Furtails
Night Dragone
«Корабль печали - 6»
#NO YIFF #дракон #инопланетянин #разные виды #робот #ящер #приключения #фантастика
Своя цветовая тема


Вит и Тиана постепенно росли, друзей у них было совсем не много, мало кто из детей их понимал, но не обижали и всегда старались помогать, за что маленькие Ксарр были благодарны своим сверстникам. Они прилежно учились, тренировались, что-то выискивали в библиотеках... постепенно они заинтересовались миром вокруг Дома Травы, но их интерес лежал в необычной плоскости. Оба маленьких Ксарр пытались найти уединённое место, чтобы побыть там только вдвоём и обсудить все накопившиеся проблемы, решить что делать дальше и вообще просто отдохнуть. Таким местом оказались канализационные стоки. Как бы сказала Виара "Всё в этом мире ходит по кругу". Они вернулись туда откуда пришли, но на совсем других правах. Облюбовав место они начали его обустраивать, очень боялись что им не разрешат брать вещи в Доме и кто-то заинтересуется пропажей, но всё же решили честно попросить. В один из дней пришли к Князю и держа друг друга за лапы попросили, пряча глаза, немножко вещей. У Вирра чуть челюсть не отвалилась, он долго расспрашивал их, что случилось, не обидел ли кто, потом поняв, что вещи нужны им для каких-то личных дел, решил сделать чуть иначе.

- Вит, Тиана. Вам уже по 12 лет, не взрослые ещё, но я верю в ваш разум. Нет, вещей я вам не дам. Мы поступим иначе. Сейчас...

Он вытащил из стола две банковские карточки.

- Это тебе Вит, а это тебе Тиана. Приказ о зачислении средств я сделаю через час, там будет небольшая сумма. Вы сами сможете решить, что именно вам нужно купить и как это доставить. Только прошу вас, подходите к расходам экономно. Это основа нашей жизни, многие этому не могут научиться всю жизнь. Но я в вас верю.

Вит с Тианой лишь смущённо улыбались и в душе благодарили своего Правящего за то, что он не стал тянуть с них подробностей и дал возможность выполнить всё тихо. Через день Вит и Тиана сидели в сети и заказывали всевозможную мелочь для обустройства. Тиана предложила заказать немножко инструмента для ремонта. С тех пор дети стали учиться ещё усердней, но периодически пропадали неизвестно где. Вирр получил несколько грамот за их учёбу и был доволен, правда их периодическая пропажа вызывала беспокойство...

- Миала, вы чего плачете?

- Так... простите... Вирр.

- Да что такое то? Что у нас случилось?

Миала была Высшей и курировала блок экономики Княжества.

- Четвёртый месяц подряд одно и то же, не могу найти! Не могу!

- Чего?!!

- Простите Вирр, я скрыла от вас... мне так стыдно...

- Высшая Миала, что случилось? - грозно поинтересовался Князь.

- Вот...

Она подала ему карточку баланса Дома Травы.

- Что не так? Мы в большом плюсе! Что вам не нравится?

- Вниз... смотрите вниз...

В поле "итого" всё было вроде бы нормально.

- Вирр, две колонки, приход и остаток не сходятся.

- А должны?

- Да. У меня четвёртый месяц подряд откуда-то на счёте Дома появляются деньги. Сначала совсем немножко было, я думала округление где-то, потом стало больше, потом ещё. В этом месяце дельта достигла миллиона монет.

- Это как?

- Нам кто-то платит, но мы не видим договоров. Это просто оплата, как будто Дом оказывает некие разовые услуги кому-то.

- Миллион монет? Сумма большая.

- Большая и я не могу найти источник.

- А налоги?

- Включила их в отчётность, как разовый доход.

- Известно от кого вообще приходят?

- Нет.

- Так не бывает.

- Бывает, если платёж делается с личного счёта Ксарр или с внутреннего расчётного счёта Дома Княжества. Сейчас дала задание отследить самый крупный, там около ста тысяч монет.

- Чудеса какие-то, понимаю если бы деньги пропадали. Бывает... мало ли. Но вот чтобы...

Через час Высшая нашла один источник.

- Добрый день Правящий Инг.

- И вам приятных дней, у вас встревоженный вид.

- Да... от вас пришло почти сто тысяч монет. За что?

- В смысле?

- Ведь вы же их прислали! Зачем?

- То есть как зачем? - Ксарр явно не понимал чего от него хотят.

- Вот так! Зачем вы их прислали?

- Высшая Миала, не понимаю, что не так?

- Вы оплатили... хорошо... но за что?

- Они же работали, всё сделали. Почему я не должен оплачивать их труд?

- Их - чей?

- Ваших детей, мне починили все задвижки в подвале, ещё трубу заменили.

- Дом Травы не умеет чинить трубы, задвижки...

- Гм... Высшая Миала, качество работ хорошее, мы довольны. Я не понимаю что вас не устраивает.

- А кто чинил?

- Так ваши же!

- Кто конкретно?

- А!!! Так это Вит и Тиана. Они всем всё чинят, Дома не любят когда кто-то со стороны приходит, а они из нашего Княжества. Делают всё очень качественно. С ними ещё фурия бегает, странная такая, мелкая. Как же её... Мурра! Точно. Она им все тяжести таскает, они приваривают, а она держит.

После того как Миала сообщила такие новости Князю Травы, тот выпал в осадок, долго решали что же делать, всё таки странным выглядело подобное занятие, для тех кто управлял мощнейшими заводскими военным верфями и решение пришло в виде звонка Правящей Дома Фурий. Та возмущённо высказывала, что её дочь занимается где-то в подвалах чёрти чем и приходит вся измазанная в ржавчине.

- Вит, Тиана, я должен с вами поговорить, пойдём, очень срочно.

Оба тут же перепугались, но Вирр важно им кивнул, мол дело серьёзное...

- Вит, Тиана. Вы за пол года принесли Дому существенную прибыль, не буду этого отрицать. Но у вас на носу экзамены выпускные да и приём в высшую школу совсем скоро.

- Как... нам же... 12 лет... как...

- Рекомендации я дам, направление вы выбрали. Почему нет?

- Направление?

- Вы же чините всем трубы, краны?

- А...

- Давайте я немного вам расскажу из того о чём детям знать не положено. Княжество Травы огромно, даже по меркам Агавы. Мы занимаемся тремя направлениями, первое это монолампы. Вы знаете что это?

- Только в целом видели.

- Монолампы - основа для современной лазерной техники, основное применение, лазерные пушки космических кораблей. Системы накачки лазеров. В гражданской промышленности их применяют как источники когерентного света. Второе направление деятельности Княжества - управление Королевскими верфями. Это задание Дома Луны для нас. Фактически поручение Короля Леора. Мы контролируем все верфи всех колоний Королевства. Третье направление связано с верфями, мы несём ответственность за строительство субкапитальных кораблей Королевского флота класса "Восход". Не так давно Король искал реализатора одной интересной идеи, она связана с Баалорами и Кольцом. Сама идея принадлежит Кольцу. Возможно она покажется вам странной... но я думаю, вы сможете понять. Вы ведь отдыхаете где-то в канализации?

Оба тут же смущённо опустили головы.

- Вит, Тиана, вас никто не ругает! Что вы? Нравятся вам коммуникации - да пожалуйста! Главное чтобы вы их не портили, а так... у всех разные вкусы. Так вот, о самой идее. Как вы понимаете, Ксарр очень любят всё записывать и отмечать. Схемы первого уровня коммуникаций Агавы есть, второй уровень тоже есть, а вот дальше не очень хорошо, что-то есть, а чего-то нет. Много лет прошло - утеряно. А если говорить о ещё более глубоких частях, то там вообще неизвестно что творится.

- Правящий Вирр, мы дети улицы, этого не изменить, много времени жили в таких вот... условиях. Но сейчас там действительно только место для отдыха. Как туда попасть, знают только трое. Обследовать тоннели очень интересно, но опасно.

- Опасно?

- Ксарр очень прилежные, но когда количество коммуникаций становится огромным, то многое теряется из-за пересечений различных фирм и организаций. Если хотите...

- Очень!

Тиана начала рассказывать первой. У Князя постепенно глаза лезли на лоб.

- Под нашим Домом два входа, один в подвале, второй в колодце, который рядом с оградкой. Ветка подземного метро проходит в сотне метров от нас, мы туда не лазили, напряжение очень высокое, боимся что где-нибудь у кабелей будет плохая изоляция. От нас идёт шесть проходов первого уровня, мы их обследовали, там для связи, паровые трубы и ещё всякое, ничего интересного, всё в удовлетворительном состоянии и даже обслуживается. На луче по направлению к центральной библиотеке есть сливной колодец, это единственный проход на второй уровень вблизи нас. Чуть подальше есть ещё, но бегать туда далековато. На втором уровне идут коммуникации и энергетические кабеля, состояние у энергетических кабелей очень хорошее, их обслуживает роботизированный комплекс, мы его пару разу видели. Если немного пройти, то можно дойти до бокового ответвления, там опять сливной колодец и лестница вниз. На третьем уровне... там никто ничего не обслуживает. Много всякой живности, мышки, жуки, освещённость очень плохая, остатки светодиодного освещения - не знаю сколько им лет, светящиеся грибы просто в диких количествах. Большинство кабелей неиспользуемые, сливные колодцы в хорошем состоянии, немного кое-где подтапливает, но в целом всё более менее.

- А где вы...

- На втором уровне нашли удобное место, там остаток старого здания или чего-то такого, двери приварили хорошие, замки сделали, площадь небольшая, но удобно.

- А связь?

- Теперь есть, фурия помогла. Раньше не было.

- Понятно. Я к чему всё это спрашивал, Кольцо дало идею, сделать что-то вроде тренировочной базы в подземном мире. Вы же наверняка читали, у Королевства трудности с наземными воинами, очень большие трудности.

- Да.

- Как вы смотрите на то, чтобы немножко поработать на безопасность Королевства.

- А... как?

- Например, подготовить трассу для обучения новых Стражей города. Поглядеть где и что можно сделать на предмет диверсии, найти уязвимые места городской подземной инфраструктуры.

- Для тех, кто не жил в подземном мире, опасная игра. Что я, что Тиана, мы чувствуем силовые кабеля, чувствуем опасность. Не знаю как это объяснить, но дети улиц никогда не попадают в техногенные ловушки. Те кто не чувствует обычно не выживают. Да и рост, через 3-4 года мы уже не сможем пролазить в некоторые места.

- Хорошо, значит нас интересует третий уровень?

- Это наиболее реально.

- А ниже есть что-нибудь?

- Есть ещё два уровня, по крайней мере вблизи нас, но там совсем опасно, грунтовые воды постоянно заливают каналы, много метана скапливается, ещё угарный газ. И есть некоторые странные растения, они ядовиты. По крайней мере вызывают у нас желание держаться от них подальше.

- Вы что-то находили там интересное?

- Старые механизмы есть, комнаты, которые мы не смогли вскрыть.

- А кроме вас...

- На первом уровне иногда можно встретить инженеров коммунального хозяйства, на втором только когда что-то аварийное случится, дальше уже никто не опускается. Фундаменты зданий раньше были цельные и заливались на свайные поля, сейчас же здания ставят на электроинвертные подушки, они облегчают вес здания почти на 50%. Кроме всего прочего ядерные накопители энергии позволяют обеспечивать большое здание на десяток лет собственной выработкой энергии. Потом накопитель меняют и живут дальше, но для Домов где есть какое-то производство накопители применить невозможно, нагрузку не потянет, а ставить аналоги энергосфер космических кораблей жутко дорого, да и заправка топливом... в общем, по статистике для небольших Домов применяют накопители, для всего что больше 2-х этажей линии. А вот связь идёт только по оптическим кабелям, ещё немного есть старых медных, но это реликты какие-то. Подача тепла всё так же по трубам, вода, отвод канализационных стоков...

Правящий сидел и как-то немного печально улыбался, ему читали настоящую лекцию о том, как устроено коммунальное городское хозяйство. И это был не форум работников отрасли, не какой-нибудь инновационный хорал, а просто двое детей, которые знают по всей видимости больше, чем те кому по должности положено.

- А карты?

- В открытом доступе их нет, точнее гм... можно получить в центральном хранилище выписку по какому-то блоку, но там под роспись.

- Блок?

- Квартал, в городе всё поделено на инженерные кварталы, они не совпадают с административным делением. Когда прокладывали связь, пришлось три карты перерисовывать.

- Как так?!!

- Ой, что вы... это уже не к нам вопрос. На Перуне так же, кварталы сверху имеют строгую административную иерархию, блоки снизу выглядят совсем не так. Зоны ответственности сдвинуты, пересекаются, отрываются кусками, да там чего только нет. Это связано с тем, что у трубы один владелец, а труба то длинная и она идёт из одного квартала в другой.

- А на Перуне лучше?

- Там всего два уровня, и второй - это сточный, у них более правильная организация подземного строительства, колония более молодая, учли опыт.

- А фурия...

- Помогает нам, а мы ей.

- Мне Правящая Веала звонила, ругалась на меня.

- Ой...

- Что поделать, долг Правящего выслушивать такое. Но она быстро успокоилась, сказала, вы очень хорошо влияете на Мурру. Если не секрет, как вы познакомились, она же вроде старше вас на год или два.

- Полтора года. В школе есть свободные часы работы, дают задание на социальную адаптацию. Детям очень нравится такое, фактически это мораль или притча... даётся некая ситуация, кто-то у кого-то что-то украл и потом вернул, как быть? Нечаянно ударил девочку, разбил дорогую вещь. Там много всякого. Общий смысл не в самих ситуациях, а в том, что дети общаются на моральные темы друг с другом.

Правящий Вирр всё яснее понимал на сколько далеки эти дети от того к чему он привык. Они никогда и ни перед кем не склонят голову, если не будут ему доверять. В 12 лет большинство детей озабоченны вопросами "поиграть", "побегать за подружкой", "новый фильм про крутых...". Перед ним были взрослые Ксарр. Смешно, ему нечего было им дать, даже если Дом Травы исчезнет, они выживут и не пропадут. В голове Правящего уже сложилось будущее этой пары, а то что они через какое-то время станут парой было понятно, друг от друга ни на шаг не отходят и глаз не сводят.

- Мы разбирали ситуацию с кражей. А Мурра лежала в сторонке, тоже задание делала. К ней подошёл один гад, о чём-то поговорили, он ушёл, а она заплакала. Вот сидим мы и чувствуем, что в мире кто-то не прав. Дети улицы остро реагируют на такое, наверняка вам Рид об этом говорил, за обиженного могут с ножом кинуться в драку.

- Да, он говорил, предупреждал.

- В общем, мы подошли к ней, а она сидит и рыдает. Я вытащила бутерброд и предложила ей. У Мурры глаза были как блюдца, типа чего это такое. Мы о себе ничего не рассказывали, просто угостили обедом, улыбались ей, говорили что всё будет хорошо и не надо плакать. На следующий день ещё поговорили, потом ещё... начали что-то обсуждать. Она резкая, как и все фурии. В суждениях, делах... слишком критична. Но потом она узнала кто мы такие, хлопала глазками и спрашивала, как же так, почему. Вит рассказывал, как он воровал еду для нашей норы, как таскал из аптеки марганцовку, про одеяло в заплатках... Фурия сначала возмущалась, мол нельзя так, не хорошо... а мы ей лишь печально улыбались. Обижалась на нас, типа мы воришки и вообще. Не разговаривала с нами, а потом её опять обидел кто-то. Подкормили её пирожками. Через две недели она сломалась, рассказала нам, что она ищет себе кого-нибудь для дружбы, но никак не получается. Все видят в ней фурию, злую и слишком яростную, наверное так правильно сказать, а вот девочку никто не замечает. Мы потом узнавали, в школе учёба у неё не клеится, отстаёт по многим предметам. Хотя казалось бы - фурия, как такое возможно. Но она одна, на весь Дом фурий такая, её возраста никого нет. С неё пылинки в Доме сдувают, а она такого не хочет. Общение с противоположным полом у неё не клеится, те двое, с которыми она общалась, были гадами, но не совсем, в смысле... они самые обычные Ксарр, помогали ей всегда, но для них это был знак вежливости и желания помочь той, что рядом. Не более того. А она хотела дружбы и понимания. Постепенно сошлись с ней, начали изредка гулять вместе, обсуждать эти пресловутые моральные вопросы, мы ей рассказывали как нам жилось, постепенно она сменила своё мнение. Общение переросло в дружбу, а наше влияние в её улыбку.

- О, да. Правящая Веала пыталась меня расспрашивать, как удалось привить любовь к знаниям её дочери. Я сказал что не в курсе, но обязательно спрошу.

- Да всё просто, интереса не было. Каждому Ксарр нужен свет в конце, великая цель. У Мурры её не было. С родителями у неё опять же не просто, они тени Дома Треугольника. С одной стороны фурия не одобряет подобное, с другой, Правящая Дома Треугольника - фурия, такая же как она сама. Мурра очень переживает за родителей, особенно когда те получают какие-то задания, но при этом периодически с ними ругается. Сейчас вроде получше стало, видимо розовые очки нам удалось разбить. А когда она узнала некоторые подробности жизни и вообще как оно там - на улице, её отношение к порокам социума Ксарр стало гораздо мягче. Зато теперь от родителей не отступает, выпытывает у них все подробности дел, высказывает своё мнение. Мы ей подсказали, пока она не разберётся основами деятельности Домов и Эдиктами, родители её слушать не будут. Через две недели она выучила всё что было в открытом доступе по Эдиктам о Домах. И так, постепенно... каждый случай мы трактовали в сторону, иди и учись, тогда тебя будут слушать. Мы тоже учимся, стараемся много читать, но не всё оказывается нужным. Решение попробовать что-нибудь поделать пришло после того, как мы показали ей наше убежище. Она теперь тоже бывает у нас, но не особо любит, говорит, не может отдохнуть там, потому что рядом всегда шуршит и капает. С передатчиком нам помогла здорово, мы протянули почти километр кабеля на поверхность, а там установили ретранслятор, так что у нас теперь есть сеть, с электричеством проблем нет, там куча кабелей, мы от старых запитали инвертор, проводку от него аккуратно сделали, в общем всё как положено.

- С чего можно было бы начать?

- Мы проложим трассу, дайте нам два дня.

Грозный Ксарр прошёлся вдоль строя Стражей города. Придирчиво осмотрел каждого, потом видимо кивнул своим мыслям.

- Итак. Вас здесь собрали не просто как Стражей Агавы. Начинается новая программа тренировок, в итоге, те кто её пройдут получат новый статус при Страже и станут основой для сил быстрого реагирования городов Агавы. Ваши кандидатуры были представлены руководителями секторов, ваши победы и поражения тщательно отмечены. И я очень надеюсь, что работа проведена не зря.

Стражи... обычные Ксарр, они сидели вытянувшись по струнке перед Высшим Стражем Агавы. А ещё внимание привлекала странная парочка подростков, сидевшая поодаль и явно обсуждавшая их всех.

- Что ж, сегодня будет первый ваш трек. Задача проста. Видите вон тех двоих?

Все тут же уставились на детей, те в ответ дружно показали языки. У многих Стражей на морде непроизвольно нарисовалась улыбка.

- Каждому из вас выдан детектор, а у них на шеях закреплены датчики. Задача проста. Подойти к ним на расстояние 5 метров до того как они достигнут финиша. Общее время выполнения задания ограничено тремя часами. Начинаем здесь, финиш на последней станции метро "Вабба". Расстояние двадцать два километра.

Дети дружно сорвались с места и рванули за угол. Вит с Тианой на всех парах неслись вперёд.

Двадцать Стражей недоумённо уставились на своего Высшего.

- Чего стоим, кого ждём? - растерянно поинтересовался он.

За углом уже никого не было, а точки на детекторе быстро удалялись. Все начали переглядываться, улица была пуста, вот только чуть приоткрытый люк странно выглядел. Парочка ушла в канализацию! Дошло до Стражей и они бросились в погоню. Через пол часа бега и падений им стало понятно, что дети явно какие-то странные, они неслись по проходам с крейсерской скоростью, нигде ни за что не цеплялись, не поскальзывались, не падали, не обдирали чешую об углы. Час бега и Стражи к своему удивлению начали отставать, точки на детекторе продолжали нестись всё с той же скоростью. До финиша первый Страж добрался через три с половиной часа, он буквально выпал из люка на прохладную бетонную плиту. Мелкие Ксарр улыбались ему, правда выглядели они очень уж чумазо, все в ржавчине, какой-то тине и ещё чём-то непонятном, с соответствующим канализационным душком. Но после такого бега Стражу уже было не до запахов.

