирует?

- Раса Кхелла готова с вами говорить, - дракона улыбнулась.

Леор только часто дышал, выпучив глаза.

- А...

- Три месяца назад последний Кхелла переехал на третий континент основной планеты Кольца, их старая колония полностью законсервирована до лучших времён. Так что, ждите гостей, они очень хотят вас поблагодарить за всё, что вы для них сделали.

- Но что они у Кольца делают?

- Я тут ни при чём!

Илена слопала очередной пучок травы и радостно сообщила.

- Их Кольцо к себе зазвало, вроде как им лучше вместе будет, а те взяли и согласились, переехали. Великую Мать поставили Высшей Кольца. Так что у неё теперь официальная должность Высшая Мать Кольца. Я им говорила, что название слишком длинное, не серьёзно как-то, но им нравится. Жаль что они говорить не умеют, но мяукают интересно, - на едином дыхании выдала Ксар.

- Кольцо это что-то! Я рад что мы не стали врагами.

- Проливать кровь родственников могут только идиоты.

- Э-э-э...

- Ада так говорит, которая ваша подруга, - Шэр засмеялась.

Леор не стал ничего говорить, но про себя подумал, что Ада явно многое решила у него перенять.

Шэр выдала пачку предложений по интенсификации событий в Королевстве, торжественно вручила Илену Королю с просьбой обеспечить ей доступ к любым историческим архивам Королевства. Вкратце изложила историю расы Ксар, своих подозрений по поводу их родства и подтверждения Кольца о том, что обе расы имеют одинакового предка. У Леора глаза лезли на лоб, получалось что он - четырёх лапный ящер, дальний родственник вот этой вот чешуйчатой травоядной?!! Мало того, надо очень срочно разобраться как и когда произошло разделение ветвей и самое главное, выяснить причины исхода части расы на другую планету, которая впоследствии стала Империей. По предположению Шэр, эти события случились около десяти тысяч лет назад. Леор в свою очередь сообщил, что в то время они даже огонь добывать не умели и вообще занимались охотой и собирательством и от той эпохи ничего не сохранилось просто потому что нечему сохраняться, может быть какие-то каменные топоры поискать по музеям можно.

- Доброе утро Роара.

- И вам Леор того же, что-то случилось?

Ксарр тяжело вздохнул и присел рядом...

- Вот это заявки! - возмущённо фыркнула тень.

- По понятным причинам, сказать "нет" я не могу, сказать "да" и не сделать тоже не могу. Если вдруг Носители решат что мы плохо работаем... смешно, ТАК нам ещё никто не угрожал! Подумать только, будете плохо работать мы вам в лоб дадим.

- Я поняла, флот Кольца да ещё Кхелла... вот уж точно, гвоздь в попу. Одного не могу понять, почему они переживают за нас?

- Шэр сказала, они хотят видеть сильных родственников, с зубами и когтями, а не облезлых собак. Не знаю правда что это такое, но видимо не очень приятное зрелище. Как ты смотришь на то, чтобы попробовать её идею?

- Не уверена что меня услышат, да и надо точку интереса поточнее подобрать. Но я догадываюсь кто может втихую подсказать.

- Гм... как бы...

- Полёты то ей не вредны, что уж ты так. До рождения ещё четыре месяца.

- Хорошо, согласен. Ты запусти тут слух, а я её попрошу, чтобы намекнула пиратам.

- Как бы туда не ломанулись криминальные флоты.

- Пусть! Тяжёлые условия сплачивают Ксарр, возможно это станет для них осознанием правил жизни Королевства. Дружба, верность, преданность - не пустые слова.

- Хорошо, а что с этой... гм... делать?

- Шэр просит присмотреть за ней и дать покопаться везде где только можно. Однако, у меня есть нехорошее предчувствие.

- Вот как?

- Полторы тысячи лет спустя вспыли события из жизни Дома Треугольника. Итого, перестрелки, разборки, смерти. Ты дашь гарантию, что она ничего не выкопает из того, что Дома надёжно прячут?

- Э-э-э... пожалуй...

- Вот и я о том же подумал. Но она не Хозяйка и даже не эта драконесса, она слабая молодая женщина, причём Шэр так странно выразилась, слово такое... юная.

- Но вроде бы было написано что они довольно сильные.

- Теплолюбивые, влаголюбивые ящерицы. Надо ей одежду подобрать, рассказать что можно делать, а что не стоит. Шэр сказала, что правила жизни в Империи и Королевстве довольно сильно различаются. А там она делала не совсем совпадающие с общими моральными ценностями вещи. Кроме того, слово юная в контексте скорее всего означает...

- Вспыльчивая, мудростью не пахнет, чуть что - сразу в драку.

- В общем, ты поняла. Ещё надо что-то с деньгами сделать, у неё с собой только некоторое количество личных вещей, наших денег естественно нет.

- Карисса не откажет.

- Нет конечно, но боюсь что надо не столько наличные деньги, сколько карточку Дома.

- Я поняла, если ей не дать денег, она попытается их заработать и мало кому-то не покажется.

- Вот-вот, предпочту тихо и мирно решить хотя бы эту проблему.

- Не могу понять, почему она Кэша своего не прислала?

- Откуда мне знать? Но раз это существо считает, что тут она найдёт свою судьбу, значит так и есть.

- Прямо так и сказала?!!

- Да. Дословно. Судьба Илены состоит из трёх путей. Первый, она остаётся с Кольцом, сближается с кем-то там у них, я так понял с другом, с которым они вместе прилетели. Одевает его браслет, дети... они возвращаются домой и живут обычной жизнью жителей Империи. Второй путь, она не сходится с этим другом, некоторое время живёт с Кольцом, потом улетает домой. Результат примерно такой же, найдёт себе мужа, дети и опять обычная жизнь.

- Хм... а третий?

- Третий, она покидает Кольцо и начинает свой путь у нас.

- И?

- Шэр назвала это излом судьбы. Будущее неизвестно, но вероятность рождения легенды на порядок выше.

- Что-то мне подсказывает ломаться будет не только её судьба. А ты не уточнял про возможность скрещивания?

- Э-э-э...

- Какой ты у нас не догадливый, - Раора смущённо прижала уши к голове.

- С кем ты предлагаешь её... того... скрещивать?

- С нами, вроде же больше никого нет.

- Роара, я понимаю, ты девушка, тебе это не особо понятно, но желание возникает на вполне определённые формы. Изящный поклон головой, ровная спина, красивый гребень, живот, глаза...

- А ещё она замотана в кожаную штучку, - Роара засмеялась.

- Это да, юбка называется. Я запомнил.

- Попроси раздеться!

- Роара!!! - смущённо пискнул Леор.

- Ладно, ладно. Шучу. Но лучше бы тебе уточнить у этой крылатой легенды возможно ли скрещивание наших видов.

- Хорошо, сегодня отправлю запрос. Роара, а ты когда собираешься решать проблему с Княжеством Анты?

- Не знаю пока как к ним подступиться, они не делают ничего такого выходящего за рамки морали и Эдиктов. Вполне вменяемые, кинжала за спиной не держат. От того что они наши противники в борьбе за власть их душевные качества ничуть не меняются. Многие хотят получить Корону. Они из тех, кто хочет получить её честно. В этом и состоит наша проблема.

- Ты уверена в их честности?

- Более чем.

- Тогда оставим их в покое.

- Ещё два Княжества, одно как бы хочет, но именно что как бы. Некоторые Дома хотят, некоторые нет. А вот Княжество Ид мне бы не хотелось видеть около трона, слишком много за ними странностей числится, но они сильны, правда частенько я слышу шепоток недовольства от детей их Домов, обижают и притесняют.

- Давай ещё понаблюдаем за этими Ид, а остальных просто будем иметь ввиду. Что касается недовольных, узнай пожалуйста в чём именно состоят претензии, мне повторения Треугольника не хочется, фурий на всех не хватит и вечный Правящий - это не к добру. Если там притесняют своих детей, мы решим проблемы кардинально.

Шэр подскочила словно ужаленная, в голове разрастался огненный вихрь, боль... боль... она закрыла глаза, пытаясь перенастроить потоки энергии. Огненный вал ширился и рос, сквозь плавающий туман дракона пыталась осознать происходящее, потом почувствовала знакомый рисунок Силы и спокойствие идущее оттуда. Она сосредоточилась и непроизвольно заскулила.

- Шэр?

В глазах туман... зоранин подскочил, его подруга громко плакала, точнее скулила, но обычно она так плакала. Её тело ярко светилось синеватым светом, из носа капала кровь.

- Шэр!

Волна резко пошла на убыль и дракона открыла глаза, попыталась встать. Сообщение матери она поняла, надо создать проводника Силы.

- Кэш... я не смогу ничего делать, пожалуйста, скажи Инне, пусть готовит третий континент к бою, там где Кхелла... пусть врубают все генераторы какие только смогут перетащить и надо защитников поселений больше, миллион хотя бы... я буду держать волну. Времени не много, совсем, может быть пару часов... надо добиться массового прыжка Баалоров к нам.

Кэш подскочил к терминалу и набрал код Высшей... через пол часа к лежащей драконессе прибежала Инна, переброска уже началась, но что такое случилось Кэш объяснить не мог.

- Ты меня слышишь? - Инна легла рядом с синей драконой, легонько погладила её крыло.

- Да, много силы уходит на поддержание проводника. Мама просит помощи, в наш мир кто-то пытается вырваться, это связано с Кхелла. Я не говорила тебе, но они не совсем те, то есть совсем не те... не знаю, я вживую то никогда их не видела. Что-то очень плохое случилось с приёмными детьми Королевы там, дома. Они бегут оттуда, не просто бегут, а уносят нечто, это как... как... взрыв сверхновой, огромный энергетический сгусток. Не могу объяснить. Королева вместе с Созерцателями держит туннель до нас, я - якорь. Меня надо перевезти на третий континент к Кхелла, подальше от жилых мест, там же надо активировать всё что можно, они будут сбрасывать энергию, если удастся призвать Баалоров это станет лучшим подспорьем в сбросе, её дети нападут на них и будут тратить много энергии. Надо чтобы всё погасилось иначе их просто разорвёт от силы.

- Переброска начата. Генераторы мы поставим быстро, не переживай.

- Простите меня...

- Всё хорошо, тебя можно нести? Глайдер у порога дома.

- Покатаюсь на Высшей... - драконесса слабо улыбнулась, Хозяйка аккуратно подняла её на спину и побежала вниз, Кэш устремился за ними...

- Они полезут все к тем кто придёт, сила - это выбор Великой Матери. Надо охранять тех кто будет пытаться прорваться к источнику, не препятствовать физически, а уговаривать словами, вам это не надо, мы переживаем... что угодно, те кто всё же побежит к источнику, это те из кого будет происходить выбор, я думаю Великая Мать будет рваться вперёд несмотря ни на какие разумные доводы. Прошу, сохрани ей жизнь, она заслужила своё счастье.

- Ты лежи, лежи. Никогда не думала что увижу такое. Немного не по себе. Ты уверена что Баалоры придут?

- Я видела сражение.

Носители быстро разворачивали генераторы и огромные поля проводников, через час поле в три квадратных километра стало напоминать огромное световое табло, генераторы включались группами, потребление сбрасывали на лампы и специальные накопители. Кхелла так же начали двигаться к месту событий, кто-то прилетал на глайдерах, кто-то пользовался силой Хозяек и приезжал на их спинах. Количество участников быстро росло. После окончания первого часа Шэр всех оставила за периметром событий, сама осталась лежать в гордом одиночестве, изредка закрывая глаза и посылая ответный импульс проводника, она давала точку привязки пространственного тоннеля, что-то вроде якоря. Шэр пыталась накапливать хотя бы немного энергии, но всё буквально уходило в песок, высасывалось подчистую. Минуты истекали, сгусток приближался. Драконесса чувствовала его биение, чем ближе он приближался тем яснее она видела его содержимое. Их было трое, точнее четверо, четвёртый изо всех сил пытался поддерживать тоннель, не понятно как именно он это делал, но он словно ограничивал их прыжок. Шэр почувствовала изменения в пространстве... Баалоры клюнули на наживку. Сердце прыгнуло от радости в груди.

** Я рядом.

** Спасибо Инди. Туманом скрой Хозяек, чтобы их не было видно. Это не сильно поможет, но хотя бы на немного. Я тоже попробую подержать завесу, но сил нет совсем. Предупреди всех, они не должны лезть до тех пор, пока пришедшие не растратят всю энергию. Я не знаю как это будет выглядеть, но почувствую. Надеюсь они догадаются от меня далеко не отходить, как только скажу, пусть все бегут ко мне и отбивают пришедших Кхелла от Баалоров. Если выбор Великой Матери состоится, тогда Сила быстро перераспределится и успокоится, надо будет добить Баалоров.

** Чувствую, драка будет серьёзная.

** Вы дали Кхелла слово, пришло время доказать слово делом.

** Все за, не переживай. Да и войска подтянуты, они застоялись, пусть точат когти.

Сотни оранжевых порталов открылись одновременно, но кроме них ещё два синих портала. Шэр сразу же забеспокоилась, это могло очень плохо закончиться. Минуты... секунды, слепящая вспышка ударила в дракону и земля взлетала в воздух вместе с её телом, Шэр плотно прижала крылья и лапы к себе, свернувшись в плотный шарик, падение... она почувствовала как треснули рёбра и заныла лапа, очевидно сломалась кость. Энергии не было совсем, пустая энергоспираль и полностью выжатая досуха сила. Тихий хлопок и серебристый кокон треснул из него буквально вывалились трое Кхелла, их довольно сильно шатало, кокон начал опадать, а потом вдруг стянулся и как-то развернулся серебристой пеленой. Из ушей текла кровь, глаза почти ничего не видели, но Шэр поняла что всё получилось, перед тем как она отключилась все трое Кхелла заметили её и подскочили.

- Мама?!!! - очевидно это сказал самец...

Шэр провалилась в беспамятство, успев передать образы всех троих Инди и ещё скинуть образ серебристого бесформенного создания, пометив его как дружественное. Темнота...

Порталы выплюнули первую порцию Баалоров и все трое Кхелла ринулись вперёд, они явно поняли что происходит. В руках всех троих полыхнули клинки и первый же Баалор распался на две половинки, вспышки засверкали над степью, море Баалоров рвалось к своей цели, точнее к точке привязки, Хозяйки за пеленой тумана стояли в напряжении, готовые по первому знаку сорваться с места и разорвать врагов на части, Инди молчал вглядываясь в туманную пелену. Несколько сотен Кхелла побежали вперёд, Хозяйки тут же начали пытаться их оттеснить, кричали что беспокоятся, что они погибнут и мол все переживают, особо настырных отпускали и следовали рядом с ними. Баалоры буквально разлетались от ударов троицы, те рубились на полную, град ударов энергетическими клинками, просто удары силой, небо приобрело багровый оттенок смешанный с грязно оранжевым заревом от порталов. Из синих порталов выскочило два Повелителя, троица тут же начала пробиваться к ним, разбрасывая Баалоров как будто те были лёгкими перышками, удар... Инди почувствовал как мощная волна Силы сминает щит Повелителя, от мощи этой троицы казалось тряслась земля. Обоих Повелителей буквально раскатали по земле, что называется без шансов. Постепенно напор трёх Кхелла начал спадать, они стали медленно отступать к точке привязки, а к ним навстречу из-за непроглядной стены тумана бежали помощники... первой естественно неслась Великая Мать на спине своей лучшей подруги, её глаза буквально сияли желанием защитить непонятно откуда взявшихся Кхелла. Как только их взгляды встретили небо резко потемнело, словно выключили солнце, ещё через пару секунд витиеватые молнии начали бить откуда-то с высоты... глаза всех троих вспыхнули радостью, словно они увидели что-то на столько приятное, что лучше в мире ничего нет. Золотистое зарево резко накрыло всех огромным коконом.

** За Кольцо!!! - рёв Инди был слышен всем, тысячи защитников поселений сорвались с места и стена тумана рассеялась, явив взору лучших воинов Кольца. Баалоры тут же оставили в покое золотистый купол и бросились на своего извечного врага, явное неравенство сил мгновенно сломило ровный строй Баалоров и лишь глухие удары, треск ломающихся костей и свист рассекаемого воздуха от игл-стрел защитников... через пять минут сражение было закончено, впервые столь массовое и впервые не погибло ни одной Хозяйки. Они всё ещё озирались, пытаясь понять, сколько кто и собственно что и где. Золотистый купол вспыхнул ярче солнца и Высшая Мать Кольца озарилась золотистым сиянием, правда почему-то и Хозяйка на которой она сидела тоже окуталась этой пеленой... все трое Кхелла рухнули на землю без сознания. Мать спрыгнула с Хозяйки и бросилась к своим, сгребла всех в охапку.

** Чем помочь?

** Не знаю, вот Шэр лежит, может ей? Эти вроде не ранены. Мужчина то какой огромный, не помню что-то таких.

** Они не твои Кхелла.

** Я догадываюсь, не глупая. Мы не в состоянии раскатать двух Повелителей за минуту.

Хозяйка легла рядом с Шэр, аккуратно начала очищать ту от комьев земли налипших на чешую. Дракона сразу же открыла глаза.

- Лежи, чудо чешуйчатое. Сейчас защитники поселений всё прочешут тут и будет помощь.

- Всё болит.

- Лапа у тебя сломана, и рёбра, мы всё поправим.

- Ирра, а что это ты тут делаешь? - подозрительно поинтересовалась Шэр.

- Я тоже защитник поселения, ты разве забыла?

- Гм... тебя пора переименовывать.

- С чего бы? - Хозяйка обиженно фыркнула.

- Вторая Высшая Мать Кольца? Наверное так.

- Шэр, я просто ей помогаю, Инна попросила.

- Ты нравишься Кхелла.

- Вот уж точно, непоседливые создания, а поговорить то как любят, ужас просто. Эй... погоди... ты что имеешь ввиду? А? - наконец поняла Ирра.

- Посмотри на себя! Посмотри на Мианар! Неужели не видишь?

Хозяйка подозрительно уставилась на Мать, та что-то шептала, прижимая к себе новоявленных Кхелла. Те вроде как соизволили прийти в себя и судя по растерянному виду никак не могли поверить в увиденное. Потом посмотрели на Шэр.

- Мам?

- Вы наверное про Селиа.

- Ой...

- Я её дочь.

Вельторн возник прямо рядом, быстро преобразился и вот уже небольшой дракончик стоит рядом, на его груди мигает зеленоватым светом вдавленный треугольник.

- А ты кто? - подозрительно поинтересовалась ничего не понимающая Ирра.

- Ирра, он не знает язык Ксарр. Это Вельт, раса Вельторны.

- Зоранский похоже кроме вас никто не знает, значит Селиа здесь нет.

- Вы правы, она далеко, где-то два месяца лететь, но можно пообщаться по ретрансляторам.

Новоявленные Кхелла зашевелились и начали садиться, вокруг них возникло лёгкое золотистое сияние, синяки и ссадины, какие-то мелкие повреждения начали сразу же исчезать.

- Лечатся! Вот это да! - радостно сообщила Ирра.

Наконец они пришли в себя настолько, что стали осознавать окружающее и все три взгляда упёрлись в Высшую Мать Кольца. Та всё ещё периодически поглаживала их то по ногам, то по плечам. Голубые глаза были полны нежности и сопереживания.

** Лина... у нас...

** Вижу, вижу. Похоже мама опять сделала невозможное для нас.

** Красавица! Только мелкая какая-то. Надо эту девочку полечить, а то похоже наше приземление сильно помяло её.

Все трое аккуратно отодрали от себя Кхелла и присели рядом с Шэр, с их рук сорвалось золотистое сияние и драконесса почувствовала как кости встают на место и раны перестают болеть...

- Спасибо.

- А что это наш выбор молчит? - подозрительно поинтересовался самец Кхелла.

- Вы бы хоть обняли её, а то точно сейчас реветь будет.

Они обратили свои взоры на Высшую Мать Кольца... глаза у всех троих начали явно округляться, та сидела приобняв одной рукой Хозяйку за лапу и улыбалась, немного смущённо.

** Вас Мират зовут?

** Мират, Лина, Тира.

** Они только мяукают.

** В каком смысле?!!!

Все трое подошли к сидящей на земле Кхелла и присели перед ней.

** У нас не было выбора, мы даже не представляли что сможем найти здесь свою расу! Простите что всё так получилось. Прыгнули к той, что могла помочь, а попали сюда... мы рады что вас любят и вы приняли нас, Королева Великого Прайда Кшар.

** Кшар? Наша раса называется Кхелла.

** Да... и сколько же лет вы так называетесь?

** Чуть больше трёх тысяч.

** Эпический конец. Как вас зовут?

** Мианар. А рядом Ирра, Хозяйка, раса Кольцо.

** Но... почему...

** Я стараюсь делать всё для моих детей, Ирра мне помогает.

** Они... вы что... приняли её? - Лина была удивлена до крайности.

** Так получилось. Жизнь не всегда идёт так как мы хотим.

** Вы поняли что произошло?

** Я не глупая, где-то ещё есть большой прайд Кхелла и вы поругались с ними.

** Будем считать это приглаженной версией произошедшего, - в ментальном голосе Мирата звучала печаль.

** Нас здесь не много, чуть меньше двух миллиардов. Фактически мы тут полтора года живём, Кольцо сделало нам предложение о совместном проживании и мы согласились.

** Я чувствую в вас Свет, мы даже не могли мечтать о подобном.

** Чего? - недоумённо поинтересовалась Великая Мать.

Судя по ошеломлённым взглядам всех троих объяснения будут очень долгими.

** Пойдёмте, Дворец мы уже достроили, немного отделочных работ осталось, прошу вас. Здесь всё приберут и без нашей помощи. Я с радостью приму вас.

** Приглашаете в дом?

** Вы приняли меня, никто и никогда не будет обижен! Пока я жива!

** Да уж.

Мират на мгновение прервал канал и скосил глаза на Лину.

** Лина, ты что-нибудь понимаешь?

** Спасение в стиле, "как, у вас всё плохо и вам тяжело? Да ладно! Теперь вам будет ещё веселее. А что? На маму очень похоже."

** Мианар, сколько вам лет?

** 63 исполнилось не так давно.

** А где дети?

** Я ещё не нашла свою судьбу... послушайте... у нас... я... наши мужчины не совсем такие... ну вот...

На одной из Хозяек приехал самец Кхелла. Троица стояла явно пришибленная. А когда Хозяйка плавно опустилась на землю, стараясь, чтобы он смог без прыжка сойти на землю...

** Это что вообще... вы что тут натворили? - Мират растерянно смотрел на это чудо природы.

** Вы в порядке?

** Да, Милир, всё хорошо. Познакомься, у нас пополнение.

** А что это вы такие большие? Где же так кормят?

Мират сделал лицо непроницаемым, чтобы не засмеяться. Лина и Тира уткнулись в свои руки мордочками, типа срочно нос чешется.

Через пол часа вымытые и причёсанные Кшар сидели перед небольшим столом, рядом была Ирра и ещё несколько Кхелла, Милир и конечно же Шэр.

- Мама попросила тебя быть якорем?

- Да.

- Спасибо за нашу жизнь, видимо самопожертвование заложено в крови всех прото-драконов необычайно глубоко.

- Наверное, но я не прото-дракон, - Шэр улыбнулась.

- Да ладно?!!

- Ага, отец зоранин. Так что...

- Я то смотрю, странно как-то, не видел никогда шерсти в ушах драконов.

- Он жив?

- Его солнце скоро уйдёт за горизонт.

- Та-а-к... и кто из вас обладает биологическим бессмертием? - серьёзно поинтересовался Мират.

- Из присутствующих только я и Ирра. Но для Хозяек это исключение из правила и достигается оно довольно определённым образом.

- Великая Мать Кольца... скажите что у вас всё хорошо! - тихо попросила Лина.

Та неуверенно покачала головой.

- В среднем 150 лет мы живём, дольше очень редко. Когда-то давно, до перехода в этот мир мы были бессмертны, однако после перехода нам потребовалось срочно увеличивать свою численность, сюда пришло что-то около двух тысяч Кхелла. Согласно хроник, было принято решение об увеличении репродуктивных способностей расы, ценой стало бессмертие. Мы добились желаемого результата, за 150 лет жизни каждая женщина даёт жизнь 20-25 детям. Правда, в нагрузку получили некоторые проблемы, но всё равно, мы верим, что поступили правильно. Теперь нас более двух миллиардов - цель достигнута. Жизнь здесь оказалась не сахаром, даже не в плане каких-то героических действий, а в самом обыденном смысле. Не хватает ресурсов, трудности с энергетикой, постоянные нападения, то пауки-Сай в гости придут, то Баалоры, теперь у нас со вторым проблема, от первого нас защищает Кольцо, злобно так, наматывая кишки на остовы кораблей, судя по всему двух раз расе Сай хватило, чтобы понять, игры с Кольцом плохо заканчиваются. Что касается нас самих, генетические изменения дали нам многое, начиная от повышения общего интеллектуального уровня самцов, до невосприимчивости к болезням. Организм работает на износ - да, но зато практически не болеем. Кроме всего прочего, Кольцо начало разрабатывать улучшение для тела Кхелла, по их словам, через два года они будут готовы начать массовое изменение, следующее поколение уже получит все улучшения от родителей. А мы получим от Кольца. Если описать события вкратце, это наш шестой переезд, мы накопили уникальный опыт по организации колоний, развёртке производства, перевозке населения. Вообще, ценными оказались - Мианар усмехнулась, - Причиной переездов прошлый разы было истощение рудников на планете, как выяснилось наши грандиозные строительные замыслы порой очень непросто воплотить. Один единственный раз переехали из-за нападений, я тогда не жила, но в информационных мнемокристаллах всё есть, можно будет прочитать. Почему мы здесь и как это вообще получилось, вопрос на самом деле очень сложный. В какой-то момент нам, как социуму стало неприятно, как будто шкура чешется постоянно. Этого не объяснишь словами, мы уже столетие искали вариант переезда, несмотря на богатые залежи полезных ископаемых на нашей прошлой планете. Это удивительно для нас самих, однако мы рады что не струсили и согласились с предложением Кольца. Правда, теперь выяснилось что Хозяйки и Носители это уникальные создания и для них естественно подчинение не Высшей как таковой, а той, которую они сами выбрали и даже если она не принадлежит Кольцу. Именно поэтому я попросила помощи у Кольца, так что, проблемы расы Кольца на территории третьего континенты решает Ирра, но по сути мы друг друга замещаем. И оба народа подчиняются нам обоим. Взаимоотношения между двумя расами сложились на удивление благоприятно, Носители и наши самцы легко находят общий язык, Хозяйки с самками Кхелла общаются и радуются друг другу. Появились и полные союзы, то есть когда кто-то из Кольца становится избранником прайда.

- Избранником? У нас не было такого понятия, но я примерно понимаю о чём вы. Тот, кому доверяют самое ценное.