- Ну вы даёте! - часто дыша восхитился Страж.

- Пойдёмте?

- А где...

- Из двадцати вы единственный кто дошёл до финиша. Кто-то по дороге лапу повредил, кто-то в колодец упал, будет рёбра лечить, кто-то заблудился.

- Но со мной же ещё был...

- Врезался в лестницу, разодрал чешую, его уже вытащили, десять минут назад. Но, я думаю мы возьмём вас двоих на обучение.

- Высший Страж...

- Каковы результаты?

- Один дошёл до финиша, один почти дошёл. Их не смогли догнать. Вит и Тиана готовы учить этих двоих.

- Хорошо. Готовьте следующую группу, пусть тестируют на пригодность. Пирид, ещё одно, поищи женщин, привлеки к процессу, а то и так толпа самцов, работа может быть разноплановая.

- Ещё одно... они просили кое-что вам показать, сказали что это важно.

В голографическом проекторе начала прокручиваться запись. Вот Ксарр бежит по длинной трубе, лапы хлюпают по дну, во все стороны летят брызги. Он словно пуля пробегает по довольно широкой трубе. Вот следующий Ксарр, сразу после захода в трубу он замирает, крутит головой, смещается вправо, почти впритык к стенке и несётся дальше.

- Что это значит?

- Те кто сместился, дошли до конца. Вит и Тиана сказали, это те кто чувствует опасность и таких можно учить.

- А что там в этой трубе?

- Силовые кабеля за стенкой. Они смещались в противоположную сторону от них.

- Но...

- Вит и Тиана делают это инстинктивно даже не задерживаясь. Реальной опасности не было, ведь они сами готовили трек, но они всё равно смещались в сторону.

- Какие-то способности?

- Да, фурия которая бежала первой, проверяла всё, тоже сместилась и явно не задумывалась над этим как наши Стражи.

- А что ещё? И... как это вообще...

- Я бы хотел самих детей протестировать, только боюсь такое предлагать Князю Травы. Он имеет определённую известность, а за этих детей разорвёт любого. Дом Разоров ощутил его стальные когти на своей шее.

- Вы думаете они...

- Это нужно проверить, но я не могу о таком просить. Пусть наш давний друг попросит, тем более с фуриями у него великолепные отношения.

- Хорошо, я переговорю с Керадом, тем более это нужно скорее ему самому. А то он уже замучил Стражей своей просьбой. С Князем тоже пообщаюсь, слишком важно это начинание, надеюсь он не остановится на пол пути.


- Ой... добрый день...

- И вам привет, - Ксарр поклонилась троице, те с огромными глазами смотрели на неё, точнее на её браслет.

- Что привело дочь Дома Луны к нам? - наконец спросила Мурра.

- Я Ада, зовут меня так, по совместительству жена Короля Леора.

- Ой... про вас только...

- Ну, не люблю известности, но я тоже работаю на благо Королевства. Вообще, я по делу, надолго вас не задержу. Король заинтересовался вашим феноменом, на его взгляд это перспективное направление жизнедеятельности Ксарр как расы. Он просит помочь Кераду.

- М-м-м... а кто это?

- Начальник службы безопасности Королевского Флота.

- Чем мы можем ему помочь?

- Боюсь, я не знаю ответа на этот вопрос. Он сам придёт к вам, попросит.

Оба переглянулись, потом с пониманием кивнули.

- Воля Дома Луны будет исполнена.

- Дом Луны всегда помнит тех, кто живёт ради будущего Королевства. Князю Травы...

- Он для нас как отец, даже больше.

- Я понимаю, контракт заключим по всем правилам и с вами и с Домом Фурий.

- О!!! Мурра тоже...?

- Конечно.

Все трое поклонились друг другу и Ада улыбнувшись ушла.

** Что думаешь?

** Надо руны опробовать, я чувствую их силу. Она пока дремлет и запрятана глубоко.

** А если мы попросим Кольцо...

** Как бы не забрали их себе. Менталов мало, а наделённых Силой ещё меньше. Однако надо за ними присмотреть. И тут без хорошего наставника не обойтись.

** Какие для нас выгоды?

** Вижу основную выгоду для Королевства. Наделённых Силой мало, а тех кто может ей воспользоваться ещё меньше. Для Королевства они станут символом будущего, а для Кольца опытом в воспитании детей с Силой разума. Ведь такого опыта по сути нет, Инди и Иан обучают, но детей они не берут. Ещё Шэр, но она не принадлежит расе Кольца.

** Выгода для обоих сторон. Согласна. Кого попросим?

** Ту, что сможет разгрызть их душу. Обучение должно быть крайне тяжёлым и жестоким, лишь это позволит им быстро достичь реализации. Жизненный срок Ксарр мал. Сила подарит им долгую жизнь, а возможно и бессмертие.

** Князь Травы может не одобрить подобное.

** Вот и поговори с ним.

** Опять выслушивать потоки ругательств.

** Долг перед расой никто не отменял.


- Добрых дней Вирр, вы нас звали?

- Да, Ада сказала, что говорила с вами.

- Говорила, мы дали согласие, она же из Дома Луны, мы правильно сделали?

- Не совсем, в таких случаях надо отправлять ко мне.

- Ой...

- Я понимаю всё, вы увидели её браслет и решили что надо соглашаться, даже если вам это не по душе.

Они закивали.

- Мы немного испугались и растерялись.

- Ничего. Но на будущее, отправляйте ко мне, когда не уверены в правильности. Что ж, контракт они прислали. Ваша работа на благо Короны будет оплачиваться из Королевского резерва на Княжество Травы. Вам полагается 85% заработанного по контракту. Наставника вам дадут. Меня предупредили - это будет очень тяжёлая учёба, но при этом вам не стоит забывать и об обычном образовании.

- А кто будет...

- Кто-то от Кольца. Король сам будет рассчитываться за эту услугу с Кольцом.

- А...

- Тиана, лучше нам с вами этого не знать, так безопасней. Отношения Короля и Кольца есть слишком деликатный вопрос и лучше его не задавать.

- Понятно, о таком лучше не спрашивать.

- Да. Это Власть, именно так с большой буквы. Мы хоть и очень крупное Княжество, но всё-таки не входим в правящие круги Королевства. Поэтому наше дело - исполнять их волю и защищать свои интересы. Дети Княжества должны быть в безопасности.

Через три дня в Правящем Доме поселилась Хозяйка с тонкой цепочкой без камней на шее. Жизнь Вита и Тианы вошла в крутое пике. Их двоих и фурию начала учить та, что защищает поселения. Жизнь для них погрузилась в туман, порой кровавый. Ранения, синяки, шишки, переломы... первые пол года для них стали одним сплошным испытанием. На обычную учёбу выкраивались считанные часы, Хозяйка тоже рассказывала многое из жизни Кольца. Но самым тяжёлым оказался режим, на сон пара часов, всё. Год ознаменовался тем, что Князь Вирр смотрел на своих детей как-то снизу вверх, тела мелких Ксарр за год буквально распирало, мышцы бугрились под чешуёй совсем не характерно для Ксарр, фурия вообще стала как одна сплошная мышца. Глаза всех троих уже периодически начинали отсвечивать в темноте, Хозяйка учила их распределять силу, ощущать опасность, уходить от атак, подкорректировала их тела, улучшив всё что только можно. Полтора года спустя Хозяйка обучение закончила, по крайней мере Ксарр достигли предела физических возможностей своей расы, затем прилетела другая Хозяйка - ментал. После занятий с ней у всех троих болело всё, что могло болеть. Князь с подозрением смотрел как глаза повзрослевших Ксарр из слегка отсвечивающих начали превращаться в багровые угольки. У Вита они стали багровыми, у девочек фиолетовыми. Чем сильнее волновался Ксарр, тем ярче вспыхивали его глаза. Хозяйка учила их контролировать свою силу, показывала основы ментальных воздействий, обучала законам Кольца. Прилежность Ксарр творила чудеса, Хозяйки не могли нарадоваться таким ученикам, судя по их хитрым взглядам, они тоже многому учились. Выпускные экзамены все трое сдали с отличием, Роара и Ада сделали невозможное, они прикрыли происходящее от взоров всех лиц, кто мог бы заинтересоваться. И полог тишины навсегда скрыл прошлое этих трёх Ксарр, а об их трепетном отношении к Кольцу теперь знали лишь Князь да несколько высших чинов Королевства. Но в душах молодых Ксарр уже горел огонь справедливости. Тренировки со Стражами возобновились, а тема "дети канализации" получила гриф "Секретно". Несколько успешных операций Стражей и у некоторых из тех, кто позабыл законы Королевства резко пропал аппетит и настроение. Стражи появлялись в самых неожиданных местах, молниеносно перемещались по городу и дарили тишину тем, кто не внимал голосу Короны. Из-за действий этого элитного отряда авторитет Стражи Агавы как-то неожиданно сам собой начал расти и молодые Ксарр вновь обратили взоры на высшие учебные заведения Стражей городов. Затем случилась история, точнее История с большой буквы... время замедлило свой бег и песок судьбы упал на землю.

В Доме протяжно ударил колокол, сотни Ксар Дома Травы забегали словно молнии, они расхватывали оружие и быстро координировались, Высшие Дома активно рулили процессом.

- Миала, что такое?

- Иногда долг ведёт нас к нежелательным встречам.

- Где?!! - Тиана тут же оскалилась.

- За городом, глайдеры будут через три минуты...

- Нам не нужны глайдеры! Он жив?

- Пока да, они там заперлись, отстреливаются...

Последние слова она высказала уже вслед хвосту молодой Ксарр. Через пять минут подземные ходы приняли своих детей и двое Ксарр неслись на полном ходу, вода с шелестом расступалась под их лапами, через десять минут бега к ним присоединилась фурия, они на ходу перекидывались ментальными фразами...

Удар и люк вылетел из асфальта на три метра вверх, звуки перестрелки не стихали, охрана Князя отстреливалась на последнем дыхании, на них наседали Ксарр, обливая разрядами и пулями укрывшихся в небольшом здании защитников. Шесть ботов и ещё два уже заходили на посадку, количество нападавших превысило сотню. Опасности никто не успел даже осознать. На мгновение выстрелы смолкли и небо разорвали крики отчаяния и боли, кровь брызнула не металлический бок глайдера, "дети канализации" достигли цели и попытка остановить их ни к чему не привела, удары когтей протыкали бронежилеты словно бумагу и разорванные тела начали устилать землю. Вестник пришёл и заглянул на огонёк. Удар... Ксарр пытается прицелиться и в него врезается тело, кинетическая энергия отбрасывает воина в полном обмундировании на стену бота, бронепластины от удара прогибаются... рёв и новый противник превращается в растерзанное тело. В воздухе засверкали лучи лазеров, дети Дома Травы подоспели к эпицентру событий и у ботов пропал шанс на посадку, воздушная битва скоротечна, получив заряд в бок глайдер взорвался прямо в воздухе, второй попытался смыться, но кто в состоянии сбросить доведённых до крайности Ксарр со своего хвоста? Никто. На земле всё подходило к логичному финалу, от атакующих остались лишь кровавые лужи и помятые куски брони. Через 15 минут появилась Стража, правда разнимать было уже не кого. На Вита и Тиану было страшно смотреть, сколько раз в них попали считать бессмысленно, запёкшаяся кровь, разорванная во многих местах чешуя, у Вита не хватало глаза, грудь Тианы исполосована пулями, и дырка в лапе от лазера. Фурию тоже помяли, судя по ругани девушке не нравилось состояние её тела... Они сделали невозможное, отбили своего Князя у криминального флота, дорогой ценой, но отбили. Хотя Князь и получил пару дырок, но личная охрана встала живым щитом на пути Вестника.

- Миала?

- Я здесь, Князь, - Ксарр сидела рядом и слизывала слёзы.

- Живой? Ух ты... не думал.

- Вы выжили, это счастье для нас всех.

- Я не смог вернуть его, не смог, всё зря. Зря... много погибло? Я мало что помню.

- Из двадцати Ксарр вашей охраны выжило шестеро. Мы примчались как только получили ваш зов.

- Спасибо.

- Но...

- По крайней мере я знаю у кого она. Будет день и будет пища.

- Князь...

- Миала, ну хватит, что вы плачете. Мы оба знаем причины, я знал на что шёл. А эти Рили сбежали?

Она не ответила, опустила голову.

- Миала?

- Они все мертвы или сильно покалечены.

- Как... подождите...

- Вшестером охрана с трудом отбивалась от Ксарр флота Рили. Они сделали всё, чтобы вас защитить.

- Я потерял сознание, когда перестрелка уже началась в полную силу. Что было дальше?

- Вы позвали Дом. Я сразу подняла глайдеры и отправила их на помощь. Через двадцать минут они были на месте. Один бот взорвали в воздухе, второй догнали уже в городской черте, расстрелять побоялись, там жители, в общем взяли в клещи и посадили, там Стража разбирается. У всех куча энергетического оружия и проблемы с документами, да и много чего не хорошего числится.

- Миала... вы что-то не договариваете.

- Ваша охрана не имела бы шанса вытащить своего Князя живым, если бы не одно "но". Они определи глайдеры на шесть минут, после столкновения с ними выжили единицы. Вас окружало 82 Ксарр, из них выжило 12. Десятерых убила ваша охрана. Уничтожено три единицы бронетехники, двадцать Ксарр в полной броне. Увидев то, что осталось на поле боя многие Стражи сбегали за периметр. Король хотел бы вас видеть, когда сможете ходить, он звонил лично, спросил из-за чего случилось такое. Очень удивился, но кивнул, видимо не сердится, не мне судить.

- Кто...

- Вит, Тиана и Мурра.

Миала включила проектор, Князь закрыл глаза и тихо зашипел.

- Разорванная броня, погнутые бронепластины ботов, Вит вообще пробил своим телом борт глайдера. Некоторые сначала говорили, что это невозможно даже теоретически. Они убили всех нападавших. Вчера убежали из госпиталя, наверное к себе. Фурии тоже досталось. Вит без глаза остался. Но им всё равно. Долг крови.

- И...

- Тиана сказала, если врагу откусить лапу - он не сможет бегать, а если голову - то это станет решением любой проблемы. Они по настоящему откусывали... мне страшно даже думать о таком. Стража очень недовольна такой постановкой вопроса, но почему-то никто их ни о чём не спрашивал, только бегали вокруг со словами, не надо ли чем помочь. Меня пустили только, когда прибрали тела.

- И правильно, нечего девушке на кровь смотреть.

Миала всхлипнула.

- Они самок пожалели. Все самки, которые были с нападавшими живы, даже те, которые активно использовали оружие. Вит лишь покачал головой, ответил, в духе... нас мало, дарящих жизнь нужно беречь.

- Кольцо учит выживать. Оскал Хозяйки мне ещё долго будет сниться в самых плохих снах. Что ж, буду помнить о долге перед ними всегда, мы дети одного Дома. Я теперь знаю где искать Реликвию нашего Дома.

- Я очень надеюсь, вы не оставите нас одних.

- Миала, что вы такое говорите. А где Ивад?

- Высший Ивад разбирается с судьбой захваченных Рили и самок пристраивает в наши Дома. Они очень вспыльчивые и несговорчивые, правда... гм... после предложения встретиться с Тианой гонор сразу убавился, тихие и шёлковые стали. В общем и целом он третий день занят, не спал наверное все три дня. Я выплатила семьям пострадавших деньги, провела имущественную оценку всего, что нам перепало от Рили. Боевой корабль, десантный бот и там ещё по мелочи много, оружие... энергетическое всё отдала в Стражу. Боевой корабль очень дорогой оказался, не знаю что с ним делать. По эдикту он теперь принадлежит нам, но что с ним делать? Ума не приложу.

- Будет ещё один...

- Нет, вы не поняли, это по классу линкор.

- ?!!

- Ага, самый настоящий. Линкор.

- Откуда у них такое? Такие корабли есть только в Королевском флоте.

- Понятия не имею, он на орбите висел в пассивном режиме, нашли с помощью трекеров от ботов. Экипаж на корабле тоже оставили, но там Стража быстро всё решила, они сдались сами.

- Рили?

- Увы... его тела не нашли и на корабле его тоже не было.

- Понятно, значит наша встреча не последняя. Что ж, в следующий раз я подготовлюсь получше...


Князь сидел в своём кабинете, всё ещё перевязанный бинтами, он легонько обнимал уткнувшихся в него Вита и Тиану, фурия тоже сидела рядом.

- Всё будет хорошо.

- Почему так?

- Кольцо учило вас выживать, но этого не достаточно для детей Королевства, Высший Судья не одобрил ваши действия как Судья, но не как Ксарр Королевства. Он не злой, не думайте так, но такие как он видят будущее, знают что нужно, чтобы оно наступило. Примите это не как наказание, а как горький урок. Я перед вами виноват, не сказал и не предупредил, но может это и к лучшему. Простите и поймите.

- Усмирите гордыню, о чём он? Мы не гордые совсем.

- Вы принимаете этот мир снизу. Словно смотрите из канализационного стока вверх на солнце. Он хочет, чтобы вы покинули стоки, стали вровень с Ксарр, которые живут рядом с вами. Он хочет, чтобы вы приняли Королевство как свой Дом.

- Мы не чужие!

- Для меня, для всех кто имеет кровь Травы, для многих из нашего Княжества. Но что там, за углом? Примите этот горький урок.

- Искалеченные судьбы, - тихо сказала Мурра, в её глазах стояли слёзы, - мы все, я первые годы жизни провела в тюрьме, они в канализации.

- Да, Мурра, ты права. Он хочет, чтобы вы вернулись в Королевство, чтобы оно не стало пустым звуком для вас, - ответил Князь, - он верит в ваше будущее, верит в ваши способности, в то, что вы будете не только карать, но и станете защищать слабых Ксарр.

- Я говорила с Веалой, она так же сказала, это горький урок. Таблетка от равнодушия.

Князь обнял обоих Ксарр и по очереди поцеловал.

- Идите и вернитесь! Вернитесь! Я буду ждать вас! Мы вас любим!

Молодые Ксарр поднялись и поклонились, у Тианы катились слёзы.

- Заодно... помните мою просьбу. Это важно для нашего Дома.

- Мы найдём её, даю слово.

Через час корабль принадлежащий Страже Перуна покинул Агаву... все трое лежали в каюте и молчали, прижавшись боками друг к другу. Говорить ничего не хотелось, победа для Дома Травы досталась дорогой ценой и последствия нападения не гремели литаврами, они тихо роняли слёзы в уголке, пролитая кровь не доставила радости никому. Нет, все понимали, что Ксарр Дома при условии нормальных отношений внутри Дома порвёт на лоскутки любого кто позарится на его Правящего, а уж про Княжество и говорить нечего. Всей толпой придут пускать на запчасти. Но... но... было много всяких "но" и одно из них гласило "не проливай кровь". Высший Судья лишь сказал, что они не достигли совершеннолетия и он может дать горькое лекарство для понимания. Взрослым Ксарр видимо досталось бы на много сильнее. Итогом стало направление на работу без права покинуть чужой Дом ранее чем через два года. Тиану и Вита определили в Дом Радуги помогать разобраться с местными поставками материалов, а вот Мурра...

- Правящая Клэр! У нас гости!

- Да?

- Фурия!

- Чего это её принесло... сейчас, может случилось что-то, - она встала, посмотрелась в зеркало, облизнулась, одела свой медальон.

- Пригласить её?

- Конечно, я сейчас спущусь. Они явно просто так не приходят.

- Она какая-то маленькая.

Правящая Клэр спустилась в просторный зал, и села на ложе около небольшого стола, достала орешки и сушёное мясо, несколько бутылок с водой. Фурия действительно оказалась маленькой.

- Здравствуйте.

- Доброго дня, Правящая Клэр.

- Чем мы заинтересовали Дом Фурий?

- Вот...

Фурия вытащила из своего спинного мешка свёрнутый и перевязанный лентой свиток. У Клэр стал довольно глупый вид.

- Это... ваше?

- Да.

Она развернула свиток и начала вчитываться в сухие строчки решения Высшего Судьи. Через минуту Клэр вытаращила глаза и переводя взгляд со свитка на фурию пыталась сосредоточиться. Получалось плохо.