- Да. Совместное проживание уже даёт свои плоды. Строительство производственных мощностей идёт полным ходом, технологические разработки в области движения космических кораблей интегрируются в рейдеры Кольца. Что касается нас - мы получили огромное количество планарных технологий. Учёные разбираются с математическим обоснованием и влиянием на физические константы. Работы слишком много, чтобы переделать её в обозримом будущем. А ещё здесь есть, те, кому мы довольно сильно задолжали.

- Ближайшие цели?

- Довести численность Кхелла до десяти миллиардов. Разработать стационарные портальные установки. Заселить Корунд.

- Однако... - Лина озадаченно потёрла свои уши.

- Я рада вас видеть среди Кхелла. Вы могли бы объяснить зачем это всё понадобилось?

- Мы попробуем, - она неуверенно посмотрела на Высшую Мать Кольца.

- Не хотите чтобы остальные слушали?

- Простите и не обижайтесь.

- Хорошо, - Мианар улыбнулась всем, Шэр, самец Кхелла и Ирра тут же поднялись и покачав головами удалились, оставив тех кому надо было излить душу наедине.

Через час рыдающие Кхелла и Мианар обнимались, успокаивая и подбадривая друг друга. Дар Королевы Великого Прайда работал на полную мощность, сопереживание и понимание было просто беспредельным, напоминало бушующий океан, который захлестнул всех четверых. Мать им тоже пожаловалась на судьбу, сама того не осознавая, просто рассказывая о себе, о том что никак не может попасть ни в один прайд, просто потому что все ей кланяются, любят, обожают, но никто не хочет опускать солнце в столь мелкую корзинку, как она выразилась. Она уже несколько раз просилась, но ответ её не порадовал. Что в этот момент творилось с Кхелла сказать было сложно, но работать они явно не могли, большинство сидело обхватив голову руками и пыталось не свихнуться от нахлынувших эмоций Великой Матери, Носители и Хозяйки за всем подозрительно наблюдали, видимо тоже делали какие-то выводы. Все понимали на сколько важно для Кхелла происходящее.

** Будь с нами.

** Но...

** Ты заслужила своё счастье, а у нас всё равно ближе тебя никого не будет, мы передали тебе самое ценное.

** Да и вообще, нечего пропадать такому хорошему солнышку, наша корзинка будет в самый раз, - Лина хихикнула.

** А...

** А мне то что? Норма для Кшар 2-4 самки на одного самца. Моё дело маленькое!

** Лина, Тира, вы ведь не кормите детей в сумке, да?

** Теоретически можно, природой предусмотрено, но вообще-то нет.

** Мы кормим. Но после того как котёнок отлучается от сумки, самец прайда его конфискует. В том смысле, воспитание, уход и так далее это всё лежит на них. Самок не всегда даже допускают когда ребёнок болеет иногда мы очень страдаем от этого. Нет, не поймите не правильно они нас любят, никакого разлада в расе нет, просто считается что у них лучше получается.

** Интересно, но ведь ты говорила, биологические изменения в том числе проведены для исключения последовательности. То есть теперь не важно есть ли в прайде самка, ждущая ребёнка или нет, другая всё равно может забеременеть, так?

** Да! Это одна из причин сделанного изменения. Циклы прайда теперь независимы друг от друга.

** Мы с Линой зависим.

** Я могу после вас или во время... это же не так... то есть...

** Эй, вы что, надеетесь мне вручить подрастающее поколение в количестве пяти-шести попрыгунчиков? - опешил Мират.

** Мы позаботимся, не оставим бедного папу одного с детьми, - Тира захихикала

** Уйду в доки! Навсегда!

** Мы придём под вечер и...

** Ладно, ладно...


Крановое хозяйство подземного коллектора немного барахлило, кое-где капало, но в целом было довольно тепло. Просторное помещение, разделённое крупными трубами теплоцентрали на сектора, пыльный пол, кое-где остатки проржавевшей арматуры. Около выложенной небольшими камушками горки сидели четверо мелких Ксарр.

- И чо, что она?

- Да ничего, я такой "кушать хочется...". А она и дала! Вот!

- Лучше б деньги попросил.

- И что, опять вина купить? Напьёмся, потом убирать тут. Не хочу. И вообще...

- А я книжку спёр!

- И зачем?

- Так детская! Сказка!

- Виара, ты же почитаешь?

- На ночь! - девочка лет 9 выглядела довольно странно, слегка перекошенное лицо, словно она съела что-то невкусное, заплывший левый глаз и множество сбитых чешуек на теле.

- А Фаор не приходил?

- Да, как-то давно его нет.

- Илида приходила, принесла капли для глаз и еду, ещё старый микрокомпьютер.

- Опять рыдала?

- Ты же знаешь, она каждый раз так.

- Фаор наверное где-то напился и у стражей сидит, приходит в себя.

- Всем спать! Всё, хорошо поработали, завтра будет новый день.

Их было четырнадцать, вроде бы обычные дети, но посмотрев в их глаза можно было утонуть в печали. Они слишком рано пришли в реальный мир из детских грёз. Кто-то сбежал из дома, кто-то потерял всех родственников, кто-то чудом спасся от теней Дома. Их судьбы объединяло одно - дети улицы. Они сбивались в небольшие сообщества, каждое такое сообщество жило по неписанным законам, место жительства - нора, так и назывались "нора такая-то". Норы облюбовали тепло-распределительные узлы, центральные коллекторы и всякое подобное. Периодические некоторые из них уходили в детские коммуны - организованные Королевством, но везло не всем и приспособиться к правильной жизни не у всех хватало сил. Кроме всего прочего, на Перуне коммуна славилась своими строгими порядками, особенно в части приёма детей. С отклонениями от нормы детей не брали. Хотя неофициально - но не брали. Большинство в норах были не нормальными с точки зрения каких-нибудь заболеваний. Многие имели врождённые дефекты. Как итог, центральный город Перуна имел три норы, остальные просто прибивались к ним. Не всегда такие доживали до взрослого состояния, но те кто покинул нору яростно боролись против всех, ради того, чтобы заработать побольше денег для тех кто остался в их норе. У них не всегда получалось, но про свои норы они никогда не забывали. Тем кто обижал или пытался что-то отобрать у детей нор мстили жестоко, порой слишком жестоко, зачастую для Стражей были не понятны причины ненависти вспыхнувшей между двумя Ксарр. А вот тех кто пытался подкармливать норы - повзрослевшие Ксарр буквально боготворили. На Перун шло множество грузов, колония строилась довольно активно, в связи с чем для мелких Ксарр не составляло труда раздобыть промышленные товары, с едой сложнее поэтому они всегда были голодные. Инфраструктура городов позволяла им жить, пусть плохо, но они жили. Проблемой было здоровье, ведь в больницы они не обращались. Сказывался и скудный рацион и место обитания с большим количеством грибков. Жители нор старались вести незаметный образ жизни, иногда воровали, иногда шкодили, иногда просто днями сидели и ничего не делали, рылись на свалках, пили спиртное. А вот с наркотиками сложилась серьёзная ситуация, Перун имел менее пристальный контроль со стороны Королевского Дома в связи с удалённостью, поэтому некоторые из Домов втихую занимались столь неблагопристойным делом, Стражи закрывали глаза. Всё это приводило к трагедиям и разборкам, но масштаб был слишком мал для Королевства и в итоге сверху кроме одёргивания в самых сложных случаях не было ничего. Власть Дома Луны на Перуне находилась не в лучшей форме, это было связано с отсутствием самих детей Дома Луны на Перуне, представители Княжества Луны были - но их сил хватало только на поддержку стабильности на колонии. По большому счёту постоянное население норы не превышало сотню детей, Ксарр любили своих детей и такие случаи были крайностью. На фоне роста общего количества Ксарр на колонии норы не были проблемой, а их периодические шалости и действия не вносили серьёзных волнений в местное общество.

- Привет Фаор!

Ксарр явно уже прожил свои лучшие годы, на его чешуе отметилось серебро, говорящее о том, что его солнце клонится к закату. На вид он был потрёпанным, возникало ощущение пыли, серой пыли, покрывшей его с хвоста до головы. Поблёклые цвета гребня, мутноватые глаза, клыков в пасти не хватало.

- Здравствуй Рид.

- Где ты пропал?

- Опять подрался, выпил много... прости.

Рид покачал головой, ему всегда становилось стыдно после таких слов.

- Рид, я вам принёс сухие пайки, случайно попались, их списали с военного корабля и выкинули, а я там подрабатывал, разгружал. Вот. Только я сам не донесу, коробки у меня дома.

- Не отравимся?

- Нет, там срок не вышел, их просто меняют на более новые. Но на всякий случай нюхайте банки, если запах не понравится, выкиньте.

Через час нора получила почти сотню вакуумных коробок с едой. Часть они передали в другие две норы. Те просто попискивали от счастья.

Одно из мгновений ничего не значащих в жизни Королевства, один из эпизодов определивших судьбу миллионов Ксарр планеты Перун.

Дни шли за днями, Ксарр продолжали меняться, они напоминали воду в ручье, где-то становилось чище, где-то она загнивала. Искры чистого родинка освещали путь мелким рыбёшкам и кое-где начинали верить и стремиться к будущему, пытаясь втиснуть все свои мечты в Дом.

- Виара, ты чего?

- Голова болит.

- У тебя глаз распух, красное всё. Ты капли...

- Кончились.

Вся нора собралась решать возникшую проблему, они кричали, ругались, надо было найти деньги, чтобы купить лекарство Виаре. Состояние маленькой Ксарр ухудшалось с каждым днём. Нору трясло, так всегда бывало, когда Вестник приходил за одним из них.

- Мы спасём тебя! Слышишь!

- Ещё не померла, Рид, только... - она закашлялась.

Дети улиц решали проблемы так как умеют, они довольно легко разузнали где в ближайшее время будет очередная сделка с наркотиками и решили ограбить торговцев. Для них не существовало слова "опасность", весь план заключался в эффекте неожиданности, подойти сцапать кейс и сбежать в ближайшую канализацию. Все понимали что за такое будут стрелять и бить по настоящему, но ради той что читала им всем сказки на ночь они были готовы отдать жизнь...

** Итиа, ты свободна?

** Да, Шэр. Что случилось?

** Излом судьбы.

** Где?!!

** Не у нас. У Ксарр. Я не знаю что именно, но это вот-вот случится. Летите туда, неприятности найдут вас сами на Перуне в бедных кварталах. Решение должен принять Носитель, тогда излом станет другим.


- Деньги принёс?

- Обижаете, вот.

Два Ксарр обменялись небольшими сумками, затем каждый развязал свою сумку и внимательно начал просматривать содержимое. И тут вдруг откуда-то выпал маленький Ксарр, можно сказать свалился на голову. Сделка проходила в портовых доках, рядом по идее кроме охраны не было никого, но небольших помещений, каких-то закутков вокруг хватало.

- Ой... извините, а где это я? - умильно хлопая глазами поинтересовался Рид.

Оба среагировали молниеносно, выхватив оружие.

- Что это? - мелкий Ксарр заинтересованно начал заглядывать прямо в направленный на него ствол, - пахнет не вкусно, а поесть у вас ничего нет?

- Иди отсюда, а?

Бабах... пучок петард на миг осветил небо, оба Ксарр машинально повернулись, Рид резко дёрнул на себя один из мешков и ускорился в направлении ближайшего канализационного люка, в след ему грохнуло и Рид взвизгнул от боли, но мешок не выпустил и свернув за угол на полной скорости понёсся вдоль дока, петляя между разбросанными коробками и контейнерами. Взрослые Ксарр неслись за ним, изредка пытаясь прицелиться и выстрелить. Тут откуда-то им под лапы бросается ещё один мелкий Ксарр, задерживая их на несколько драгоценных секунд. Через пять минут бега Рид начал уставать, лапа болела всё сильнее...

** Здесь!

** Ищу...

Выстрел не достиг цели и Рид выскочил на улицу с магазинчиками, один дом и он нырнёт в люк, там никто не найдёт! Никогда!!! Тихо звякнула входная дверь и на улицу из магазина вышел Носитель Кольца. Рид даже не стал тормозить и бросился под лапы столь странному существу, проехал на животе под ним и рванул дальше, но перед тем как он свернул за угол, что-то заставило его обернуться. Один из догоняющих выстрелил и... от рёва заложило уши, он попал в это существо! Через мгновение ближайшая витрина разлетелась тучей осколков, Рид замер как вкопанный. Носитель заваливается на землю и разъярённая Хозяйка наперерез кидается на атакующих, Рид видит как в неё попадают пули, выбивая шерстяные фонтанчики из тела, но это существо Кольца не останавливается и ближайший к ней Ксарр летит в стену, второго она достаёт когтями и на землю падает разодранное на две части тело, бетонные плиты становятся красными от крови, куски внутренностей и мяса повсюду. Охрана этих двоих бежит врассыпную. Рид во все глаза смотрит на происходящее, Хозяйка кидается к Носителю, тот что-то говорит, тихо как-то, успокаивающе... затем они оба поворачивают головы в сторону Рида и смотрят прямо на него, Ксарр решает делать лапы и на полной скорости сматывается...

- Ну что?

- Акар вернулся?

- Нет ещё, но он убежал, всё нормально. Я следил.

- Лапа болит.

В тусклом свете подземного освещения все рассматривают лапу Рида, пуля прошла навылет.

- Там эти... вот те... про которых говорили, Кольцо. Они в меня стреляли, а попали в этих самых, в Носителя и тут Хозяйка как... там столько крови! Она их убила! Сразу же! Даже не разбиралась... и пули в неё попадали... - взахлёб рассказывал Рид.


- Князь Меркав. Я не спрашиваю почему ваши Ксарр были в доках и кто за кем гнался. Не спрашиваю почему вы стреляли посреди города. Но какого Вестника ваши Ксарр изрешетили Носителя Кольца? Какого Вестника вам надо? Ваши подданные не знают или не догадываются чем такое заканчивается? Вы ещё и по Хозяйке постреляли, хорошо что она претензию не заявила.

- Я приношу извинения, никто ни в кого не должен был стрелять. Сделка не совсем законна... понимаю, готов гм... оплатить ваше беспокойство.

- Князь Меркав, если они заявят официально претензию, вам никто не сможет помочь, даже если Король воспылает к вам неожиданной любовью. Никто! Нет в мире такой силы. Дом Кольца может официально объявить вам войну и 14 миллиардов Кольца прилетят наводить порядок. Прошу вас хорошо подумать над всем этим. Сейчас всё будет зависеть от настроения Итиа и Инди. Князь, сразу скажу - вам нечего им предложить и лучше будет просто подождать. Возможно Итиа удовлетворится смертью нападавших.

- Нападению удалось, товар у нас похитили.

- Князь Меркав, мне это не интересно. Видите ли, у меня сейчас проблемы! Проблемы! Вестник вас подери! И если я их не успокою, то вам и мне будет всё равно что там и у кого украли! Это понятно? Мёртвым деньги не нужны.

- Понятно... понятно... просто сумма очень большая.


- Добрый день Хозяйка Итиа, приношу вам извинения от имени Перуна за случившееся.

Хозяйка на миг прикрыла глаза, потом вспомнила наказ Инди.

- Не держу зла. Нападавшие уничтожены, Носитель через какое-то время вылечится. Но, надеюсь повторения не будет.

- Мы примем все возможные меры, чтобы избежать подобного.

- Хорошо. Скажите, что такого интересного мог украсть этот Ксарр, чтобы взрослые стреляли в ребёнка и гнались за ним.

- Не все Ксарр следуют правилам чести. Не все из нас достойны будущего. Но иногда так складываются обстоятельства, что от мнения рядовых Ксарр мало что зависит. Со слов владельца, они совершали незаконную сделку. Хозяйка Итиа, ни для вас, ни для вашей расы это не может быть интересным и никак не угрожает кому-либо. Но, по нашим законам за подобное могут отправить копать меркоцит на ближайшие 2-3 года. Если вы хотите подробностей...

- Нет, я поняла. Инди не сердится.

- Официальной претензии не будет?

- Нет... но будет неофициальное требование. Он хочет забрать раненого.

- Простите? - растерянно спросил Высший Страж Перуна.

- Во время событий они стреляли в вашего ребёнка и попали ему в лапу, но он сбежал. Инди велел мне забрать этого ребёнка. Вы умный Ксарр, прекрасно понимаете, я не в силах сказать "нет" Носителю.

- Э-э-э... я не знаю что вам ответить...

Итиа почувствовала что начальник Стражи Перуна не знает что делать.

- Ничего не отвечайте. Мы сами всё сделаем.

- Судя по описанию событий это неблагополучные дети, возможно беспризорные... их будет очень сложно найти.

- Это наши трудности. Вы ведь не хотите получить официальную претензию.

- Вы очень добры, - сдержанно ответил страж.

- Кольцо тоже умеет находить выгоду, - Итиа улыбнулась.

Хозяйка ушла, Высший Страж шумно выдохнул, лапы тряслись словно после бешеной нагрузки. Он схватил из под стола небольшую фляжку с вином и тут же вылил всё себе в рот. Снова выдохнул и закрыл глаза, пытаясь унять дрожь.


- Князь Меркав, я уговорил Кольцо не подавать претензию. В обмен они потребовали найти им этого ребёнка. Вы знаете где он может быть?

- Знал бы, уже наведался...

- Я вам крайне не рекомендую даже искать его. Кольцо заинтересовалось его судьбой. Надеюсь, вам понятны последствия их неудовольствия?

- Да.

- Вам точно всё понято? У меня больше проблем с Кольцом не будет?!! - вкрадчиво поинтересовался Ксарр.

- Я всё понял.


Итиа быстро нашла вход в канализацию и молнией проскочила по узким ходам, ментальный след был ярким, а запах крови до сих пор не выветрился. Хозяйка пробежала несколько коридоров, потом замерла перед небольшим помещением, дверь была закрыта, очевидно изнутри.

** Инди, они заперлись. Что мне делать?

** Выломать сможешь?

** Тихо не смогу.

** Тихо не потребуется. Он ранен, бежать не сможет, судя по тому что я успел понять, они будут защищать его, не побегут. Нам это и нужно.

Удар вогнул металлическую переборку, нора подскочила, второй удар и искорёженная дверь вылетела из петель. Носитель оказался прав. Итиа забежала в небольшое помещение, раненного затащили под трубу, все дети выстроились полукругом и шипели, Хозяйка удивилась, обычно либо страх, либо просто разбегались, а эти... "не отдам врагу родную хату".

- Прошу простить меня за сломанную дверь. Кольцо приносит официальные извинения детям Королевства, просит не держать на нас зла, мы не знали о том, что было вами запланировано и не смогли помочь. Прошу простить меня и моего Носителя за случившееся, - Хозяйка легла, слегка повернув голову на бок, как поступали Ксарр, принося клятву или выпрашивая прощение.

- Чего? - опешили все хором.

- А где ваш друг? Которого ранили.

"Друг" был предъявлен в плохом состоянии, рана воспалилась и все дети с надеждой смотрели на Хозяйку.

- Так... всё понятно. Кольцо предлагает вам убежище. Если соглашаетесь, мы обязуемся вас всех вылечить, обучить как полагается и защитить от любых проблем.

- Не обманешь?

- Слово Кольца.

- Мы боимся выходить, говорят, нас ищут.

- Что было в той сумке?

- Мы хотели денег, чтобы Виару вылечить.

- А она где?

- Во второй норе, там меньше грибка и воздух суше.

Безнадёга, страх, когда просто некуда и не к кому идти, всё это тяжёлым молотом обрушилось на Итиа. Дар ментала порой становится хуже проклятия.

- Сколько всего нор?

- Три крупных. Ещё есть те, кто нам помогает, подкармливает. Лекарства Виаре вот давали.

- Они взрослые я так понимаю, о себе позаботятся?

- Да. Но ничего! Мы вырастем и Князю Ид хвост откусим!

- За что такая любовь?

- Трое из его Домов и ещё в красных норах двое. Больше всего! Виара вот оттуда! Её родителей убили, ну типа как авария, а она сбежала.

- Хорошо, проблем всегда много. Я позову наш корабль, они нас подберут. Вас ждём новый мир.

Все как один, узнав что Рид и Виара согласились сами, никто их не принуждал, бурно обсудили событие и побежали за своими "лидерами". На следующий день последний беспризорный Ксарр погрузился на рейдер... для них началась новая эпоха.

Толпа мелких Ксарр радовалась жизни впервые и по настоящему, им выделили дом, Кольцо решило что Ксарр привыкшие жить именно Домами будут счастливы, если им выделить что-то похожее. Сначала правда они пытались стягивать из ближайших магазинов продукты, но потом разобравшись что собственно действие не несёт никакого смысла ибо там всегда всё есть и оно бесплатно, начали исследовать мир в который их занесло. Итиа, Ирид и Иан отдавали много сил юным Ксарр, постепенно они успокоились, взрослых всё ещё побаивались, но дети всегда остаются детьми и о прошлой норе память истёрлась, оставив лишь хорошие воспоминания. Как тогда посчитали Хозяйки и Носители.

Десять лет минуло молнией, Кольцо окончательно сдружилось с Кхелла и обе расы по настоящему радовались друг другу. Визит вежливости Кхелла нанесли Королевству сразу после выбора Королевы Великого Прайда. Король Леор и всё его окружение было в полном ауте от такого. Великая Мать в гордом одиночестве прилетела решать вопросы и отдать дань чести и справедливости Ксарр. Одна! Без охраны, без военных кораблей, без... и ещё тысячу раз "без". Просто одна. Пресса Королевства вопила на всех углах что это неслыханно, что такое доверие граничит с глупостью, но так как это доверие оказано Королевству, то вообще не понятно что с таким делать и куда бежать. Кольцо по прежнему не летало к Ксарр, хотя совместные учения флотов начали производить раз в год, первые учения на бумаге, потом уже небольшими флотами, потом... у многих командиров флота Ксарр голова начинала напоминать дом советов ибо подготовительные операции к приёму десятитысячного вымпела рейдеров примерно равно присутствую сотни тысяч Хозяек и Носителей в произвольной точке пространства Королевства. Личные полёты и контакты между Ксарр и Кольцом пока были в глубокой тине, никто не летал ни туда, ни оттуда. Король Леор очень переживал по этому поводу, но высказать подобные довольно странные претензии никому не решался.

Особо стоит отметить довольно странный союз, возникший буквально в одночасье между зоранином и Кхелла. По просьбе Шэр в помощь зоранину выделили одну Кхелла без прайда, та с энтузиазмом взялась работать... через месяц они то ругались, то мирились. Их ошалевшее сопровождение от накала страстей решило смотать удочки куда-нибудь на отдых, а когда вернулось, застало идиллическую картину целующихся особей разных рас. В итоге зоранин обрёл больше чем семью, точнее судя по возгласам Кхелла она клятвенно его заверяла что его корзинка обязательно должна пополнится ещё парой самок Кхелла, а на вопросы о совместимости радостно отвечала что всё подходит...

Илена напряжённо работала, в основном в Доме Луны, иногда перебираясь то на одну, то на другую колонию Королевства. Искала следы и старые записи, о количестве полученной информации даже Леор предпочитал не распространяться, Роара оказалась права, очень многое из выкопанного в прошлом могло стать пламенем в дне сегодняшнем. Илену считали разновидностью Кольца, типа специальная Хозяйка такая, соответственно никто не жаждал близкого знакомства с Кольцом в плане подраться. Редкие эпизоды результатов подобного общения отбили даже желание думать в этом направлении у многих. Криминальные флоты с удивлением обнаружили, что уничтожить транспортник Кольца очень сложно и чаще всего это заканчивается появлением рейдеров Кольца и... переговоров не будет. В итоге с кораблями Кольца предпочитали не связываться, иногда конечно находились личности, желающие поближе познакомиться с трюмом транспортника, как правило, это заканчивалось абордажем и толпой Хозяек на твоём корабле. Иногда Кольцо просто уничтожало всех, иногда же наоборот выдавало Королевству, никакой зависимости в действиях не было. Игра в рулетку нравилась очень немногим Ксарр, ведь их натурой была верность и порядок, пусть в данном случае это и было извращённым понятием. Кольцо в свою очередь заинтересовалось данным феноменом, ничего подобного у Носителей не было. Когда Кольцо интересуется - оно задаёт вопросы. В итоге Король Леор получил официальное письмо за подписью трёх Высших Кольца с просьбой разъяснить почему Ксарр именно такие... на Леора было жалко смотреть, растерянный, притихший, он напоминал этакую ящерицу переростка, только что увидевшую как солнце садится вместо заката на восходе.

- Рид, а что это ты задумал такое?

- Ребят, мне кажется мы достаточно пожили в тепле и уюте.

- И? Тут хорошо!

- Кольцо с радостью нас оставит здесь, работы полно у них, всегда есть чем заняться.

Виара из маленькой девочки превратилась в юную и красивую Ксарр.

- Рид, рассказывай. А то заинтриговал, понимаешь.

- На нас прервалась последовательность нор.

- Ты думаешь...

- Помнишь Фаора, Илиду? Помнишь как Фаора избили из-за нас?

Все сидящие опустили головы.

- Нам здесь хорошо, Кольцо сдержало своё слово, мы все вылечились, получили хорошее образование, защиту, Итиа научила нас сражаться. Но там... там наверняка есть те, кого мы должны поддерживать, как это делали Фаор и Илида. Ведь было много тех, кто нас кормил, порой последнее нам отдавали. Мы Ксарр! Наш Дом - Королевство.

- И что ты предлагаешь? Вот заявимся, все такие красивые и... денег то нет.

- Есть! Чемоданчик то мы спрятали...

- Ага, и как ты продашь это?

- Попросим Инди помочь, мне кажется, он скажет кто мог бы у нас купить.

- Эх, лучше бы деньги удалось стащить. Но мы и так дорого заплатили за всё.

Виара задумчиво уставилась на потолок.

- Знаешь Рид, нас здесь около сотни. Сотня отверженных детей Королевства, такими мы были десять лет назад, не все захотят покинуть спокойный Дом Кольца, но... Дом? Да и возраст не у всех соответствующий для принятия решений.

- Надо прочитать Эдикты, это правильно. Дом! Дом Нор! А остальные, когда подрастут присоединятся к нам.

- Скорее уж детей Нор, - Виара невесело усмехнулась.

- Кто за?

И двадцать шесть Ксарр впервые склонили головы... они ещё не осознавали Путь, но он уже ложился под их лапы и Рид был тем кто поведёт их в будущее. Через неделю Инди выполнил просьбу детей нор и Дом Луны прислал учителя, а точнее тень Дома Луны - Роару. Рид и компания сильно удивились такому событию и долго с пристрастием её допрашивали, зачем это всё Королю и какое вообще для него имеет значение. Она ответила, что Перун находится в зоне риска по управлению, Король хотел бы получить там вменяемую власть, которая думает не только о собственном богатстве, но у него нет тех, для кого Перун будет родным и остальное Королевство не пустым звуком, детей Дома Луны на всё просто не хватает. Несколько месяцев Роара рассказывала о Домах, о правилах, о том, на что стоит обратить внимание, о допустимых действиях, порядках Королевства, о вещах от которых ни один Правящий не был в восторге...

Они готовились, работали как истинные Ксарр с полной отдачей цели и яростным желанием победить. О Доме Луны они теперь знали больше чем кто либо в Королевстве и, видя, что их приёмные родители верят Роаре так же поверили в чистоту помыслов Правящего Дома Королевства. Тень Дома Луны объяснила многие нестыковки в жизни Ксарр, откуда и почему появляются неприятные события, типа непринятия в коммуны больных детей, о наркотиках, контрабандных поставках, криминальных флотах... сама того не желая, она разжигала огонь, огонь который навсегда останется с ними.

Дом Нор официально появился в реестре Королевства и 26 Ксарр достигших совершеннолетия стали его детьми. Деньги они получили сбыв меркоцитовые стержни Роаре, та уверила что сможет выручить за них хорошие деньги потом. Дом Нор официально стал обладателем состояния в полтора миллиарда монет, это была огромная сумма, плюс выплаты из Реестра Домов... отныне имя Рида звучало Правящий Дома Нор Рид. Первую цель они уже наметили...

- Ри-и-ид?!! Ох ты... ты как вырос...

- Добрый день Илида. Мы все выросли.

- А куда же вы пропали?

- Долгая история, не во всём приятная, а Фаор где?

- Нет его больше.

Рид потупил взор.

- Убили его.

- Кто?! За что?

- Ну, говорят разное, вроде бы он был как-то связан с пропажей из нашего Княжества очень большой суммы, но это слухи, тело нашли где-то в доках.

- Ты ведь в Ид?

- Мне больше некуда идти. Рид, ты взрослый стал, всё понимаешь.

Когти царапнули бетонное покрытие.

- Твоя дочь...

- Ей двенадцать лет, сводим концы с концами, Княжество добродетелью не страдает, но с голоду не пухнем.

- Илида, скажи, ты являешься родичем по крови Дому Ид?

- Дальним. Чуть больше 12%, а что?

- Илида, ты очень много для нас сделала...

- Не надо Рид, я это делала не потому что...

- Мы всё знаем и помним. И капли для Виары тоже помним. Илида, прошу тебя разделить с нами Дом.

- Ч-ч-чего? - опешила Ксарр.

- Даю слово тебя защищать и беречь твоих детей.

- Рид, ты куда-то вступил?

- Правящий Дома Нор - Рид.

- И...

- Дом мы себе построили, места на всех хватит.

Илида тихо всхлипнула, потом заглянула в глаза Ксарр и опустилась перед ним на передние лапы.

- Прошу тебя принять меня и мою дочь в твой Дом, клянусь верой и правдой служить Дому Нор.

Через День она подала прошение о выходе из Дома Тикавы и навсегда покинула Дом, который её не поддерживал...

Рид работал днями и ночами, дети Дома также пахали как проклятые, они уже придумали что нужно сделать и сейчас готовились реализовать свой странноватый план. Илида помогала в меру сил и через месяц они сманили ещё двоих с кровью правящего Дома Ид. Ещё месяц... ещё один... в итоге в Доме Нор стало 41 Ксарр, они набрали почти 7% крови правящего Дома.

- Князь Меркав, ваша почта.

Ксарр лежал, развалившись в ложе, делать особо ничего не хотелось, сделки с пиратами и криминальными флотами приносили большой доход, ещё немного с наркотиков, но он старался не пачкаться в таком, поэтому ориентировал всех именно на серые поставки техники, материалов и лишь немного на запрещённые психотропные вещества. В целом Княжество Ид было довольно сильным в финансовом плане, с большим количеством Домов, 36 Правящих было в совете Княжества, большинство из них пришли не по своей воле в Княжество, кое-кого пришлось шантажировать, но Меркав не жалел ни о чём, он старался быть выше этого, стремление Князя стать Высшим ощущалось во всём, убранство Правящего Дома, залы для встреч, риторика, поведение... его мечтой была Корона. Он уже расставил многих на нужные посты колонии, но до решающего удара ещё было много времени...

"Ну вот очередной проситель..." Князь вчитывался в сухие строчки послания Правящего...

- Аллив, зайди.

Через две минуты тяжёлые двери из лиственницы впустили его первого помощника.

- Князь Меркав?

- Тебе название Дом Нор о чём-нибудь говорит?

- Нет.

- Узнай кто такие... гм... вот, их Правящий прислал.

Аллив пробежал сухие строчки, посмотрел приложение к письму с оттиском, потом задумался, вытащил компьютер.

- Что? - удивлённо спросил Меркав.

Аллив открыл Эдикты Домов.

- Князь Меркав, мне очень жаль.

- В смысле?!!!

- Уже не важно кто они.

- То есть? Что ты несёшь?! - вспылил Меркав.

- Вы подпишите его прошение.

- Аллив, объяснись.

- Эдикт третий, статья 17. Дом, имеющий более 5% крови Правящего Дома может не состоять в Княжестве, но будет принят в таковое по первому требованию. Отклонение прошения не допускается.

- А...

- Вы можете спросить Правящего Рида о том кто он такой и с чего захотел присоединиться к Княжеству Ид. Он не станет вам лгать.

- Ты уверен?

- Для любого Ксарр, Дом - высшая ценность. Он не будет вам лгать.

- Обычно мы заставляем Дома, а тут... и то, некоторые сбегают потом.

- Князь Меркав, я не Правящий, подобные вещи вне моей компетенции. Я проверю этот Дом, узнаю их историю. По правилам, в течение 24 часов они должны получить ваш ответ. Если они его не получат, то вполне возможно обращение в Высший Суд. Последствия подобного невозможно спрогнозировать. Кроме всего прочего Высший Суд хоть и не подчиняется Королю Леору, но...

- Я понял, такой козырь в лапы мы никому не дадим. Пусть Аркана подготовит положительный ответ, их же где-то разместить надо, наверняка же без своего здания...

Аллив покосился на мониторчик.

- Нет, здание им не нужно, у них есть пятиэтажный дом, они его выкупили.

- В каком смысле...

- Угол Саракари и Витте, это почти на окраине. Они выкупили старый дом и сделали реконструкцию, да, вот. Пол года назад переехали туда. До этого у них своего здания не было. Дом Нор существует всего два с половиной года.

- Подожди, они выкупили пятиэтажный дом?!

- Да. Тут написано что с обязательствами восстановить фасады в первозданном виде и какие-то мемориальные камни. Раз они получили право собственности, значит всё сделано, архитектурный надзор на Перуне серьёзный.

- Интересно девушки пляшут...

- Можно попробовать узнать сколько это им стоило, но подозреваю, не один миллион монет.

- Сколько их там? 41?

- Да.

- Детки, детки, где же ваши конфетки. Откуда у них столько наших родственников по крови? Аллив, мне это не нравится.

Рид добился своего, Князь Меркав принял прошение и Дом Нор стал частью Княжества Ид. Рид на полном серьёзе дал слово Князю всячески содействовать улучшению жизни в Княжестве, не строить пакостей детям Домов Княжества и так далее. Меркав не нашёл ничего необычного в Риде, молодой, целеустремлённый, честный, но правда говорит всегда о Доме и Княжестве без привязки к личностям, попытка убедить его в необходимости верности лично Князю Меркаву ни к чему не привела, Рид сделал вид, что не понял пожеланий, но обещал защищать Князя Ид...

Через неделю Рид получил доступ к внутренним документам Княжества и все Ксарр его Дома перестали спать ночами, они работали, копали, смотрели, сопоставляли. Следующим этапом было войти в Совет Княжества. Дом Нор честно отчислял долю со своих доходов согласно Регламента, постоянных контрактов у Рида было не много, но они оказывали всевозможные услуги, некоторые оказались довольно востребованными, к примеру таможенное оформление грузов Кольца, составление деклараций на товары... и ещё всевозможные сопроводительные услуги. Рид специально оставил закрытыми несколько крупных контрактов с Княжеством Перун, чтобы службе безопасности Ид было чем заняться. Но, к его полному удивлению, никто вообще к ним не полез. Виара быстро раскопала правила приёма в Совет Княжества, всё было проще простого, надо было получить одобрение большинства в Совете, либо внести полугодовой депозит на счёт Княжества в размере 200 миллионов монет. Рид от такого аж поперхнулся, Князь Меркав любил деньги, не просто любил... помешан был на них! Пару раз к Риду "подкатывали", но тот делал вид, что ничего не понимает и дальше кивания головами в знак добрых намерений ничего не происходило.

- К-к-ак?!!

- Князь Меркав, они набрали требуемую сумму, как написано в Регламенте Княжества Ид. Регламент можно изменить, но это потребует где-то 3-4 месяца, пока подадим документы, пока получим одобрение у Высшего Судьи, пока проведём регистрацию, кроме всего прочего мы давно не обновляли Регламент, возможно что-то придётся переделывать, к Эдиктам принимались дополнения. Вы хотите, чтобы Аркана занялась этим? Она будет громко высказывать своё неудовольствие непечатными словами.

- Даже если мы изменим Регламент... прошение уже подано, обратной силы оно не имеет, да?

- Вы правы.

- Но где они такую сумму взяли?!! Где? Ты же всё проверил!

- Заглянуть в текущие счета Дома нельзя, все счета Домов сосредоточены на Аркадии и доступ к ним имеют только Правящие. Лицевые счета Дома располагаются...

- Аллив, я всё это знаю, не рассказывай. Мы уже получали проблемы из-за такого, помнишь этих Атуров? Прикарманили доход и смылись.

- Будем честны сами с собой, нам принадлежала лишь малая доля и если бы не та ссора, никуда бы они не ушли.

- Ну подумаешь, вспылил... что теперь, из-за каждой ссоры фигу показывать?

- Князь Меркав, я на вашей стороне, передо мной не надо оправдываться.

- Пусть Аркана подготовит все документы для вхождения Правящего Рида в Совет, всё равно, от нас зависит 30 из 36 Правящих. Даже если он не станет голосовать как нам надо, это ничего не изменит. Аллив, а что с твоими поисками?

- Большая часть Дома Нор родилась на Перуне, но странное дело, строки о родителях закрыты у всех за исключением тех, кого они приняли недавно и ещё парочки.

- Как так, закрыты?

- Там пусто, видимо доступ запрещён, я ходил к нашему знакомому в Страже Перуна, он тоже удивился, говорит что такое невозможно сделать на уровне колонии, возможно только на уровне центрального банка на Агаве, база на все колонии единая и он вообще такое впервые видит.

- Строки о родителях скрыты?

- Да.

- Они все довольно молодые, даже юные. Наверное их родители... да, скорее всего так и было, понятно почему они в Ид пошли.

- Почему?

- Родители были замешаны в сером мире, может пираты или что-то такое, чтобы не портить имидж Дома.

- Странная версия, но вполне жизнеспособная, если бы не одно "но". Никто из них не согласился на участие в "делах". Никто! Я много раз подсылал к ним поговорить на эту тему своих, они сразу же отправляют к Правящему, говорят что они бы рады, но без его одобрения не могут.

- Хотят жить честно. Смешно. Денег хотят, вон, запрос на участие в Совете прислали, наверняка что-нибудь захотят из ресурсов Княжества. Странная позиция.

- А может быть и не странная, Аркана говорит что все бумаги Дома у них в идеальном состоянии, они очень заботятся о всех своих записях. Возможно по юности хотят большего, но чтобы за это ничего не было.

- Что ж, они сами выбрали свою судьбу. Какие у нас проблемы есть общие для Домов?

- Это лучше с Арканой... я всё-таки не занимаюсь Домами Княжества.

- Хорошо. Иди. Но внимание не ослабляй! Ещё пол года понаблюдаем за ними.

Дом Нор ликовал, Рид вошёл в Совет Княжества. Их план постепенно сдавался на милость победителям. Терпение Детей Нор было вознаграждено, в Совете Рид в основном слушал, голосовал как все и приглядывался к Правящим, но постепенно он стал замечать странности, некоторые боялись Меркава, опускали взгляд. Рид очередной раз устроил мозговой штурм на предмет близкого взаимодействия с Правящими Домов, так чтобы это не вызывало подозрений и решение было предложено...

- Совет сегодня в укороченном виде, будет делегация с Аркадии, надо подготовиться, прошу простить меня...

Все закивали.

- Если вопросы, которые надо внести помимо обычной повестки?

Совет Княжества должен был собираться один раз в неделю, Меркав обычно присутствовал сам, либо изредка кто-то из его помощников. В этот раз он был сам. Служба протокола бесстрастно фиксировала всё сказанное, составляя протокол заседания и впоследствии, заверенный всеми участниками протокол ложился в Хранилище Правящего Дома, его копия отправлялась в специальную службу Высшего Суда. Как правило они хранились столетие и потом уничтожались, за исключением важных событий, типа смены Правящих или серьёзных финансовых перемен, войн и так далее.

- Князь Меркав, я вчера случайно был в гостях в Доме Пат и удивился.

Правящий Пат выпал в осадок.

- Что вас так удивило?

- Грибок.

- Ээ-э-...

- Он возникает, когда в подвалах не следят за коммуникациями.

- Вы предлагаете мне заняться грибком? - подозрительно поинтересовался Меркав, пытаясь понять надо ли ему проявить гнев.

- Князь Меркав, у меня даже в мыслях подобного не было! Простите за подобную ассоциацию, я не хотел вас обидеть ни словом, ни делом. Но грибок то есть.

- Что же вы хотите?

- Прошу вас дать поручение моему Дому привести в порядок всё коммунальное хозяйство Домов Княжества.

- А... а во сколько это обойдётся?

- У нас есть опыт подобного, мы делали для Княжества Перун обследование двух зданий. Тут конечно больше недвижимости, но мы справимся. Я предлагаю сначала сделать смету, а потом вы примете решение что из всего требует срочного вмешательства и финансовые обязательства каждого из Домов Княжества.

- А за работу вы сколько возьмёте? - подозрительно поинтересовался Меркав.

- Двести тысяч монет за одно большое строение. Итого получится что-то около полутора миллионов.

Меркав прикинул, деньги были копеечные, он развёл лапами в воздухе и кивнул.

- Возражений ни у кого нет?

Ну ещё бы, кто-то возразил... служба протокола бесстрастно внесла задание для Дома Нор. Через три дня был подписан официальный приказ о назначении ответственного за подготовку сметной документации и обследования...

Дом Нор получил прямой доступ к Правящим Домов, они опрашивали всех жителей Домов, где какие претензии есть, где-то течёт, бежит, плохо пахнет... спускались в подвалы, заодно просто разговаривали...

Дом Нор обратил на себя пристальное внимание всех Домов Княжества, кто-то не придал этому значения, кто-то наоборот заинтересовался, раньше ведь никто не пытался что-то для них делать. Спираль событий медленно раскручивалась. За месяц они полностью обследовали все Дома, Аркана явно обрадовалась такой помощи и сбросила им пару заданий по приведению в порядок архивов, задание было тут же отработано. Дни, дни... смета оказалась небольшой, Меркав из вредности назначил каждому Дому 90% финансирование капитального ремонта, а 10% из казны Княжества. Большинство слегка обиделось, но ничего не сказало. Ремонт затянулся на полгода, но в целом прошёл хорошо. Правда у этого процесса появились странные последствия, чуть что случалось Правящие тут же звали Дом Нор, а некоторые в открытую начали консультироваться по жизненным вопросам. Минул год с момента принятия Дома Нор в Княжество.

- Как, как это случилось?!!

- Это риск, ничего не поделаешь.

- Аллив, ты так говоришь...

- Князь, не все сделки удачны, чудес не бывает.

- Неудачны? С перестрелками? С взрывами? С уничтожением четверти орбитальной станции?

- Мы ни при чём! Посредники, никто не знает...

- Да что ты говоришь? Вот, смотри.

Аллив тут же углубился в послание Руководителя Стражи Перуна.

- Князь Меркав, у него нет доказательств, он сам об этом пишет. Надо просто твёрдо стоять на своём.

- Об операции знали два Дома. Рано или поздно кто-то проговорится.

- Тогда скажите, что мне делать? Я не в состоянии контролировать столкновение двух криминальных флотов, никто не мог знать об утечке информации не с нашей стороны, никто не мог знать что они попытаются отбить груз прямо на орбитальной станции. Мы свои деньги получили, а от реактивных ракетных установок только пыль осталась, не наша то вина.

- Сколько там получилось?

- Шесть миллиардов монет.

- И претензий получается не будет от них.

- Мёртвые не говорят.

- Так... я знаю кто всё починит.

- Вы... это плохая идея! Их влияние растёт!

- Потом решим что с ними делать, сейчас отойди и стой молча.


- Добрый день Высший Страж Перуна Аргон. Я получил ваше послание.

- Князь Меркав, мне стало надоедать ваше поведение.

- На этот раз я не буду отрицать наше участие, подробности сделки мои советники подготовят вам сегодня же. Моей вины в столкновении на орбите нет, клянусь именем Дома! Но я получил доход от сделки и не хочу, чтобы у вас были какие-либо проблемы от событий. Княжество берёт на себя ремонт всей орбитальной базы.

- Оу... широкий жест. Что ж, погибло двое из персонала базы и это нелепая случайность, будем так считать. С вас полностью восстановленная орбитальная база и выплата отступных Домам погибших.

- Э-э-э...

- Согласно Эдикта о принятии вины. Всё официально перечислите на счета Домов. И ещё, Князь Меркав, вы не одиноки во вселенной, все Княжества стремятся к будущему, но у вас оно получается слишком странным. Я понимаю, никто ничего доказать не сможет, официально претензий к вам невозможно предъявить. Но когда-нибудь вы ошибётесь и я не хочу чтобы этот день наступил. Прошу Вас быть аккуратней в делах и стремлениях.

Связь прервалась, Князь судорожно вздохнул.

- Князь Меркав, почему он нас терпит?

- Потому что мы платим за снисхождение, он будет помогать нам ровно до того момента, как мы совершим критическую ошибку. Аргон по крови принадлежит Дому Орд Княжества Луны. Король считает финансовое наказание для таких как мы достаточным стимулом жить по правилам. Вот пусть он и дальше так считает.

- А как мы будем базу ремонтировать? У нас ведь нет таких специалистов. Даже если Правящий Рид возьмётся... их там пол сотни!

- Кто там у нас много выступал?

- Что толку от них? Тут специалисты нужны!

- Наймут другие Дома, специалистов, мне всё равно. Как раз, если не справится, можно будет взыскание вынести, заодно щёлкнем Правящего Рида по носу. Готовь приказ о назначении Правящего Дома Нор ответственным за ремонт орбитальной станции.


- Вы Виара? А почему ваш Правящий не явился?!!

- Прошу простить нас, Князь Меркав, на то есть причина, вот.

Князь взял из её лап небольшую запись на гербовом бланке.

"Правящий Рид, Вам надлежит явиться в течение двух часов в Стражу Перуна по вопросу проведения оценочных работ на орбитальной станции. Отклонение прошения не допускается..."

- Мы живём на окраине, Правящий Рид сразу отбыл туда, как только принесли запись. Ещё раз прошу простить нас.

- Нет, нет, всё в порядке..., - тут же сбавил тон Князь Меркав, - Виара, когда ваш Правящий вернётся, пусть сразу едет ко мне.

Князь Меркав отпустил Виару, решил не передавать ей приказ, надо было вручить его лично Риду, да и кто их знает, может она не обладает полномочиями принятия решений, вообще надо бы уточнить, кто у него в Правящем круге Дома состоит. Князь набрал код Арканы на коммутаторе.

- Аркана, зайди.

Через пару минут она пришла.

- Аркана, скажи. Как ты оцениваешь Дом Нор?

- Хороший Дом, полезный, в отличие от многих всегда идут на контакт, Правящий вообще лапочка. Меркав, что конкретно вас интересует?

Он отошёл от стола и прислонил голову к прохладному стеклу огромного окна.

- Сколько у него Ксарр в Правящем круге Дома?

- Виара ведёт экономические вопросы, Акар записи и документы Дома. Ещё есть Илида... она за материальные ценности, хранилище, коммунальное хозяйство, ремонты... и так далее отвечает, она же за оценку по капитальному ремонту отвечала. С первыми двумя можно разговаривать, с Илидой нельзя.

- Эта та, которая ушла из Тикавы?

- Да. Они ненавидят друг друга.

- Кстати, а чего она ушла то?

- Без комментариев. Знаю что сильно поругалась с их Правящим, я пыталась разговорить его, он как воды в рот набрал, вообще ничего не говорит, но судя по словам детей дома Тикавы пыль до потолка была из-за её ухода, все переругались, даже подрались.

- Из-за одной самки?

- Князь! Я вообще-то тоже самка!

- Эй... эй... я всего лишь имел ввиду, что из-за ухода одного Ксарр не стоит поднимать пыль до потолка. В конце концов она же вернулась, пусть не в свой Дом, но в Княжество.

- Когда приняли Дом Нор, они успокоились.

Меркав задумчиво посмотрел на городской пейзаж со снующими глайдерами.

- У тебя есть идеи, чего добивается Дом Нор?

- Я говорила со всеми, они самые обычные, хотя немного странные, все имеют очень хорошее образование, но оно такое специфичное, это ощущается. Знают к примеру очень многое о товарах Кольца, вот откуда? Я специально пыталась выяснить, Высший Гарад Дома Луны до выхода на пенсию занимался чем-то подобным, именно его перечни легли в основу таможенных оценок. Но на сегодняшний день есть лишь разрозненные перечни, там дыра на дыре, по всему Королевству разборки, именно поэтому запрещены прямые сделки купли-продажи с Кольцом и Кхелла. У них Дома множество справочников подобного рода, аудиторской литературы, регламентов. Их привлекают как лучших оценщиков, аудиторов, специалистов по товарам. Только... Князь Меркав, такой специальности в Королевстве не существует. Между колониями нет никакого таможенного оформления грузов, слово таможня вообще из далёкого прошлого. Высших учебных заведений, где бы обучали чему-то подобному как основному предмету не существует. Есть лишь бухгалтерский учёт, складской, оборотный, логистический.

- У нас тоже есть специфичные задачи. Но что странного в описанном тобой?

- Князь, таких специалистов не готовят ни на одной колонии Королевства.

- Научились?

- Их научили. Я не знаю кто и зачем.

- Как ты оцениваешь риски?

- Вы имеете ввиду вред Княжеству?

- Да.

- Отрицательно, они слишком честны, привержены правилам чести и справедливости. Истинные сыны и дочери Королевства Ксарр. Ни один из них не станет вредить Княжеству.

- А их влияние?

- К ним бегают за советами, особенно по коммунальному хозяйству. Вам действительно интересно как именно надо выводить чёрную плесень и чинить ржавые трубы?

- Даже думать о таком не хочу.

- Вот это и есть их влияние.

- Но с другой стороны, тоже не дело когда Дом копается в ржавых трубах и грибках.

- Им нравится. Что я могу сказать? Мы все разные. Любят они это. Кстати, если вам интересно их уже 52.

- Родился кто-то?

- Нет, усыновили.

- Ч-ч-чего?!!

- Князь Меркав, это их личное дело. Не плохо и не хорошо, никак. Оценки данного действия в Королевстве не существует. Я бы тоже хотела вас спросить.

- А?

- Скажите... дом Пат, что там случилось?

- Эти... слов нет... поругались с Домом Радуги! Додумались же! И главное ко мне прибежали, когда уже все на ушах стоят, ещё и друг другу чешую начистили.

- Причина какая?

- Дом Радуги не находится в Княжестве, но он довольно сильный и не всегда хороший. Мы такие же. Наши провели сделку, а те устроили налёт, не знали кто владелец груза, думали что пираты. Итог Пат начали отчаянно защищаться, силы не равны были, их избили и груз отобрали. Видимо головы горячие у обоих сторон, без оскорблений не обошлось. Я Правящему Пат сделал внушение.

- И?

- Что я должен был сделать?

Аркана задумчиво посмотрела на Князя, в её голове появились очень тревожные мысли.

- Вы не помогли ему?

- С чего я должен помогать, сами кашу заварили. Нет сил делать операции - обращайтесь ко мне!

- Груз ведь был официальный. Они какие-то керамические кастрюли везли.

- Ну... да.

- И что?

- Да вроде всё хорошо, успокоились. Дом Радуги даже извинения прислал.

- И вы не спросили у него ничего?

- Да что он мне? Вот я ещё с кастрюлями не разбирался!

Аркана всё сильнее задумывалась, потом поклонилась Князю и вышла. На душе стало тревожно. Получалось, Князь не знает? Точнее ему не интересно!

В реальности после отказа от помощи Правящий Пат метался по Дому, не знал что делать, у него было чуть больше сотни Ксарр, но бойцы из них никакие, а клинок вот он! Он собрал своих, спросил их мнение, что делать... и... услышал ответ. Через минуту он трясущимися лапами набирал код Правящего Нор.

- Правящий Ордан, что случилось?

- Н-ничего... извините... мне... мне надо...

- Что такое?

- Можете мне помочь? Я сам во всём виноват, не хочу чтобы мои дети погибли... прошу вас!

- Эй, эй... - Рид видел как слёзы катятся из зеленоватых глаз Правящего.

- Нам серебряный клинок дали... и вот...

- Вы Князю сообщили?

- Да... он... он не будет помогать.

- Сколько ещё времени?

- Один час остался... они уже тут.

- Будем через пол часа. Женщин с детьми в подвал, всё закрыть, в переговоры не вступайте без меня.

Дом Нор за исключением женщин с детьми попрыгал в глайдеры и ломанулся к Пат. Через десять минут двадцать Ксарр уже организовывали оборону Дома Пат.

- Слышь, выходи...

- Он не выйдет, что ж вы не Княжеству то войну объявили.

- А ты кто такой?

- Родственник по крови Дома Пат. У меня 2% их крови, вот запись.

Ксарр фыркнул и взял пластиковую табличку, посмотрел.

Рид был один, стоял напротив десятка "врагов", остальные стояли поодаль.

- Женщины и дети в подвальном помещении, оно неприкосновенно. Условия вас устраивают?

- Да... - ядовито сообщил Ксарр.

- Согласно Эдикта о войне Домов, вы объявляете войну Пат и вы выбрали место сражения.

- Да...

- Выбор оружия за нами.

- Да щаз...

- Я могу позвать Стражу, если вас не устраивают Эдикты Домов.

Сидящий напротив Рида Ксарр перестал скалиться.

- Не надо.

- Так же я не буду говорить о законности подобного действия. Дом Радуги состоит из более чем тысячи Ксарр. Дом Пат около сотни Ксарр, силы явно не равны, Высший Суд не одобрит подобного. О последствиях своего действия догадываетесь?

- Кто ты?

- Правящий Дома Нор Рид.

- Хорошо, хорошо... - он явно начал нервничать, столкнуться вживую с Правящим смертельное развлечение, видимо просто пришли подраться, обиды и недовольство, не более того.

- Когти.

- Что?