- Вы... это ведь шутка какая-то?

- Меня отправили к вам на два года, отрабатывать свою вину. Два года я буду служить вам и Дому Теллура. Я в сети ничего про вас не нашла, простите. Я вообще с Агавы.

Клэр растерянно смотрела на фурию, та явно поникла.

- Что ты натворила, девочка?

- Сражалась с криминальным флотом Рили, нас трое было, двое пошли в Дом Радуги. Мы убили 70 Ксарр. Высший Судья... - фурия закрыла глаза и судорожно вздохнула.

- Тише, успокойся, ведь тебе дали это задание, Высший Судья не может ошибаться. Но почему именно к нам?

- Я не знаю. В сети ничего про вас нет, только записи в реестре, защита интересов Княжества Перун.

- Я впервые в жизни вижу такой документ, честно. Пойдём ко мне, посмотрим, может по номеру найдём подробности.

Клэр лихорадочно пыталась придумать что всё это может значить, получается ей отдали фурию, но не в советники.

- А сколько тебе лет?

- Через месяц будет 18.

Рабочий кабинет Клэр был выдержан в пастельных тонах, несколько картин, изящный стол с резьбой, красивые шторы, воздушный коврик с цветами на полу, цветочки в вазе. Сразу было понятно, Правящий Дома - самка. Клэр провела сканером по реестровому коду документа, на экране тут же появилось само постановление Высшего Судьи, всевозможные сопроводительные документы, регистрационные даты. Свиток был настоящим, хотя предположить что фурия будет так обманывать тоже из области фантастики, но всё же...

- Два года... не знаю почему именно мы, это странно, но кто я такая, чтобы спорить с Высшими Королевства. Дом Теллура принимает служение фурии Мурры сроком на два года.

- Спасибо!

- Ох, девочка... фурия должна ответить что-то вроде готова защищать интересы Дома до границы интересов Дома Фурий.

- Э-э-э... ну... понимаете...

- Понимаю. Пойдём, познакомлю и представлю всем кто сейчас дома.

Тихо звякнули колокольчики и двадцать женщин расселись кругом около своей Правящей, удивлённо косясь на фурию.

- Прошу любить и жаловать, фурия Мурра, из-за жизненных обстоятельств она проведёт у нас два года наравне со всеми дочерями этого Дома. Вита, определи комнату ей, Алана, подготовь все документы для принятия служения.

Все важно закивали, фурия настороженно смотрела вокруг и наконец поняла что её смущает.

- А где...

- Пойдём Мурра, история будет долгой.

Под вечер фурия перебрала впечатлений и свернувшись калачиком в своей комнате отдыхала, пытаясь собраться с мыслями, слова Правящей звучали колоколом в голове "Мы те, кто приносит радость и удовольствие. Мы те, кто скрашивает одиночество. Мы те, кто ищет ответы в самых сложных ситуациях."

- Доброе утро Мурра.

- Вам так же, Правящая Клэр.

- Можно без приставки, мы вчера обсудили это, я не обижусь. Ты отдохнула?

- Фурия почти не спят, а после тренировок мне достаточно просто полежать пол часа.

- Пойдём...

Они спустились вниз, душистый чай и тонкие хрустящие пластики сушёного мяса...

- Я всю ночь думала.

- Я тоже и кажется поняла почему тебя направили к нам. "Смири гордыню".

- Ой...

- Ты воин, я так понимаю равных вам нет. Но ведь мы не живём по локоть в крови, наш мир не живёт в реке смерти. Однако это не снижает накал страстей. Мы ищем выходы из разных жизненных ситуаций, придаём уверенность тем, кто в этом нуждается.

- Да... я прочитала вашу историю Дома, успела.

- У нас много заданий от Высшей Арканы. Нас не хватает на всех, - печально сказала Клэр.

- Я... просто...

- Скажи, ты когда-нибудь... гм...

Фурия отрицательно замотала головой.

- Только фильмы... смотрела.

- Понятно. Мы начнём тебя учить, это не так быстро и легко как кажется.

- А...

- Лечь кверху лапками недостаточно, нужно ещё многое уметь. Но кроме этого надо чувствовать настроение, ощущать желания, уметь сказать в нужный момент то, чего от тебя ждут. Скажи, Мурра, девочки тоже этого не знают. Медицина...

- ?

- Ты можешь чем-нибудь заболеть? Или быть носителем заболеваний?

- Вроде бы... вроде бы нет, заболеть точно не могу, тело сразу же уничтожает любые вирусы и бактерии. Но какое-то время наверное да - буду носителем. Только очень проблематично заразить чем-нибудь фурию, я спрошу у Веалы как у нас с такими болезнями. Мне ничего о таком не говорили, считается, что фурии вообще не болеют инфекционными заболеваниями. Я думаю, никто всерьёз не исследовал подобные вещи. Фурии ведь не могут иметь постоянного избранника, только временно. Если фурия одевает чей-то браслет, по эдикту Дом Фурий становится для неё недоступен.

- Хорошо, тогда на завтра закажу твоё обследование, у нас есть договор с хорошим медицинским центром. Там всё сделают без излишних вопросов, заодно посмотрим твои внутренние органы. Ты случайно не знаешь болезнь фурий... она...

- Влияет на всё тело, как конкретно влияет на репродуктивные органы я не знаю, но раз фурии имеют детей, значит всё нормально.

- У нас есть одна знакомая из Дома Пат, она тоже в Княжестве Перуна. Ей вроде бы около 200 лет, наверняка она знает больше, попрошу встречи.

- А мне можно с ней общаться?

- Вроде бы да, она одела браслет Правящего Пат, там долгая и грустная история. Так что она отлучена от Дома Фурий.

- Ой, я найду! У нас есть справочники специальные... позвоню ей. Вы не беспокойтесь, фурии очень любят друг друга, мы всегда помогаем.

- А ты в резервации работала?

- Да! Конечно! Три раза уже работала. Очень... Клэр, это неприятная тема, слишком много отрицательных впечатлений. После первого раза месяц успокоиться не могла, плакала по углам. Если бы не Вит с Тианой, с ума бы сошла.

- С учёбой у тебя как?

- Мы планировали поступление в военную академию имени Ниир на Агаве, но...

- Понятно. На Перуне нет военных академий, увы. Сейчас зима на этом континенте, поступление учеников будет только летом, из военного на Перуне есть только академия флота, собственно она на всех колониях есть. Но туда сложно попасть, экзамены тяжёлые, требуются знания по высшей математике, физике, химии.

- Мы хотели пойти на наземных воинов. Я поняла, подумаю что делать, может быть что-нибудь другое выберем.

- Надо будет уточнить, я слышала, там открыли новое направление, связанное с высадкой десанта... уточню. Мы очень далеки от этого, от самок в войне толку мало, обычно мы лечим раненых, помогаем, еду готовим... фурии исключение, но вас ведь очень мало.

- Да, я знаю.

- Что ж, время есть, сегодня начнём твою учёбу, надеюсь, тебе понравится у нас.

Месяц мелькнул молнией, фурия с интересом слушала истории Дома Теллура, о том что и как они делали, о победах и поражениях, разбиралась с физиологией, училась работать с косметикой, как оказалось от запаха крема для чешуи многое зависит, сначала фурия просто старалась запомнить ту лавину информации, которую ей выдавали, потом пыталась анализировать и сопоставлять с прочитанным и увиденным, количество разнообразных тюбиков и баночек в комнате уже становилось большой проблемой. От запаха некоторых особо экстравагантных травяных сборов даже у фурии слегка кружилась голова... много нового о тех, кого природа поставила защищать самок. Игра на инстинктах, рассказы о специфичных отклонениях в поведении, о том, что им нравится, о нервных центрах, так чтобы от одного прикосновения мурашки бегали толпой под чешуёй. Фурия много нового узнавала и о самках Ксарр, хотя казалось бы, себя то уж точно все знают, однако... Снега на Перуне не было, зима характеризовалась мягкими дождливыми днями, но Перун славился своими ураганами и налетающие из ниоткуда порывы ветра причиняли множество проблем городской инфраструктуре. Мурра постепенно научилась разбираться в основах современных технологий красоты, так же изучала запрещённые препараты, всевозможную химию, разнообразные вещества пришедшие из дальних веков Королевства Ксарр. "Если добавить в вино пыльцу цветка астри, щепотку одувана желтолистого..." некоторые рецепты, бережно хранимые Домом Теллура вызывали лишь недоумение. Где взять на Перуне этот самый одуван желтолистый, он тут никогда не рос...

- Доброго утра Клэр.

- И тебе так же, завтракай и приходи, мы думаем, что ты готова взять первое задание.

Фурия от радости подпрыгнула и метнулась в столовую, быстро похватав куски мяса, пулей влетела в покои Клэр.

- Итак, от Дома Тикавы поступила просьба о помощи. Вот...

Клэр разложила несколько голограмм.

- Хм...

- Его зовут Арад. 20 лет, молодой совсем.

- Какой-то невесёлый для своего возраста.

- Попал в аварию несколько лет назад, вылечили, потом во время наводнения спас двух мелких Ксарр, в итоге на него упала подмытая балка, снова больница. Затем подсел на наркотики, Дом вытащил его. Разочарование, неудачи, всё плохо. Уверенность в себе ему так и не смогли вернуть, приглядывают за ним постоянно. Он всё понимает и плачет. Неделю назад попытался свести счёты с жизнью.

- Иногда даже Вестник от нас отворачивается, я знаю. Задание беру, - фурия поклонилась.

Она получила разрешение на полный доступ к архивам Дома Тикавы, вытрясла всё что было по Араду, его фотографии, жизнь, известные занятия...

Ксарр сидел в своей комнате и пялился в потолок, в его мыслях очередной раз был сумбур, жизнь не хотела дарить ему ничего, вообще ничего. Испуганные глаза родителей... лучше бы удалось! По крайней мере не надо было бы снова и снова думать об этой пустоте, кто я? Никто и звать никак. Небольшая комната, компьютер, несколько голографических постеров, ещё какие-то мелочи, две пустые бутылки из под вина, смятая постель. Арад смотрел в окно, там бушевал очередной ураган, поднимая ввысь листву и мусор, даже какие-то мелкие палочки летали. На мгновение всё стемнело. Арад решил что сейчас начнётся гроза... хлопок и стекло рассыпалось дождём, некто запрыгнул в его комнату. Арад даже не понял что происходит, визг и на стене цепочка дырок, чумазый Ксарр выхватывает что-то длинное с лапы и кубарем летит к окну, визг разряда и вдруг тишина... что-то сухо стукнуло по полу. Арад в полном ауте смотрит как к нему катится небольшой цилиндрик, Ксарр от окна одним прыжком оказывается около него и мощным рывком вместе с ним вылетает в коридор Дома, ба-а-ах... Арад очнулся от того, что его довольно ощутимо придавило. Ксарр лежала на нём мешком.

- Эй... ты чего... а?

Фурия сделала вид как будто она в отключке и в наглую продолжала лежать на нём, наконец Арад попытался перевернуться, Мурра тут же подскочила и затрясла головой.

- Жив?

- Да...

- Ну, бывай, попробую догнать.

И она мягко выскользнула сначала в его комнату, потом в окно... топот лап по коридору, охрана Дома опоздала на какие-то мгновения.

- Арад?!! Ты что...

- Это... это не я!!!

- Арад, зачем?

- Это правда, не я.

- Здесь больше никого нет, Арад, тебе плохо? - большинство в Доме знало о проблемах молодого Ксарр, только помочь не могли.

- Нет, это правда, не я. Она... она в окно! Да! Выпрыгнула!

- У тебя комната на 5-м этаже. Что ты придумываешь?

- Не я... - у молодого Ксарр покатились слёзы... - граната взорвалась!

- Где ты её взял?

- Честно, не я!

- Ладно, ладно...

В комнате мало что осталось целого, Арад в ужасе смотрел на разрушенную любимую территорию, от кровати остались только искорёженные ножки, компьютер посекло осколками, вещи разорваны, какие-то листы валяются на полу... он сел и тихо заплакал.

- Арад, всё хорошо... мы починим.

- Я... опять... опять...

С трудом его удалось успокоить, Арада пересилили в другую комнату пока в этой будет ремонт. Через два дня Мурра повторила историю.

- Не я это!!! Не я!!! Слышите!

- Арад, это не смешно, у нас нет столько комнат в здании. Не делай так больше.

- Ну почему вы мне не верите?

- Потому что ты на самом верхнем этаже здания, до земли тридцать метров. Ты утверждаешь, она выпрыгнула из окна. Выгляни! Там нет трупа. Ксарр не умеют летать. Охрана никого не видела, совсем никого. У тебя глюки!

- Я... я... - он стоял среди очередной разрушенной комнаты и размазывал слёзы по лицу.

- Арад, мы тебя любим, починим. Пожалуйста, мы очень тебя просим...

Фурия удовлетворённо наблюдала за делом своих лап. Третью комнату постигла та же участь. Рыдающего Ксарр опять увели в другую комнату, он клялся что ничего не делал, не покупал никаких взрывчатых веществ и у него совсем нет оружия... мир вокруг него вдруг встал на дыбы. Через день он попал под "шквальный огонь" прямо по пути в академию, каким-то чудом увидел отвод ливневой канализации и прыгнул туда, пули зацокали в каких-то сантиметрах от него, выбивая гранитную крошку из угла здания. Мурра тщательно смотрела за ним и продолжала давление, стараясь разрушить привычный ход вещей. Ломались надёжные вещи, что-то падало, исчезали любимые файлы с личного компьютера... Арад начал понимать, Вестник обходит его стороной лишь волей случая и следующий взрыв или выстрел может стать последним. Но разве не этого хотелось? Закрыть глаза навсегда... но ещё больше хотелось доказать что те три комнаты взорвал не он! Они ведь ни в чём не виноваты, всегда помогали и любили. Как им доказать что это не он устроил?

Обычно надёжный люк вдруг провалился под лапами и Арад полетел вниз, плюхнулся в воду с тиной, от обиды и боли Ксарр громко завыл. Эхо не заставило себя долго ждать и странный гул... вода резко прибывала, Ксарр подпрыгнул и бросился в ближайший проход, заперто! Рядом... ещё... ещё... воды уже по грудь, есть! Ш-ш-ш... хлюп, опять длинный полёт и он в каком-то сливном колодце по уши в городских стоках. Доплыл до берега, забрался на проржавевший уступ. Лёг... Арад плакал, мир опять проваливался в темноту. До верха четыре метра, при всём желании не получится залезть. Он смотрел мутным взглядом на стены вокруг. Проход! Пойду туда...

Почти двое суток Ксарр бродил по подземным коридорам, падал, снова вставал. На второй день поймал крысу и воровато оглянувшись сожрал её. Он не чувствовал ментального давления фурии, это было неощутимо, но именно оно гнало его вперёд. Снова часы скитаний... и вдруг огонёк! Ксарр словно пуля понёсся к отблескам и ворвался в небольшую комнатку... на него таращились четверо маленьких Ксарр, совсем мелких, они испуганно жались к трубе коллектора. Арад стоял и смотрел не в силах пошевелиться, потом лёг. Мелочь испуганно зашипела.

- Дяденька, что вы? Что с вами?

- Где я?

- Городские стоки, как вы сюда попали? С той стороны нет входов.

- Провалился я.

Арад с трудом различал голоса, всё было словно в тумане, голод и усталость...

- Позвольте мне отдохнуть? - тихо попросил Арад.

- Конечно!

Он подполз поближе к огню и замер, глаза тут же закрылись. Пусть хоть такая, но всё же безопасность... сколько он проспал неизвестно, проснулся, под его боком спали все четверо. Видимо грелись, накрыв его и себя каким-то одеялом с огромным количеством заплат. Рядом с костром были сложены аккуратной стопкой консервы. Арад тихо поднялся и схватил банку, потом замер, покачал головой, положил обратно и тихонько позвал.

- Я проснулся.

Все четверо мгновенно подскочили.

- Можно мне...

- Мы поняли, вы голодный. У нас немного, вот, берите.

Арад с урчанием съел две банки, дети смотрели на него и улыбались. Он раскупорил ещё одну банку и подал им.

- А воды никакой нет?

- Мы кипятим, воду рядом нигде не продают в маленьких бутылках, а большую мы утащить не можем. Вот, берите.

Малыш снял с костра видавшую виды кастрюлю и открыл крышку. Арад, принял драгоценную воду из его лап, потом с сомнением посмотрел на оставшуюся банку.

- Вы украли их?

Они опустили головы.

- Но... но... почему?

- У нас нет денег, а бесплатно никто не даёт, можно только в Дом Нор пойти, но мы туда не хотим, лишние будем.

Арад почувствовал как его спокойная жизнь сделала крутой вираж, что-то в душе шевельнулось, что-то чего не было раньше.

- Меня зовут Арад, Дом Тикавы.

"Варт, Интан, Сурэх, Пит" - представились дети.

- Вы давно здесь?

- Долгие месяцы. Мы тут всегда ночуем, а днём ищем где чем поживиться.

Арад с удивлением для себя открыл новый мир, мир которого не существует. Через час его подвели к выходу из стоков.

- Ты придёшь к нам? - и четыре пары глаз с надеждой смотрели на Арада...

- Обещаю, - почему-то дорога запоминалась легко, Ксарр словно чувствовал все изгибы и повороты, словно жил здесь всегда. Фурию он естественно не видел, она незримой тенью обреталась рядом.

- Арад?!! Ты...

- Попал в колодец.

- Но... тебя три дня не было! Мы всё обыскали, в Стражу заявление подали...

У его матери катились слёзы, отец расстроенно опустил голову.

- Пап! Я правда упал в колодец! Шёл в академию и вот...

- Где? Надо срочно посмотреть, вдруг ещё кто упадёт...

Дорожное покрытие было абсолютно гладким.

- Но он же здесь... я же помню... - Арад не верящим взглядом смотрел вокруг.

Никто ему ничего не сказал, но он буквально чувствовал, что ему совсем перестают верить.

- Ты вышел из стоков, где?

Вход оказался на том же месте, только его загораживала мощная решётка. Арад подошёл к ней и вспомнил.

- Ты куда...

Он подошёл вплотную и нащупал пластину в луже, нажал, ничего не произошло. Арад всхлипнул и лёг прямо в лужу из его глаз катились крупные слёзы.

- Малыш, мы тебя любим, пойдём домой, отдохнёшь.

Арад лежал в своей комнате и смотрел в потолок, перед глазами были туннели и проходы, отблески костра. "Интересно, а что они подкладывали в него? Ведь веток там нет...". На следующий день он снова пошёл в академию и на этот раз дошёл благополучно, правда шарахался от каждого звука. День прошёл хорошо, даже преподаватели не особо приставали. Арад шёл домой, солнце уже клонилось к закату, разбрасывая оранжево-зелёные отблески...

- Ш-ш-ш...

Арад мгновенно отскочил, но ничего опасного рядом не наблюдалось, это просто какой-то агрегат сработал, Ксарр замер, потом быстро подбежал к трём инженерам, которые что-то делали с дорожным покрытием.

- Добрый день, простите что отрываю от дел.

- О, что такое?

- Извините, а вы тут давно работаете?

- Так неделю же, лопнула туба. А что такое?

- А вы не помните случайно, тут люка не было?

- Да здесь их полно, старая застройка, мы укладываем цельные плиты, а вход сделали из подвала вот этого - он махнул лапой на одно из зданий.

- Спасибо за информацию, - Арад вспыхнул как лампочка от радости.

Он прибежал домой и лучился от удовольствия, потом подумал некоторое время и пошёл в магазин, на карточке было немного сэкономленных денег. Арад купил упаковку воды, таблетки для фильтрования и огромную коробку консервов. С трудом дотащил всё до входа в стоки, решётка всё ещё была закрыта, Ксарр закрыл глаза и словно ощутил проход совсем рядом. Пришлось купить влагонепроницаемый пакет и Ксарр нырнул в озеро, быстро погрёб всеми лапами к сточной трубе, тут же нахлебался воды и отплёвываясь влетел в коллектор. Через десять минут он уже добрался до места, детей там не оказалось, но явно видно, что они были, костёр ещё тлел. Арад разложил вещи и лёг на всё то же видавшее лучшие времена одеяло, ему было хорошо...

- Ой... смотрите...

- Арад? Ты как сюда прошёл? Решётка сломалась, не отъезжает.

- Ты что принёс? Ой...