- Когти против когтей. Ты принимаешь вызов? - громко сказал Рид.

- Принимаю! Я тебя зарою здесь! А потом...

Рид легко ушёл от его прыжка, тот наотмашь попытался ударить, Рид уклонился, ещё несколько безрезультатных прыжков. Потом Рид резко остановился и сделав волнообразное движение телом уклонился от прыжка, когти легко мазнули по его чешуе, удар... локтем передней лапы прямо в нос, ещё... ещё... резкий взмах лапы с выпущенными когтями и кровь брызнула из разорванной груди Ксарр. Рид замер тяжело дыша, его противник не смог подняться, рядом с ним растекалась багровая лужа крови.

- Уходите, иначе мы уничтожим ваш Дом, - в ровном голосе Правящего большинство услышало слова Вестника, зов который всегда заканчивается вечной темнотой. Лишившись поддержки лидера, нападавшие предпочли сделать лапы, развлечения не получилось.

Рид подошёл к поверженному, тот хрипел и часто дышал.

- Отныне и до конца дней, твоя жизнь принадлежит мне. Виара, вызови пожалуйста врачей, сегодня никто не уйдёт на суд к Вестнику.

Немые свидетели, бетонные здания Домов и строения, небольшие горгульи на воротах Дома Пат и первая кровь, пролитая в защиту чести...


- Правящий Рид, вы вернулись?

- Да, Князь Меркав. Простите за задержку.

- Ничего страшного. Что хотел Аргон?

- Меня заставили подписать контракт на обследование орбитальной станции, он сказал что вы обо всём осведомлены и возражать не будете и что это вообще наша вина. Я пытался ему объяснить что не трогал даже пылинки на станции, но он... в общем я подписал.

- Хоть деньги то заплатит?

- Да, сказал по факту обследования и если его всё устроит. Ну что я ему сделал плохого? Мы даже не знакомы!

- То есть контракт с открытой суммой?

- Да.

- Да уж... Правящий Рид, вот моё распоряжение. Оно будет озвучено в четверг на Совете Княжества. Приступайте к исполнению немедленно.

Рид развернул запись приказа Князя...

- Но Князь Меркав, у моего Дома нет столько денег!

- Деньги я дам.

- Князь, я вас очень уважаю, но где вы их возьмёте?

- Я сказал - дам!

- Князь Меркав, прошу не держать на меня зла, вы видимо не совсем понимаете о чём я говорю.

- О деньгах! - Ксарр гневно зашипел.

- Прошу Вас, успокойтесь! Я честно исполню долг перед Княжеством и вами! Послушайте меня!

- Ну что? Что?

- Князь, я задам вам вопросы и вы поймёте что меня тревожит.

- ?

Рид улыбнулся про себя. Жадный, вечно голодный, лживый... и это Князь?!!

- Князь Меркав, вам понятие именная печать Дома говорит о чём-нибудь?

- Я не дурак!

- Князь, я молю вас!!! Пожалуйста! - Рид сделал полное страдания лицо.

- Хорошо... хорошо. Да, я знаю, у некоторых Домов и Княжеств есть такое, применяют в основном на особо сложном оборудовании. Ставят этот оттиск, что-то вроде знака качества.

- Да, конечно, вы правы. Орбитальная база Перуна - чья собственность?

- Королевская, все орбитальные базы принадлежат Королевству.

- Вы никогда не задавали себе вопрос, почему военные корабли Колонии принадлежат Правящему Княжеству колонии, а все орбитальные сооружения за исключением коммерческих терминалов - Королевству?

- Да понятия не имею!

- Около 700 лет назад вторжение на Перун пауков-Сай едва не закончилось потерей колонии, орбитальный защитный комплекс дышал на ладан, хотя по отчётам он был в полной боевой готовности.

- И?

- С тех пор все значимые сооружения, влияющие на безопасность населения колоний принадлежат Королевству.

- И?!!

- Князь Меркав, все дети Княжества имеют доступ к лицевому счёту Княжества, в Регламенте определены суммы и периоды использования средств Правящими Домов Княжества для нужд своих Домов. Все Правящие, входящие в Совет имеют доступ к лицевому счёту Княжества. Это те деньги которые видят все, их считают лицевыми, то есть теми, которые можно использовать на нужды Короны, оплату налогов, оплату сделок с другими Княжествами.

- И что?

- На нашем счету чуть больше 200 миллионов монет.

- А...

- Это прозрачные деньги, у них есть источник дохода, можно проследить их жизненный цикл. Никто! Никогда! Не допустит закупку стратегического оборудования за непрозрачные деньги. Чем вы платить собрались?

- Но у меня есть...

- Князь Меркав, я всё сказал.

- А с текущих счетов...

- Князь, если вы мне не верите, поговорите с теми кто вам навязал контракт.

- Так... так... подожди... подожди...

Меркав явно почувствовал как запахло жареным, он судорожно защёлкал по кнопкам терминала.

- Аркана, Аллив, Верр, - все ко мне, срочно! Сейчас!


- Э-э-э...

- Аллив, сколько на текущем счёте?

- Около 27 миллиардов.

- Верр, у тебя все сделки закрыты?

- Нет конечно...

- Общая сумма закрытия?

- Около пятисот миллионов.

- Аркана?

- Двести миллионов.

- Аллив, готовь документы на транзит по счетам на лицевой. Верр, Аркана, делайте что хотите, закройте мне эти сделки! Под любые гарантии! Мне всё равно, пусть даже без прибыли! Нам срочно нужны деньги на лицевой счёт.

Все трое уставились на Рида, тот недоумённо смотрел на Князя Меркава.

- Правящий Рид, я правильно понял. Пока вы не закончите обследование, делать ничего нельзя? Сколько он дал вам времени?

- Неделю. Через неделю я должен представить ему смету на ремонт.

- Вы успеете?

- Это не реально, у меня нет столько рабочих лап.

- Аллив, допиши в приказ обязательство помощи в оценке. Всё. Правящий Рид, вы свободны, начинайте работать! Я очень надеюсь, вы нас не подведёте.

Рид кивнул головой.

- Князь, что случилось?

- Станцию нельзя ремонтировать за деньги с текущего счёта, только с лицевого.

- Гм... почему?

Меркав в красках рассказал об идиотских законах...

- Да уж. Интересно, откуда об этом знает Правящий Рид? Я не первый год занимаюсь контрактованием и впервые о таком слышу.

Ответил ей Аллив.

- Я смотрел их скрытые контракты, два из них на оценку ущерба стапельных сооружений.

- Скрытых?!! - возмутился Меркав.

- Князь, они самый честный Дом из всех кто у нас есть. Да, контракты скрыты, но не по суммам, а по темам. Все соответствующие выплаты Княжеству сделаны в полном объёме. Придраться не к чему.

- А... а зачем тогда закрыли? То есть деньги значит отдали, а... я ничего не понимаю.

- Возможно это требование службы безопасности колонии.

- А отчётная документация?

- Только финансовые акты открыты, технические закрыты.

- Что у нас на Перуне происходит? Что за тайны?!! - возмутился Князь.

- Я думаю это обычная практика, мы просто никогда раньше не работали с контрактами от Княжества Перун. Князь, дайте немного времени, у меня есть знакомые на Агаве, спрошу как у них всё это делается.

- Хорошо.


Маленький Ксарр с потрёпанного вида мешком на спине нёсся по улице ловко лавируя и обгоняя всех взрослых Ксарр, он свернул за один угол... потом второй, третий... за ним радостно неслось двое взрослых, расталкивая всех на пути. Его путь закончился около небольшого пятиэтажного здания, он на полном ходу подпрыгнул и дотянулся до колокольчика, тихий перезвон огласил входную площадку с ровным кирпичным заборчиком и кованными воротами.

- Попался!

Небольшой Ксарр вжался в ворота и испуганно смотрел на преследователей. Ворота начали открываться и он тут же юркнул в них.

- Добрый день, вы что-то забыли у нас?

И двое взрослых Ксарр замерли, так и не перейдя черту ворот, зайти во внутренний Двор Дома можно было лишь получив приглашение, в противном случае подобное действие могли счесть оскорблением. Мелкий Ксарр юркнул за спину Виаре и там залёг.

- Он воришка!

- Что украл?

- Из магазина сок и печенье, мы охрана...

Виара повернула голову к нему, тот сжался.

- Я кушать хочу, а нечего!

- Мы накормим тебя, верни им всё.

- Правда?

- Ты же знал куда бежать? - она тепло улыбнулась.

Тот неуверенно кивнул и развязал мешок, вытащил из него две пачки сока и упаковку печенья, подошёл к воротам.

- Я правда голодный, два дня не ел...

Оба охранника переглянулись, сок и печенье они забрали.

- Не воруй, это не хорошо и прости нас - тихо сказал один из них.


- Как тебя зовут?

- Вит.

- Ты давно на улице?

- Нет, не очень, около года.

- Почему сразу к нам не пришёл?

- А вдруг вы злые? В норах пусто, то есть не пусто конечно, но совсем немного.

- Не пусто? Мы же везде таблички разложили.

- Так все же обманывают!

- Как ты попал на улицу?

- Сбежал.

- Почему?

Вит явно расстроился.

- Глупый был, думал что там интересней, а оказалось совсем не интересно, только обратно не вернуться было.

- Почему?

- Так я улетел, в смысле на корабль пробрался, меня там правда нашли, но я сказал что с Перуна.

- А чем тебе Перун нравится?

- Так это, тут же вот гейзеры!

- Что-что? - растерянно спросила Виара.

- Ну эти... вот водой плюются, такие! За городом же! Как же вы не знаете то?

- Не поверишь, я прожила здесь много лет и не слышала ни про какие гейзеры.

- Так это, я же покажу! Мы там даже грелись!

Виара поняла что им удалось найти ещё одно место, где могли бы собираться беспризорные дети. Теперь и там появится табличка с адресом и смешной мордочкой.

- Пойдём поедим, ты отдохнёшь и потом покажешь.

- Правда накормите? - недоверчиво поинтересовался Вит.

- Конечно.

Через пол часа Вит отполз от стола и свернувшись клубком около нагревателя, заснул.

- Почему так? - тихо спросила Виара.

- Никто не знает. Он Дом свой любит, только вернуться не мог, боится что ругать будут, да и денег на обратный перелёт нет.

- Оставим себе или вернём?

- Пусть сам решает, спросим когда проснётся.


- Добрый вечер Вит.

- Ой...

- Всё хорошо. Вит, мы бы хотели посмотреть гейзеры, это первое и второе, ты из какого Дома?

- Дом Травы, я с Агавы.

- Скажи, кроме твоего желания посмотреть мир, были ли ещё причины для того, чтобы покинуть свой Дом? Может обижали? Били?

- Нет, что вы... они очень добрые.

- Погоди... а родители?

- Нету.

- Как так?

- Погибли, они в Королевском Флоте служили, оба.

- Давно?

- Я их почти не помню... - из глаз Вита покатились слёзы.

- Не плачь малыш, всё будет хорошо. Скажи, ты пожил на улице достаточно, чего бы ты хотел?

- Ну а что? Так то хорошо, только еды нет, но интересно, я смотрел на космические корабли... ой, и ещё пуски станций! А...

- Вит, ты хочешь домой вернуться? - тихо спросила Виара.

- Не знаю, они все хорошо ко мне относились и в школе у меня друзья есть... но я и тут познакомился... и...

- Ты можешь остаться у нас навсегда, Дом Нор примет тебя, ты можешь остаться на улице и мы будем помогать тебе, ты можешь вернуться в свой родной Дом Травы.

- Знаете, я... там... я бы... а можно у вас еды немного взять с собой?

- Конечно можно, мы дадим тебе всё что захочешь. А что такое?

- Ну там...

- Ага, понятно, подруга, да?

- Откуда вы знаете? - удивился Вит.

Виара вспомнила как читала сказки своей Норе и в душе защемило от нахлынувших воспоминаний.

- Догадалась. Вит, без неё ведь ты не вернёшься, да?

- Я её не брошу.

- Вит, а она где?

- Ну, должна быть в гейзерах, мы там кое-что набрали из еды, на пару дней точно хватит.

- А что же ты в город пошёл?

- Марганцовка нужна.

- Ух ты! Что с ней?

- Да опять... того... болеет, ну, девочка же...

- Живот?

- Да.

- Она давно на улице?

- Я когда нашёл нору, она там уже была и ещё двое с ней, они то мне и рассказали про это место.

- Но почему они не пришли к нам?

- Не знаю, сказали что не хотят, то есть... они хотят... но боятся... и...

- Они в норе остались?

- Да.

- Если твою подругу примут в Дом Травы, ты вернёшься?

- Да ну кто мы такие... они же такие серьёзные все, денег много, умные... а мы что? И они же эти...

- Какие?

- Вот когда Дом главный.

- Правящий Дом Княжества, но ты не ответил на вопрос, - Виара тепло улыбнулась.

- Не примут они больную, да зачем им... она же не родственник по крови.

- А если всё же примут?

Вит задумался лишь на мгновение.

- Я вернусь! Попрошу прощения за то, что сбежал.

В глазах маленького Ксарр вспыхнула надежда, мечта о Доме была высшей целью для любого Ксарр.

- Покажешь гейзеры?


- Вирр, проснитесь пожалуйста.

- Что? Что такое... вы чего?

- Дом Нор просит вашего внимания.

- Он что, утром не может?

- Князь Вирр, они с Перуна.

- Минутку, сейчас спущусь. А кто это? Я даже названия такого не знаю.

Заспанный Ксарр встал, аккуратно прикрыл тонким покрывалом свою подругу и спустился вниз.

- Добрых дней, Правящий Вирр.

Ксарр понял что обращаются не к Князю.

- И вам добрых дней Правящий Рид. Что-то случилось?

- Вам имя Вит о чём-нибудь говорит?

- Вит? - Ксарр вздрогнул, - вы его нашли, да? Он жив?

- Жив.

- Как он попал к вам на Перун? Это же трое суток... Мы в Стражу заявление подали, сами искали, всю Агаву на уши подняли.

- Длинная история. Он только вчера к нам попал, случайно. Мы занимаемся помощью беспризорным детям.

- Моя благодарность не будет иметь границ... - тихо ответил Вирр.

- Спасибо, нам ничего не надо, это долг нашего Дома. Но есть кое-какие проблемы.

- ?

- Во время странствий Вир довольно сильно изменился, улица вытягивает силы и меняет психику. Он больше не будет вести себя как ребёнок в некоторых вещах. Возможны неприятные моменты, воровство, оскорбления, непонимание.

- В нём кровь нашего Дома. Мы примем его.

- Хорошо, тогда одна проблема решена. Вторая проблема...

Рид подключил небольшой терминал... на картинке было двое небольших Ксарр, они лежали рядом, прижавшись друг другу и спали.

- А...

- Тиана, её зовут так, "потерялась" год назад. Но если Вир сам сбежал в поисках приключений, то ей помогли.

- А кто она ему?

- Девочка которую он охраняет. Мы во многом недалеко ушли от животных.

- Я понял. Мы примем обоих.

- Тиана сбежала с кое-чем.

- М-м-м?

- Её ищут, она дочь одного так скажем неприятного Дома Разоров. Торговля оружием, наркотиками, поддельными камешками.

- Да она же просто ребёнок.

- У неё в сумке все записи Дома, её родителей убили, рано или поздно они узнают где она прячется.

- Записи уничтожить...

- Но вы же их наверняка скопировали, а она что-нибудь да помнит. Вы меня понимаете?

- Дети не играют в игры Домов.

- Так считают не все. Я записи не стану смотреть, на ваше решение, но это единственная вещь, которая осталась у неё от Дома.

Через четыре дня корабль Дома Травы привёз официального представителя и Вит с Тианой приняли браслеты из его лап. Рид оказался прав... почти, он не учёл что Княжества Агавы не просто обладают могуществом они ещё и имеют длинный исторический путь, тот который остальным колониям ещё придётся пройти. Попытка наехать на Князя Травы закончилась плачевно.

- Ты... мне... угрожаешь?!!! Ты угрожаешь Князю Травы? Кто ты такой, чтобы говорить со мной в таком тоне?

- Верни записи и я от вас отстану. Я же знаю что они у неё.

Вирр живо вспомнил разговор месячной давности и слова Рида об опасности.

- Правящий Разоров. Мне не интересны ваши претензии, не интересны ваши желания, не интересно общение с вами. В вашем Доме две сотни Ксарр, в Княжестве Травы 136 тысяч подданных. Вы хотите нам что-то сказать? Вы хотите угрожать нам и нашим детям?

- Она не ваша дочь.

- Я принял её в свой Дом и никто не посмеет сказать мне "нет". Вы хотите познакомиться с Вестником? Вы уже достаточно наговорили для оскорбления Князя.

- Слышь, оскорблённый ты наш, на Агаве будешь права качать, а у нас Перун и право сильного.

- Хорошо. Трое суток... будь по твоему.

- Вот, так бы сразу... - он ещё не понимал, что подписал себе приговор.

- Война! - Князь отключил связь и закрыл глаза, потом набрал код Высшего Судьи...

Через четверо суток Дом Разоров перестал существовать, выжившие в бойне спасались бегством, пытаясь забиться в самые дальние щели, проклиная своего Правящего. Тишина над Перуном поглотила крики умирающих... оскорбление Князя стоит очень дорого.

- Тиана, я не мог иначе, прости.

- Мне их не жалко, они убили моих родителей, спасибо что защищаете меня. Вот, возьмите.

- Это оно?

- Да, здесь записи Дома Разоров, и ключи.

- Какие?

- Родители погибли, а меня успели отправить в безопасность, пусть относительную, но... и отец сказал, чтобы я передала это тому, кто станет мне родным. Вот, мы с Витом посовещались, берите.

Вирр еле сдержал слёзы, просто приобнял девочку и погладил.

- Никто и никогда не причинит зла детям этого Дома. Я многому научился, спасибо тебе.

Вирр дал задание своей службе безопасности проверить что там такое и от результатов у него чешуя встала дыбом... стало понятно почему Правящий Разоров так стремился получить обратно записи.

- Приветствую вас Высший Страж Аргон.

Страж поклонился, удивлённо уставился на Вирра.

- Я рад вас видеть, что привело Князя ко мне? Княжество Перун не имеет никаких претензий по войне, это личное дело.

- Нет, нет я не по этому поводу. Мне помощь нужна, только не знаю как...

- Что случилось?

- Как много торговцев наркотиками на Перуне?

- Много. Мы боремся, только это не так легко как кажется.

- Вот координаты схрона, я очень надеюсь никто и никогда больше не отведает смертельного зелья из этих запасов.

Аргон тут же вызвал группу быстрого реагирования и почти сотня Стражей полетела разбираться, привезённое просто поражало воображение.

- Мы уничтожим всё это... да откуда столько взялось? Князь, я могу спросить...

- Когда-то оно принадлежало Разорам.

- Вы нашли их записи?

- Да.

- Вы убили только тех кто сопротивлялся ну и их Правящего, женщины и дети перешли к вам.

- Таковы правила войны по Эдикту Домов. Реликвия Дома Разоров станет доступна его детям через десять лет, пока они будут частью Княжества Травы без названия Дома.

- Князь Вирр, я знаю что не имею права на такие вопросы, но хотелось бы знать, обычно такие Дома не лезут на другие колонии, тем более на пути от Перуна до Агавы ещё три колонии Королевства. Почему он полез к вам?

- Очень непростая история. У вас на колонии есть один интересный Дом...

- Оу, у нас много интересных Домов, от интереса некоторые аж распирает.

- Они вернули нам сына. Его родители погибли восемь лет назад, он тогда маленький был, инцидент с криминальным флотом, два патрульных корабля Королевского Флота ценой своей жизни отбили пассажирский лайнер, помощь подоспела слишком поздно. Двадцать семь Ксарр выполнили свой долг перед Королевством.

Аргон оскалился, когти впились в пол.

- Мы дали мальчику всё что смогли, как оказалось, никто не в силах заменить родителей и подарить любовь. Он сбежал и попал на Перун, здесь довольно долго бродяжничал, в итоге нашёл тех, кто занимается такими как он.

- Та-а-ак... Дом Нор, да?

- Да.

Аргон опустил голову.

- Вы знакомы с Княжеством Ид?

- Лишь слышал.

- Представьте, большое Княжество... огромное, 37 Домов!

- Ого! Там что, миллион Ксарр?!

- Нет, Дома Перуна значительно меньше чем на Агаве, в лучшем случае пару сотен Ксарр, Перун активно обживается только последние 500 лет, до этого просто форпостом Королевства был. В Ид чуть больше двух тысяч Ксарр, их Дома довольно специфичны. Основное направление деятельности Ид - производство мелочей, делают мебель, фурнитуру, кухни, из технологических вещей - короткоствольное кинетическое оружие, запорную арматуру, есть свой прокатный стан - трубная продукция. В общем, всё по мелочи. Очень разнонаправленная деятельность. Только... Ид ещё и работают на сером рынке.

- Да?

- Да. Проводят сделки с оружием, особенно им почему-то нравятся ракетные комплексы. Немного наркотиками приторговывают, обеспечивают посреднические услуги по серым товарам.

- Как то...

- Да, не вяжется с Домом Нор. Я попытался посмотреть что они из себя представляют, немного гм... поругался с их Правящим, так, для проформы, в пределах приличия конечно. Когда вживую с ним встретился, мне хватило смелости лишь слегка надавить. Он очень сильный. Настоящий Правящий. С такими лучше не связываться. Не так давно один из Домов Княжества Ид поругался с Домом Радуги. Князь Меркав по непонятной причине не стал вмешиваться, Дом Пат довольно слабый, Правящий там хороший, добрый, отзывчивый... они попросили помощи у Нор. В результате Высший из круга Правящего Радуги уехал в больницу, никто ничего не говорит, что именно случилось, нападавших около сотни было и Рид один их так перепугал, что они разбежались кто куда. Но я видел его раны... это называется ближний контактный бой без оружия, такие раны может нанести только очень сильный Ксарр, либо фурия. Правящий Рид его порвал своими когтями. Тот теперь боится по улице ходить, Правящий Радуги с трудом успокоил своего высшего, уж не знаю что там случилось у них, но Дом Радуги прислал официальные извинения Княжеству Ид. По слухам после той стычки Правящий Радуги сам пошёл разговаривать с Ридом. Слушок уже пошёл по Перуну... не хороший такой... я очень боюсь кровопролития.

- Вы хотите сказать, Дом Нор не вписывается в Княжество Ид по моральным принципам?

- Да, вы правильно поняли.

- Обычно это заканчивается очень плохо для Княжества. На Агаве были исторические примеры, Дома Княжества кидались друг на друга.

- Именно этого я и боюсь, только наложите ещё местные реалии. Перун находится в тени Королевской власти. Здесь традиции не так сильны, здесь могут взять в лапы оружие и пойти выяснять отношения без всяких серебряных клинков.

- А вы?

- А что я? Стража не может выступать на чьей-либо стороне, мы хранители традиций и обычаев, мы - мирный договор. Только главное в этом всём слово "мы". Когда вместе, тогда всё хорошо, когда по отдельности возможны нюансы, живём то не в вакууме. В Страже работают такие же жители Домов Перуна, у Правящих их Домов могут быть разнообразные интересы.

- Вы думаете на Агаве иначе? Поверьте, нет! Но там к этому коктейлю ещё добавляется Королевская Корона. Я, не так давно, получил клинок от Дома Луны. Они вообще любители жёсткого решения проблем, но там я сам виноват был, очень тяжело говорить "нет" родственникам по крови.

- Князь Вирр, а у вас фурия есть?

- Нет, как-то не озаботился, да и не молодой я уже.

- Спасибо за рассказ.

- Обращайтесь, если что.

Высший Страж Перуна ещё долго сидел в одиночестве, сердце чувствовало неприятности. На орбитальной станции полным ходом шли восстановительные работы, Правящий Рид и его дети работали днём и ночью, о таком руководстве можно только мечтать. Аргон подумывал над возможностью сманить Дом Нор в своё Княжество. Такие Дома нужны как воздух. Он решил чуть позже переговорить с Князем Перуна Леадом о возможности подобного.

Три месяца спустя орбитальная станция сияла новизной и была официально запущена в строй, представители Короны засвидетельствовали высокое качество работ и выдали облачную ленту Правящему Риду, как основному исполнителю и руководителю проекта. Княжеству Ид тоже досталось почестей с лихвой...

- Ордан?

- Рид, нам срочно нужно встретиться.

- У вас...

- Нет, у меня всё в порядке, я не хочу об этом говорить по связи, прошу вас прийти по вот этому адресу, буду там. Это бедные кварталы, но не беспокойтесь, безопасно.

Ордан встретил его около небольшого трёхэтажного дома с покосившимся углом.

- Я помню о том, что вы для меня сделали, договорился кое с кем, возможно сейчас ничего не надо, но когда-нибудь будет надо и не говорите ничего! Кровь за кровь! - тихо сказал Ордан.

Два Правящих поднялись на второй этаж, Ордан зажмурился и постучался.

- Ты опять припёрся?!!! - возмущённый рык, - когда же я забуду твой запах? - говорила явно самка, причём настолько громко, что слышно было по всему коридору.

- Мы с ней всегда ругаемся, что поделать, - смущённо ответил Ордан.

Дверь чуть не вылетела с петель и Ордан буквально нырнул в неё, точнее его затащили.

- И что на этот раз тебе надо?

Рид во все глаза любовался зрелищем, Правящий Ордан смущённо улыбался и несмотря на возмущение фурии потёрся о её грудь головой, та тяжело вздохнула.

- Кто это с тобой?

- Меня зовут Рид.

Фурия слегка наклонила голову на бок, её ноздри затрепетали, Рид понял что она принюхивается.

- Кулон на шее, Правящий? Какой Дом?

- Дом Нор.

- Меня зовут фурия Вира.

- Я Ордан, тоже Правящий, ага.

Рид впервые видел его в таком состоянии, Ордан буквально целовал фурию взглядом.

- Ну, рассказывайте, что случилось?

- Вира, ничего у нас не случилось, я просто хотел, чтобы ты познакомилась с Правящим Ридом, не суди нас строго.

- Просто... познакомилась?!!

- Э-э-э... - растерянно ответил Ордан.

Рид подозрительно уставился на фурию, потом понял что она то ли догадалась, то ли знала, однако последующие её слова не подтвердили догадку.

- Прошу прощения за вторжение, вы наверное заняты были, - вежливо сказал Рид.

- Ничего, аж два Правящих, дела подождут. Всё же, с чем пришли?

- Да ни с чем! Ни с чем!!! - голос Ордана задрожал, - Я к тебе не обращался уже много лет! Ты сама так хотела!

Рид начал приглядываться повнимательней, что-то общее всё же в них было.

- Ордан... почему не сказал что Дому Пат воткнули клинок? Почему я об этом узнаю не от тебя?

- Ты ведь не хотела просьб от меня.

- Мало ли что я не хотела? Этот Дом подарил мне жизнь 200 лет назад!

- Прости. Вира, чего ты хочешь? Хочешь я к тебе в лапы брошусь?

И Рид всё понял... Ордан её любил, искренне и безответно. Фурия физически не могла ответить ему взаимностью. Он вспомнил рассказы Роары о фуриях, а так же грустные пассажи на тему фурий от Инди с Ианом.

- Нет, не надо мне в лапы бросаться. Проходите, у меня не особо чисто, но чаем угощу, заодно послушаю интересные истории.

Итогом встречи стало лишь знакомство с фурией, странноватой фурией, которой больше 200 лет и занималась она на Перуне делами Дома Фурий, точнее ничего не сказала, типа приглядывает за событиями, делает некие записи для своего Дома и занимается флотом Перуна, что именно она делает для флота было не понятно, а говорить напрямую Вира не захотела. Рид ушёл в одиночестве, видя что этим двоим явно надо побыть вместе.

- Значит говоришь...

- Меркав, мы связаны с тобой много лет, взаимовыгодное сотрудничество, хи-хи.

- Ты уверен?

- Да об этом уже все говорят.

- Слухи всегда начинают, когда появляется сильный Правящий. Дом Нор не исключение.

- О, правда? Не беспокойся, очень скоро он тебе голову оторвёт. Ты знаешь о его честности и неподкупности, знаешь о стремлениях его Дома. Думаешь, погладит по голове за твой способ увеличения личного богатства?

- У него нет большинства в Совете. У него всего пол сотни Ксарр в Доме, у него нет никого в правящих кругах Перуна. Кроме того, я проверил, он не связан с Домом Луны.

- А они тут причём? Ах, твоя мечта...

- Это не мечта. Мне пока не хватает Голоса, чтобы выполнять волю Княжества на уровне колонии Перун. Но мы работаем! Работаем! Большую часть денег направляем на эту работу! Нас везде принимают, разрешения все подписывают, я с лёгкостью продавил сертификат на ракетные комплексы.

- Ладно, ладно. Может я слишком сгущаю краски, но ты подумай. И это, про комплексы?

- Через месяц будет готова опытная партия.

- Хорошо!

- С вас как обычно испытания. Без карт мне не удастся выпустить в серию эти комплексы.

- Так может в серию и не надо?

- Ты серьёзно? Нет, ты серьёзно? Ты действительно хочешь засунуть ракеты на корабль с экипажем без обкатки?

- Всегда вроде нормально всё было, вы же качественно их делаете.

- Собираем! Мы не разрабатываем инженерное наполнение, мы лишь делаем сборку. Ты даёшь заказ, на дальность, на радиус взрыва, на тип взрыва, а мы подбираем из существующих систем нужное, собираем всё это вместе. Да, это тоже инженерная работа, но мы не всегда можем предугадать как отразится то или иное устройство на ракете в целом.

Князь Меркав продолжал заниматься своими делами, на месяц Дом Нор исчез из поля зрения, решая свои собственные проблемы. Они готовились принять ещё 12 детей Нор от Кольца, те повзрослели и жаждали присоединиться к Дому, который считали своим. Всё чаще в тишине звучали слова "А вот Дом Нор сделал... А Рид сказал...".

- Добрый день, Правящий Рид.

- И вам доброго дня.

- Не знаю с чего начать, - Ксарр задумчиво посмотрел вокруг.

- Хотя бы представьтесь.

- Лир. Дом Весов. Торговцы, ювелиры.

- И серые камни?

- Не без этого.

- Так чего же вы ко мне то пришли?

- Я...

Рид видел что Лир ведёт себя очень странно, он словно смущается. Обычно так к нему ещё никто не "подкатывал" с предложениями.

- Я очень боюсь ошибиться и наехать на невиновного. Очень!

- У вас какие-то претензии? - логика уже давала сбои, так не привлекают, подумал Рид.

- В том то и дело, нет.

- Тогда что? - Рид был сама терпеливость.

- Ладно, Красные норы.

- О?!! - Рид от удивления аж фыркнул.

- Я оттуда, правда много лет прошло. Да и Дом я обрёл, пусть не самый крутой и сильный, но всё-таки мой. Я всегда помогал детям нор у нас в районе, но последние годы их становится всё меньше, загадочно исчезают, но я прекрасно помню, что для Норы значил приход Вестника за одним из нас. Поэтому я здесь, поэтому боюсь ругаться, боюсь ошибиться, - нижняя челюсть Лира тряслась, страх... страх...

- Табличка с мордочкой, да? И наш адрес.

- Да.

- Лир, мы не злые, некоторые из детей этого Дома тоже были в Норах. Раньше их было три, сейчас осталось две, одна так вообще переехала за город на гейзеры.

- Она не переехала, это я нашёл гейзеры и пристроил там остов корабля, потом всем сказал. Надеюсь там им хорошо будет, - Ксарр говорил, опустив взгляд.

Лир начал тереть глаза, по судорожному дыханию было понятно, Ксарр очень переживал.

- Лир. Мы помогаем всем, если хотите мы предоставим вам записи, кого и куда удалось пристроить.

- Вы правда... да... всё ведь хорошо у них? У меня немного денег, помогаю чем могу.

- Всё хорошо... вы только из-за этого переживали?

- Да, боялся что вы что-то плохое с ними делаете.

- Я знаю что для вышедшего из нор значат те кто там остался. Готовность броситься в драку сразу же. Плевать на всё - если кто-то обидел детей нор, и не важно что будет потом, враг должен лежать в луже крови.

- Но откуда вы...

- Я многое знаю и я, Правящий Рид даю вам слово. Мы, Дом Нор будем защищать каждого из таких детей, словно они наши собственные.

- Спасибо! Спасибо! - слёзы катились из зелёных глаз. - И простите меня.

- Лир, тебе в Доме хорошо?

- У нас небольшой Дом, 64 Ксарр. Правящая - Вилина, она с пониманием ко всему относится, тоже старается поддерживать свой Дом, переживает за каждого из нас. Перед походом сюда я с ней разговаривал, объяснил ей, что это мой долг...

- Не хотела отпускать?

- Да. Вы простите, Дом ни при чём.

- Не нужно оправданий, всё хорошо. А познакомиться с вашей Правящей можно? Мы правда камнями не занимаемся, но наверняка найдём общие темы...

Лир посмотрел как живут усыновлённые дети и перечень кого и куда пристроили, после столь наглядной демонстрации он поклялся устроить общение с его Правящей, всячески помогать Риду, даже порывался принести клятву верности, в его глазах было уважение и любовь к тому, кто помогает детям его норы. Слова им были не нужны, пришёл к Риду чужой Ксарр, ушёл от него соратник. Тысячи мелких и на первый взгляд, не значительных событий. Дом Нор быстро набирал влияние на землях Перуна.

Фурия подкинула интересную работу, типа глянуть на что способен Дом Нор. Получив результат, осталась очень довольна. Правда, в результате их аудита слетел со своей должности руководитель сектора складского хранения Перуна, но по требованию Дома Фурий, открытой была только финансовая информация контракта, техническая часть за семью замками. Раз за разом имя Рида и его Дом звучали на колонии Перун. Возня начала достигать опасного размаха.

- Аллив, что делаем?

- Я вас предупреждал.

- Не думал что так далеко зайдёт.

- Дом Ид теряет влияние, мало того, на Перун начали давить со всех сторон, Правящий Рид проводит множество аудитов и вскрываются факты хищений, как итог некоторые из тех, кто был нам верен слетают с должностей.

- Да знаю! Знаю! Его расследование лишило нас сертификата на производство ракетных комплексов.

- Нет, это не из-за него явно. Он больше по зданиям и складам.

- Так ведь у нас забрали площади!

- Мы ему ничего не говорили об этом производстве, да о нём вообще знает три Дома из Княжества.

- А давай его убьём! Нет Ксарр - нет проблемы.

- Князь... - Аллив выпучил глаза... - он же представляет Княжество Ид! Серебряный клинок нельзя воткнуть Дому твоего же Княжества, мало того, у него несколько Ксарр с кровью нашего Дома Ид. И Аркана... вы же знаете, она от него балдеет.

- Наймём.

- Против Дома Нор? И кто же согласится на такое? Это не обычный Ксарр, да и вы же видели, Рид конечно лучший из них, но ни Виара, ни Акор не уступают ему, да они все там целеустремлённые, серьёзные.

- Устроим им локальную войну.

- А если победят и узнают автора?

- Значит надо сделать так, чтобы шансов не было на победу. Кто у нас на них зуб имеет из снятых недавно Высших Княжества Перун?

- Я узнаю. Князь, мне не нравится идея со смертями и кровью, но я с вами... просто... в случае проигрыша - это билет в один конец.

- Есть другой вариант? И Аркане ни слова! Слишком она впечатлительная, чтоб я ещё раз самку в Правящий Круг взял, да ни за что!


Через неделю Дом Нор получил свой первый серебряный клинок... счёт пошёл на часы.

- Рано или поздно это должно было случиться.

- Будем драться.

- А куда деваться? Может быть Стражей...

- Высший Страж Аргон не станет нам помогать сверх того что положено Эдиктом.

- Каковы наши шансы?

- Я не знаю, подготовка у воинов Дома Прайв очень хорошая, обид на нас куча... вот только не у всего Дома, я позвонил знакомым, те вообще в шоке, говорят что это какая-то ерунда, Правящий никогда бы не согласился на такое...

- Значит большие деньги и я даже догадываюсь чьи.

- Чуть-чуть мы не успели...

- Что уж теперь. Сколько у нас...

- 37 обученных, остальные только обузой будут. Но их не затащишь с самками в склад, не поймут.

Виара сидела, прикрыв глаза, потом сказала.

- Рид, я знаю, многие из нас не выживут, Эдикты можно по разному использовать, в том числе в подобных делах. Но ведь у нас есть доля крови Ид...

- Это идея! Маленькая месть, хоть что-то... он ведь наверняка не станет помогать...

Рид набрал код Князя Ид, тот ответил так, словно ничего не знает.

- Правящий Рид, что случилось? Почему вы тревожите меня ночью?

- Князь Меркав, прошу помощи для моего Дома.

- Что такое?

- Кроме того, что нас убить хотят, в общем-то ничего... - Рид печально улыбнулся.

- И от меня вы чего хотите? Правящий Рид, помните, к вам много раз обращались и просили не делать чего-либо... помните? Вы не стали мне помогать, - зло сказал Меркав.

- Я соблюдаю Эдикты и законы Королевства.

- Соблюдайте дальше, только без моего участия.

- Вы отказываете?

- Княжество Ид и мой Дом не имеет возможности помочь вам в отражении атаки двухтысячного Дома Прайв! Я не дам уничтожить моё Княжество.

Рид усмехнулся про себя.

- Хорошо Князь Меркав, пусть будет как вы сказали. Возможно это лишь наша вина. Мой Дом имеет шестерых родственников по крови Дома Ид...

- Они сами выбрали свою судьбу.

- Князь Меркав, возможно вы плохо знаете Эдикты. У меня есть дочь вашего Дома, у неё 21% крови Дома Ид.

- Вы меня шантажируете?!!!

- Нет, ни в коей мере. Я жду ваших воинов, согласно Эдикта о Домах. Прошение уже у вас... видимо ваши советники его сейчас принесут.

Рид отключил связь. Князь Меркав подскочил с кровати и бросился в свой кабинет, он понял что упустил какую-то важную деталь... слишком важную.

- Меркав! Меркав!! - в комнату влетела Аркана.

- Что?

- На Дом Нор напали! Вот! Они прошение прислали! Надо срочно воинов собирать...

- Нет.

- Что - нет? - не поняла Аркана.

- Нет, мы не будем участвовать в бойне против двух тысяч воинов.

- Как... как... это же... - в глазах Арканы вспыхнул огонь.

- Вот так, не будем и всё.

- Я принимаю их зов! По праву Крови! - крик был очень громкий и Аркана швырнула ему на стол распечатанное прошение.

- Аркана!

- Ещё одного ищи, Князь. Ты должен дать ему двух воинов, таковы положения Эдиктов. Одного ты дал. Я всё поняла... поверить не могу... ты обрёк на встречу с Вестником двух детей своего Дома! Ради звонкой монеты? Ради чего?!!

- Аркана...

- Не хочу больше ничего слушать.

Она выскочила из кабинета и понеслась к стоянке глайдеров. Меркав понял что не просто влип... влип по самый хвост... ошибки Князей в деньгах не выражаются.

Глайдер со знаком Дома Ид с визгом пролетел по площадке и затормозил у самой стены. Из него выпрыгнула Аркана, Рид со своими переглянулся, такого они явно не ожидали...

- Рид, где вы... - она с трудом затормозила на повороте и побежала к дверям.

- Доброй ночи Высшая Аркана... - Рид во все глаза таращился на чудо.

- Дом Ид принимает твой зов в моём лице по праву Крови. Готова защищать Дом Княжества и если потребуется отдать за него жизнь! - глаза женщины Ксарр пылали гневом.

- Высшая Аркана, я не хотел такого, скорее всего мы все погибнем. Вы же женщина...

- Лучше быть мёртвой с честью, чем живой с клеймом предателя. Вы готовитесь?

- Да, пытаемся...

- В другие Дома сообщили?

- Да зачем, там воинов очень мало, всё равно не наберём столько. Обзваниваем друзей, и... тех кто мог бы согласиться.

- Дайте мне право говорить от вашего имени.

Рид посмотрел на Виару, та кивнула, Акар тоже кивнул.

- На время войны, можете говорить от моего имени.

Аркана начала всех методично обзванивать, к удивлению Рида большинство обещало помочь... особенно когда понимали откуда идёт вызов Арканы.

Через три часа к Дому Нор бежала внушительная толпа Ксарр... Рид ждал их у входа, ворота были закрыты. Вызовы шли по всему Перуну, один из таких пришёлся на несколько Домов, не входящих в Княжества... повзрослевшие дети нор хватали оружие и неслись к своим глайдерам, ненависть пылала огромным костром, вести разлетались подобно молнии. Количество защитников росло вместе с теми кто желал расправиться со столь настырным Домом. Князь Меркав столкнул камушек с горы и вниз пришла лавина. Аргона подняли ещё ночью. Они с Леадом напряжённо решали что делать, права на вмешательство не было, Дом их Княжества сам принял решение показать клыки, только от всего этого пахло настолько дурно, что слова терялись на фоне брани. Князь Перуна Леад попросил помощи Королевского Флота, сообщил что возможны очень кровавые события, сообщил Королю о происходящем...

Сначала Ксарр были десятки, потом сотни, потом Рид сбился со счёта. С одной стороны Дома Нор была улица, с другой начало промышленной зоны и приличных размеров пустырь, защитники окружали Дом, их враги выстраивались поодаль. У всех в лапах было оружие, начиная от короткоствольного оружия и заканчивая кинжалами.

- Что мы натворили? - в ужасе шептала Аркана, - за что, за что это моим детям? Будь ты проклят, Князь Меркав!!!

- Нарыв когда-то должен был лопнуть, не вини себя. Ты здесь, ты с нами, - ответила ей Виара.

К нападающим присоединялись всё новые Ксарр, многие замечали что они не принадлежат Княжеству Перун, даже отдалённо. Аргон сразу догадался, криминальные флоты, имеющие интересы на Перуне решили наказать того, кто наступил им на горло. Аргон дал распоряжение придержать всех кого застанут на космодроме и в пути, если они не с Перуна. Подогретые собственными страхами, деньгами и событиями Ксарр были готовы разорвать друг друга на куски. Три часа истекло, тонкий протяжный звук колокола возвестил о начале войны...

В небо взмыли осветительные шары, неясно было кто их запустил. Близлежащие улицы давно опустели, в войне Домов не бывает непричастных. Из длинных линий Ксарр вышли двое Правящих навстречу друг другу.

- Зачем вам это? Зачем столько крови? - спросил Рид.

- Тебе не понять нас, ты разрушил всё что мы создавали.

- Криминальную сеть? Подпольные склады? Вы считаете это хорошим?

- Думаешь иначе можно было бы подняться на вершину пирамиды? - усмехнулся Ксарр.

- Да! И вы тоже это знаете. Именно ваше Княжество правит Перуном, неужели мало?

- Перун меняет лицо, останешься жить - Перун станет другим, умрёшь, всё равно нам ничего не светит. Но так хоть отомстим за своё поражение.

- Нет никакого поражения! Вы его себе придумали! Ещё не поздно...

- Поздно. Я знаю правила, выбирай оружие.

- Холодное!

Два Правящих разошлись в разные стороны... оба бросили кинетическое оружие на землю и подняли вверх клинки, выбор оружия свершился согласно Эдикта.

Историки не любят описывать подобное, в мире нет справедливости и порой внутренние проблемы становятся важнее внешних, многие забывают о том, что их слабости всегда ждут. Две волны Ксарр бросились навстречу друг другу, крики раненых взмыли в небо. Звон клинков и крики... по подсчётам на записях нападавших было около трёх тысяч, защищавших Дом Нор около полутора тысяч. Среди завязавшихся поединков металась фурия, её когти вершили судьбу Дома Пат, браслет Ордана на лапе нестерпимо сверкал для тех кто понимал значение этого. Они рубили друг друга, кололи, разрывали когтями, земля стала красной от крови. Высший Страж Перуна сидел на крыше ближайшего здания из его глаз катились крупные слёзы, он пытался их смахивать лапой, зажимал себе уши, скрёб когтями кирпичную крышу от бессилия. В примерно таком же состоянии был Князь Перуна Леад, он впервые за всю свою жизнь молился Вестнику... просил простить детей Перуна и не забирать их жизни...

- За Княжество Нор!!! - рёв фурии раз за разом бросал в бой защитников Дома.

Выдержка и сила воли позволили защитникам совершить невозможное, при численном перевесе им удалось поколебать уверенность в победе врагов и строй дрогнул, рёв и крики защитников слились в многоголосый хор.

- За Княжество Нор!!! Не простим!!!

Очередная попытка контратаки прорвала строй Дома Прайв, звон стали стал быстро стихать...


- Нет, не надо!!! Оставьте его... прошу вас...

Высший Аллив вяло отбивался от наседающих детей Дома Ид, их крики заполнили здание Дома. Он не старался кого-то убить, наоборот лишь отталкивал, пытаясь не пустить в покои Князя.

- Ты трус!!! Где Аркана?!! Где наша дочь?!! Предатель!!!

Высший Верр остался лежать на полу внизу, он попытался остановить разъярённых детей Дома Ид. Ещё пол сотни мёртвых заливали кровью ковровые дрожки некогда великолепного здания. Дети Дома требовали справедливости и защитников Князя просто растоптали, переход Арканы на сторону Дома Нор стал кровавой чертой, разделившей Дом Ид на две части.


К защитникам Дома Нор подходила подмога из самых дальних уголков Перуна, дети нор и те, кто им сочувствовал, они считали себя вправе вмешиваться в войну, они считали себя детьми одной крови. Над пустырём нёсся крик...

- Княжество Нор!!! Княжество!!! Княжество!!!


- Рид, живой...

Виара обняла Рида, прижала к себе.

- Голову оторвёшь, сухожилие распороли и пару дырок в боку, хорошо что мы отличаемся повышенной живучестью. Аркана?

- Она дралась... сейчас пойду искать.

Рид попытался встать, его шатало. Около него тут же образовали цепь выжившие, прихрамывающая фурия незаметно появилась рядом и подмигнула Риду, тот печально улыбнулся.

- А где Ордан?

- Я ему лапу сломала... случайно. Высшие Дома Пат настойчиво попросили охладить его голову.

- Бедненький.

Фурия показала на свой браслет.

- Слишком высокая для меня цена, но ради Перуна и Дома который подарил мне жизнь я расстанусь с Домом Фурий на положенный Вестником Ордану срок. По другому я не могла вмешаться в войну.

- Беги к нему, пусть не думает о плохом.

Аркану нашли под грудой тел. Дралась она отчаянно, похоже даже успела кого-то прибить, в ответ получила по голове и удар клинком в грудь. Подбежавшие по знаку Виары медики вытащили её.

- Потеря крови, дыхание почти не прощупывается и кости черепа проломлены.

Рид опустил голову.

- Пусть Вестник пожалеет её...


- В Доме Ид драка. Крики...

- Что делаем?

- Ничего, - Рид закрыл глаза, - если бы не Аркана, они бы ополчились все против нас, а так, её очень многие поддерживали и любили, в их глазах Князь обрёк на смерть, ту, которой они доверяли. Пусть сами выбирают свою судьбу.

Ордан прилетел на глайдере, хромающего Ксарр под лапу вела Высшая из его круга, фурии рядом не наблюдалось. В ночной тишине прозвучали слова...

- Князь Нор, простите что не смог лично... она мне лапу сломала! - ошалело закончил Ордан.

Все замерли, слово было сказано... пять сотен выживших взметнули свои клинки и лапы вверх, они вторили словам Ордана.

- Князь! Князь!!! Князь Нор!!!

Дом Нор потерял десятерых в сражении, остальным ещё предстояло получить счёт от Вестника.

- Правящий Ордан, я благодарю вас за доверие, спасибо!

Рид опустился на передние лапы.

- Именем Вестника, пусть наступит рассвет для всех нас.

Через час выживших развезли по больницам и Домам, женщины Ксарр плакали над погибшими с обеих сторон.

- Что с Меркавом?

- Свои же убили, забили до смерти, ещё и тело на ворота повесили.

- А высшие?

- Высший Верр и Аллив убиты.

- Аркана?

- В больнице, жить будет. Сильная девочка.

- И что дальше?

- День молчания, склоним головы перед теми кто ушёл на суд к Вестнику.


Князь Леад улетел на Агаву, как только пришёл вызов от Короля, он ничего никому не говорил, кроме тех, кому доверял больше чем себе.

- Приветствую вас Князь Леад.

Ксарр вежливо поклонился.

- Я знаю о случившемся, благодаря вам у меня есть полная картина произошедшего.

Леад молча слушал слова Короны.

- Не прячьте взгляд, я вас не обвиняю. Ни вас, ни вашего Высшего Стража. Вы наверняка знаете о циклах развития Домов.

- Простите?

Король Леор улыбался.

- По всей видимости со временем у вас туго. Что ж, становление колонии проходит несколько циклов, а точнее четыре. Первый - общий азарт, все друг друга любят, вперёд к победе. Второй цикл - обживаемся, население показывает резкий демографический рост. Третий... мы далеко, Корона далеко, рост напряжённости, множественные проявления криминальных событий. Четвёртый цикл - разрядка, появление Высшего, новые горизонты. Обычно этот цикл занимает пять сотен лет. На Перуне он задержался в связи с уникальностью планеты, очень сильной удалённостью от Агавы и тем, что колония пережила враждебное вторжение, погибла лучшая кровь Домов.

- Это теория, просто теория, я читал...

- Перун, шестая колония Королевства. Все без исключения колонии прошли этот цикл. Он ещё и повторяющийся. Князь, невозможно удержать огонь справедливости.

- Больше двух тысяч погибших... я не могу...

- Огонь опаляет тех, кто слишком близко к нему приблизился. В каком состоянии сейчас ваше Княжество?

- Подавленное. Большинство наших Домов в депрессии, расстроены. Поступок Дома Прайв даже не обсуждают, хотят забыть их всех навсегда, вычеркнуть из истории, очень много пострадавших, дело даже не в смерти детей этого Дома, дело в том, что там были и те кто возражал против войны, но они защищали свой Дом как могли, есть брачные союзы, есть дети перешедшие в другие Дома моего Княжества, снежный ком проблем.

- Высший Страж?

- Аргон плачет по ночам, когда никто не видит. Днём ему не до этого, разбирается с мелкими последствиями войны, на Перуне пока не спокойно, драки каждый день, да ещё и специфика местных обычаев.

- ?

- На Перуне много тех, кто торговал с криминальными элементами. После событий попытка нескольких кораблей поторговать закончилась локальным конфликтом, их сначала вежливо попросили улетать подальше от Перуна, те не поняли, итог перестрелка и десять трупов. Вчера сообщение пришло, налёт криминального флота на орбитальный склад, в результате склад восстановлению не подлежит, десять кораблей этого флота размолотили в пыль защитники Перуна. Один корабль у защитников погиб, это около тридцати Ксарр, сколько погибло с той стороны, неизвестно, кроме обломков ничего не осталось. Защитники Перуна применили стратегические ракеты, зарево на всю планету было.

- Я понимаю, проблем сейчас у вас слишком много. Князь Леад, десять лет назад Кольцо забрало некоторое количество детей с Перуна.

- Да, я помню этот эпизод. Что с ними?

- А вы не догадываетесь?

И Князь понял...

- Не может быть... нет...

- Они вернулись в Королевство, не приняли подданство Кольца, вернулись в свой Дом. Дом, который они готовы защищать от любых невзгод.

- Так это...

- Да, Князь Рид один из тех, кого называют беспризорными.

- Но почему они не остались у Кольца? Там ведь интересней, лучше да и я так понимаю они получили все гм... добродетели Кольца!

- Зов крови. Зов Королевства. Вечный огонь в душе. Вы ведь такой же.

- Может быть, я не знаю.

- Князь Леад, знаю, нелегко слышать от Короны эти слова, но я должен попросить вас оставить Перун.

- Мы всё понимаем, - Леад печально улыбнулся, "вот и всё".

- Я был бы крайне непоследовательным правителем, если бы не дал тому, кто смог сдерживать такой буйный коктейль на Перуне долгие годы, практически без жертв, новое задание. Вы часть Княжества Луны. Приказ будет завтра. На Агаве перенаселение, на Аркадии тоже есть избыток.

- Ч-ч-что...

- Королевство в моём лице приняло решение о заселении новой колонии. Ваше Княжество назначено ответственным за его подготовку, строительство инфраструктуры и переброску населения. Прошу вас подготовить новые записи Княжества и всех ваших Домов, которые согласятся участвовать.

- Колония? Новая колония?!!!

- Название за вами, оно же станет новым названием вашего Княжества, по правилам группа Домов Короны, ответственная за колонию назначается Княжеством с соответствующим названию колонии наименованием. Князь Леад, даю вам недельный срок для начала процедур. Так же, прошу взаимодействовать напрямую с Кольцом, колония станет грузовым форпостом для Кхелла и Кольца. Планы развития Дом Луны представит вам сразу после закладки первого камня. До вашего ухода с Перуна, прошу передать власть.

- Кому?

- Мне кажется ответ очевиден.

- Но по правилам они должны быть Домом Княжества Луны, никто из них не имеет нашей крови.

- Я знаю, но проблема ведь имеет решение, - Король Леор засмеялся, - неужели у вас нет красивых женщин или сильных мужчин, достойных браслета Дома Нор?

- Вот это... вот...

- Понимаю, проблема мирового масштаба. Все Дома Княжества Перун имеют в своём составе кровь Княжества Луны, того или иного Дома. Мне кажется, вы знаете что надо делать.

- Догадываюсь... - смущённо ответил Леад.

- Удачи в новом мире!