Все четверо тут же ринулись к консервам. Пару минут Арад лишь слушал как они с тихим урчанием поедают принесённое. В душе разгорался тёплый огонь. Он смотрел на этих детей и из его глаз катились слёзы, мир там - наверху был другим, совсем другим. У них ничего нет! Ничего! Но они улыбаются, даже сидя на самом дне этого мира. Не верь, не бойся, не проси... кто мы?

Арад начал приходить в себя, снова заинтересовался робототехникой, начал делать всевозможные машинки, правда почему-то в игрушечном виде. Периодически где-то пропадал, родители начали успокаиваться, их сын снова вернулся в жизнь Дома, сам начал брать задания Правящего, даже что-то ремонтировал по всему Дому...

Фурия не оставила его, продолжая внимательно наблюдать, следила по городу и в городских стоках, изредка подкидывая детям витаминные пакетики. Мурра быстро выяснила, что в стоках их довольно много, в основном не благополучные по самым разным причинам. По прикидкам фурии в стоках жило около сотни детей в этом городе. Она быстро выяснила, Дом Нор с удовольствием принимал таких детей и многое делал для того, чтобы они обретали свой Дом. Вот только сами беспризорные далеко не всегда хотели вернуться в Дом. Кто-то чего-то боялся, кто-то не хотел социального контакта по психологическим причинам, для некоторых такая жизнь казалась лучшим выбором, несмотря на периодическое отсутствие еды. За свободу приходилось платить, не все могли выжить в стоках. Фурия порой подслушивала странные истории...

Арад с удивлением услышал довольно громкие голоса в трубе, до места было ещё далеко, но закрытое со всех сторон пространство сильно отражало звуки. Он решил побыстрее добраться до норы, как они сами её называли. Припустил рысью, вода захлюпала под лапами.

- Не бейте... не надо... мы не знали...

Глухой удар и громкий скулёж с плачем... Арад уже летел как снаряд, вещи сбросил. Мрачная картина, двое взрослых Ксарр избивали "его" детей. Пытались стребовать с них какую-то фигню. Арад уже ничего не соображал, ярость ударила в голову словно таран, сознание мгновенно ухнуло в черноту. Он не помнил как зарычал, схватил какую-то ржавую железку с пола, оказавшуюся куском трубы и ринулся в атаку. Его противники даже не сразу разглядели откуда идёт рычание, в слабом свете костра безумные глаза Арада стоили им каких-то долей секунды.

- А ты ещё кто...

У обоих было что-то вроде клинков, удар трубы буквально отбросил одного Ксарр на коллектор, второй увернулся и полоснул по лапе клинком, Арад не отступил и ржавая труба снова врезалась в бок его противника. Тот взвизгнул... яростный крик "Сдохни..." глухие выстрелы, Арад отдалённо чувствовал как пули рвут чешую и боль пронзает тело, взгляд мельком на избитых детей и труба с визгом распарывает воздух, врезаясь в голову врага. Последнее что он запомнил, сгрудившиеся над ним дети...

Голова раскалывалась, тело ломило, Арад с трудом разлепил веки, белый потолок, множество приборов и оглушительная тишина. Он снова закрыл глаза, на душе стало тепло.

- Арад.

Он открыл глаза и слабо улыбнулся.

- Мама, отец...

Они ничего не говорили, тихонько обнимали своего сына, мать плакала.

- Они тебя притащили израненного...

- Всё будет хорошо, - тихо ответил Арад.

Он быстро шёл на поправку, ему не терпелось посмотреть на тех, кого он пытался защитить. Отец сказал, что они сбежали, как только прилетел глайдер скорой помощи.

- Добрый день, Арад.

Это был Страж Перуна, по всей видимости искатель, судя по ленте на груди.

- Арад, меня зовут Виль. Страж-искатель первой ступени.

- Я их убил, да?

- Одного. Второй выжил. Арад, нам нужно понять что случилось. Пойми правильно, пролилась кровь, мы обязаны знать что произошло.

- Я нёс им еду и вещи. Услышал плачь и скулёж, побежал в нору, они избивали детей. Дальше почти ничего не помню, схватил с пола железяку какую-то и бросился на них. Дальше туман, кажется в меня стреляли...

- Две пули ты получил и ножевое ранение. Арад, ты раньше видел их?

- Нет. И в нору ход знают только дети. Там далеко по туннелю.

- Хорошо. Мы с трудом уговорили кое-кого показать место событий, твои вещи нашли, дети оттуда ушли, мы не знаем куда.

- Кое-кого?

- Тебе предстоит интересное знакомство.

- Что меня ждёт?

- Я не судья Арад, не принимаю решений. Скорее всего накажут, но учитывая твой возраст, причину нападения и гм... рекомендации. На мой взгляд это будет какое-то требование или задание. Ты защищал жизнь детей как мог, а учитывая что один из твоих врагов имел стрелковое оружие, твои шансы были практически нулевые. Почему они сразу не начали стрелять - мы не знаем.

- Там темно, костёр почти не горел.

- А ещё они испугались. Сильно.

- Чего они хотели?

- Это ещё предстоит выяснить, без причины не стали бы гоняться за беспризорными детьми по стокам.

Арад закрыл газа, из под сомкнутых век потекли слёзы.

- Арад, я бы гордился таким сыном. Не все пойдут с голыми лапами на врага, не все захотят рисковать ради тех, кто не одной с ними крови. Ты поставил на кон свою жизнь. Вестник сделал свой выбор.

- Этого, который...

- Пока всё сложно, говорить он не хочет. Проблема в том, что... Арад, ты очень молод, многого не знаешь в силу возраста. Социальные явления порой очень необычны. Если мы его даже вдруг по какой-то причине выпустим, далеко он не уйдёт.

- Почему?

Страж подошёл к окну, приоткрыл занавеску, выглянул.

- Ты не один такой. За детей нор убивают. Им... вам... в большинстве всё равно что будет потом. Это явление называют по разному, Стражи в своей среде называют таких Ксарр - Кормящие. Это те, кто помогает детям нор, те, кто защищает их и они единственные кого эти дети слушаются. Ты ведь знаком с Домом Нор?

- Ой...

- Об этом не говорят и не вспоминают, - тихо продолжил Страж, - мальчик Рид когда-то очень давно жил в стоках. А теперь он Князь Перуна. Высшая власть колонии. Твой Дом тоже в этом Княжестве. Князь Рид многое прощает, даже своим врагам. Но...

- Не простит?

- Да. Если его не добьют Кормящие за ближайшим углом, значит добьют воины Дома Нор. Это приговор и никто отменить его не в силах. Этих детей можно не любить, не давать им ничего, ругать за воровство. Но поднявший лапу на такого ребёнка скорее всего не доживёт до следующего утра. Дети нор обычно не жалуются на побои, однако мало кто в состоянии рассчитывать свою силу, удар взрослого приводит к серьёзным травмам, а потом им приносят еду и видя что произошло начинают выяснять кто и за что, дальше всё по накатанной, ровно как с тобой ярость глушит разум и Ксарр выходит против любых "врагов" в любом количестве с любым оружием. Были случаи разные, иногда лишь самопожертвованием Стражей нам удавалось остановить кровавое побоище. Кормящий, это не только название, это нечто ирреальное, никто не может объяснить, но слова этих Ксарр всегда ранят душу, как огонь, рядом с костром тепло и уютно, но стоит лишь приблизить лапу, будет ожог.

Арад ждал продолжения, но Страж молчал.

- Вы чего-то хотите от меня?

- Арад, ты когда-нибудь общался с Кольцом?

- Нет, что вы? Я их даже не видел вживую. Но я читал, да, да.

- Однажды я видел Хозяйку в ярости, больше не хочу. Князь Рид такой же. Он очень хороший правитель. Только норы наложили на него отпечаток, причинивший боль детям нор должен умереть, такова невысказанная воля Князя. Они не умеют останавливаться, всегда идут до конца. Но иногда надо дать шанс.

- Чего вы от меня хотите?

- Я хочу, чтобы этот раненый Ксарр покинул Перун живым. Знаю, шансов мало, но у меня тлеет надежда, он может измениться.

Арад долго не отвечал.

- А его просто отпустят?

- Думаю да. Дело в том, что на него ничего нет, есть какие-то мелкие грешки, что-то украл, подрался, но до этого ни разу кровь не проливал. Кости ему поставили на место, срастили череп, ты его знатно помял. Я хочу, чтобы он поверил в справедливость и честь.

- А меня самого потом не...

- Тебя уже точно никто и никогда не тронет. Желающих проверить терпение Дома Нор на прочность очень мало. За Кормящего оторвут не только хвост. Тебе надо будет довести его до космодрома, дальше пусть уходит на все четыре стороны.

Арад задумчиво прикрыл глаза.

- Вы сказали про интересное знакомство.

- Стражи тут ни при чём, у тебя вообще интересные друзья. Она обещала зайти когда освободится.

- ?

- Сказала, вы давно знакомы. Арад, дела фурий не обсуждают, их свершения принимают как должное. Я не могу у неё спросить ничего, нужен очень серьёзный повод, чтобы заставить фурию говорить.

- Я не знаю ни одной фурии.

- Догадываюсь. Что-то её связывает с детьми нор. Не буду задавать лишних вопросов. Это её дело.

- Страж... скажите... чего они испугались?

- Мы не знаем. С его слов они услышали низкое рычание, словно зверь рычит. А потом глаза как угольки во тьме, вот и замешкались, потом стало поздно.

- Отблески костра?

- Думаю да. Всё-таки для них подземные коммуникации чужая среда.

Никто из них не знал, что именно Мурра подарила эти секунды Араду, ментальной атакой.

- Раньше я бы побоялся даже зайти в такую трубу. Когда первый раз провалился, два дня бродил, выход найти не мог. Прошло всего пару недель, может месяц. И я не понимаю, как мог заблудиться. За пару дней до нападения пытался уйти подальше по стокам, не могу заблудиться. Чувствую куда идти. А ещё я тогда крысу съел... очень голодный был.

- Больше не ешь такое, мы хищники и даже немножко падальщики, по крайней мере наши дальние предки ели падаль. Но мы утратили многие защитные механизмы в процессе эволюции, мало ли, вдруг отравишься или заболеешь. Арад, ты не ответил.

Ксарр закрыл глаза, потом как-то грустно улыбнулся.

- Я выполню волю Стража-искателя, ради будущего и призрачной веры в справедливость.

- Спасибо.

Через день Арад встал и тайком проскользнул в палату.

- Слушай меня внимательно, - лежащий Ксарр вздрогнул, - сегодня сразу как стемнеет, спустишься на второй этаж к кладовым.

- Убьёте меня?

- Доведу до космодрома.

- За что такая честь?

- У каждого из нас должен быть шанс на справедливость.

- Мне некуда идти.

- Страж дал карточку.

Арад передал небольшую пластиковую карту.

- И...

- Он сказал, длинная дорога закончится там. Если найдёшь среди них своё место, значит получишь шанс на будущее.

- Ирд... я про него слышал.

Арад провёл его вечером в кладовые и там через подвал, всё ниже и ниже, под лапами хлюпала вода, где-то что-то парило. Ксарр шёл за Арадом, стараясь попадать след в след, он изредка мотал головой, запомнить все эти трубы и отводы, отнорки и лестницы не представлялось возможным.

- Как ты здесь ориентируешься? Мы не заблудимся?

- Тут моя жизнь, - тихо ответил Арад.

Через полтора часа они дошли до космодрома.

- Сейчас ночь, мы выйдем со стороны лесопосадки около стартовой площади, Страж сказал, у вас есть свой корабль?

- Да... был...

- Иди и улетай. Я выполнил обещанное Стражу.

Ксарр поклонился, взобрался по лесенке наверх, потом обернулся и замер.

- Благодарю тебя Арад из Дома Тикавы. Я должен тебе жизнь.

В темноте Ксарр скользнул к кораблю, тихо вспыхнули двигатели и космос принял того, кто решил изменить свою судьбу.

Арад вернулся к себе в палату и свернувшись калачиком заснул. Заседание у судьи прошло на редкость неприятно. Арад пытался оправдываться, что он не специально так, просто не мог не защищать детей, в общем его долго и со вкусом возили мордой по столу. В итоге как и предсказывал Страж, признали убийство защитой, погрозили чтоб больше не вытворял такого и назначили неделю общественных работ, так сказать, чтобы проникся. Арад поклонился Судье и принял вердикт с поклоном, сказав спасибо. Он не видел как улыбалась фурия, сидящая в конце зала.

Все четверо оказались в нормальном состоянии, не считая содранной чешуи и подбитых глаз.

- Что вы стащили?

- Да ничего! Что они кинулись? Бутылку мы хотели с газировкой. А они как погнались... вот!

- Из-за бутылки?

- Ну да.

- И где она?

- Так потеряли по дороге, убегали же, где-то валяется тут по пути. Ну её, не хотим, другую найдём.

- Всё будет хорошо, - Арад сгрёб всех четверых в охапку и прижал к себе.

- Ты приходи когда есть время, нам это очень надо, да, так все говорят.

Арад облазил все стоки вместе с детьми, бутылку нашёл. Обычная бутылка с газированной водой, только на дне были какие-то белые полупрозрачные шарики. Выдав детям взамен огромную бутыль сока, Арад ушёл.

- Спасибо, Арад.

- Не за что. А что это?

- Пока не знаю, отдадим на экспертизу, но скорее всего какой-то наркотик.

- В бутылке?

- Их много всяких, отрава они и есть отрава.

- У меня был печальный опыт... и я не помню никаких прозрачных шариков. Обычно синий или белый порошок, иногда жидкие для инъекций, но их мало кто берёт.

- Какие у тебя интересные познания.

- Они дорого обошлись моему Дому и родителям.

- Вот и не повторяй этого никогда. Арад, я сообщу тебе, что там, нужно пару дней. Ты с фурией то встретился?

- Нет, так и не пришла, видимо занята. Да я не особо и хочу, дел очень много Дома и с детьми надо почаще бывать, им там совсем одиноко.

- Арад, я знаю, ты учишься в академии инженерной техники. Скажи, ты веришь в справедливость?

- Ну, по разному.

- Подумай над ответом, может быть тебе стоит выбрать другой путь в жизни? Нам бы не помешал такой искатель, уж точно с лапами оторвут.

- Стражем?

- Да. Ты подумай, если будет желание, готов пару дел вместе посмотреть, чтобы ты смог увидеть, чем мы занимаемся.

- У нас Дома нет Стражей, я спрашивал.

- Не всем это интересно, мы же разные, кто-то любит корабли, кто-то сидеть с паяльником, уравнения решать.

- Я завтра приду. У нас будет два дня выходных в академии, к экзаменам я уже подготовился.

Жизнь Арада круто изменилась, о нём перестали плохо отзываться, родители начали чаще улыбаться.

- Привет Арад!

- Чего такие довольные?

- У нас пополнение! Вот!

- В смысле?

- У нас теперь девочка есть! Веселее будет!

Арад с удивлением уставился на чумазую мордочку, та зыркнула глазами и тут же исчезла под трубой коллектора.

- Кто такая?

- Вита, она без Дома, родители... отец ушёл от них, что-то там случилось, не жили вместе, мать видимо разочаровалась в жизни, Вестник пришёл за ней раньше положенного срока. Вита жила дома, пока оставались деньги, теперь пришла к нам.

Арад знал что беспризорников среди мальчиков всё же на много больше, самок всегда во всех случаях стараются пристраивать куда-нибудь. Слишком ценный социальный ресурс, как сказал один знакомый.

- Может её куда-нибудь пристроить?

- Никто не возьмёт такую.

- Гм... Вита, выходи, я всех вас обожаю, даже если выглядите не очень, в стоках все равны.

Ксарр фыркнула, но послушно вышла. Она прихрамывала на одну лапу и чешуя на сгибах лап была словно стёсана, в остальном нормальный ребёнок.

- Что с лапой?

- С рождения и мелкая чешуя такая тоже с рождения. Не лечится. Родители наградили счастьем.

- Мы не выбираем родителей, увы. В остальном ты как? Ничего не болит?

- Нет. А вы правда нам помогаете?

- Вита, я всего лишь молодой Ксарр, самый обычный, не богатый, не знаменитый. Самый обычный какого только можно представить. У меня нет мешка денег, нет знакомств с Высшими Королевства. Я помогаю норе едой, книжками, медикаментами, да и в жизни много всего такого, о чём стоит просто поговорить.

- Спасибо. Нет, у меня пока всё хорошо.

- А с квартирой твоей что?

- Не знаю, я там уже месяц не была, не хочу туда, там всегда плакать хочется.

- Адрес скажи, я сдам её в найм, а деньги вам пойдут, раз ты там всё равно не хочешь жить.

- Там не очень хорошее место, бедные кварталы, социальное жильё. Его нельзя сдать, скорее всего туда уже кого-нибудь заселили.

- Да и пусть. Тут тоже хорошо. Верь в жизнь, ты та, что однажды станет её проводником. Но до этого тебе ещё надо многому научиться и главное, нора подарит тебе свободу, то что не даст ни один Дом. Ты научишься любить жизнь.

- Не поняла, но говорите хорошо, красиво, - она заулыбалась.

- Ребят, а фурия к вам не приходила?

- Мурра? - неуверенно спросил один из них.

- Я не знаю имени, но наверное.

- Она очень редко приходит, витамины нам носит. Всегда какие-то странные вопросы задаёт, то про грибы светящиеся, то про светодиодные панели старинные...

- Придёт если, скажите ей, встретиться хочу.

- А вы разве не знакомы? Она про тебя много раз спрашивала.

Арад задумчиво уставился на костёр.

- Она меня знает, но я её даже не видел никогда.

- Конечно скажем.

Мурра долго выжидала, когда же Ксарр наконец заинтересуется ей и терпение было вознаграждено. Она легко обошла охрану Дома и поцокала когтями в окно. Ксарр тут же вскочил с постели и уставился на гостью.

- Ну привет, ты хотел меня видеть?

- Ты?!!! - Ксарр чуть не зарычал на неё, но фурия продолжала улыбаться.

- Я! - ответила она.

- Это ты всё устроила!

- Твой Дом удачно расположен, прости за беспорядок, пока гонялась за местным криминалом, приходилось то убегать, то преследовать. У всех оружие лучевое, как будто законов нет. А видел бы ты как я через заборы драпала...

- Меня зовут Арад.

- Мурра. А чего ты хотел то?

- Ты тоже детьми занимаешься?

- Я лишь помогаю, у меня нет дара Кормящей. Однако в стоках много времени провожу, местный криминал с наркотой совсем с катушек поехал, торгуют на каждом углу.

- Сейчас лучше стало, как Князь Рид пришёл к власти. Раньше их сильно давили, постоянно силовые операции были, но их всё равно много было. А сейчас по другому стало, само отношение изменилось. Не убьют, так покалечат. Не догонят, так потом найдут. Из тех кого я знал все разбежались, сейчас наркотики сложно купить и самое главное, то, что продают не смертельно. Синий иней, лёд, всякое такое, от этого умерли тысячи Ксарр, сейчас продают желе, розовую воду, от этого не умирают.

- Арад, ты больше ведь не будешь...

- Это пройдённый этап жизни.

- Не надо расстраиваться, у меня тоже много всего плохого в жизни было.

- Мне кажется больше чем эта болезнь проблем в жизни быть не может.

- Я её получила в совсем детском возрасте, а первые годы жизни вообще провела в плену вместе с матерью. На Перун меня сослали за то, что натворила на Агаве.

- Мурра, я не совсем глупый, скажи, кто тебя нанял... или как это правильно называется?

- Арад, я бы не хотела отвечать. Не обижайся пожалуйста. Это не твой Дом сделал, когда-нибудь ты узнаешь, но не сейчас и не от меня. И на будущее, фурию невозможно нанять, можно лишь попросить.

- Мне Страж работу предлагает, я экзамены сдал, диплом получил.

- Стражи несут справедливость. Если ты готов к этому, дерзай.

- А можно тебя показать родителям?

- В смысле? - опешила фурия.

- Ну, они считают что комнаты я взорвал.

- Арад, готова компенсировать ущерб... гм... но не так явно, ты ведь одинок?

- Теперь нет.

- Я в смысле что у тебя нет подруги.

- Не искал, то есть надо бы, но как-то не до этого было.

- Я знаю, фурии большинству не кажутся симпатичными. Но...

- Ты себя в качестве компенсации предлагаешь?!!