Аудиенция была закончена. Впервые за долгие годы Леад напился до беспамятства, личная охрана дотащила Князя до корабля Дома и загрузив бесчувственную тушку полетела обратно...

- Аргон, Вивва, Салит...

- Нас попросили, да?

- По другому быть не могло, простите меня.

- Что делаем?

- Король считает, мы должны покинуть Перун.

Все трое опустили головы.

- Эй, дайте договорить! Не всё так плохо.

- Что ещё он от нас хочет?

- Вот...

Перед Правящим и пока ещё Князем Перуна раскинулась голограмма дальнего сектора по направлению к Кольцу, одна из планет ярко сияла.

- И...

- Леад?!!

- Наш новый дом, наша новая судьба, наша жизнь. Король Леор считает миссию Правящего Королевством Княжества Луны на Перуне завершённой.

- Мы что... мы...

- Я понимаю, будет очень тяжело, придётся много работать. Строительство колонии сократит подлёт до Кольца на неделю, а со стороны Кольца они смогут осуществлять планарные прыжки на маяки. Король Леор этого не сказал вслух, но я догадался, он хочет совсем близкого знакомства с Кольцом и Кхелла. Тесного знакомства. На первом этапе надо будет перевезти около пятисот тысяч населения, заявки на Агаве и Аркадии поданы, переселенцы ждут своей судьбы.

- JT-17? Мы что, так будем называться?

- Право назвать колонию, предоставлено Правящему Дому Орд Княжества Перун.

- Кроме некультурных слов на ум ничего не приходит... атмосфера кислородная, но надо будет насыщать, а это... это что?

- Местные животные.

- Сожрёт и не подавится. Птица переросток.

- Там много интересного водится, но не это главное...

Князь развернул голограмму геосканирования.

- Меркоцит?!!

- Да.

- Сколько его там... погодите, а откуда известно...

- Эта информация получена от Кольца, именно они предложили разместить тут нашу колонию.

Совет Княжества Перун закончился глубокой ночью, 42 Правящих разошлись по своим Домам...

- Аргон, скажи, ты упоминал как-то о некоей Виаре из Дома Нор.

- А... да... то есть, ну... а что?

- Аргон, один из детей Княжества должен остаться на Перуне.

- Это ещё зачем?

- Никто в Княжестве Нор не имеет крови Княжества Луны.

- И что я там делать буду?

- Я не зря спросил про Виару.

- Мы дружим издалека, она очень настороженно ко всем относится. Пару раз обедали вместе, на концерты ходили. Но последнее время ей было не до личной жизни, я её не беспокоил.

- Она тебе нравится?

- Глупый вопрос Леад, с чего бы я её приглашал, если бы не нравилась. Только...

- У тебя 62% крови Дома Орд.

- Я не пойму, зачем?

- Мы уходим, кто станет на страже Перуна?

- А что, Король никого не назначил?

- Нет. Но сказал кого бы он хотел видеть на нашем месте.

- Вы серьёзно?

- Да, им придётся сменить название Княжества, что поделать, это судьба сильных Ксарр. Но для того, чтобы это стало возможным им нужна кровь Короны. Я запросил все контакты, какие у нас были с Домом Нор. Мне очень не хочется потерять тебя, но есть долг перед Короной и Перуном. Ты единственный, кто был с ними в близком контакте.

- Браслет Дома Нор?

- Да, если конечно они поймут, но я уверен, Правящий Рид сразу всё поймёт.

- И что будет? Задвинут в уголок, буду ей детей делать и книжки читать?

- Аргон, сам то веришь в свои слова?

- Я чужой для них.

Леад посмотрел на своего Ксарр, тот стоял понурив голову.

- Помнишь, ты спрашивал про записи о родителях?

- Да.

- И я тебе сказал что скрыть это невозможно, не практикуется и механизма такого нет.

- Но как то же они скрыли!

- Они ничего не скрывали, подумай.

- А где же тогда записи?

- Вспомни, двенадцать лет назад...

- Это те... те?!!!

- Да. Только знать об этом никому не надо. Они вернулись в свой Дом, не стали жить с Кольцом. Вернулись, создали Дом, стали лучшими, стали Княжеством. Аргон, они не посмотрят на кровь, не станут принижать твои заслуги.

- Князь Леад, будет очень тяжело с ним разговаривать.

- Поверь мне, всё будет хорошо. Вопрос лишь в одном.

- Ага, что собственно скажет сама Виара.


Через сутки Леад послал прошение о встрече в Правящий Дом Нор, если бы кто-то мог видеть глаза Рида... они были круглые и огромные.

- Мы рады вас видеть, Князь Леад, прошу вас, проходите.

- Спасибо Князь Рид, нам многое надо обсудить.

- Переговорная подготовлена, всё как вы просили.

Они сели за небольшим столом, на окна опустились тяжёлые шторы, двери плотно закрылись, личная охрана двух Князей перекрыла все подходы к Дому.

- Князь Леад, что-то случилось, я по глазам вижу.

- Чтению мыслей там случайно не обучают? - Леад улыбнулся.

- А... нет, увы, - Рид понял что Леад знает откуда они все пришли.

- Два дня назад я вернулся с Агавы, встречался с тем кто представляет Корону, - между тем продолжил Князь Леад.

- Ругается?

- Не так чтобы очень сильно. Княжество Перун в ближайшие дни сложит свои полномочия.

Рид весь похолодел, дурные предчувствия захлестнули его с головой.

- Но... но...

- За смерть почти трёх тысяч Ксарр по голове не гладят. Да, мы не могли вмешаться в войну, но, но, много всяких "но". Король принял решение. Мой Дом является частью Княжества Луны, когда-то давно, более трёх сот лет назад мой Дом сделал выбор, тогда ещё мы жили на Агаве, мы склонились перед Правящим Дома Луны и я до сих пор не жалею об этом.

- Понятно.

- Да, мы подчинимся воле нашего Князя. Вчера было голосование Совета, решение поддержано единогласно.

- Смена Княжества Перун?

- Да. Король Леор дал нам другое задание, мне понадобится вся сила Княжества и наших Домов, чтобы выполнить его волю. Но кто-то должен остаться здесь и присмотреть за этой землёй, на которой родились несколько поколений моего Дома и всей группы наших Домов. Мы ведь не Княжество в классическом понимании, наше Княжество это Княжество Луны. Мы обособленная группа Домов Княжества Луны.

- Да, я понимаю, что такое Княжества правящие колониями.

- Что ж, тогда мы друг друга поняли. Церемония передачи реликвии колонии Перун состоится через три дня, прошу вас подготовить всё необходимое.

- Простите?

- Жизнь театр, все мы в нём актёры. Король выбрал Княжество Нор в качестве правящего колонией Перун.

- Ч-ч-чего? - заикающимся голосом пролепетал Рид.

- О, тень Дома Луны многое мне рассказала. Можете поблагодарить Роару за его выбор.

- Мы влипли...

- Ага, по самый хвост! Мы впрочем тоже, но таков выбор Короны, не нам спорить с ней. Я не могу, потому что обожаю многих из Дома Луны, вы тоже не можете, потому что кроме вас некому отдать колонию.

- Князь Леор, у меня осталось 45 Ксарр в Доме, через год последние Ксарр покинут Кольцо и присоединятся к нам, их всего шесть там осталось.

- У тебя есть хорошие помощники, есть те на кого ты можешь положиться. Кстати, Высшая Аркана как себя чувствует?

- Более-менее, через неделю сможет ходить. Остатки Дома Ид караулят её посменно. Еле уговорил их снять тело Меркава с ворот. Всех похоронили как полагается. Пришёл к ним, а они... тяжело очень, легли все передо мной, молили о прощении, сказали что примут любое моё решение.

- Тяжело начинать историю с крови, но лишь Вестник нам судья.

- Да. Я сказал что Высшая Аркана оказала огромную помощь Дому Нор и мы никогда этого не забудем. Заочно, она уже Правящая, как только сможет ходить и разговаривать. Через день после событий на Совете мы приняли решение оставить Дом Ид, если они выберут её Правящей.

- Это правильно.

- Князь Леад, что мне делать с остатками Дома Прайв?

- Ничего, не надо им напоминать об ошибках Высших, они заплатили сполна, отпусти их, я приму, там фактически одни женщины остались, разведу их по нашим Домам, но если кто захочет остаться в твоём Княжестве, то пусть остаются.

- А что делать с наследием Меркава?

- Не знаю Рид, не знаю, решайте сами, потратьте на что-нибудь нужное для Княжества. Поддержите детей пострадавших в войне Домов, поддержите женщин Дома Прайв и их детей. Я не знаю что вам предложить.

- Справедливость каждому из нас и всем вместе.

- Да... остался лишь один вопрос, самый сложный.

- ?

- Править колонией может Дом или группа Домов имеющая кровь Княжества Луны. Таковы положения Эдиктов. У вас такой крови нет.

- И...

- Я вам её дам.

- Как?

- Мне кажется Высшая Виара и Аргон найдут общий язык.

- Э-э-э...

- А вы ей поможете принять правильное решение, ради Перуна и воли Дома Луны он потеряет свой Дом, пусть хотя бы не обижает его, о большем не смею просить.

- Но так же нельзя...

- По другому не получится, воля Короны однозначна, нам надлежит покинуть Перун. Кроме него ни один Ксарр нашего Княжества не имел вообще никаких личных отношений с Домом Нор. С его слов он пару раз с ней ходил в кафе и на какой-то концерт, потом она была занята и он её не тревожил.

- Чувствую пинков я от неё получу изрядно. Князь Леад, даю слово, он не будет обижен с моей стороны ни словом, ни делом, что касается личных отношений с Виарой, я не могу ничего обещать, но разъяснительную беседу проведу. Аргону 34 года?

- Да, очень молодой.

- А куда направили вашу группу?

- Через неделю будет официальное объявление, группа Домов Княжества Луны под руководством Дома Орд сменит название на Княжество Нимф.

- Мы что...

- Да, Король принял решение о заселении новой колонии. Дом Орд получил право назвать её.

- Нимфа... богиня снов и грёз, богиня любви.

- В данном случае больше подходят сны и грёзы. Там всегда сумерки, планета вечно заходящего солнца. Первые десятилетия придётся жить в кислородных масках, там его маловато для нашей расы. Все здания придётся делать с генераторами кислорода, биосфера довольно своеобразная и самое обидное, агрессивная. Огромное количество ядовитых тварей, растений, даже рыба и та может обеспечить ядовитый укус.

- А разумных?

- Нет и не предвидится, Кольцо сказало что эволюция там пошла по пути в результате которого никто не обретёт разум. Я не знаю как это можно определить, но они уверены в этом.

- А что там интересного есть?

- Множество руд, небольшое количество газовых залежей, огромное количество меркоцита в связанной форме, что радует, не взлетим на воздух. Корона выделила средства для освоения новой колонии, по плану, через месяц мы развернём первый жилой комплекс, через два месяца закончим строительство Дома Орд, знак Княжества Луны сменится на знак Нимфы, Княжество Нимфы получит запись в реестре Домов. Через три месяца начнётся переброска тяжёлой строительной техники и возведение первого города. По мере строительства начнётся переселение Домов на новую колонию. Ближайшие десять лет спать нам будет некогда.

- Первая новая колония Королевства за последние 300 лет.

- Всё определяется количеством населения, как только где-то ощущается избыток населения, пора начинать строить новую колонию. У Ксарр с демографией более менее, конечно с Кольцом не сравнить, но те вообще не требовательны к количеству свободного места, да и их основная колония как три Агавы по площади.

- Нет, они живут довольно свободно в плане личного пространства. Нам действительно нужно больше места, фактически каждому Дому необходимо своё здание. У них многоэтажные жилые комплексы, стандартная квартира на семью - 160 квадратных метров. Комната для родителей, две комнаты для детей, рабочий кабинет и обязательно кладовка.

- Кладовка?

- О, да... ни один уважающий себя Носитель не будет жить в квартире без кладовки. По слухам, был период когда решили построить несколько домов без этих пресловутых кладовок. Итог, два здания стояли пустыми почти пол года, потом их снесли и построили заново уже с кладовками. На сколько помню, кто-то из Высших получил по голове основательно.

- А дома для Кхелла?

- Мы с ними не особо контактировали, они своими проблемами заняты, да и жили на другом континенте. Всё их жильё трёхкомнатное. Одна комната, спальня прайда, они всегда спят вместе на огромной кровати, вторая комната - детская, тоже очень большая, как правило у них на воспитании 5-6 детей, третья комната оборудована всякими принадлежностями, там компьютеры, столы, всевозможные книги, похоже на наши рабочие кабинеты. Кладовок нет, кухня естественно приличных размеров, всё-таки кормить надо 4-5 взрослых и 5-6 детей одновременно. Очень любят высокие потолки. А, ещё у них ванны на наши совсем не похожи. Ванна состоит из двух чашей, в одной вода, в другой чистый песок. Они сначала зарываются в песок, там что-то вроде вибрационного привода стоит, принимают песчаную ванну, а потом уже лезут в воду. Интересной особенностью можно сказать... ну... Ксарр любят играть в прохладной воде, эти игры гм... порой...

- Я понял.

- Вот! Кхелла так не играют. Совсем. Для них ванна это место где они чистятся, хотя эти Кхелла и так чистюли, но видимо шерсть требует постоянного ухода. Не все Хозяйки в шерсти бегают, в основном только те, кому она действительно необходима, либо есть кому её почистить. Остальные предпочитают чешую. Если сравнить Кольцо и Кхелла в плане чистоплотности, Кхелла возьмут первое место с большим отрывом, мы будем на втором месте, Кольцо на третьем.

Князь Леад внимательно слушал то, что он больше нигде не смог бы узнать. Его разум уже просчитывал варианты строительства.

Рид уверил что Аргон не будет обижен в его Доме, даже если с Виарой ничего не получится, он просто останется с браслетом и будет заниматься тем, что ему нравится.

- Что-о-о-о?!!! Что я должна сделать?!!! Никогда, ни за что!!! - фыркающая Ксарр бегала туда сюда по кабинету, высказывая особо лестные слова Риду, тот лишь смущённо опускал взгляд.

- Виара, ты не говорила что встречалась с ним.

- Что, два раза пообедать вместе, это надо говорить? Я со многими обедала! И вообще, с каких это пор...

Терминал на столе Рида переливчато тренькнул, их "гость" пришёл.

- Он пришёл.

Дверь в покои Князя открылась и Аргон прошёл, повинуясь поклонам охраны Дома Нор.

- Светлого дня, Князь Нор. И вам, Высшая Виара так же удачного дня.

Виара резко растеряла свой пыл, вместо браслета Дома Орд, на лапе Аргона был белый браслет без знака Дома. Ни Рид, ни Виара даже предположить не могли, что он снимет браслет до формального согласия.

- Князь Рид, прошу вас принять моё служение. Высшая Виара... я... так сложились обстоятельства.

Его голос задрожал, он закрыл глаза. Рид посмотрел на Виару, та явно никак не могла решить что ей делать. Пауза затянулась.

- Я понял, простите... простите... - Аргон подскочил и попытался выскользнуть в дверь из его глаз катились слёзы.

Виара оказалась гораздо быстрее и одним прыжком преодолела путь до двери.

- Рид, мы отлучимся на пару часиков. Надо... поговорить...

Через минуту она втащила его в свои покои.

- А в сумке что?

- Вещи.

- Что... это всё?

- Высшая Виара...

- Помолчи герой и вообще, ты весь в пыли.

- ?!

Её язык аккуратно прошёлся по носу Аргона, тот сидел боясь даже шелохнуться.

- Вот, так лучше.

- Что вы делаете...

- Ха! Я ещё не такое умею!

Жаркое дыхание на ушко и нежные поглаживания.

- Но надо документы, так же нельзя... ну что вы делаете.

Виара отстранилась и улыбнулась.

- Ты Страж Перуна, его Высший Страж. Лишь тот кто может отдать самое дорогое ради высшей цели может называться Высшим Стражем. Дети этого Дома многое повидали в жизни, 12 лет назад у нас вообще не было браслетов, я помню как читала сказки своей норе, как успокаивала отчаявшихся, мне было всего 9 лет, такие как я слишком рано понимают для чего нужны самки. Нет, не только для удовольствия и продолжения рода. Мы - хранители Домов. Если мы берём в лапы оружие, значит беда пришла в Дом, значит Высшие Дома не справились со своими обязанностями. Думаешь нам будет важна твоя кровь? Поверь, она никому тут не интересна. Мы все дети Кольца, когда возникла идея сделать Дом, мы приняли решение о родстве. Кольцо нам помогло в этом, ведь Дом должны создавать родственники и в нём не должно быть более трёх линий, таковы законы. Могли ли мы иметь что-то подобное?

- Э-э-э...

- Вот именно. У Хозяек Кольца есть много способностей, от некоторых из них неподготовленных Ксарр может слегка мутить. Мы попросили помочь нам и они выполнили просьбу. Мы все родственники, процент по крови конечно не 80, но 65% есть у каждого из нас. Фактически мы отказались даже от самой возможности когда-либо найти свои родные Дома. За всё нужно платить и за мечту тоже. Ты заплатил сполна. Я преклоняюсь перед твоей силой и волей. Ты такой гм... самец, о котором многие могут лишь мечтать, великий Князь на белом корабле. Позови меня.

- Виара... - Ксарр от смущения не знал куда глаза девать.

Ксарр подошла к своему столу, покопалась в нём.

- Раздели со мной день и ночь. Подари мне счастье.

Она протянула ему свой личный браслет. Аргон трясущейся лапой принял его и поклонился Виаре.

- Отныне и до тех пор пока я жив, ты будешь в безопасности.

- Спасибо и прости за всё, это я так, заранее, Кольцо и норы изменили всех нас, я не буду похожа не тех кого ты знал, не всегда буду вести себя так как ведут женщины и многое другое.

- Виара, скажи...

- Дети будут, Кольцо только кровь нам изменило да и то, скорее даже это не изменение а приведение, за основы была взята моя и Рида кровь, по их словам у нас наиболее удачные генотипы. Хочешь мою голограмму в детстве посмотреть? Только я не такая красивая была.

- Хочу!

Виара открыла стол, достала оттуда резную шкатулку, бережно открыла её.

- Вот.

- Небо моё...

- Да, не особо красивая, когда убегала очень сильно упала, кажется я с третьего этажа выпрыгнула, не помню, те времена в тумане. А глаз такой и был, медики вроде бы лечили, но ничего сделать не смогли, я не помню ничего, кажется, слышала что надо было подождать лет до 10, тогда можно было бы новый имплантировать.

- Ты помнишь свой родной Дом?

- А чего его помнить, неделю назад они подали заявку на выход из Княжества Нор, не хочу про них ничего слышать. Дом Хайв. Из 36 Домов ушло пять. Остальные поддержали нас воинами или после сражения женщинами. Рид не зря выбрал холодное оружие, хоть немного жизней удалось не отдать Вестнику. От дырки в боку Ксарр не всегда умирает, разве что прямо в сердце.

- Войны, как же я ненавижу это, ну почему, почему нельзя вмешиваться? На Перуне целый гарнизон Стражи собран и мы как дураки стояли и ничего сделать не могли, от злости многие плакали. Дом Прайв нарушил правила Княжества Перун, ради чего это всё было? За последние дни Стража со многими пообщалась, Князь Меркав оплатил эту войну, десять миллиардов монет, но всё равно - этого не достаточно, страх потери влияния, потеря высших должностей, но это не тянет на войну! Никак! Ни под каким предлогом! Почему Высший Судья дал добро? Зачем столько крови?

Виара смотрела на закрывшего глаза Ксарр, тот сидел склонив голову. Она обняла его, Аргон прижался к её груди.

- Огонь справедливости невозможно затушить. Справедливость для всех и каждого из нас. Именно поэтому Высший Судья дал разрешение. Вернёмся к делам.

- ?

- Что у тебя в мешке? А? - подозрительно поинтересовалась Виара.

- Вещи.

- Нет, я понимаю что ты не самка, но вещей должно быть на много больше!

- У меня есть шкаф, кровать и компьютер. Я всё в Доме Орд оставил, мои комнаты во втором здании были, не в центре которое. Леад продаст его, аукцион уже объявили.

- Я мало что знаю о Страже. По Эдиктам... после смены Княжества...

- Решение об утверждении принимает Правящее колонией Княжество, подпись ставит Король. Это должность, влияющая на безопасность колонии, кого попало не поставят и "своих" тоже невозможно протащить. Поэтому прошение о назначении подаёт Князь, утверждается решение Королём.

- А...

- Это решать Князю Риду, не мне.

- Он собственно уже всё решил. Нового прошения не будет.

- Но я же...

- Если вдруг что, он меня будет пинать. С его слов, он обещал Князю Леаду обеспечить тебе весёлую и насыщенную жизнь. Иногда сама себе поражаюсь.

- В смысле?

- Мне приятно что за меня приняли решение с которым я согласна! Самки Ксарр в таких делах крайне несговорчивы.

- Я сделаю всё, чтобы у тебя не было проблем.

Виара аккуратно свалила его на низкую кровать и занялась важным делом, после которого им пришлось довольно долго пытаться встать, лапы наотрез отказывались держать. Два сияющих взгляда буквально горели огнём любви и нежности.

- Правящий Ордан, я бы хотел услышать ваше мнение.

- Не знаю что вам посоветовать, этот Дом знаменит, но с не особо хорошей стороны, однако опять же, они никогда не вставали ни на чью сторону, разборки всегда вели между Домами, одна из причин по которой их Правящий не вступил ни в одно Княжество кроется в желании нейтралитета и соблюдения личных интересов. По слухам они что-то такое делают, странное, на Перуне это не продаётся.

- То есть?

- У меня нет информации, моя подруга говорит что они нормальные, а периодические выкрутасы происходят из-за желания некоторых из их детей вытворить что-то эдакое. И если их сильно озадачить, так чтобы на шалости времени не было, то вполне адекватные будут.

- Что делать то?

- От нас ушли пять Домов, это около двух сотен Ксарр. Если примем Дом Радуги, восполним потерю. Мне кажется совладать с ними можно.

- Они торгуют с пиратами.

- Именно с пиратами?

- Да, криминальные к ним не лезут, давняя история, их Правящий лет десять назад пострадал в такой стычке, с тех пор он как бы это помягче сказать... в общем, детям Дома Радуги не стоит напоминать о тех временах, они не простили и ничего не забыли. Когда начались события войны они не стали ничего делать, а вот после событий. Это их охрана перестреляла в доках десяток Ксарр из флота Падеша, - Аргона ввели в Совет Княжества Нор как представителя Стражи.

- Странно, а как же нападение на нас?

- Никак, они понятия не имеют кто вы, точнее не имели, один из Домов Княжества Ид с соответствующей репутацией.

- После той стычки я разговаривал с Правящим Дома Радуги, он попросил прощения, просил не злиться на них, говорил что все ошибаются.

- А давайте их озадачим учётом технологических материалов. На Перун идёт бешеное количество строительных конструкций, заводов то местных маловато, а строиться надо. Пусть контролируют расход и приход, качество.

- Ага и про себя не забудут.

- С пиратами надо поддерживать общение. Они нужны. Не смотрите на меня так, - обиженно сообщил Аргон, - не верите, поговорите неофициально с Княжеством Луны.

- Нам... говорили об этом, я даже слышал краем уха, что пиратские корабли ремонтируются у Кольца, не знаю как они там между собой рассчитываются, но пираты всегда помогают Кольцу. Я так думаю это инициатива Кольца, видимо где-то они повстречались.

- Зато с криминальными флотами у Кольца разговор короткий, даже обломков не остаётся.

- Хорошо. Ставлю вопрос на голосование. Прошу Совет принять решение.

За принятие Дома Радуги проголосовали единогласно. Прошение Правящего было удовлетворено.

Рид сидел рядом с больничной кроватью, установленной всяким оборудованием и датчиками, большинство из них уже светились зеленоватым светом и весело подмигивали, показывая, что состояние пациентки значительно улучшилось. Врач вколол ей специальный состав для приведения в сознание и Ксарр через несколько минут проснулась.

- Доброго дня, Аркана.

- И вам Правящий Рид... ох, чего-то язык плохо слушается.

- Вы выжили, это большая удача для нас всех, мне стыдно признавать, я надеялся что вы пойдёте к нашим женщинам во время боя.

Аркана печально улыбнулась.

- Судя по тому что меня встретили вы, а не Меркав, победа за Домом Нор?

- Очень дорогая победа, Вестнику есть чем заняться.

- Меркав?

- Прибили к воротам Дома, сказали что так и было.

- Аллив, Верр? - по щекам Ксарр катились слёзы.

- Вестник оценит их дела.

- Что... мои... они... подрались, да?

- Дом Ид потерял половину крови.

Аркана лишь тихо всхлипывала.

- Аркана, ты нужна им, не говори ничего, мы всё понимаем.

- Я знала что рано или поздно Меркав доиграется, но хотелось верить в лучшее. Сколько Домов ушло?

- Пять.

- Когда мне можно будет вставать?

- Да собственно, если не прыгать, то можете сейчас. Вас внизу очень настойчиво ждут.

Аркана закрыла глаза.

- Князь Рид... да?

- Да.

- Хочу остаться в вашем Княжестве.

- Ни я, ни наши Высшие не возражают. Мы тоже хотим верить в лучшее. Но сначала вас должны выбрать Правящей.

- Я поговорю, мы решим этот вопрос. Князь Рид, судя по всему бегать я особо не смогу сейчас, поэтому... вы не могли бы вечером сегодня встретится, есть вещи которые касаются прошлой жизни и их надо обсудить.

- Догадываюсь. Тайн Меркав наделал много.

- Спасибо за понимание.

Рид оставил Аркану и толпа детей Дома Ид тут же ворвалась в её палату с намереньем выяснить как себя чувствует их судьба и не надо ли ей чего. Все заверили её что готовы склониться перед Правящей и вообще теперь всё будет хорошо. Правда на вопрос почему убили Аллива ответить никто внятно не смог, лишь опускали глаза, он защищал Князя Меркава и этого было достаточно для расправы.

- Добрый вечер Князь Рид. Решение подготовлено, завтра внесём его в Реестр Домов и я стану Правящей Дома Ид.

- Я рад, Правящая Аркана, - Рид улыбнулся.

- Знаю, у вас сейчас много дел, нам тоже многое надо сделать, прежде чем Дом сможет прийти в себя, у многих погибли родственники, ругаются друг с другом до сих пор, мне надо всех успокоить, но есть кое-что из того что мне необходимо лично от вас.

- Я слушаю.

- Князь Рид, пять Домов...

- Большая потеря, но я не имею права никого удерживать.

- Знаю, только... в общем надо вернуть обратно один Дом. Дом Теллура.

- Э-э-э... я беседовал со всеми Правящими.

- И с ней? С Клэр?

- Да... она просила не держать на неё обид, но не могла остаться, так как по её словам выполняла плохие поручения Князя и не хочет чтобы тень ложилась на достойных.

- Так и думала. Князь Рид, их надо вернуть.

- Я чего-то не знаю?

- Многого, наследие Меркава подарит ещё много неприятных сюрпризов. Дом Теллура не был представлен в Совете, их там 17. Возможно вы обратили внимание, ни одного самца.

- М-м-м... нет...

- Когда Князю нужны были услуги, он пользовался этим Домом с определённой целью.

- То есть...

- Да, они скрашивали одиночество нужных Князю Ксарр на какое-то время.

- Понятно, даю слово - я верну их. Я правильно понимаю, они вам подчинялись?

- Кому же ещё, остальные Высшие принадлежали не тому полу.

- А как удалось создать такой странный Дом?

- Сложная история, они дальние родственники, кто как. Кого-то заставили, кому-то пригрозили, не важно это всё сейчас, они стали Домом. Меркав наложил на них ограничение, чтобы ни детей, ни самцов в Доме не было, в обмен он им платил, не так много как они заслуживают, но всё же им было на что покупать необходимое.

- Я верну их, за дела Высших они не в ответе.

- Хорошо, у Ид множество не закрытых контрактов, многие из них так или иначе придётся закрыть, подобное невозможно забыть. Перечни и наше видение как выйти без потерь репутации мы подготовим, надо пару дней.

- Благодарю вас Правящая Аркана.

- И ещё... тени.

- Я думал их нет.

- Есть, Меркав не всегда всё делал чужими лапами, они есть.

- Сколько?

- Было четверо, осталась одна, точнее один. Он принял активное участие в драке...

- ?!!

- По праву крови, он был вторым.

- Но почему...

- Потому что ему 19 лет, потому что... не хочу говорить, он придёт к вам, я позову.

- Хорошо. Аркана, поправляйтесь, времени в обрез.

- Что-то случилось ещё?

- Да. Через два дня Княжество Перун сложит полномочия.

- Откуда такая информация?!! Да они же вхожи в Корону!

- От их Князя.

- Чувствую, будет много битв впереди.

Рид сидел в своём кабинете и пытался навести порядок в очередной пачке прошений, слишком многое требовало решений Князя по Домам, голова от этого пухла довольно сильно. Что-то просили, где-то спрашивали как поступить, где-то интересовались мнением по различным вопросам... часть вопросов удавалось раскидать по Высшим Княжества. Фактически Виара отвечала за возросший экономический блок, Княжество находилось не в лучшем состоянии с точки зрения затрат и прибылей. Акор спал урывками на пару с Арканой, при смене Правящего Дома Княжества надо было переоформить Регламент Княжества, проверить все записи Домов, подать изменения в Реестр Королевства... почему-то многие из Правящих Домов побоялись пойти в Высшие Княжества, опять же возникли сложности по Аргону, он не имел права занимать должность в Княжестве, мог быть лишь советником, но в таком случае на Советы его надо было каждый раз специально приглашать под конкретный вопрос. Тень Дома Ид нашлась довольно быстро, буквально через пару часов после разговора с Арканой. Рид с удивлением выяснил, что у Арканы есть сын! И именно он является тенью Дома Ид, просмотрев записи все только качали головой, смертоносное искусство обратилось против Прайв в полной мере, очень многим досталось от его клинков и именно он добрался до дерущейся Арканы и привалил раненую телами. Рид не стал с него ничего требовать он и так был предан своей матери, а зная как относится его мать к Дому Нор готов был служить верой и правдой Князю Риду.

- Доброго вечера Правящая Клэр.

- И вам того же, Князь Рид. Что привело вас к нам?

Рид не стал ничего говорить в ответ и сделал так как подсказала Аркана, лёг перед Правящей на передние лапы.

- Княжество Нор в моём лице признаёт ошибку, мы не знали ничего, прошу не держать на нас зла. Мы просим вас вернуться в Княжество.

Огромные круглые глаза смотрели на Князя, Правящая от растерянности аж перестала дышать.

- Я...

- Нам ничего от вас не нужно, мы ничего не требуем, мы просто хотим чтобы вы вернулись домой. Правящая Аркана и дальше готова сопровождать вашу деятельность.

- А...

- Поверьте, вы нам нужны.

- Но зачем вам это? О нас многие имеют вполне неприятное мнение, хотя пользоваться услугами не брезгуют.

- Клэр, вы меня пытаетесь убедить? Или что вы сейчас делаете? - Рид улыбнулся.

- Князь Рид, от нас не будет прибыли и доходов. А про вас уже идут слухи.

- Это какие?

- Девочки говорят, что Княжество Перуна собралось сложить полномочия. Сейчас ваше имя у всех на слуху, ваш Дом где только не обсуждают, даже Радужные присоединились к вам. Вы стали великим политическим деятелем за каких-то два года. На детей Дома Нор теперь будут смотреть как на судей и благодетелей. Ваше слово вскоре станет волей Правящего Дома Луны, о браслетах Высшей Виары и Высшего Стража Аргона не пошептался только ленивый. Нет, наверное не все связывают это со сложением полномочий Княжества Перун, но мне и так всё понятно. Поэтому ещё раз спрашиваю, наша репутация оставляет желать лучшего, нужны ли проблемы и негатив будущему Князю Перуна?

Рид тихо засмеялся и поклонился.

- Прошу вас отозвать своё прошение о выходе из Княжества.

- Подчинюсь сильному и справедливому, - Клэр поклонилась, - можно ли будет хоть немного пересмотреть наши обязательства?

- О запрете иметь в составе Дома детей и мужчин?

- Про мужчин на ваше усмотрение, а детей мы всё таки хотели бы видеть.

- Дети бывают и мужского пола, когда они вырастут, куда пойдут?

- Дом Теллура склонился перед Правящим Княжества Нор. Прошение мы отзовём.

- Да, ещё одно...

- Что?

- Я хочу видеть вас в Совете Княжества.

Рид поклонился, оставив женщину Ксарр стоять с открытым ртом. Через сутки прошение было отозвано и Дом Теллура вернулся в Княжество, а его Правящая получила своё задание. На неё торжественно навесили разведку событий, аналитику и решение деликатных вопросов всех Домов Княжества.

Этот день ничем не отличался от других дней на Перуне, такой же ветреный и тёплый, ласковое солнце согревало улицы городов, дарило тепло и покой детям Королевства... тяжёлый набат на центральной площади огласил новую эру. По традиции, этот колокол бил каждый раз при смене Правящего Княжества Перун, последний раз он звонил более 30 лет назад. Бом... бом... бом... Тысячи Ксарр почти мгновенно заполнили улицы, они бежали на центральную площадь Перуна. Бом... бом... Князь Перуна Леад сидел на специальной площадке перед колоколом. Удары гулко отдавались по старому зданию. Площадь постепенно заполнялась Ксарр. Крики детей Перуна сливались в многоголосый хор. Бом...бом... Согласно Эдикта в течение шести часов Князь будет лежать на этой площадке без движения. Бом... бом... Отсчёт новой эры на Перуне. Бом... бом... стяг Правящего Дома Орд над шпилем Княжества Перун опустился... Бом... бом... Они кричали, что-то доказывали друг другу, кто-то плакал и причитал. Бом... бом... Шесть часов истекло. Князь Перуна встал на своём постаменте. Огромные прожекторы осветили постамент.

- Правящий Дом Орд Княжества Перун слагает с себя полномочия данные Короной. Справедливость для всех и каждого из нас. Именем Вестника! - усиленный акустикой голос Князя Леада нёсся во все стороны, да услышит - слышащий. Над шпилем Княжества взметнулся стяг Княжества Луны, показывая, что все они дети Королевства Ксарр и правит ими Дом Луны.

С последним ударом Князь поднялся с постамента.

- Корона сделала свой выбор! Именем Короля и Дома Луны!

Стяг Княжества Луны спустился чуть ниже, а на верхушку здания взметнулся знак Княжества Нор. Рид поднялся по постаменту навстречу Князю Леаду. Оба Ксарр застыли друг перед другом, - Бом... бом... шесть ударов.

Князь Леад ложится на передние лапы перед Князем Ридом. Стяг Княжества Луны спускают вниз и над Перуном взметнулось знамя Княжества Нор.

- Принимаю власть над Перуном от имени Короны! Справедливость для всех и каждого из нас. Именем Вестника.

Колокол замолк, оба Князя спустились с постамента и под крики тысяч Ксарр обменялись церемониальными поклонами. В темнеющее небо Перуна взметнулся гимн Королевства Ксарр. Специальные пушки, стоящие поодаль от постамента начали стрелять холостыми зарядами. Бух... бух... 12 выстрелов, от каждого содрогалась земля. История Перуна сделала крутой поворот. Миллионы Ксарр смотрели на своего нового Князя, властителя и защитника. Новостные ленты уже пестрили броскими заголовками, уже перемывались косточки Дому Нор. Группа Домов Орд оставила все руководящие посты на Перуне и готовилась отбыть к своему новому миру. Сотни кораблей Княжества Луны везли своих детей с Перуна в будущее, их война была впереди...

Мало кто замечал стоящих под небольшим навесом магазина двух Носителей и Хозяйку. Они с интересом смотрели на торжественное мероприятие и тихонько переговаривались.

- Красавец!

- Ага, они стали взрослыми. Надо выразить благодарность нашей непоседливой ящерице.

- Да она с детьми сидит, Кэш там же, заняты в общем.

- А что дальше делать?

- Она сказала, излом судьбы. А вот про "дальше" ничего не говорила, наверное всё будет хорошо?

- Не знаю, что-то как-то уверенности нет, - Инди почесал голову и фыркнул.

- По крайней мере их Король наконец-то доволен, решил свою проблему с застоем на Перуне.

- В гости заходить будем?

- Не стоит, мы для них в прошлом, у них должны быть свои подвиги, свои радости и горести. Это их земля.

- Тогда что?

- Илвеа велела оказать помощь на Нимфе Дому Орд. Через шесть дней они все будут там, надо посмотреть что и как, пробежимся, там многое не понятно.

- Что именно? - поинтересовался Иан.

- Эй, что вы на меня смотрите? - опешила Итиа.

- Ты же наша Хозяйка!

- А... а... я в колонизации и тераформинге вообще не разбираюсь!

- Зато дерёшься хорошо, - и оба Носителя умильно захлопали глазками, Итиа тут же страдальчески начала вздыхать, отказать им в их желаниях она не могла физически.

- Полетим, полетим. Но я считаю, надо всё же Рида и компанию навестить.

- Зачем?

- Отдадим планарный передатчик, это раз, второе, спросим о планах на будущее, мало ли? Вдруг надо будет время распланировать.

- Итиа, мы не молодеем, тебе вскоре придётся самой продолжить общее дело.

- Даже не смейте думать об этом!!! - голос Хозяйки предательски задрожал.

- Время не жалеет никого. Не говори ничего, мы не боги.

- Пожалуйста, не напоминайте мне об этом, я не хочу так.

- Прости. Пойдём? А то мне кажется они там сейчас отмечать будут.

- Пойдём конечно.

- Не плачь, мы любим тебя.

Все трое побежали по городу на внушительной скорости, мелькали красивые здания, витрины торговых центров, небольшие уютные магазины, наверху проносились глайдеры, чистящая пешеходные улицы техника работала на Перуне круглосуточно... через пол часа они добежали до дома, который стал колыбелью Нор. Совсем небольшое здание, явно заселённое не полностью, на трёх этажах горел свет, ворота из кованного железа были закрыты, около них толпилось около сотни Ксарр, на многих были надеты белые ленточки с карточкой, показывающие что это журналисты.

- А что тут? - тут же начал живо интересоваться Инди у всех подряд.

Оказывает даже небольшая толпа Ксарр могла создать довольно сильный шум, особенно увидев Кольцо.

- У нас Правящий Дом Княжества сменился.

- Это хорошо?

- М-м-м... - Ксарр задумался, - через пару лет узнаем, но об этом Доме столько слухов... Скажите, а вы просто заглянули сюда?

- Нет, нас отправила Высшая, велела присутствовать и всё посмотреть, вроде бы у Королевства это редкое событие, она хотела бы получить наше мнение.

- И какое оно?

Ксарр уже окружили всех троих и аккуратно тянули к ним миниатюрные микрофончики.

- Очень красиво, торжественно. Но страшно.

- Страшно? Что вас напугало? - растерянно поинтересовался журналист.

- Он же на голом камне лежал шесть часов! Разве так можно? Простудится! Как потом лечить? Нельзя так издеваться.

- Э-э-э... гм... - в тишине кто-то начал покашливать, ощущая как крыша начинает плавно отлетать куда-то в сторону.

- Сейчас тепло, наверное если бы зимой было, постелили бы что-нибудь ему.

- А ещё знамя туда сюда поднимали и опускали. Вот зачем? Я запутался какое чьё, вот то, которое со звёздным небом, оно мне больше всего понравилось.

- Княжество Луны?

- Э-э-э... наверное, у вас их очень много, всё запомнить не получается.

- У вас ведь всего один символ.

- Да, конечно. Змея свернувшаяся кольцом. Нам больше не надо... - слегка испуганно сказала Итиа, - а том потом замучаешься запоминать!

- Ещё пушки очень громко стреляли в конце, мы боялись что стёкла потрескаются.

- А вы знаете кого-нибудь из Дома Нор?

- Конечно мы их видели, - гордо сообщил Инди, - смотрели перед прилётом сюда.

- А личные отношения?

- С кем?

- С ними!

- Ну... врядли в этом плане кому-то из Кольца могут быть интересны дети Королевства Ксарр, мы слишком сильно отличаемся по физиологии, - подозрительно ответил Иан, как бы давая понять, что не очень хочет говорить на подобные темы.

Створки ворот отворились и на площадку перед Домом выскочили все кто только мог...

- Ой...

Князь Рид величественно вышел вперёд и поклонился.

- Мы рады видеть вас на земле Перуна. Что привело вас сюда?

- Да мы так... посмотреть... - все трое заинтересованно любовались Ридом, принимая его игру.

- Перун меняет лицо, такова воля Короны.

Тихий шепоток.

- Слышал, у планеты то лицо оказывается есть, не знаешь где посмотреть? И надо Высшим сказать, у них есть, а у нас нет! Несправедливо!

Журналисты уже нервно вздрагивали и таращились на происходящее.

- Что вы, что вы. Это образное выражение. Под лицом колонии мы понимаем власть Короны. Но что же это я? Может быть вы голодные? Устали? Дом Нор будет рад гостям, тем более что ваши Высшие наверняка просили пообщаться с нами?

- Да! Есть не хотим, а пообщаться хотим! - радостно ответила Итиа.

- Прошу вас быть гостями в нашем Доме.

По всей видимости журналистам хватило и этого, они тут же предпочли покинуть прилегающую к Дому территорию. Как только они зашли внутрь помещения, от визга и радости все трое предпочли прикрыть уши. Все воспитанники Кольца радостно лезли обниматься, что-то спрашивали, тёрлись о своих приёмных родителей, ворковали, высказывали обиды по поводу редкого посещения Перуна... Аргон смотрел на всё это с отвалившейся челюстью, его Виара, обычно умная и рассудительная, ластилась к Носителям и даже лизнула Хозяйку в нос, от чего та начала громко чихать.

- Добрый день Аргон, я помню тебя.

- Да уж... - смущённо ответил Ксарр.

- Ты сделал хороший выбор, она будет отличной матерью, дети будут сильными и здоровыми.

Аргон вспомнил слова Рида о том, что для Кольца главным в жизни является продолжение рода.

- Благодарю вас за столь тёплые пожелания. К сожалению, я не очень хорошо знаю обычаи Кольца, но тоже желаю вам побольше детей и гм... места?

Виара тихонько шепнула. "Ареал".

- Да, да... вот... увеличения ареала обитания.

- Спасибо. Ареал мы расширяем, сейчас Кхелла готовят вторую колонию для нас всех, если всё пойдёт хорошо, через год начнём заселять.

- В нашу сторону?

- Да, ваш Король настойчиво просил расширяться в сторону Королевства.

- Иногда мне кажется, что Кольцо пинает нас под зад.

- Вам не кажется, это так и есть. Именно поэтому 12 лет назад мы оказались на Перуне, таково было решение наших Высших.

- Боюсь представить...

- Если бы Рида тогда не забрали, он бы ввергнул в будущем Королевство в гражданскую войну, мстил за Виару. Таково было предсказанное событие, его называют излом судьбы. Не спрашивай меня, я не Высшая, не знаю ответов на многие вопросы. Королевство получило бы масштабное социальное потрясение ценой в миллионы жизней. Высшие Кольца решили предотвратить подобное развитие событий.

Аргон тупо смотрел на Хозяйку, в фасеточных глазах отражалась Вечность... всепожирающее пламя Вестника...

- А наши знали?

- О ком ты?

- Король...

- Перед тем как нас сюда направить Высшая Кольца Инна разговаривала с Роарой. Это всё что мне известно, после этого разговора нам дали задание лететь на Перун и побыть здесь некоторое время.

- Но как вы оказались именно там где надо в нужное время?!

- Я не знаю ответа, нам сказали, неприятности найдут нас сами. Волю Высших Кольца не обсуждают. У нас никто не может сказать "нет" Высшей Кольца, не потому что за это что-то будет, а потому что их власть опирается на мнение всего Кольца. Сказав "нет" ты станешь изгоем, никто на такое не пойдёт. Король для вас - воплощение силы и власти Королевства. Высшие Кольца для нас воплощение будущего и счастье наших детей, то, что отделяет нас от встречи с Вестником. Король контролирует и назначает, Высшие Кольца только контролируют и в случае ошибочных действий меняют высшее лицо.

- Разве у вас Круги Высших не назначаются?

- Круги Высших назначаются Высшими. Все остальные - сообществами, с учётом мнения Высшей либо кого-то из Круга Высших.

- Сложная система получается, особенно если придётся делать что-то тяжёлое.

- Именно для таких случаев и есть мнение Высшей. Если оно будет отрицательным по Носителю или Хозяйке, руководителем их не поставят. Система на самом деле простая, она опирается на преемственность между теми, кто ведёт ту или иную деятельность. Если это воины, то среди них есть лидер, а среди этих лидеров есть те, кого больше всего уважают и так далее. Говорят, что наш общественный строй называется демократия, но у нас выбирают только Высшую, да и то, там требований куча к ней. Остальных вообще не выбирают, либо сами берут "власть" либо их настоятельно просят принять руководство. По разному получается. Как итог, армия Кольца имеет очень жёсткую структуру подчинения, а вот работники жилищно-коммунального хозяйства городов очень мягкую структуру. А ещё... как и у вас, мало кто хочет разговаривать с Высшими напрямую, инстинкты Кольца никуда не делись, да и не денутся. Подчинение власти Высшей у нас в крови, как для вас Дома и Княжества. Если возникает социальное напряжение между реалиями жизни и властью Кольца это всегда приводит к кровопролитию, мирное решение невозможно. Вы склоняетесь перед сильным и для вас это нормально. Победитель в войне Домов забирает проигравших в свой Дом или Княжество. Он не будет их преследовать, обижать или притеснять. У нас так не бывает. Мёртвые не говорят - девиз Кольца. Все кто поддерживал предыдущую Высшую северного клана - мертвы, все без исключения. А ещё спустя долгие годы все наши решения идут с оглядкой на Носителей, они стали для нас светом в конце тоннеля и справедливостью. И я бы никому не рекомендовала вызывать гнев Носителей, чревато получением флота Кольца на свою голову. Вон, не так давно пауки-Сай решили поинтересоваться судьбой Кхелла, Носители остались неравнодушны к такому странному интересу и в результате корабли пауков-Сай теперь объявлены врагом, стреляют по ним без предупреждения. А всё из-за того, что Кхелла оказались очень полезными для Носителей в бытовом плане, их самки просто обожают всевозможным обустройством заниматься, в городском хозяйстве теперь правят бал решения Кхелла по организации жизненного пространства и обоим расам очень понравилось такое положение дел, поток благодарностей не утихает до сих пор. А тут какие-то приходят и начинают стрелять по кораблям Кхелла... Носителям это не понравилось, итог приказ флоту Кольца о безусловном нападении. Власть Кольца сейчас стала неординарной, ничего подобного у нас не было и мы пока упорно набиваем шишки, однако желание сделать всё возможное и невозможное для наших детей стало путеводной звездой. Кхелла прочно заняли место в Кольце им рады и они нам рады, например, предполагалось наличие конфликтов, всё таки мы довольно различны по социальному поведению. Однако за прошедшие 15 лет ни одного конфликта так и не возникло, даже мелкого. Хозяйки вспыльчивы, но рядом всегда есть Носитель, который с радостью охладит её голову. А Кхелла слишком добрые и мягкие, чтобы спорить. В бытовых вопросах разбираются именно самки Кхелла, Носители для них стали чем-то вроде ходячих агитационных материалов, мол - делаем так и так, чтобы всем всё нравилось, чуть что сразу бегут к Носителю интересоваться правильно ли они поняли, сделали, подумали... Итогом всего стало полное отсутствие даже намёков на конфликт. Работать Кхелла любят, особенно строить что-нибудь большое и грандиозное. Высшие используют это для определённых действий, их Великая Мать не возражает. Например, Кхелла не интересно строить канализационные сети для одного дома, не будут они таким заниматься, ведь это же небольшая локальная задача. А вот переделать и расширить канализационные сети во всём городе, это да, будут с радостью, ведь это же очень сложно и интересно, множество сложнейших инженерных решений...

- Идея понятна. Я смотрю у вас с Кхелла сейчас весело.

- У нас всегда весело, порой за весельем кроется бездна. Никто не знает что будет завтра, кроме нескольких из нас, даже не из нас вовсе, но близких нам.

- По поводу крылатой ящерицы у меня в сейфе лежит приказ Короля, я когда такое читаю, у меня вся чешуя дыбом становится. Хочется куда-нибудь спрятаться и прикинуться ветошью.

- Шэр интересная.

- Вы с ней знакомы?

- Дружим, общаемся. Очень долгая и кровавая история моего народа не привела бы нас к дню сегодняшнему без усилий этой крылатой. А что в приказе то?

- Пересказывать не имею права, но вкратце. При появлении охранять от любых случайностей, выдавать всё требуемое немедленно, а если на кого покажет и назовёт гадом, прибить того на месте.

- Охрана ей не нужна, бесполезна будет. А вот от случайных встреч можно оградить. Да, спорить с ней не стоит, - Итиа засмеялась, - надуется и будет жаловаться всем подряд.

- Итиа, я хотел спросить, не знаю имею ли право на такое знание...

- Что именно? Особых секретов я не знаю.

- Что нас ждёт? Что ждёт Королевство?

- Аргон, впереди выжженная пустыня, тихое время истекает. Это не мои слова. Надо как можно быстрее приводить в порядок свой мир, готовить его к битве.

- Но с кем?

- Это не имеет значения. У Империи... ты ведь знаешь о них?

- Да, в том же приказе есть краткая справка.

- Наш мир не одинок, Империя активно готовится к войне, есть некоторые странные события, их Королева попросила у нас помощи, что-то такое плохое случилось с родным миром одной из рас Империи, их выдавили с родной планеты и они пока не решили данную проблему.

- Как это...

- Мне известно лишь что агрессоры имеют биологическую природу, прилетают в виде сгустков из глубин космоса, уничтожить их в полёте невозможно, затем попадают в хорошую среду и начинают менять биологию всего живого на планете, стараясь выжить с планеты всех разумных существ. Это краткая характеристика, которую передала Империя. Большего я не знаю, возможно Высшие Кольца знают.

- Вы ведь не обычные жители Кольца.

- Скажем так, мы из тех, чьё мнение много значит для Высших Кольца. Но не правим и не приказываем никому. Таков удел тех, кто идёт впереди.

- Значит вы необычные?

- Ваш Король тоже необычный, а его подруга так вообще.

- В... в каком... смысле...

- А что, читать мысли все Ксарр могут? А подчинять волю? Ой-ой, я не знала.

- Вы шутите? - недоверчиво поинтересовался Аргон, - я лично с Королём ни разу не беседовал, но очень многих знаю в Доме Луны и никто никогда ничего подобного не говорил.

Хозяйка улыбнулась, а Ксарр судорожно вздохнул, шутки у Кольца порой бывали странными.

- Аргон, скажи, а как ты стал Высшим Стражем Перуна? Вроде бы обычно на такие должности назначают кого-то постарше.

- Да, вы правы. С детства мечтал о ленте Стража, получил высшее образование, закончил с отличием курсы на Агаве по эдиктам Королевства и охранной деятельности. Вернулся домой, поступил в отделение "Север" Стражей Перуна на должность искателя. Искатели, делопроизводство, судьи, исследователи. Основные направления Стражей. Искатели - самое сложное и опасное, это те кто ищет "концы", убийства, пропажи Ксарр, крупные кражи, наркотики. Делопроизводство, все записи результатов, аналитическая деятельность, работа с информацией, судьи... думаю понятно, исследователи - экспертные группы, определяющие всё что касается деятельности Стражей, медики, химики, баллистики и так далее, там очень много кто участвует. Порой никто не видел произошедшего, в итоге есть мёртвый Ксарр и нет свидетелей, мы ищем знакомых, родственников, врагов, исследователи смотрят труп, что и как произошло. Наиболее нелюбимые в гм... определённых кругах именно Искатели, их называют ищейками Королевства. Беседы с такими не сулят ничего хорошего. Согласно Эдиктов, искатели Стражей, единственные из Ксарр, кто может прийти без приглашения в любой Дом или Княжество. Правда, при этом за искателями присматривают все, любое пятно на репутации и двери закроются навсегда. Соблазны велики, так что не все так уж стараются держаться за чистоту репутации, но подавляющая часть искателей именно такие, честные, неподкупные, справедливые, зачастую справедливые в разных смыслах, не всегда законных. Отпечаток криминального мира остаётся в их душах навечно, острое чувство справедливости похоже на всепожирающий огонь. Не все выдерживают. Карьера в теории мне была обеспечена, всё таки Правящий Дом Перуна, такой кровью не разбрасываются. Князь Леад предлагал мне довольно интересные направления. Но однажды, молодой искатель получил простейшее задание, разобраться и найти виновных в затоплении складского комплекса грунтовыми водами.

- Э-э-э...