- Временно я служу Дому Теллура. Как-нибудь поинтересуйся кто такие. Так что?

Арад свернул уши и покраснел. Через пару минут фурия применила все знания, какие получила в Доме Теллура на практике... Арад после такого счастья час встать не мог, лапы не держали.

- Ещё увидимся, Перун круглый, - она сиганула прямо в окно и растворилась в ночной мгле, Арад лежал глупо улыбаясь, чуть мерцающее небо и барабанная дробь мелких капель по стёклам...

Два дня спустя Арад вернулся с очередного общения со Стражами и удивлённо уставился на домашний терминал, там была просьба прийти к Правящему...

- Добрый вечер Арад.

Ксарр поклонился и растерянно уставился на своего Правящего.

- Добрых дней.

- Арад, я хочу попросить тебя об услуге.

- Вы что... я и так всё сделаю! Не надо ничего просить... Дом столько для меня... - растерянно начал Арад.

- Погоди, погоди, - Правящий улыбнулся, - дело очень деликатное и предыдущие попытки окончились провалом.

- Да?

- Да. Сначала предыстория, присаживайся.

Арад подсел к столу, взял печенье из вазочки и чашку с соком. Правящий посмотрел на молодого Ксарр и словно наяву увидел будущее...

- Арад, с момента восхода звезды Рида прошло более десяти лет. До этого нами правил Князь Леад. Ты что-нибудь знаешь о тех временах?

- Кроме того, что он не мог обуздать наркоторговлю и преступников? - тихо спросил Арад.

Правящий печально покачал головой.

- Не суди и не судим будешь. Корона высоко оценила вклад Дома Орд в развитие Перуна, именно Леад создал верфи, именно этот Дом отбил 700 лет назад нашествие пауков-Сай. Князь Леад был связан клятвой Правящего Княжества Королевства, он не мог делать то, что сейчас делает Князь Рид. Это всё очень сложно, взаимоотношения Высших Домов, обособленных групп Домов. Я не знаю многого, никто о таком не распространяется. Корона искала того, кто мог бы сдвинуть застой на Перуне в нужном направлении, десятки лет искала. Её выбор пал на Дом Нор. Корона не ошибается. Сначала было не понятно вообще почему такое, теперь многим стало понятно. Во время войны Домов мы выступили на стороне Правящего Рида, таков был наш выбор. Дом Тикавы существует около 300 лет, мы были в разных Княжествах, самый тяжёлый период пришёлся на Княжество Ид и Князя Меркава. Ты читал об этом?

- Да, эта война лишила нас 32 Ксарр.

- Я не жалею о выборе, мы потеряли многих достойных сынов нашего Дома, но обрели свободу. Начало восхождения Дома Нор по иерархической лестнице Княжества было положено переходом Высшей Илиды в Дом Нор.

- Илида? Она у нас была?!! - догадался Арад.

- Была. Мы тогда чуть не подрались. И вина за её уход целиком на мне.

- Этого нет в хрониках Дома!

- Кто же будет писать о своих критических ошибках? Нет, на самом деле есть, просто там доступ по возрасту. В 21 год все Ксарр Дома получают доступ к полной истории своего Дома. Илида не была Высшей в нашем Доме, она была одной из женщин, которая занималась всеми бытовыми проблемами Дома. В то время мы жили совсем бедно. На еду, медикаменты и всякие вещи первой необходимости хватало, на что-то большее увы. Именно из-за этого возник разлад между Илидой и мной. Спустя годы я многое понял, каким должно быть Княжество, что Князь это не просто титул. Пролитая кровь навсегда соединила наш Дом с Княжеством Нор и я просто не могу иначе.

- Почему она ушла? - Арад видел как его Правящий переживает, ему было больно и плохо.

- В то время я считал необходимым прежде всего думать о детях Дома Тикавы. На всех остальных - по остаточному принципу. У нас накопилось множество проблем внутри, начиная от нехватки денег на ремонт здания и заканчивая проблемами с деятельностью Князя Меркава, он вынуждал выполнять незаконные дела. Мы были по самый хвост в помоях. Над нами висели Стражи, пристально наблюдая за каждым шагом. Я не могу описать в адекватных выражениях то состояние Дома. Нам было тяжело. Илида... она... была Кормящей, думаю, ты теперь знаешь значение этого слова. Из-за этого возник конфликт, я хотел чтобы она помогала нашим детям, а она кучу времени проводила с беспризорными детьми. Крайней точкой стал зелёный грибок, десять детей подхватили и ещё трое взрослых. Для лечения необходимо каждый час мазать чешую на сгибах сернистой мазью и так неделю подряд. Помещения проветривать каждый час, не допускать контактов со здоровыми особями. Мы разрывались, мыли, стирали, чистили, проветривали, а она периодически уходила в стоки. Пыталась и тем детям время уделять, и в Доме работать, а ещё она по образованию инженер коммунального хозяйства, работа по специальности. В итоге мы поругались сильно. Наговорили друг другу гадостей. В Доме и так проблем куча, ещё и переругались все из-за неё. Это приглаженная версия, без острых углов - многое было, даже подрались. Я и Высшие Дома хотим загладить вину. Мы просто хотим получить своё отпущение грехов.

- Правящий Ваал, но почему вы меня не выгнали?

- Мне 72 года, серебро уже украсило мою чешую. Я хочу пойти на встречу с Вестником без таких долгов. Пол года назад я не знал, что с тобой делать, от слёз твоих родителей у меня болело сердце. Что случилось? Догадываюсь, но знать точно не хочу. Я рад переменам в тебе. Рад твоему становлению, твоим делам. Ты словно луч света для всех детей Дома, от тьмы к свету. Когда такое происходит у всех детей Дома поднимается настроение. Дом очень переживал после твоей драки... просто старались не показывать, но это так.

Арад опустил голову и вздохнул.

- Справедливость для всех и для каждого из нас.

- Да.

- Правящий, вы хотите вернуть её в Дом?

- Нет, что ты... во первых это невозможно, она стала Высшей Княжества, не в наших интересах ослабление руководства Княжества. А во вторых, у неё родился ребёнок, с отцом я не знаком, он из Ид, но перешёл в Дом Нор. Возврат не принесёт радости ни ей, ни ему.

- А что же тогда?

Правящий достал небольшой свиток, перевязал его белой лентой с гербом Дома Тикавы.

- В прошлый раз она этим отхлестала Высшего Вилида по морде и радостно так порекомендовала забыть к ней дорогу.

- Ого...

- Я к ней и её подругу просил сходить, они поговорили, не так конечно резко, но она не приняла свиток, просто сказала, дело прошлое, не хочет об этом вспоминать.

- Я её не знаю, не видел никогда. Почему именно я?

- Ты видел падение во тьму, ты видишь справедливость, да и с беспризорными детьми общаешься. Мне больше некого попросить. Со мной она не хочет разговаривать.

- А если меня отхлещет? - подозрительно спросил Арад.

- Я ничего не требую, это лишь просьба. Не получится - значит не судьба.

Арад видел в глазах Правящего надежду, искру от которой становится тепло. Его "дети" так же смотрели на него самого, надежда на будущее, лучик солнца.

На следующий день с утра он пошёл в Правящий Дом, тихо звякнули колокольчики и...

- Добрый день, если есть возможность, я бы хотел встретиться с Высшей Илидой.

- Дом?

- Дом Тикавы.

На Арада подозрительно покосились и секретарь почесал голову.

- Вы уверены что хотите с ней встретиться?

- Да.

- Хорошо. Только посуду не бейте как в прошлый раз.

Арад удивлённо ойкнул, про битьё посуды ему ничего не говорили... видимо не только отхлестала, но ещё и подралась. Он пришёл, как только открылся для посещения Правящий Дом Княжества, решив, что серьёзные разговоры будут через пару часов после открытия, а пока можно и успеть.

- Проходите.

Кабинет оказался красивым, везде картины, прибранные столики, резные кресла, чистота и приятный цветочный запах. Стол был завален кучей инфодисков, стопки громоздились по всем краям, сама Илида уткнулась носом в какой-то отчёт.

- Здравствуйте Высшая Илида.

Ксарр уставилась на него, словно не ожидала прихода.

- И тебе доброго утра... - она скосилась на свой терминал - Арад.

- Простите что беспокою.

- Если опять с тем же самым, передай Ваалу что он надоел своими дурацкими просьбами.

Арад помолчал.

- Вы его простили? - тихо спросил он.

- Иногда не знаю ответа на этот вопрос...

Арад подошёл к столу и смущённо улыбнулся. Потом встал на согнутые лапы и склонился перед ней, положив перед собой свиток с лентой.

- Эй... - ошарашенно попыталась что-то сказать Ксарр, она ожидала всего чего угодно, но только не такого.

Он ничего не ответил.

- Слушай, ну хватит, правда. Вы там все с ума сошли? Я сейчас свиток тебе куда-нибудь засуну.

Пару минут Арад с растерянностью слушал как Илида высказывает всё что думает о нём и Доме Тикавы, о Правящем, о жизни вообще... потом выдохлась и замолкла.

- А Вилид бросился доказывать, что они стали лучше и вообще... а ты только молчишь, - растерянно сообщила Илида.

- Простите Высшая, я не Вилид.

- А кто ты? - тихо спросила Илида.

- Арад, обычный Ксарр из Дома Тикавы.

- Да?

- Да. Без регалий. Самый обычный.

- И значит он тебя отправил, что-то с логикой видимо на старости лет случилось?

Арад тяжело вздохнул.

- Знаете Высшая Илида, мне всегда было немного страшно обидеть любого Ксарр.

- Почему?

- Потому что он может оказаться Правящим какого-нибудь Дома и меня прибьют где-нибудь в уголке.

- А...

- Вы самка, вам многое позволено из того что нельзя мне. Но всё же, Дом Тикавы выстоял, мой Дом сражался в войне, возвысившей Князя Рида. Вы приняли волю сильного в этой смертельной игре, над вами теперь нет судьи.

Илида распахнув глаза смотрела на этого Ксарр. Такое она видела раньше, незабываемые впечатления. От его слов бросало в жар... жар... она на миг прикрыла глаза.

- Арад, ты что, Кормящий?!

Арад удивлённо хлопнул глазами.

- Не отрицай. Слова словно огонь, мощное ментальное поле. Все признаки налицо.

- Да.

- И он тебя не выгнал? Почему?

- Ему 72 года, многое понял и осознал. Видите, настойчиво просит прощения.

Илида тихо всхлипнула и отвернулась.

- Мне было больно, очень больно. Никто не хотел понимать, наверху война, внизу голодные и больные дети, я разрывалась, не спала по несколько дней, потом падала от усталости. Дома тоже проблемы, кто спорит. Но цена? Мы могли хоть как-то противостоять внешней среде, они не могли. Социальный взрыв. Кто же об этом думает? И не останется живых после гражданской войны. Эти беспризорники могли стать таким кристаллом войны. Войны не за что-то, а против самих себя. Кому было дело до будущего, я пыталась объяснять, пыталась! - слёзы катились из глаз Высшей, - Не слышали. А тут Рида встретила, у него свой Дом. Дом! Понимаешь? Он сказал, "пошли со мной!". Он тот, кому я таскала еду на последние деньги. Такие не предают. Всё. Бросилась под надёжную лапу, хотела понимания. Просто понимания. Ты прав конечно, самкам многое позволено. Мужчина не смог бы бросить свой Дом в такой ситуации, долг и честь не позволят. Но для самки... я ушла с криками, руганью и большим скандалом. Я ушла в Дом к беспризорным детям, это как спрыгнуть с обрыва в надежде, что кто-то там внизу натянет спасательный батут. Возможно в голове у меня каша, Риду ведь нужна была кровь Дома Ид, я была приложением к ней. Однако он не видел во мне просто носителя нужной ему крови, прежде всего - Кормящая, а значит на многое способна. Я не осталась у разбитого корыта. Работала, работала! Дни и ночи, выкраивала время на детей в стоках. Все всё понимали и не ругали за это. Я не искала Князя, я искала щель, куда можно забиться и забыть о бушующем урагане на улице. Кроме того, Ваал ведь наверняка тебе не сказал, у меня была дочь, она и сейчас есть, правда уже в другом Доме, но это не важно. Я вышла против всего мира без сильной лапы, без того кто защитил бы меня. Я не могу объяснить тебе мир глазами самки.

- Четыре мальчика и девочка. Я подал документы на лечение в клинику для неё, там программа, через пару дней уговорю пойти попробовать. Они не обещают результат. Радует, что бесплатно подобное можно сделать, но это в рамках королевской программы.

- Арад, зачем ты мне это говоришь?

- Мне кажется вам надо принять свиток. Мы дети одного Дома. Судьба раскидала нас по миру, но Дом пока жив и я хочу, чтобы он оставался живым и дальше. А вы? Чего вы хотите?

Илида опустила голову, села, трясущейся лапой взяла свиток, развернула его, потом начала размазывать слёзы.

- Я принимаю свиток Дома Тикавы, - она взяла специальное стило и кольнула себе лапу, расписалась кровью, - а вообще, я устала очень, Дом Нор хорошее место, здесь те кого я люблю. Но ты конечно прав. В моих жилах течёт кровь Дома Тикавы и не дело забывать родных, даже если раньше у нас были проблемы. Пойдём.

- Он обычно дома, выходит только на прогулки и на всякие совещания. Видимо две сотни Ксарр ещё та головная боль.

- И не говори, - она усмехнулась, вернула Араду свиток.


- Илида?!!! - у Правящего Ваала глаза стали как блюдца.

- Я вас оставлю, лучше вам побыть наедине, - Арад дипломатично покинул покои Правящего.

Весь Дом, задержав дыхание, ждал и не тревожил Правящего. О чём они говорили? Видимо никто этого не узнает. Под вечер Правящий Ваал лучился таким счастьем, этого не описать словами. Дом наконец-то вздохнул свободно, моральных долгов у них больше не было.

- Вы звали... ой... а что это....

- Проходи, приляг, - Ваал сделал приглашающий жест лапой.

В кабинете Правящего собрались трое Высших Дома и собственно он сам.

- Арад, мне стыдно признавать, но я хочу попросить тебя ещё об одной услуге.

- Что случилось?

- Ничего, с Домом всё в порядке, не переживай так. Проблема в том, что меня пригласили на Аркадию, может быть ты смотрел новости?

- Нет...

- Всё просто, у нас был Калив. Весёлый такой Ксарр, общительный... гм... в общем год назад он активно поучаствовал в конкурсе инженеров-кибернетиков. Занял второе место. Дом Тикавы получил хорошую денежную премию и естественно наградные листы...

- Так это же хорошо?! - не понял Арад.

- Конечно, кто спорит? Однако сам конкурс проходил на Аркадии. И надо же такому случиться, Калив познакомился с красивой девушкой... ага, прямо вот взял и познакомился, основательно так познакомился с первого раза осчастливил её.

- И что...

- Ну как что, вот, прислал открытку. Приглашает на церемонию, браслеты оденут.

Арад растерянно смотрел на всех собравшихся, пытаясь понять, в чём подвох.

- Я правильно понимаю, раз вы туда собрались, значит она...

- О, да. Она Княжна Лея Княжество Руд. Численность Княжества чуть больше ста тысяч. В него входят около сотни Домов. А ещё она входит в Совет Княжества Аркадии, а ещё она родственник Княжества Луны, а ещё за разработку и строительство крейсера "Торнадо" Дом Руд удостоен Королевской облачной ленты.

- Я всё понял.

- Вот и хорошо. Меня не будет неделю. В нашем Доме всего трое Высших и они загружены по самый хвост, поэтому я попрошу тебя посещать ежедневные собрания Княжества Перун в качестве представителя Дома Тикавы. Кроме того, Высшая Мита полетит со мной.

- А...

- Всего на неделю. Не могу я разорваться.

Арад подозрительно посмотрел на всех четверых, они словно ждали ответа.

- Хорошо... хорошо... только...

- У тебя есть день на знакомство с делами, Высший Лив поможет тебе подготовиться, и на крайний случай, коммуникатор у меня с собой.

Через год Ваал ушёл на почётную пенсию и Дом Тикавы возглавил тот, от чьего имени беспризорные дети начинали радостно улыбаться. Дом Теллура прислал поздравления Араду, тот был безумно счастлив вниманию с их стороны.


- Поразительный результат. Мурра, ты золотце.

- Спасибо Клэр.

- О, да. "Спасибо" они нам прислали в большом количестве. Что ж, наша служба на страже интересов Княжества продолжается. Следующее задание возьмёшь?

- Готова!

- Оно будет посложнее...

Клэр выложила записи и фотографии.

- Её зовут Лера. Возраст 31 год. Один ребёнок уже взрослый, девочка. Не так давно попала в неприятную историю, её избили и изнасиловали.

- А...

- Она из Дома Радуги. Там где твои друзья сейчас активно порядки наводят. Однако, она по крови не принадлежит Радуге, фактически военный трофей.

- То есть как?

- Радуга довольно активно дралась с криминалом, особенно с Падешом, личные счёты. Очень долгая и длинная история, драма разворачивалась на протяжении двух столетий, мирного исхода уже никогда не будет ни с одним из тех, кто служил Падешу. Итог, Дом Радуги выстоял, голову Падеша Дом Лит подарил Высшему Стражу Перуна. Дом Лит и Дом Радуги... они действовали раздельно, никогда не пересекались, а потом сблизились. Дома Лит сейчас нет на Перуне.

- А где он?!!

- Хороший вопрос, только он из области того о чём знают лишь Высшие Королевства. Он у Кольца в гостях.

- Всё, больше вопросов не задаю.

- Хорошо. В общем, Леру захватили во время одной из операций Дома Радуги. Дралась она отчаянно, это произвело неизгладимое впечатление на воинов Радуги. В общем там история такая не очень приятная, хоть они и криминал, но самки есть везде по разным жизненным обстоятельствам. Кто-то должен готовить еду, ухаживать за больными, в конце концов отдаваться. Дом Радуги получил информацию о торговой сделке Падеша и естественно постарался её сорвать. В итоге разборок к Вестнику ушло много Ксарр с обоих сторон, а её захватил Дом Радуги, по эдикту...

- Я знаю. Самка считается неприкосновенным трофеем любой войны.

- Именно так. Дом Радуги в то время не входил ни в какое Княжество, они были вынуждены забрать её себе. Не хотели конечно, но выбора не было. Итого, она стала дочерью Дома Радуги. Сначала естественно скандалы и конфликты, провоцировала чтобы выгнали. Не вышло. Потом успокоилась и вроде бы начала жить нормально. Прошлое не даёт таким Ксарр покоя. После смерти Падеша на его место пришёл Рили, я думаю ты знаешь кто это такой.

Глаза Мурры налились фиолетовым светом, Клэр покачала головой.

- Вижу, точно знаешь. Я не знаю что именно ему надо было от Леры, то ли какая-то информация, то ли услуга... она не занимала какую-то высокую ступень во флоте Падеша. На неё вышли. Только вместо общения с Лерой, получили разозлённых воинов Дома Радуги. Как только на неё вышли, она сразу же сообщила Правящему Радуги об этом. Дальше всё понятно.

- Ага, на встречу пришла толпа детей Радуги, мордобой с применением оружия.

- Именно так, а учитывая то, что Дом Радуги склонился перед Князем Ридом ... это уже тянет на серьёзные разборки, собственно они не заставили себя ждать. Рили начали нападать на Радугу.

- И...

- Дом перешёл в состояние защиты, по одному вообще не ходят, Леру не выпускают дальше порога. Там разное происходит, но всем ситуация не нравится. Втянуты и десяток обычных Домов, какие-то дрязги всё время.

- Дайте догадаюсь...

- Лера честно работала в Доме Радуги, кроме самого начального этапа когда она пыталась сделать так, чтобы её выгнали. Самая обычная Ксарр... почти. Требование у всех этих товарищей одно, отдать им Леру.

- О, как!

- Ага, мол, они перестанут наседать на Радугу и портить настроение Князю Риду.

- Очень странно.

- Вот и мы так же думаем, слишком странно. Да, есть понимание - Ксарр слишком правильные и это действует в обе стороны, как в хорошую, так и в плохую. Лера стала причиной эскалации конфликта и теперь на попятную никто не пойдёт.

- Хм...

- Есть и вторая версия.

- Какая?

- Лера - это не обычная Ксарр.

- В каком смысле?

- В прямом. Она не та, за кого себя выдаёт. Точнее так, она была не той.

- Чудеса какие-то, как такое может быть?

- Князь Рид именно это и хочет узнать. Только с тех пор Лера стала дочерью Дома Радуги, многие дорожат её улыбкой.

- Надо раскрутить на информацию?

- Да. Но сначала привести в чувство. Её всё-таки подловили, Дом успел вовремя, но ей сильно досталось. А вот её охране не повезло.

- Понятно.

- После всего случившегося она решила исправить ситуацию самым простым способом. Выбросилась из окна, написав записку, чтобы простили её и что она больше не хочет проблем Дому, который её принял. Умереть ей не удалось. А вот Правящий Радуги в бешенстве. Он чуть не потерял дочь Дома, потерял двух сынов Дома... Князь Рид не сможет долго его сдерживать. Последствия могут быть не предвиденными, что бы не говорили об этом Рили, но он сколотил мощный флот и СБ Королевского флота пока не нашла его основную базу. Кроме того - он явно талантливый лидер и командир. Эх, его бы в мирное русло... только видимо он слишком далеко ушёл по кровавой дорожке.

- Я могу принимать помощь моих друзей?

- Всё что считаешь нужным. Твоя задача узнать причину происходящего, выяснить кто такая Лера на самом деле и из-за чего Перун второй месяц не может спать спокойно. Это задание Князя Рида, о нём никто кроме тебя не должен знать. Задание от Дома Теллура, сохранить жизнь Лере и привести её в чувство и это твоя официальная версия. Ты будешь заниматься именно вторым "на виду" и первым в тайне.

- Я принимаю задание.

- Только смотри сама поосторожней.

По Лере было очень мало информации, обычная самка Ксарр, работает прилежно, всем всегда помогает, поёт, Мурра три раза вчитывалась в эту строчку, Лера - поёт! Когда-то давно это было очень популярно, выступало множество всевозможных групп, как их называли - ансамбли. Но со временем музыка изменилась и её изменениям послужило изобретение оптических процессоров. Именно с помощью них удалось сделать полное разложение звуковых спектров существующих акустических, духовых, струнных и вообще всех инструментов. Затем Ксарр начали разлагать голоса и со временем музыкальная техника достигла такого совершенства, что живой голос стал огромной редкостью. А современные музыканты выступали в роли "миксеров", они смешивали музыку от разных инструментов, преобразовывали, корректировали... и в результате получались самые разные мелодии из сотен инструментов. Живой голос стал атрибутом высших кругов, а старая музыка практически исчезла, живых музыкантов давно не было. Но Мурра слышала старые записи музыки в Доме Фурий и они казались ей более живыми, нежели современные композиции.

Как выяснилось с момента нападения прошло приличное количество времени, собственно оно было сразу же после той стычки, когда вместо Леры пришли воины Дома Радуги. Видимо Правящий не до конца ещё осознал происходящее, иначе бы дал ей охрану посерьёзней. Жалко ребят, но они смогли сделать главное, перебили часть нападающих, вызвали подмогу. За 20 минут Лере крепко перепало. Но зачем они её так... избили - понятно, но остальное? От этого всего сильно воняло.

- Мурра!!! Ты какими судьбами?!!

Все трое тут же обнялись, Тиана сразу же засияла от радостных перспектив, поговорить с подругой, обсудить накопившееся.

- Задание Дома Теллура.

Они переглянулись.

- Лера?

- Да.

Вит задумчиво посмотрел на фурию, потом сообщил.

- Мы тут кое-что разведали... времени у нас теперь совсем немного, но успели. Предлагаю туда, там можно поговорить.

Через десять минут все трое уже неслись по стокам, подземный мир с радостью принимал тех, кто ему благоволит.

- Я не была ещё в этом районе.

- Мы почти ничего не успели, только помещение вычистили.

Все трое разлеглись, Вит быстро соорудил небольшой костёр, извлёк бутыль с водой, поставил завариваться чай. Тиана радостно улыбалась.

- Как твой Арад?

- Пришёл в себя, энергия так и пышет. Не всё получилось так как хотела, а последнее событие это вообще мой провал, чуть не угробила подопечного, обидно!

- А чего они попёрлись за этими детьми?

- Арад сказал, в бутылке были наркотики, только он как-то неуверенно об этом говорил. Сходила в лабораторию, ничего подобного, эти шарики оказались нано сферами для модулей питания линкоров. Очень дорогие штуки.

- Интересно, они их продать хотели?

- Думаю да, по заключению экспертизы эти сферы низкого качества, выработка энергии будет ниже у энергосфер корабля. Однако интересно другое, в производстве этих сфер используется очищенный меркоцит.

- И похоже Рили нашли и разрабатывают его в большом количестве.

Фурия сунула морду в плошку и вдохнула аромат чая, потом кивнула.

- Да, я так думаю. Собственно ничего такого в этом нет, есть же у них не только воры и убийцы, наверняка и база есть, а значит там инженера. Учёных врядли они могли сманить, но заставить вполне.

- У тебя есть идеи как попасть на их базу?

- Пока нет, но поймать парочку Рили не составит труда.

- Не всё так легко. Они очень хорошо вооружены, это раз, второе они воюют по настоящему, это не сравнить с каким-то мелким криминалом. У них есть и техника и тяжёлые орудия, специальная аппаратура, боюсь тут всё не радужно.

- Пока что я видела двоих из них, один встретился с Вестником, второго Арад отпустил живым.

- В общем, Мурра, Правящий Радуги очень зол, он в ярости, Дом готов вцепиться в горло Рили. Только у меня создалось впечатление, что Дом Радуги не ровня флоту Рили.

- Во как...

- А Княжество Перун?

- Это кувалда. Только гвозди кувалдой не забивают. Не сражаются на линкорах против фрегатов. Линкор не попадёт по ним, а фрегат не сможет пробить броню линкора. И волна ещё не достигла такого размаха, чтобы Князь Рид счёл нужным вытащить клинок.

- Как бы поздно не было... - огорчённо ответила Тиана Виту.

- Мурра, в целом мы пока помогаем где можем, расследуем всякое, руководству стараемся на глаза не попадаться. Пару нападений в доках отразили, правда пришлось всё тихо делать, но ничего...

- Ага и на вас нападали?

- Нет. С нами ещё трое из Радуги было, делали приёмку груза, я унюхала странный запах в грузе, там армированная сетка, а пахло пластиком. Начали ковырять... сигнализация сработала, мы даже не сообразили сразу что это вообще такое. А потом визг глайдеров и... там такая перестрелка была. Мы всех троих тут же под сетку спрятали и пошли разбираться. Убивать никого не стали, пусть Стража сама голову себе ломает. Десяток Ксарр радостно неслись к нам, правда не долго. Видя, что мы спокойно вышли из дока и пошли к ним, приостановились, потом решили пострелять. Короче часть в больнице, вторую оглушили. Стража всех забрала.

- А два месяца назад я нашёл в Доме Радуги жучков. Притащил Правящего, настойчиво попросил отковырять плафон, он не понял с чего это я возмущаюсь. Но я же могу быть убедительным... Через пол часа всё здание вверх дном перевернули. Подняли документы, кто когда и что делал. Оказывается, проводку меняли. У меня долго выясняли как удалось увидеть, честно сказал что мне такое показывали в Княжестве Травы. Не мог же я сказать правду. Мы потом с Тианой ночью проверили труднодоступные места, ещё парочку жучков нашли. Дом сейчас в состоянии возбуждения, группы организованы, оружие у всех. Только мне это не нравится, дети должны быть счастливы.

- А Лера что?

- Мы сомневаемся что причина в ней. Слишком мелкий и незначительный инцидент. Что-то большее произошло, мы спрашивали Правящего, он не знает. По крайней мере, в его словах нет обмана, действительно не знает.

- Мне дали два задания. Одно, оградить Леру от проблем и привести в чувство, второе - понять кто она и почему возникло противостояние. Вы пытались проникнуть в её разум?

- Мурра! Если нам не изменяет память, ментальные атаки только тебе хорошо удаются, мы больше по части стукнуть чем-нибудь тяжёлым.

- Так то атака! Я же про мягкое воздействие. Зачем пинать хорошую Ксарр?

- Ничего в ней особого нет, просто женщина расы Ксарр, вот разве что поёт. Старая песня о прошлом, мало кому интересно, нас не спрашивают в таких случаях ни о чём, трофей войны. Мурра, по эдикту самка не может отказаться от браслета Дома, ты ведь это знаешь.

- Да знаю, знаю. Вот кто додумался...

- Зато все самки живы, а отец для будущего ребёнка всегда найдётся. Это просто так, для острастки, я специально смотрела, не применяется эта норма в реальности.

- Хорошо, какие идеи?

Мурра задумалась.

- Я попробую ментальное давление. Начнём с малого. Вы проследите, чтобы она не выпрыгнула из окна.

Результат получился через пару дней, после очередной стычки Лера совсем ушла в себя, плакала.

- Ой, привет.

- Здравствуйте... а...

Фурия сделала растерянный жест.

- Лерелея, я тут просто к друзьям, извините, - Мурра поклонилась и метнулась к Виту и Тиане. Лера недоумённо поглядела вслед фурии.

Ночью Лера проснулась, сердце бешено колотилось, во рту всё пересохло, она вдруг вспомнила странную встречу днём. А что странного? И тут она свалилась с кровати на четыре лапы и мгновенно выхватила узкий стилет из под матраса. "Лерелея!" В голове словно взорвались звёзды. "Лера! Лера!!! Никто не знает моего имени! Никто! Даже фурии!". "Значит..."

Ментальный зов, фурия тут же откликнулась

** Проснулась она, стилет в лапке держит.

** Какая странная реакция на имя.

** Очевидно под этим именем... ух, она выходит в коридор.

** Даю лапу на отсечение, сейчас придёт меня трясти.

** Мурра, она мало что соображает. Ты же ей такие завихрения в ментальном поле сделала... вот 100% будет угрожать или сразу нападёт.

** Не буду я драться с ней, вообще я должна охранять, а никак не вредить.

** Спустилась на твой этаж.

Лера подошла к двери и коснулась сенсорной панели, набрала общий код, дверь щёлкнула и открылась. Фурия сделала умиротворённый вид и "спала". Вспыхнул свет, Мурра подскочила.

- Ой... что тут... кто свет вклю...

Лера мгновенно оказалась рядом и приставила изогнутое лезвие к шее фурии.

- Буду спрашивать, отвечай. Мне нечего терять.

Мурра возмущённо фыркнула.

- Ты кто?

- В каком смысле? По мне не видно что ли? Фурия.

- Имя.

- Мурра.

Лера на миг задумалась, видимо вспоминала все свои старые знакомства.

- Откуда вы знаете имя Лерелея.

- А кто его не знает? Ваши записи хранятся в Доме Фурий. Вы очень красиво поёте.

Лера выглядела глупо, даже можно сказать совсем глупо.

- Записи?

- Вы чего, вам приснилось что-то? Вы же поёте. Дом Фурий любит такое, почти все мои сёстры интересуются живыми голосами. Напротив вашей записи стоит имя Лерелея.

Лера странно улыбнулась, стилет легонько кольнул фурию.

- Вы лжёте. Попробуйте ещё раз.

- Хорошо, давайте попробуем ещё раз. И вообще, что это за мода такая, нападать на фурию? Я ж сильнее и быстрее любого Ксарр, что мне ваш стилет?

Лера зашипела.

- Поверьте, не стоит проверять кто из нас быстрее.

- Это почему? - азартно поинтересовалась Мурра.

- Я не хочу вас убивать.

Мурра задумчиво фыркнула и попыталась резко развернуться, но ничего не вышло, лапы Леры словно обрели стальную прочность.

** Держит меня! Вообще!

** В каком смысле?

** Да она же фурия! Только внешность привела в порядок.

** Что будем делать?

** Драться.

Через мгновение Лера отлетела в стену, стилет остался в лапе Мурры, глаза вспыхнули фиолетовым огнём. Ксарр испуганно пискнула.

- Лера, жизнь полна загадок и неожиданностей, не думайте что все фурии одинаковы. Мы тоже меняемся, особенно когда об этом настойчиво просят.

Лера подскочила и опять зашипела.

- Ментальное воздействие! Кто такому учит? А? Кто вы?

- Очевидно, та кто об этом знает. Лера, я ничего плохого не хотела вам сделать.

- Да, да... что, Рили фурию нанял? Да? И что сказал со мной сделать?

- Фурию невозможно нанять. Вы это должны знать не хуже меня. За попытку нанять фурию - обычно можно огрести. Правящая Веала явно не будет рада подобному.

Лера некоторое время смотрела на неё, потом легла и горько заплакала.

- Эй... ну вы чего...

Мурра подошла и улеглась рядом.

- Всё будет хорошо, меня действительно прислали к вам, только не Рили.

- А кто?

- Вот всё вам расскажи... не буду! Думайте сами, дам подсказку. Когда кому-то очень плохо, когда кто-то пытается встретиться с Вестником раньше срока. Кого присылают?

- Откуда мне знать?

Мурра показала свою лапу и повернула браслет, чтобы было видно.

- Дом Теллура? - глаза у Леры стали просто огромные.

- Да. Таковы правила Княжества Перуна, не я их придумала. Я буду с вами до тех пор, пока у вас не станет всё хорошо и вы не успокоитесь.

Лера подпрыгнула и начала бегать по комнате, сшибла лампу, ойкнула...

- Значит вы не от Рили?

- Нет, я из Дома Теллура, временно служу Правящей Клэр. Вообще мои родители из Княжества Треугольника. Нас трое, Вит, Тиана и я. Друзья. Они у вас в Доме, а я в Теллур попала.

- А зачем?

- Очень такой сложный вопрос, долгий рассказ будет. Но прежде чем мы продолжим, позволь мне позвать их?

Лера махнула лапой, мол - зови.

- Если не секрет, как ты добилась такого? Я очень мало видела фурий, которым удалось столь точно воспроизвести свой начальный облик. Обычно мы к этому не стремимся, да и кости усиливаем.

- Я не фурия.

- ?!! А кто?

Вит и Тиана пришли через две минуты, Мурра так и не услышала ответа на вопрос.

- Вот, теперь все в сборе. Тиана, проверь чтобы никто ничего не слышал, Вит...

Тот кивнул и подошёл к окну, Тиана к двери.

- Какие вы интересные.

- Так кто вы?

- Лерелея. Это моё настоящее имя.

- Ой, это было не сложно узнать, остальное слишком глубоко, я не смогла прочитать.

- Прочитать? Значит всё таки вы ментал, от Кольца научились?

- Ага. Правда, как выяснилось этот дар есть лишь у некоторых из расы Ксарр.

- Понятно. Итак...

- Вы расскажете Правящему Радуги?

- Судя по вашему взгляду этого делать не стоит.

- Выгонят или пристрелят, - она безразлично уткнулась взглядом в пол.

- Тогда не будем рассказывать, но нам надоела эта война и смерти детей Радуги. Надо её прекратить как-то, - тихо сказал Вит.

- Это невозможно, по крайней мере не во власти одного Дома, даже скорее не получится и у Княжества. Они буду искать моей смерти либо моего возврата либо сотрут с земли всё что меня здесь могло бы держать.

- То есть ты стоишь много миллиардов монет?

- Можно и так сказать, моя тушка очень дорого стоит. А знания так вообще бесценны.

- После твоего перехода в Дом Радуги прошло более десяти лет.

- Это не измерить временем. Может вы просто меня убьёте и всё? Если Рили узнает о моей смерти, он оставит в покое Дом Радуги.

Все трое вылупились на неё...

- Мы принесли временную клятву Правящему Радуги. Ты сама представляешь такое?

- В Доме Теллура другие правила, но тоже не могу их нарушить. Мне дали задание, если я его не выполю это будет похуже предательства.

- Хорошо, хорошо... - Лера закрыла глаза.

- Рассказывай.

- Меня зовут Лерелея и я единственная кому удалось вернуться тысячи лет назад. Те времена канули в лету, не осталось памятных дисков, кристаллов... три тысячи лет.

- Тебе три тысячи лет?!!!

- Больше, на много больше. Я не помню своего рождения, когда-то давно мы были бессмертны.

Вит и Тиана, затем Мурра открыв пасть смотрели на неё. Глаза женщины Ксарр слабо вспыхнули фиолетовым свечением, только в отличие от них самих, по её телу заструились разряды, комната осветилась призрачным светом.

- Раса Ксарр стара, старее этого мира, старее солнца Агавы. Агава никогда не была нашим домом, она стала нашей тюрьмой и спасением. Мы утеряли технологии и огромное количество крови, оплатив ими выживание своего народа. Тысячи лет, может миллионы? Я не знаю, никто не знает. Никто не помнит прошлого, я многое забыла, память не совершенна. Помню первый город на Агаве, радость поднимающейся расы, радость рождения.

Тело Лерелеи сияло словно огромная лампа.

- Мы сражались и проиграли, в те времена... я не смогу объяснить понятие, но считайте что это Бог. Бог нашего мира, мы дрались с его врагами. Для исхода был выбран вариант раскола, часть из нас ушла в один мир, часть в другой. Я ушла на Агаву. Этот мир не велик по сравнению с тем, который мы покинули. Туман укрывает память, всё в прошлом. Я последняя из тех, кто не согласился стать основной новой расы Ксарр. Я дала слово хранить защитную сферу Агавы до выхода новой расы Ксарр в космос. В день первого полёта Ксарр в космос я отправила защиту в вечно забвение. Как потом выяснилось, далеко она не улетела, по какой-то неведомой причине она зашла в астероидное поле и там существовала столетия в гордом одиночестве. А потом её нашли Ксарр Падеша. Я почувствовала активацию периметральной защиты, пока нашла корабль, пока пробилась туда, стало поздно, они заняли станцию. Я пыталась их выгнать, лишь издевались, я пыталась объяснить что это опасно, нельзя активировать силовые установки. В общем, иногда мы верим в честь и видим добро там, где его нет. В итоге я осталась у Падеша кем-то вроде наложницы, захваченного трофея. Я посчитала что будет лучше, если станция останется под моим присмотром. Но там многое вышло из строя, Падеш пытался восстановить, ему не хватало инженеров. В день моего захвата мы хотели купить большую партию оптических процессоров для исследовательских модулей. Я старалась отгородиться от мира в котором жила. Не хочу вспоминать о тех годах, только сейчас понимаю, нет мне прощения.

- Значит есть некая защитная станция, которую построили древние Ксарр. Да чёрт с ней, есть и есть. Чего вы так переживаете?

- Вы не понимаете, это защитная станция. Если они её запустят весь Королевский флот не сможет остановить Рили.

- Вы сами говорите, она защитная. Королевский флот - атакующий.

- Разница в уровне технологий... в те далёкие времена, когда её построили, мы могли создавать порталы, флот древних Ксарр... вы просто не сможете представить себе это. Расстояния между колониями преодолевались за считанные часы. У нас были тысячи колоний, Империя Ксарр...

- Лерелея, остальные где?

- Сидят напротив меня, - грустно ответила она.

- Мы понимаем, что является потомками древних Ксарр.

- Не совсем так, за долгую жизнь расплатой является малое количество детей. Когда мы пришли на Агаву, было принято решение о скорейшем возрождении расы. Мы обменяли бессмертие на жизнь наших детей. Уверенность в том, что нам удалось сбежать росла с каждым годом и в конце концов мы растворились в новых Ксарр. Мне и ещё некоторым не повезло, трансформация из-за особенностей мозга была невозможной, это убило бы нас. Решили так, мы будем хранить осколки прошлого и если вдруг что, активируем защитные станции, в те времена их было много, что-то около тысячи. Со временем они выходили из строя и сегодня осталась одна.

- А остальные древние, что с ними?

- Кто-то не выдержал, ушёл на своё рандеву с Вестником, кто-то погиб по разным обстоятельствам. Биологическое бессмертие не даёт неуязвимости, она только в сказках бывает.

- Рили о вас знают? Откуда?

- Часть правды ему Падеш рассказал, я для него была подстилкой. Иногда в нём просыпалось что-то хорошее, но это было слишком редко. Рили не такой. Он целеустремлённый, сдвинутый на идее превосходства, Падеш сам никогда и ничего не делал, за исключением договорённостей. Рили работает по настоящему, решает всякие конфликты внутри флота, контролирует ремонты, реконструкцию, смотрит за делами. Он похож на Князей в этом. Только в его глазах кроме вечной Тьмы ничего нет.