- Я же говорю, молодой сотрудник! Это было моё второе задание, - Аргон невесело хохотнул. Сначала осмотрел причину беспокойства Дома Авир, разбирался с документами, ничего такого странного, потом спустился в затопленный комплекс. Пытался понять откуда вдруг столько воды, хотя понимать особо нечего было, рядом крупная река, там портовая зона, для перевозок на другой континент крупногабаритного груза требуются водоплавающие корабли, огромные платформы с двигателями, на таких возят пролёты мостов к примеру, или основания для крупных зданий. Взял акваланг и нырнул, как вынырнул не особо помню... трясло сильно, пару минут прийти в себя не мог, на дне оказалось восемь Ксарр. Дому Авир ничего не сказал, вытащил потихоньку эксперта, тот осмотрел всё, сказал что они были мертвы до того как там всё залило. Ночью потихоньку всё дообследовали, всем говорили что не можем найти откуда вода идёт. В итоге нашли оружие, стреляные гильзы, не спали трое суток, пока разобрались кто произвёл, сверили номера... выяснили что к Дому Авир это всё не имеет отношения. Оружие оказалось произведено на Агаве, номера числились как утерянные. Очистили всё, слили воду. Стало понятно что именно произошло, при стрельбе пробили водный коллектор, нелепая случайность, в трубе коллектора было высокое давление и её просто разорвало, за коммуникациями никто не следил, залило всё мгновенно. Убийцы сбежали. После тщательного осмотра нашли два ящика с кассетными ракетами, точнее не самими ракетами, а оголовки к ним с зарядами. Сначала хотели исследовать, но я предложил иной вариант. Дали информацию о том, что нашли в Доме Авир, те удивились, сказали что они вообще на грузоперевозках специализируются и никогда оружием не занимались, их Правящий клятвенно утверждал что никому не давал никаких идентификационных ключей от складского комплекса. В общем, дали слив информации, мол в складе осталось оборудование от ракет и Стражи его не нашли, типа лежит и пылится.

- Ух ты! И что... приманили? Неужели кто-то на такое может попасться?

- Да... на свою голову. Я предполагал, что придут выкрасть, то есть в лучшем случае небольшая группа 2-3 Ксарр.

- И что?

- Прилетел десантный бот и 30 Ксарр. Мой отряд потерял 8 из 12 Ксарр, мне тоже досталось. Плазменные орудия страшная вещь, особенно в городе. Нам повезло что мы распределились и попрятались кто куда, перестрелка стала неожиданностью, случайно заметили одного из моих. Штурмовые укороченные винтовки пробивают бетонные стены, это и стало нашим единственным шансом на спасение, а листы железа и пластика вообще не могут выдержать такую пулю. Стреляли сквозь стены, они сразу не поняли откуда по ним стреляют, убежать успели не все, но те кто добежал до бота, открыли огонь из плазменной пушки. От склада руины остались, они попытались смыться, их перехватили на низкой орбите защитники Перуна. Вот такая бесславная история. За первый год я набрал шесть таких историй, меня быстро поставили руководителем группы, потом подразделения, потом руководителем сектора, дела росли как снежный ком, в какой-то момент меня пару раз попытались прибить, вот тогда и вмешался Князь Леад. У Дома, направившего ко мне "гостей" резко возникли проблемы не криминального плана, стальной клинок Княжества стал чертой за которую заходить опасно. До сих пор не понимаю, почему он не уничтожил этот Дом, но не спорю с решениями Князя. Те резко утихли, видимо дошло что пределы терпения Высшего Княжества Перуна на исходе. Я продолжал разбираться с криминальными делами, наркотиками, за год мне удалось прикрыть шесть каналов поставок отравы. Криминальные флоты получили огромный зуб на меня. В итоге всё закончилось предсказуемо Высший Страж Перуна Фар решил что ему хватит приключений, попросился у Князя Леада провести остаток лет в тишине, ему 72 года было на тот момент. Князь так и не сказал о чём они там договорились, но Фар ушёл на заслуженный отдых, а меня вызвали на Агаву, это была моя первая и последняя встреча с Королём. Он просил хранить мир на Перуне и поклонился, положил перед собой именной клинок и улыбнулся. Я тогда перепугался сильно, сейчас моё поведение выглядит довольно забавным, однако тогда было совсем не весело. Клинок правящего Дома Королевства - символ миротворца. Их всего шесть, по крайней мере пока, скоро будет семь. Вот так я и стал Высшим Стражем Перуна, немного везения, желания и тяге к справедливости. Стражи очень многое делают, не всегда видно их работу, кроме всего прочего Флот Королевства - там значительно проще с моральной точки зрения, есть враг и есть ты. У Стражей всё иначе, есть ты и есть справедливость, враг всегда за твоей спиной, ты не знаешь что на уме того или иного Ксарр. Мы порой не слышим свой голос крови, забываем о том, кто мы, о том что есть Дом в котором живут родственники и самые близкие друзья, делаем что-то плохое, а потом плачем ночами от содеянного. Жизнь очень сложна, многие вступают на скользкий путь по ошибочным соображениям, а иногда и по жизненным обстоятельствам, вот не так давно разбирались с Домом Лит, совсем небольшой Дом, за какие-то месяцы из самого обычного превратился в транзитный узел наркотиков. Как? Почему? Пока размотали цепочку, выяснили, оказалось что их Правящий серьёзно заболел, да так, что на лечение уйму денег надо, онкология. Перепуганные дети Дома начали искать способы быстрого заработка, кредит взяли, отдавать естественно нечем, дальше по наклонной, долги, долги... в итоге согласились заниматься транспортом наркотиков. Вот как с такими быть? С одной стороны тот, кому они все преданы и кто помогал им в трудный час, с другой мифические вред от наркотиков чужим Ксарр. Иногда у нас говорят так, если справедливости нет - стань ей. И таких дел тысячи у Стражей.

- А чем закончилось?

- История с Домом Лит? Да ничем, мы заставили их написать послание Княжеству Перун с описанием всего произошедшего. Леад сам ходил с ними разговаривать, тяжело очень вести диалог с отчаявшимися. Их вытащили из долговой ямы, дали возможность очистить своё имя. Их Правящего так и не удалось до конца вылечить, медицина не всесильна, он ушёл на своё рандеву с Вестником. Сейчас Дом Лит почти успокоился, но слово "почти" в данном случае очень критично. Их "любовь" к криминалу стала настолько гм... яркой, что мне уже несколько раз приходилось оттаскивать Лит от криминальных флотов, год назад умудрились собрать бомбу и подложить её на флагман флота Падеша. Чудо что его там не оказалось, был красивый бабах. Хотя Стражам очень хочется, чтобы история этого Ксарр закончилась, но поймать эту змею мы пока не в силах. Но так же мы понимаем, имя Падеш - нарицательное, на пустое место обязательно кто-то придёт.

- А Дом Лит не входит в Княжество?

- Нет, Итиа, не все Дома жаждут войти в Княжества, тут много нюансов, в чём-то Дом выигрывает, в чём-то лишается. Княжество это высокие обязательства перед теми, кто с тобой не одной крови, но носит такой же герб на ленте. Очень различно всё. Многие не хотят высшей власти над собой и своими делами, а некоторые наоборот прямо жаждут, чтобы их наставили на путь истинный. То есть оценка для любого Ксарр вхождения его Дома в Княжество равна нулю, это не плохо и не хорошо, нейтрально. Когда ты один, ты рискуешь только своей судьбой и делишь плоды победы только на себя. Когда ты в Княжестве, ты рискуешь своей судьбой по прежнему, только плоды победы делишь на всех, однако получаешь взамен подушку безопасности. Если бы Дом Лит состоял в Княжестве они бы нашли деньги на лечение своего Правящего. Для Дома это большая сумма, для Княжества не особо.

- Интересно, а вообще Стражи хорошо получают денег?

- Зарплата на Стражу выдаётся из Королевской казны. Штатная численность утверждается службой внутренней безопасности Королевства. Да, довольствие у Стражей хорошее, но цена ошибки для Стража очень велика. Если брать по сравнению, то Страж-искатель рядовой получает на уровне инженерного персонала, около 600 монет. Это много. Ещё нужно учитывать, что в Королевстве зарплату платят не всегда, для примера, сделка между двумя Домами, одни что-то делают, другие за это платят. Конкретным Ксарр ничего не достаётся в виде зарплаты от работодателя, но Дом получает оплату своих работ и Правящий распределяет деньги между детьми Дома. Иногда нанимают конкретного специалиста и платят за него его Дому или Княжеству. Бывает и так, что услуги оказываются взаимно и тогда денег вообще нет в расчётах, но Королевство не одобряет подобное, по Эдиктам такое довольно муторно оформлять, проще взаимные контракты заключить. Деньги для многих Ксарр важны только в критических случаях, все остальные проблемы решает их Дом. Что касается тех, кто не имеет Дома история отдельная, такая категория Ксарр появилась что-то около 200 лет назад, раньше это вообще единичные случаи были. На сколько мне известно с такими Ксарр запрещено заключать контракты без денежной оплаты.

Итиа задумчиво посмотрела на люстру, висящую в центре зала, они находились на своеобразном внутреннем балкончике, остальные вместе с Носителями всё ещё возились внизу.

- Аргон, а Стража взаимодействует с флотом?

- Есть два флота, Королевский и местный. Королевский так и называется, а местный защитники и название колонии. С местным мы очень сильно взаимодействуем, с Королевским только по очень серьёзным поводам.

- У вас есть знакомые в Королевском флоте?

- Чего нет, того нет, - Ксарр растерянно развёл лапами.

- А в местном?

- Да, защитники Перуна, знаю многих, официальные отношения с командирами эскадр, на Перуне их пять. Глава штаба флота защитников Перуна, он же командир флота защитников Перуна. Два дня назад общались очередной раз. Он не из Княжества Перун ни моего старого, ни нынешнего. Дом Вид. В Княжество не входит.

- Аргон, знаешь чего понять не могу. Вроде бы с одной стороны дети Дома стараются что-то делать совместно, производство там, услуги... ещё что-то, но вместе. Владеют чем-то вместе... как то так. Но при этом существуют разнообразные фирмы, королевские организации и там тоже кто-то работает. Получается часть Ксарр имеют своё производство, а часть?

- Итиа, всё проще. Мы же живые, кому-то может не нравиться то, чем занимается его Дом. Что таким делать? К примеру они занимаются ювелирным делом, а кто-то из их детей обладает исключительным слухом и голосом, тяготеет к музыке. Он идёт петь куда-нибудь в консерваторию, может быть на телевидение. Организация заключает с ним контракт и платит деньги. Часть денег уходит в Дом, остальное на личные нужды.

- А обид не бывает?

- Я о таком не слышал. Правящий решает такие вопросы, чтобы никому обидно не было. Правящий - этот тот кому безусловно доверяют все дети Дома. В небольших Домах Правящие как правило тоже работают, в крупных почти никогда - слишком много проблем создаёт толпа Ксарр, головы Правящих зачастую напоминают дом советов, у этого настроение плохое, этого обидели, этот что-то натворил, этот притащил подругу и собрался размножаться, а здание не резиновое и куда-то надо селить... я не хотел бы быть Правящим. Вот, можете посмотреть на Рида, он спит урывками. Про Князей вообще молчу - там градус напряжённости зашкаливает, постоянные разборки. Леад очень много делал для своей группы Домов, но даже этого оказалось недостаточно, пример тому Дом Прайв. А когда Княжество ещё и наделено властными полномочиями Короны это просто полный звездопад, страсти кипят такие, что иногда хочется на стенку лезть. А разборок такое количество, что порой не знаешь куда бежать, особенно если вопросы пересекаются для разных Домов Княжества. Одни склад строят, другие дорогу к нему, третьи по программе улучшения жилья пытаются рядом жилой дом построить... и вот все трое собираются у Князя...

- Уу-у-у... - невнятно выразилась Хозяйка.

- А представьте, когда Стража натыкается на нехорошие следы деятельности Князей или Правящих... пыль стоит до небес. Обиды вёдрами. Все всё не так поняли, не то подумали.

- В каком состоянии сейчас флот защитников Перуна?

- Средней паршивости. Колония молодая, всего две верфи на орбите, склады постоянно забиты. Налёт криминального флота остановить смогут, но если что-то посерьёзней, нас разорвут.

- Тебе стоит активней заняться этим вопросом.

- Э-э-э...

- Мы так думаем, - Хозяйка сделала ударение на слове "мы".

- Я понял... - в горле мгновенно пересохло, - кому мы так на хвост наступили?

- Ответа не будет, нам он не известен. Но это не Ксарр.

- Пауки сюда один раз уже прилетали, что ж, будем работать. Я в космических доктринах сражений не силён, да и в кораблях совсем не разбираюсь, моя война тут, на земле.

- Могу дать ещё один совет, Виара одна из лучших наших учениц. Попроси её поучить тебя.

- Я видел сражение, она участвовала на равных. Стражей в этом плане хорошо учат, но врядли мне под силу совладать с изменённой Ксарр, это же почти как фурия.

- До фурий им далеко, совсем другие организмы, по структуре они ближе к метаморфам, именно поэтому трудности с зачатием. Сила воли - определяющий фактор, но не единственный. Совместимость биополей так же важна. Судьба фурий - быть на острие атаки, можно было бы увеличить их количество, но это сдвинет процент заболеваемости в сторону увеличения и расплатой за десяток фурий станет смерть тысяч Ксарр.

- А уменьшить?

- Пороговое значение достигнуто, меньше невозможно. Король просил нас подумать на тему исключения из очага болезни самцов, но пока у нас ничего не получилось. Те, кто подарил вам болезнь фурий во времена атаки на Кольцо не знали об этом, по документам, во время строительства первого поселения на планете Кольца было около сотни рейсов транспортников, Король обещал найти тех, кто летал, возможно если исследовать их детей, можно будет выяснить изменения, которые произошли с вирусом.

- Вирус?

- И да и нет, это наиболее подходящий термин. Физически это следы присутствия Кольца, генетическая метка в вашем ДНК. Иногда этот участок ДНК срабатывает, так же как раковые заболевания, генетические отклонения. Не у всех и не всегда. Но если почти всю онкологию вы можете вылечить, то это невозможно вылечить, нельзя оторвать себе лапу и сказать что всё, теперь будет так. Следы Кольца глубоко внедрились в ваше ДНК.

- Так вода не причём?

- Сама по себе вода не играет роли. Есть магнитная составляющая воды, ориентация диполей, есть биоактивная составляющая. Вот из-за них в частности происходит активация этого участка ДНК. Очень сложный процесс, я не смогу объяснить, не обладаю должной квалификацией.

Они говорили довольно долго, Аргону удалось получить довольно много информации о жизни детей Дома Нор, о Кольце в целом, да и просто так - познакомился более близко с той, что была очень дорога Виаре.

Планета быстро удалялась, оба Носителя лежали приобняв свою Хозяйку. Небольшое пространство поискового корабля было заставлено всевозможными вещами, большинство из них были подарками от Дома Нор, не взять просто не получилось, дети смотрели на них с таким обожанием в глазах, что всем троим было стыдно не принять их подарки.

- Стоп!

- Ты чего?

- Надо вернуться.

- В смысле?!! - Инди от удивления приподнялся на лапах.

- Так... погодите, надо! Точно надо!

- Итиа, что такое?

- Я поняла чего хочу!

- И чего же ты хочешь?

- Дом Лит, вот чего!

- Это кто?

- Гм... мне Аргон рассказал, вот! Точно! Предложим им поработать на Кольцо.

- Ещё раз и подробней...

Через пару минут задумчивые Носители интересовались, что именно хочет Итиа от этого Дома.

- Как вы не понимаете, они смогут нам помочь разобраться с криминальными флотами!

- Итиа, флоты - последствия, но не причина. Причина кроется в душах Ксарр, не все из них хотят жить честно. Они ищут выгоды для себя сегодня, не думают о том, что будет завтра. Дети Кольца думают ровно наоборот, сначала будущее, потом настоящее, поэтому у нас никогда ничего подобного не будет. Уничтожим один флот, появится другой. Сколько уже их уничтожено в столкновениях с Кольцом? По моему счёт идёт на десятки. И всё равно находятся желающие поинтересоваться содержимым транспортника.

- Да, так и есть. Но я о другом! Нам ведь была бы интересна сама возможность подобной работы, не с точки зрения криминала, а вот проникновение на корабли, закладка бомбы, работа в агрессивных условиях, как-то же они попали на флагман!

- Понятно, ты хочешь обучить Хозяек из наших военных подразделений.

- Да! Наверняка можно будет на основе кораблей Ксарр подготовить подобных специалистов у Кольца, вдруг пригодится? Те же пауки-Сай, ведь у них такие же корабли! Да, принципы двигателей другие, схемотехника, но в целом...

- Они могут не согласиться, ведь по сути получится, что мы будем иметь специалистов, которые могут проникнуть и в корабли Королевского Флота.

- Королевский флот довольно силён, но для Кольца он не представляет угрозы, мы слишком быстро строимся. Даже сегодня численность флота Кольца в десять раз превосходит Королевский флот, конечно такой лётной школы у нас нет, наши командиры в стратегии похуже будут. Да и вообще! Мы же не враги и стать ими физически не сможем.

- Логика не всегда действует. Ксарр - эмоциональные товарищи. А как мы их потащим?

- Рейдер позовём, а сколько их?

- 72 Ксарр.

- И столь малому количеству удалось организовать такое? При том, что вроде бы они и не специалисты.

- Диверсия! Так... а как бы...

- Идея хорошая, только надо найти дом пауков-Сай, пока не нашли.

- Найдём, я так думаю в ближайшее время, скопления кораблей ведь нашли, значит и колонии там же.

- Хорошо, летим.

Поисковой корабль вернулся на космодром Перуна, на удивленные возгласы диспетчеров Итиа ответила, что они забыли передать подарок.

- Литар, там это...

Ксарр сидел над каким-то отчётом, пытался видимо вникнуть, но его постоянно дёргали.

- Оттавиа, вы мне дадите поработать?

- Э-э-э... простите Правящий...

- Что на этот раз?

- Там пришли.

- Я очень рад, так поговорите с ними, вас же двое!

- Не... мы... то есть не можем, - Ксарр явно смутилась.

Литар некоторое время недоумённо таращился на свою Высшую.

- Что вы на меня смотрите? У меня в обязанностях нет такого! И вообще, я их боюсь! - потом подумала и добавила, - с детства!

- Так...

- Итиа, Инди и Иан. Трое.

Литар мгновенно сообразил у кого такие странные имена и рысью припустил вниз, потом к воротам ограды Дома. Худшие опасения подтвердились, перед воротами сидело трое детей Кольца.

- Простите... Витал, ты чего гостей не пускаешь?

Ксарр тут же брызнул в сторону небольшой будочки и через мгновение ворота плавно открылись.

- Правящий Литар, к вашим услугам, - Ксарр поклонился.

- Пусть взойдёт солнце над вашим миром, - троица так же поклонилась в ответ.

- Вы к нам?

- Да, хотим поговорить.

- Мы маленький Дом, никогда дел с Кольцом не имели, ничего ни для вас ни против вас не делали.

- Не переживайте, у нас есть небольшое предложение лично для вас.

- Пойдёмте, Витал, дай задание чайную подготовить, мы пока в кабинете у меня побудем.

Ксарр кивнул и припустил так, что аж задние лапы на повороте занесло.

- Я вас слушаю.

- Скажите, Литар, как у вас сейчас общее состояние Дома?

- Средне, с деньгами всё более-менее, не шикуем, но жить есть на что.

- А ваша деятельность...

- Охранная сигнализация, несерийные микропроцессорные изделия. Кое-какая электроника. Что конкретно вас интересует?

- Нас интересуют ваши диверсионные способности.

Литар выпучил глаза.

- Простите?

- Вы смогли подложить бомбу на чужой корабль, несколько раз выводили из строя навигационное оборудование...

Литар задумчиво посмотрел на троицу.

- Не буду спрашивать откуда у вас подобная информация, чего вы хотите?

- От имени Кольца предлагаем вам сотрудничество, - Инди улыбнулся.

- Мы не входим в Княжество, даже если я соглашусь, никто не разрешит такое без одобрения Княжества Перун.

- Князь Рид?

- Да.

Через мгновение у Литара глаза окончательно полезли на лоб.

- Инди? - Рид на экране коммуникатора явно выглядел удивлённым.

- Князь, мы бы хотели получить ваших подданных Дом Литар для операций Кольца.

- Всё хорошо?

- Да, у нашей Хозяйки возникла очередная идея.

Литар трясущимися лапами взял коммуникатор у Инди, выслушал согласие Рида и кивнул.

- Вы с ним знакомы?

- Да, вчера общались весь вечер. Сколько времени вам нужно на сборы?

- Подождите, чего вы от нас хотите?

- Мы хотим всех вас для обучения наших воинов диверсионной деятельности. Основы, взлом, прохождение зон контроля... всё что вы сможете нам дать.

- Но не все из нас этим занимаются.

- Мы понимаем, но забрать часть из вас, оставив тут другую не получится, случайности нам не нужны. Дом для вас организуем.

- У нас есть женщины.

- Мы догадываемся.

- Вы не поняли, они... ждут детей.

- Отлично, медицина у Кольца на высоком уровне, обучение будет предоставлено. Так сколько вам на сборы нужно?

- Сутки. А...

- Кольцо выполнит одно ваше желание.

- Э-э-...

- Любое из того что вообще можно сделать.

Литар посмотрел в окно, солнце ушло за горизонт, оставив багровую полоску на темнеющем небе.

- Не простили? Что ж, ваше желание будет исполнено.

- Ч-ч-что...

- Мы менталы. Я думаю вы знаете что это значит. Голову вашего врага вам доставят в ближайшее время.

- Ваше предложение принято, Дом Лит сделает всё, чтобы помочь вам.

Все трое заулыбались.

- Вы тут подождёте? Если что, у нас есть свободные комнаты.

- Гм... если мы не помешаем, а то на корабле места мало. Рейдер для перевозки ждёт нашего сообщения.

В небольшом кафе сидели два Ксарр, по виду самые обычные.

- Чего звал?

- Слухи пошли про ваших "любимчиков".

- Это про кого?

- Дом Лит.

- Чтоб тебя... сейчас на Перун так просто не сунешься, а тут ещё они лезут. Так чего?

- Собирают вещи на выход.

- Да?

- Да, завтра покидают Перун.

- Как интересно... и куда?

- По слухам, на Агаву, их вроде бы пригласили, но информация не точная, контрактов нет, проверить не могу.

- Значит, они сейчас вещи пакуют, да? - Ксарр хищно оскалился.

- Ты смотри, аккуратней, Князь Рид славится своим характером, это не Леад, которому Король сказал цыц и он молчал, исполняя волю Короны. Голову оторвёт молниеносно, а учитывая ещё и этого Аргона...

- У меня шесть кораблей, на каждом около 50 Ксарр, лучевое оружие. Дом Лит расположен на южной окраине, мы найдём способ.

- Падеш, бросай ты это дело, не стоит мстить им, мало тебе проблем с новым Князем Перуна?

- Это дело чести! Они меня убить пытались!

- Мне всё равно кто из вас первый начал клыки показывать. Но я хочу иметь нормальный сбыт! А кроме тебя мне некому продавать, всех мелких распугали защитники Перуна. Я в тебе заинтересован. Постарайся это понять, мне не нужны приключения, не нужны великие сражения. Оружие - доходный товар. Бизнес любит тишину и покой.

- Я помню твои подходы.

- Вот и хорошо. Захочешь поквитаться, мне всё равно. Но венок на свою могилу потом у меня не проси.

- Ещё одно... у тебя есть знакомые на Аркадии? Мне надо где-нибудь там площадь под склад.

- Прямых нет, но я найду кто мог бы не задавать вопросов. Найти бедный Дом не составит труда, они будут рады любой копейке.


- Итиа, ты не спишь?

- Да что вам не спится то?! - грозно поинтересовалась Хозяйка, откладывая выданные Правящим записи о прошлом Дома Лит.

- У нас гости, злые.

- Вот я так и знала! Будить будем?

- Не думаю, что они спят, пакуют вещи скорее всего.

Все трое тут же поспешили на второй этаж здания Дома, где действительно наблюдалось оживление, не смотря на глубокую ночь. Десяток Ксарр аккуратно стаскивали вещи в центр холла, клеили бирки, что-то отмечали в своих списках. Скрупулёзность и порядок присущие Ксарр были на недостижимой высоте.

- Что это вы не спите? - Литар тут же подбежал к ним.

- У вас гости, плохие. Воняют злом.

- Не понял.

- Они уже рядом, совсем рядом, идут сюда, хотят убить вас.

Правящий... возможно кто-то другой заметался бы, испугался.

- Поднимайте всех, быстро. Оружие разобрать, хранилища открыть, опустите щиты на окна...

Итиа смотрела и понимала, они готовятся к бою, не сдадутся. Таким не грех и помочь.

- Пойдём. Не думаю, что от нас толк будет...

- Король потребует объяснений, опять будем бумажки писать.

- Судьба у нас такая. Может Риду скажем?

- А смысл? Осталось всего несколько минут. Сколько их?

- Много, не могу посчитать. Пошли к воротам здания.

Дом быстро приходил в состояние боеготовности, судя по всему они ждали подобного и подготовились на отлично, разве что учесть такое количество нападающих не могли. Женщин уже тащили в специальный бункер под домом. Снаружи ничего не изменилось, только Дом стоял тёмным без единого огонька в окнах. К ограде с двух сторон выскочили Ксарр и залегли в кустах, прямо перед бетонным основанием забора, на их груди были стальные пластины.

Три атмосферных бота появились внезапно, осветив огнями площадку перед Домом и ворота. Из ботов начали выпрыгивать Ксарр, один из ботов скинул что-то вроде лёгкой бронированной машины, часть Ксарр тут же прыгнула в неё, они заходили прямо в центральные ворота, видимо не ожидали сопротивления. Итиа кивнула на прожекторы, Носители тут же нанесли удар, через мгновение фонари брызнули осколками и погасли, в темноте послышались удивлённые возгласы, к воротам бежала толпа, какие-то секунды и толпа упёрлась в троих, взвизгнули выстрелы лазерных ружей и Хозяйка ринулась в атаку, Носители атаковали боты, никто так и не успел понять что происходит, через минуту залитая кровью улица снова погрузилась в тишину, остовы ботов быстро догорали в разных местах. Через пять минут, видимо увидев странные вспышки, примчалась Стража...

- Кольцо выполнило свою часть договора, - глаза Хозяйки всё ещё светились странным фиолетовым светом, у Носителей глаза отсвечивали красноватыми бликами.

- Дом Лит будет помнить это всегда. Спасибо за нашу жизнь, у них лазерные винтовки были, мы бы не отбились.

Голова Падеша была предоставлена Правящему Литару. Того чуть не вырвало, он отвёл взгляд.

- О, вот и Аргон. Думаешь будет ругаться? - обеспокоенно спросил Иан.

- А как же! Он ведь не поучаствовал! - уверенно ответил Инди.

Аргон ничего не говорил, только взглянул на убитых, покачал головой. Тихая команда, "До утра всё прибрать, ничего не было, Дому Лит выписать премию за поимку Падеша, никаких упоминаний о Кольце".

- Итиа, я слишком хорошо понимаю, что такое Кольцо. И что именно вы привили детям... знаю, невозможно понять и принять чужую мораль. Но для нас это не совсем правильно, даже если они криминальные элементы общества.

- Высший Страж, мы только вышли воздухом подышать... а тут как... представляете!

Аргон скептически посмотрел на улыбающихся Носителей. Страшное зрелище, они улыбались стоя в кровавой луже. Только сейчас Аргон начинал понимать Кольцо, для них не было моральных преград, злой? - умри и по другому не будет. Они всегда идут до конца.

- Итиа, Инди