- Рили вообще откуда взялся? Во время Падеша о нём ничего не было слышно.

- Он родился на той злополучной станции и стал правой лапой Падеша в возрасте 18 лет. Я не знаю почему он не взял силой власть у Падеша. Их не сравнить.

- Сколько Ксарр...

- Около пяти миллионов было десять лет назад, сейчас чуть больше.

Все трое переглянулись.

- Теперь понятно. А почему они за тобой охотятся?

- Я умею чинить оборудование, умею взаимодействовать со станцией, могу активировать доки, терминалы...

- А избили зачем?

- Стражи дарят тишину, тем, кто не слышит слова Короны. Отверженные, кроме насилия, ничего подарить не могут.

- А изнасиловали...

- Падеша убили в возрасте 163 лет.

- Чего...?!

- Его долгая жизнь результат того, что я с ним спала. Для древних Ксарр любовь была не только философским понятием. Мы поддерживали друг друга, подпитывали. Кольцо объясняло вам что такое Сила?

- Да.

- Мы делились ей, дарили частицу себя своему партнёру. Сейчас получается по другому, современным Ксарр нечего мне дать, но я по прежнему отдаю. Падеш быстро догадался о причинах своего самочувствия. Рили видимо этим мало интересуется, но об этой особенности знают все Ксарр Рили.

- И на сколько продляется жизнь?

- Чем дольше Ксарр делит со мной жизнь, тем дольше живёт. Секс для этого не обязателен.

- Но...

- Такие сложности мало кто хочет слушать, - она невесело усмехнулась.

- Знаете что я думаю, - ответила Мурра, - из всего что вы сказали, вытекает вина Королевства перед вами, вина детей перед родителями. И вы зря думаете, что Правящий Радуги будет иметь против вас хоть что-нибудь.

- Может быть...

- Вы должны пойти к нему и всё рассказать, браслет Дома ко многому обязывает, они сейчас умирают за вас. Вы для них просто хорошая женщина Ксарр, а если рассказать... пусть Правящий сам принимает решение. Я думаю, он сообщит Князю Риду и тот решит проблему.

- Я не знаю...

- Поверьте нам, мы многое прошли для понимания подобных вещей.

Лера опустила голову.

- Я сделаю как вы скажете, устала, нет понимания будущего, это становится невыносимо, я не хочу смертей детей Радуги.

Все четверо вышли из комнаты и направились к Правящему.

- Вы чего? Чего среди ночи? Лера? - Ксарр тёр глаза и пытался проснуться.

- Я выполнила часть задания, - ответила Мурра, - Лера сама вам всё расскажет.

Правящий подозрительно уставился на фурию.

- Как интересно.

- Мои имя Лерелея. Это имя я получила миллион лет назад, когда мы жили в другом мире. Для того, чтобы вы поверили сразу...

Она закрыла глаза, её тело опять вспыхнуло фиолетовой аурой, она села и свела лапы вместе, между ними вспыхнуло небольшое солнышко.

- Я не супергерой, возможности не велики, разве что по силе и реакции я как фурия. Но изменять себя как фурии не могу.

Правящий сидел с отвалившейся челюстью и пытался собрать мысли в кучу.

- Меня называли по разному, но до того как я попала к вам, обычно была подстилкой для Падеша. Рили очень хочет того же, почти того же. А ещё рядом с Перуном в поясе астероидов есть защитная станция древних Ксарр и они очень хотят, чтобы я её активировала, по понятным причинам в интересах криминального флота Рили... - она рассказывала подробно о том что помнила, о своей жизни у Падеша, о состоянии станции.

- Ох...***... - Правящий ругался как кипящий чайник, правда увидев как покатились слёзы из глаз Леры, резко успокоился.

- Что же ты сразу не сказала? Почему? Разве мы не...

- Многие знания, многие печали, - ответила Лера на древнексаррском.

- Ты можешь ответить честно на один, возможно странный вопрос. Весь сыр бор получается из этой станции. Для чего она?

- Простите? - Лера недоумённо уставилась на Правящего.

- Ты сказала, их раньше было много, потом развалились от времени и эта последняя. При этом ты говоришь, это очень мощное оборудование, даже утверждаешь что оно по боевым характеристикам лучше всего Королевского флота. Так вот, я хочу знать, зачем? Зачем это было нужно древним Ксарр? Зачем им нужно было нечто, защищающее Агаву в таком... гм... огромном качестве.

- Мы думали что враги проберутся сюда, пойду за нами.

- Но они не пошли?

- Нет. Мы же живы, если бы пошли, я бы с вами не говорила.

- Очень хорошо. Значит они пошли за вторым осколком древней расы Ксарр?

- Этого никто не знает. Сюда были перенесены части биосферы нашего родного мира, он тоже назывался Агава, точнее в честь него и назвали нынешнюю Агаву.

Правящий потёр голову.

- Кое-что стало понятней. Лерелея вы знаете об управляющих свитках Короны?

- Я никогда не была Правящей и даже Высшей.

- Хорошо, а про систему информирования Короны...

- Нет. Правящий Тиль, я обычная Ксарр, из меня плохой руководитель, да и прошлое никогда не подарит покоя.

- Хорошо, хорошо. Тогда вкратце, я обязан сообщить Короне о тебе. И как только это произойдёт, ты попадёшь под защиту Дома Луны. Любой кто попытается пообщаться с тобой в плохом тоне, получит серебряный клинок Дома Луны.

- Да им плевать на клинки, они... вы не понимаете.

- Я всё прекрасно понимаю. Ты просто видишь мир иначе, словно под углом того что было раньше. Подруга Короля Леора из пиратов. Счетов за её голову было столько, что... в мешок не влезет. Через месяц после того, как её вернули в Дом Луны, количество счетов стало нулевым, тени Княжества Луны работают быстро, желающим поиграть с огнём быстро выдали этот самый огонь, желание завяло на корню.

- Ирд и пираты, я знаю их, ещё до Ирда, задолго до этого.

- Лера... Лерелея...

- Лера, хочу остаться ей, если можно, хотя бы для Дома, который люблю.

- Кроме того, что я должен сообщить, есть ещё один свиток, он датирован гораздо позже и мне это не нравится. Там всё туманно написано, дан код и сказано про информацию о древних событиях. Код коммуникатора. Я не знаю зачем и кто там ответит, но это тоже необходимо сделать...

- Правящий Тиль, я вам верю, большего мне не нужно.

- Хорошо Лера, Дом Радуги тебя любит, иди к себе, а вот с вами я хочу поговорить отдельно...

Получив свою порцию пинков и ругани от Тиля троица радостно унеслась досыпать остаток ночи...

- Правящий, вы серьёзно говорите или шутка такая? - на него смотрел сам Король и не мог поверить в слова.

- Ваше величество... - растерянно начал Тиль.

- Понятно. Значит серьёзно. Я дам необходимые распоряжения. Князь Рид знает?

- Да, я отправил ему сообщение, он велел немедленно отправить вам информацию, воины Дома Нор приступили к охране. Сказал глаз с неё не спускать. Чувствую себя полным идиотом, под боком жила Ксарр которой тысячи лет, а я даже не понял этого.

- О фуриях не говорят. Она не фурия, но смысл тот же. Ей не нужна слава. Вы по второму свитку дали информацию?

- Номер недоступен, не знаю почему, я отправил текстовое сообщение.

- Я предупрежу её, к вам отправлю Роару и ещё представителя Кольца. Решим что делать. Меня очень заинтересовала информация об этом Рили, я дам соответствующие задания Правящим Короны и СБ Королевского флота.

- Повинуюсь.

Леор в полном ауте смотрел на Роару, та выпучив глазки десятый раз переспрашивала как такое возможно, оба упорно пытались объяснить друг другу что Шэр тысячу раз была права "О, ваше прошлое подарит вам ещё не один сюрприз". Как было утеряно былое могущество? От кого бежали? Вопросы... бесчисленные вопросы.

- Хорошо, о прошлом мы поговорим позднее, сейчас надо решить настоящее.

- Роара, я могу проникнуть на станцию, вся инфраструктура настроена на меня, возможно Рили что-то удалось переделать, но это капля в море.

- Так, ещё раз...

- Высшие Стражи, я хочу понимания. Вам удалось выявить утечки населения?

В зале был только Аргон, остальные присутствовали в виде голограмм.

- Что-то есть, но где именно эти Ксарр никто не знает.

- Допустим они все у Рили, учитывая его способности и харизму. Сколько там самок?

Аргон посмотрел на опустивших головы Стражей.

- Мы оцениваем примерно в полтора миллиона. Оценка приближённая.

- Я не понимаю, как вы это пропустили? Полтора миллиона! Это же население небольшого города, нам Нимфу некем заселять, Князь Леад плачется на каждом совещании.

Лерелея впервые слушала как Дом Луны правит и от напора Роары становилось не по себе.

- Высшая Роара, постарайтесь понять, мы не собираем такие данные, это свод за многие годы, область охвата столетие. Это длительный процесс.

- Впредь такого быть не должно.

Стражи поклонились.

- Хорошо, Лерелея показала где это всё находится, у кого какие идеи?

- Применение флота по такой цели может вызвать непредвиденные последствия, - Аргон покачал головой.

- Ещё идеи?

- Десант?

- Не реально, они увидят вас задолго до того, как вы к ним приблизитесь, - ответила Лера.

- Высшая Роара, когда-то очень давно я слышала одно высказывание. Если Ксарр хочет свободы, дай ему её и он сам ляжет к твоим лапам.

- Гм...

- Она именно так сказала. Дайте ему то, что он просит.

- Нет, исключено, Лерелею нельзя отдавать, - растерянно сказал Тиль.

- Я не про неё.

Роара посмотрела на Аргона, тот неуверенно покосился на главу Дома Фурий.

- Ведь получилось?

- Не совсем быстро... но... в целом... уровень ответственности поднялся.

- Тогда за чем дело встало? Мои дочери с удовольствием помогут Лере из Дома Радуги подарить тишину отверженным Королевства.

- Хорошо, Аргон, точка сбора на Перуне. Обеспечь секретность и всё что необходимо. Остальным Стражам - обратите пристальное внимание на утечку населения, перетряхните все архивы, всё до чего сможете дотянуться. Король хочет знать ответ на вопрос, все ли дома? Флот соберём на Аркадии. Высший Страж Аркадии, ваша задача сделать так, чтобы об этом никто не узнал. Хоть парады устраивайте, но чтобы истину не знал никто. Высший Страж Агавы, обеспечьте продажу силовых установок Кольца Ирду, а уж он пусть отправит их по адресу. И мне кажется Дому Лит пора вернуться в Королевство, Кольцо давно получило желаемое. Я думаю Ада решит эту проблему, заодно если хотят участвовать, милости просим.

Стражи явно задержали дыхание на монологе Роары, слишком хорошо знали тень Дома Луны.

- Правящий Тиль, охрана Дома силами Королевства это конечно хорошо, но сразу наводит на подозрения. Предлагаю подумать на эту тему, вам необходимо по другому защитить свой Дом, используйте по максимуму силы вашего Княжества, но не привлекайте никого со стороны.

Тиль слабо улыбнулся.

- Мы живём ради Королевства, к сожалению за счастье миллионов Ксарр приходится платить. И тот кто платит, счастлив не бывает, - сказала Веала.

- Повинуюсь, - Тиль поклонился.

События начали разворачиваться довольно быстро, Ирд получил почти бесплатные генераторы в огромном количестве и пытался продавать их так, чтобы этим заинтересовались нужные Ксарр, его действия быстро привели к результатам и генераторы оказались раскуплены по бросовой цене криминальными флотами. Фурии вместе с Лерелеей сумели чётко определить местоположение защитной станции и начали свою игру, семь миллионов Ксарр жило на этой станции, огромная площадь. И не сказать чтобы плохо жили, но над всем этим словно кровавая звезда висел криминальный шлейф. Кто-то родился уже на самой станции, они знали о жизни в Королевстве понаслышке, воспринимая свою долю как неизбежность. Фурии после поисков с удивлением обнаружили на станции ещё одну фурию, Лера с огромным трудом уговорила их не трогать её, мол, тут все такие. Но обиду те явно затаили... Нападения на Дом Радуги продолжались, но они стали на много менее успешными. Дом Лит сразу же вернулся, как только узнал о происходящем и том, что его друзьям требуется помощь. Флот Рили начал иметь серьёзные проблемы во всех портах, дети Дома Лит перешли в наступление буквально с первых дней. Поломки оборудования, выходы из строя навигационных систем, какие-то претензии на собственность... всё это словно вихрь закружилось вокруг флота Рили. Роара гнула свою линию, она пыталась создать нервную обстановку внутри командиров флота Рили, у Высших Рили и его самого. С другой стороны она добилась полной тишины по поводу происходящего от всех сторон, типа возня идёт, но никому кроме Дома Радуги и его Княжества она не интересна. Рили вдруг получили огромную головную боль в виде детей Радуги и Лит, а ещё Княжество всячески демонстрировало "в обиду свои Дома не дадим".

- Что, что опять?!!!

- Баржу конфисковали Стражи Перуна.

- Как?!!

- Да откуда я знаю... чёрт возьми, она числится как украденная.

- Какая украденная, мы же сами её сделали! - Рили бегал по комнате.

- Рили, слушай, не буду ходить вокруг да около, давай оставим в покое Леру эту, ты посмотри, сначала тишина, нам даже удалось припугнуть, а оно вон как оказалось, готовились они. Теперь ответили. Не до смеха уже! То корабли поломают, то товар плохой подсунут, то украдут что-нибудь. Это уже ни в какие ворота! Дом Лит тырит у нас грузы! И конечно же... мы даже в Стражу обратиться не можем, что там скажем? Вор у вора украл? Силовые методы вообще перестали работать, они ведут всех наших! Всех! Хорошо что ещё до базы не добрались.

- Что ты предлагаешь?

- Перестать лезть в бутылку. Дом Радуги нам не по зубам, про Дом Лит я вообще молчу. Падеш с ними один раз пообщался, теперь с Вестником разговаривает.

- Как активировать узлы будем?

- Медленно! Никуда не торопясь.

- А семь миллионов населения что у тебя жрать будут? И так рацион скудный, на траве сидим.

- Ирд же предлагал генераторы, чего не взял?

- Ха!

- Что "ха"? Можно подумать у него лады со Стражей и полный ажур.

- Да продался Страже с потрохами!

- Может быть, кто его знает, но ведь живут же как-то, шныряют по своим астероидам, втихую воруют. Разве не так?

- Да так, так... но с чего это он решил нам помогать?

- Он не собирается помогать! Ему партию надо сбыть, по слухам ему одну из баз сломали, то ли там случайно, то ли как-то с кем-то не поделил, не ясно, но факт, ему деньги срочно нужны, оборудование купить для новой базы.

- Сколько хочет?

- На 30% меньше чем цена на генераторы с Аркадии и условие, о происхождении товара мы вопросов не задаём... гы... - Ксарр засмеялся, - боится видимо, что мы кому-то скажем, где взяли эти генераторы и его сдадим.

- Генераторы смотрел?

- Ага, подсылал нашего поглядеть, он ответил что они новейшие, то есть совсем, какая-то новая современная технология, короче хорошие.

- Ладно, выхода нет. Покупайте. Только без следов.

- Какие следы, это же не контракт с Домами, всё тихо и без посредников. А главное Ирд заинтересован в неразглашении информации.

- Может у него ещё что есть?

- Что ты боишься, пообщайся с ним, нормальный Ксарр, слегка кусачий, а так вообще деловой.

- На прямую не хочу.

- Тебе виднее. Куда ставим генераторы?

- Я сделаю расстановку. Фермы в первую очередь, потом рециркуляция водной среды, дальше по необходимости. На базе пока всё более менее, народ правда не очень доволен, но не бузит.

- О, что такое?

- Даже не хочу рассказывать, уладил. Одному по морде дал, второй популярно объяснил, не хочешь работать - вали в Королевство, там примут и прямо на рудники поедет.

- Рили, я не эксперт по социальным проблемам, но хочу тебе вот что сказать. В Доме более 10 тысяч огромная Ксарр редкость, у тебя сейчас 7 миллионов бездомных! Мать твою... бездомных! Ты их Правящий. Как до сих пор стоим вообще не понимаю, за пятнадцать лет ты увеличил численность в четыре раза, плюс ещё некоторые здесь которые родились. Вот не нравится мне это всё. Я не критикую, ты знаешь. Но у Падеша не было столько Ксарр, его флот насчитывал что-то около двухсот тысяч. И то, "его флот"... ага, как же. Когда жрать нечего, так все "его", а как добыча большая так каждый за себя.

- Да ладно, ерунда всё это. Флот то у нас тоже под сто тысяч Ксарр. А те что живут на базе, да какая разница где жить...

- Рили, вот без обид. Нахрена мы столько народу набрали? А? Я сплю теперь только когда время удаётся выкроить, чтоб никто мозг не взрывал. А? - жалобно спросил Ксарр.

- Сам не знаю, изначально планировали базу полностью под контроль поставить, потом силой отгрызть себе кусок у Королевства. А сейчас не знаю, до меня дошло, что Королевство то, по сути, с радостью уступит нам любое место в сфере пространства расы Ксарр. Сами себя надурили.

- Это с чего они уступят? - не понял Высший.

- Да того! Спихнули 7 миллионов бедного населения, а мы им колонию организовали. Во! В газете так и напишут, мол на радостях сделали, Король красавчиком будет, а то как, не вложил ни одной монеты, а она вот она, и прилично населения.

- Да мы же...

- Ну чего мы, да мы? Чего? Ну да, не в ладах с законом и чего? Что, от этого не надо самок кормить? Или что? Ты вспомни из-за чего ссоры были у Падеша постоянные и драки с кровью.

Высший помрачнел.

- Да... не хочу такого больше.

- О! И я не хочу! Надо чтоб самки были и побольше. Пусть и не совсем вольно живущие как в Королевстве, но всё же чтоб в безопасности. А самки будут только там где жить можно, они не выносливые и болеют чуть что. Всё короче, согласен, завязываем с этой Лерой, сами будем станцию пилить.

Словно гром среди ясного неба наступила тишина для Домов Радуги и Лит, это было удивительно. Оба Правящих искали подвох, дни шли, флотилии Рили занялись своими обычными делами, вообще позабыв про существование Леры. Отловив парочку Ксарр из Рили с удивлением выяснили, что Рили наложил запрет на поиски Леры и вообще на общение с этими двумя Домами Перуна. Типа пусть сами разбираются с теми, кто им не нравится, а чтоб к ним никто не лез. Дни шли за днями, месяц, два... флот Рили по прежнему продолжал представлять угрозу транспортникам, кое-где даже перестрелки бывали, на земле Перуна их по прежнему категорически не любили, но на других колониях лишь шипели, видимо самого Рили это устраивало...

- Рили, проснись.

- Ты что тут, ты вообще...!!! - он подскочил с кровати.

- Рили, на нижней палубе сияние оранжевое.

- А? - он пытался протереть глаза, плохо соображая.

- Рили, да очнись же! Сияние!

- Ты что, напилась? Какое к чёрту сияние?

- Сияние... оранжевое, беда. Ты посылал меня поговорить, помнишь?

- Помню. Ну?

- Это оно.

- И что?

- Через какое-то время на нашу станцию придут враги Кольца, Баалоры.

- Ох...***....

- Что делать?

- Вперёд мля! Что стоишь как дура? Ты фурия или погулять вышла? Бегом!

Фурия ломанулась как ошпаренная из комнаты. Рили врубил сирену, через две минуты Ксарр забегали, переборки задраили, отрезали от основных ходов.

- Ещё?!!

- Два портала. Первый ярус.

- Первый... ничего, ещё побарахтаемся! - Рили тыкал по схеме станции, отдавая приказы через внутреннюю сеть.

- Вилд, отправь туда двух инженеров, пусть опустят переборку, здесь и здесь. Валид где твои? Ставь туррели, их легко развернуть.

- Переборки не удержат?

- Да хрен их знает, чёрт, столько всего сделали и...

Вой сотряс станцию. На мониторе переборка выгнулась и разорвалась металлическим цветком, Баалоры вышли на разведку.

- Твою мать... газ! Пустите им газ! Что там у нас есть?

- Хлор только.

- Во, его давайте. Только нас не потрави. Выведи со второго уровня всех, воздух выпусти, пусть без кислорода попробуют пройти весь уровень.

Рили, ткнул точку на схеме станции, озабоченная морда Ксарр тут же появилась в виртуальном окошке.

- Амид, запасы воды и воздуха, делай что хочешь, но сбереги!

- Что делать то?

- Резервы запихай в теплицы и убери оттуда всех Ксарр, Баалоры не пойду в пустое помещение на сколько я понимаю.

Баалоры за пол часа добрались до жилых уровней и заработали туррели, визг реактивных пуль, началось столкновение живых сил. Двух Баалоров изрешетили мощными туррелями. Остальные добежали до защитников... кровь быстро залила мониторы.

- Нижний уровень прорван. Там их 27.

- Туррели эффективны, отрежьте всё! Разворачивайте туррели на третьем ярусе, вот, там два входа, закройте диафрагмы, это даст нам ещё минут десять.

Сражение продвигалось к центральной части станции, Баалоры крушили всё на своём пути, переборки и диафрагмы задерживали их, но ненадолго. Все кто был в космосе садились на посадочное поле и расхватав оружие неслись на защиту своей станции.

- Они в доке!

- Слишком сильны для нас, дела плохи. Готовьте транспорты, собирайте к ним всех. Самок первыми...

- Рили...

- Осядем где-нибудь.

- У нас не хватит транспортов.

Рили с оружием на изготовку уже стоял в проёме, Баалоры были совсем рядом.

- Рили, послушай, маяк!

- Какая разница от кого дохнуть?

- Девочек жалко. Может их не тронут?

- А Вестник с тобой, давай к передающему терминалу. Я в док. Врубай сигнал. Валид, дёрни ещё инженеров, пусть щиты поставят по второму коридору. Амарр! Куда потащил, ставь тут туррели.


- Есть!!!

- Звенья к бою, второе и пятое, заход. Кольцо, готовность к высадке.... - отрывистые команды командующего флотом неслись по системе.

Флот был рядом со станцией, в каких-то минутах. Как только станция начала транслировать сигнал о помощи, они сорвались с места.


- Рили!!! Они идут!!! Есть отзыв от Королевского Флота! Сказали 6 минут держаться, уже пять...

- Держите коридор! Коридор А и С! Там баррикаду, навалите всё что есть...

То что было дальше поражало воображение, Королевский флот сбросил странные пирамидальные штуки прямо на посадочное поле, удары отдавались гулких эхом по внутренностям станции.

- Да это же...

- Охренеть!!! Они то откуда? - Рили целился и стрелял из-за баррикады, трассирующие заряды разрезали росчерками воздух и вязли в щитах Баалоров.

Сотни пирамид распадались лепестками, из них выскакивали Хозяйки Кольца. Противостояние мгновенно превратилось в ад для Баалоров. Рёв Кольца словно таран нёсся вперёд, они тоже не замечали переборок, проламывая проходы в стальном корпусе, словно в бумаге. Через минуту они уже сцепились с первыми Баалорами, Вестник опустил взгляд на потрёпанную временем станцию. Через пол часа Хозяйки добили последнего Баалора.

- Что дальше? Во, сейчас к нам придут...

Одна из Хозяек подошла к Рили, тот зажимал раненую лапу, пытался перетянуть её бинтом, рядом сидела фурия.

- Рили?

- Ага.

Льдистая сталь фасеточных глаз и взгляд проникающий в душу. От Хозяйки исходила сила и уверенность, а ещё какое-то странное чувство, жалость?

- И чего вам неймётся? - она недоумённо покачала головой.

Рили ничего не ответил, фурия, сидящая рядом обречённо смотрела на Хозяйку, даже ей не дано справиться с Хозяйкой, да к тому же воином.

- Вы задолжали Кольцу, но вас тут слишком много. Король Леор опять будет нас ругать за кровь Ксарр. Хотя не мешало бы вас прибить за подобную деятельность. Чтобы другим неповадно было. Вам повезло, флот Кольца был рядом.

- Чего вы хотите?

- Рили, я ментал, одна из самых сильных у Кольца. Я вижу ваши пути и дам шанс. Это против правил моей расы, но когда просит Король, наши Высшие внимают его Голосу. Вы встретитесь с Королём Леором и выберете своё будущее.

- Ха! Да он меня пристрелит!

- Вас нужно доставить силой к нему?

Рили посмотрел на разрушенную станцию, потом на светящиеся глаза Хозяйки, представил как тут будет тяжело и решился.

- Нет, я сам.

- Корабль ждёт нас.


Флот остался помогать населению повреждённой станции, попутно обследуя всё, что там находилось. Рили покинул станцию и через пару минут рейдер Кольца доставил его на космодром Королевского дворца.

- Иди.

Рили прихрамывая пошёл внутрь резиденции. Кто знает о чём он думал? Но мысли его не были радостными это уж точно. Нелепая случайность исковеркала все планы и что теперь делать он не знал.

В огромном кабинете сидело трое Ксарр, точнее Король Леор, Роара и Правящая Дома Фурий Веала.

Рили даже не стал кланяться, зачем? И так всё понятно.

- Огромная станция, как вам удалось такое построить?

- Мы заняли её, не строили. До сих пор не всё смогли активировать.

- Знаю, знаю... поэтому за Лерой охотились.

Рили подозрительно покосился на присутствующих, "откуда интересно знают?".

- Да, у неё очень хорошо получалось.

Разговор выходил довольно странным.

- Рили, вы участвовали во многих тёмных делах, от вашего имени до сих пор многие нервно вздрагивают. Конец для таких как вы всегда одинаков. Королевство Ксарр огромно и для получения власти нужно пройти долгий путь. Этот путь является гарантией того, что Правящие Королевством Ксарр будут защищать свой народ. Но вы смогли удивить Дом Луны и это впервые за много лет.

- Удивить? - Рили сел, покачивая раненую лапу, которая ныла.

- Да. Всё-таки семь миллионов.

- Уже меньше.

- Баалоры не смотрят на наши дела, они убивают всех. Но это не единственная проблема. Некоторые из ваших Ксарр довольно лестно отзываются о вас и ваших помощниках. Я удивлён, мой Дом тоже. Хотелось бы понять несколько моментов.

Рили уже догадался куда клонит Король Леор и ждал своей судьбы, бежать было некуда.

- Что знаю, скажу.

- Как вам удалось собрать такое количество населения?

- Криминальных флотов много, я их поглощал. Неадекватных убивал. Среди нас слишком много больных, тех, для кого не существует тормозов.

- Для вас их тоже не существует, - довольно резко сказала Роара.

- А с чего мне кого-то жалеть? Свои то да, а чужих что? Они мне никто. Мы захватывали транспорты всякие, кто-то уходил к нам. Ещё всякая мелкая шваль в городах, слишком бедные Ксарр. Они толпами шли ко мне. Виг называл это пылесосом. Вся пыль городов Королевства ломилась к нам, только обратной дороги не было. Падеш не накапливал социальный ресурс, из-за этого драки и выяснение отношений были нормой в его флотах и на базе. Я ж не дурак, запомнил на всю жизнь слова Лерелеи. "Не будет силы без продолжения рода". Ну вот, начали подбирать самок. Всех брали, бедных, больных, ненормальных, всяких в общем. С транспортников, с шахтёрских барж. Некоторых заманивали возможностями. Так и набралась толпа. Постепенно состояние нормализовалось, начали работать на станцию без криков и угроз. Много детей родилось, - Леор сразу почувствовал, как тихая радость колыхнулась в Рили, это было более чем странно для такого Ксарр.

- Получается, вы социально разделились. Флот был и была станция.

- Ну, не все способны принять кровь. Только выхода не было. Вот и добывали ресурсы как могли. Жрать все хотят, ага, попробуй не корми.

- А что дальше то планировали делать? Семь миллионов, из них полтора миллиона самок, через десяток лет население бы удвоилось.

- Да я что, перестарались с привлечением, потом уже поняли, но куда их? Не пойдут никуда, многим вообще нравится романтика космоса. Как я их выгоню?

- Сколько всего криминальных флотов?

- Мелких много, по два три корабля. Да они сдвинутые все, разговаривать не о чем. Почти все на наркоте, хотя есть и адекватные, сами предлагали присоединиться, некоторые даже условия ставили, мол, они логистикой будут работать и техниками, только чтобы больше не стрелять ни в кого. Крупного ничего не осталось, я всё забрал. Я не пойму, зачем вам это всё? Что со мной разговаривать.

- Видишь ли Рили, у Княжества Луны тоже есть проблемы о которых мало кто знает. Конечно, мне неприятно общаться с теми, кто нарушает Эдикты Королевства, но жизнь не состоит из сплошных радостей. Твоё начинание зашло настолько далеко, что я был вынужден вмешаться лично. Особенно когда мы поняли, сколько у тебя Ксарр. Ситуация довольно непростая. Я не могу распределить семь миллионов населения никуда, это звучит странно, но это так. Без тебя они станут второй раз бездомными, боюсь, дети Королевства не одобрят подобную "справедливость", даже учитывая пролитую вами кровь Ксарр. Но что с тобой делать, никто не знает.

- Так это, может отпустите? - подозрительно поинтересовался Рили.

- И куда вы пойдёте? Что делать будете? - спросила Роара.

- Это... да вот... не, а чо, придумаем!

- Рили, Корона видит лишь один выход. Я дам вам время на обдумывание. Семь миллионов Ксарр это много, действительно много. Станцию вы покинете, предполагаю, Кольцо захочет её исследовать, да и нам было бы интересно узнать подробности. Корона даёт вам шанс воплотить мечту в реальность, - Леор замолк, в тишине огромного кабинета прозвучал приговор, - Князь Рили.

От пылающего взора Леора не укрылось как на миг глаза Рили вспыхнули от нахлынувших чувств, всё же он слишком долго боролся за свою станцию. Если примет предложение, значит обретёт будущее. Рили склонил голову, потом вскочил.

- А, будь что будет! - пробормотал он.

Рили лёг на передние лапы, слегка подвернув раненую под себя.

- Принимаю... принимаю... - он с трудом выговорил непривычные для себя слова... - власть Короны. Да. Принимаю власть Короны.

Роара сияла как лампочка, явно довольная.

- Один вопрос и просьба. Правящая Веала хочет, чтобы ваша фурия одела полагающийся ей браслет.

- С ней тяжко иногда, у неё порой бывают очень странные идеи. Но, вам виднее. Правящая Веала, фурию я к вам отправлю, но если она не захочет, разбирайтесь сами с ней.

- Принимается, - Веала усмехнулась.

- А куда лететь?

- Нимфа станет вашим домом. Князю Нимфы Леаду я дам соответствующее распоряжение.


- Чево?!! Да ну?!! Чо, прямо так и сказал? Да ты крут! Во! А говорил не надо население, не надо! Мы же счастливый билетик вытащили, ты ж Князем станешь! Воу!!! - его Высший подпрыгивал на трёх лапах, одна всё ещё болела от раны.

- Меня трясло там... нафиг-нафиг игры с Королём. Вот я идиот-то, они же наверняка нас пасли. Ну не мог флот так быстро прилететь! Точно тебе говорю - пасли!

- Ты заметил, это были корабли Кольца и лишь малая часть Королевских кораблей. Я так думаю на них стоят планарные двигатели Кольца.

- А, тоже вариант. Давай грузиться. А где фурия?

- Висти бегает, грузы крепит, силища то только у неё такая.

- Надо её попросить.

- О! Тоже что-то хотят?

- Угу, похоже заберут, да ладно, хотя жалко.

- Ха, а кто вчера жаловался?!!

- Ладно, ладно. Пойду, поговорю.

Фурия согласилась полететь в Дом Фурий, но сказала что её место среди Ксарр Рили, потом когда-нибудь... когда она станет старой... ага, все поверили.

Князь Леад был вне себя от радости по случаю такого "подарка". Но самое интересное было в другом, пообщавшись какое-то время с Рили он понял что тот больше похож на Князя или Правящего чем на криминального лидера. Вот только бы речевые обороты поправить, но это видимо навсегда впиталось в кровь. Его Ксарр оказались очень трудолюбивыми и если бы не периодические конфликты, то ситуация была бы идеальной. Бывший флот Рили тут же получил своё задание и экипажи начали усиленную подготовку. Рили только спустя много лет понял, что это была стратегия Кольца по сбросу агрессии. Флот Рили влился во флот защитников Нимфы, да он фактически стал его основой и... получил на свою голову Кольцо. А точнее огромных любителей проверить, начистить до блеска, отработать манёвр, пострелять по мишеням... и так каждый день. Ментальное воздействие Хозяек, которые присутствовали на Нимфе тоже сыграло свою роль, особо буйных эффективно успокаивали. Через два года Рили сформировал первые Дома внутри Княжества, дело шло со скрипом, но он очень старался. Княжество Рили понесло некоторые потери, не все смогли стать обычными Ксарр и ушли искать свою свободную судьбу, но таких было что-то около тысячи из семи миллионов. Самки так вообще стали обожать своего Князя, и через некоторое время он обрёл свою официальную пару, фурия, получив браслет Дома буквально в категорической форме заявила, что без неё там полный звездопад наступит и там много дел и вообще... ей выдали разрешение на должность советника Князя Рили, та махнув хвостом радостно унеслась на Нимфу. В итоге Рили получил её поддержку и периодические ночи вдвоём. История криминального флота Рили закончилась раз и навсегда. Сам Рили со временем понял, его мечта действительно сбылась, он стал Князем, настоящим, перед кем склоняются не из-за страха, а из уважения. С Леадом он зачастую вёл длинные беседы о будущем и его не тяготило подчинение Князю Нимфы, ничего страшного в этом не было, просто надстройка, которая помогает и всегда готова оказаться рядом в трудную минуту. Свежая пресса сверкала заголовками, "Невероятно! Рили склонился перед Домом Луны!", "Рили отказался от крови", "Нимфа обрела стотысячный флот из кораблей флота Рили", "Кольцо выражает удовольствие работой Князя Рили", "Князь Нимфы Леад доволен темпами строительства и благодарит Княжество Рили за помощь..." Кроме официальных действий были ещё и некоторые довольно странные. Все Ксарр Рили всё ещё могли быть по настоящему злыми, без всяких "если" и несколько раз они это явно проявляли, кровь не смывается ничем. Попытки похозяйничать на Нимфе особо одарённых привели их к встрече с самим Рили. Князь Леад впервые в жизни увидел такое и запомнил что данный Ксарр имеет одну особенность...

- Видел?

- Да, сейчас пойду.

- Рили, ты же Князь... не надо.

- А ничё, наша земля. Наша мля! - глаза Рили горели.

Рили вышел один на поле космодрома и пошёл к неприметному кораблю. Обычный такой небольшой грузовичок мелкого масштаба. Как только он подошёл, с трапа тут же высунулся Ксарр.

- Тебе чего.

- Где старший?

- Ты кто такой, а?

- Рили.

- Э-э-э... ща, - суетливо начал он.

Через тридцать секунд из люка выскочил всклоченный Ксарр с бегающим взглядом.

- И что, что ты Рили...

Рили оскалился и тихо зашипел.

- Ты чо... эй... эй...

- Я забрал эту землю себе, моё! Понял? Ты всё понял? - слова перемежались шипением.

- Да мы тут... а чо твоё то сразу... мы тоже хотим... - забубнил Ксарр, разговор с Рили явно страшил его.

- Тоже хочешь? Я приму вас. Ты точно хочешь?

- Э-э-э...

- Нет? Тогда убирайтесь с моей земли! Я тебе не Страж, понял? Разговаривать по душам не буду!

- Да...

- И верни её где взял, понял?

- Да чо...

- От меня ещё никто не сбегал, найду и достану везде. Понял? Везде!

- Да ладно, что, мы ж только денег немного хотели... ну чо ты...

- Торгуйте мля! Возите оружие и компоненты, я закрою глаза. Будешь трогать самок или возить наркоту, зарою. Понял?

- Ладно, ладно... а точно оружие можно?

- Можно. И ракеты можно.

- А... - Ксарр мелко закивал, словно кланялся и юркнул по трапу наверх, через несколько секунд вытащил за собой женщину, та понуро шла за ним.

- Мы это... вот... не знали, не будем... это... короче, вот забирай.

- Всё, валите отсюда пока я добрый.

Женщина Ксарр во все глаза смотрела на своего спасителя. Рили дождался пока грузовик запустит двигатели и взяв под лапу Ксарр, пошёл обратно.

- Не попадайся больше, они не всегда вменяемы.

Она хлюпнула носом и кивнула.

- Дура, поверила, просили помочь...

Князь Леад выслушав историю лишь покачал головой, Рили был для многих криминальных флотов сдерживающей силой, и судя по происходящему переход на сторону Короны лишь увеличил его авторитет.

Примерно в это же время Лерелея нашла себе очередные неприятности, среди ночи затренькал коммуникатор...

- Да?

- Лера... вы меня помните?

- Я всех помню. Что вам нужно?

- Мы чуть поодаль Перуна, нам нужна больница. Я больше не знаю к кому обратиться, а лететь туда, где точно примут, далеко, не доживём.

Лера хорошо помнила эту взбалмошную Ксарр, вечно всем не довольную, кусачую и в итоге ушедшую от Рили в какой-то мелкий флот. А ещё помнила как ругалась с ней.

- Ты ранена?

- Ну так...

- Сколько вас?

- Шесть.

- Помощь всем?

- Четверым, я переживу как-нибудь, ещё у одной только рёбра поломаны.

- Ты понимаешь что я приду не одна?

- Понимаю. Нам платить особо нечем, если ты об этом.

- Даже не знаю, стоит ли помогать вам.

- Но я отработаю потом, обещаю!

Ксарр замолкла, потом тихо сказала.

- Прошу тебя.

- Ладно. Сажайте грузовичок.

Потрёпанный корабль выглядел плохо, несколько пробоин, поломанные опоры, во многих местах броня потрескалась. Лера с удивлением смотрела на это. Входной люк буквально выпал на плиты космодрома, наконец поняв что дело явно плохо, дети Дома Радуги вместе с Лерой устремились внутрь. Её знакомая лежала в луже крови рядом с консолью управления, она всё таки посадила корабль... вторая держала оружие наготове, правда, увидев Леру опустила и села рядом.

- Всех в больницу, подгоните глайдер поближе, перетащим, - распорядился старший в группе Радуги.

- Что случилось?

- Вы спасёте её?

- Да, дыхание есть, дотащим, не переживай. Ты сама как?

- Стоять могу, - она всхлипнула, Лера тут же поддержала её. Остальные вытаскивали криокапсулы с ранеными. На улице уже слышался рёв сирены медицинского глайдера.

Через час, перемотанная гипсовыми бинтами Ксарр открыла глаза, от уколов болело всё, поломанные кости ныли.

- Ситара, Висти ещё без сознания, кто вас так?

- Мы давно никого не трогали и кровь не проливали! Да у нас всего два боевых корабля было, два! Мы в пятом квадрате жили, ты помнишь наверное, там раньше руду добывали, остались шахтёрские причендалы всякие, барахла много. Там обосновались, нас 22 было. Три часа назад на нас напали, мы не поняли вообще в чём дело сначала. Там какая-то мелочь была, фрегаты что ли? Я таких не видела. Висти в теплицах работала. Ребята сразу подняли боевые корабли, завязалась драка. Мы сбили троих, потом подошло много кораблей и они начали их уводить от базы, а мы в транспортник и ходу, шли на пределе, ты же знаешь, Висти прирождённый пилот. Вот.

- Кто напал-то?

- А я знаю? - она всхлипнула и скривилась от боли.

- То есть?

- Да понятия не имею кто такие, вообще не видела никогда таких кораблей, может новое что...

В палату зашёл Правящий Радуги, судя по его мрачному лицу возникли проблемы.

- Лит дешифровали хранилище, там и кода-то не было. Так, одна видимость.

- Ситара, вы точно сбили три корабля?

- Да, я сама видела, мы тогда грузились.

- Правящий?

- Пауки-Сай. Я оповестил Князя Рида и флот. Боевая готовность.

- Ситара, отдыхай. Всё будет хорошо, выберетесь, даю слово, никто не обидит.

Та смущённо улыбнулась в ответ.

Флот уже выстраивался в боевой порядок, колония загудела, информационные сообщения пошли на все колонии Королевства. К точке пространства начали стягиваться силы Ксарр. Через четыре часа прыжковые скауты оповестили о том, что в зоне чисто. Каково же было удивление, когда кроме трёх небольших и двух внушительного размера кораблей ничего найдено не было, от защитников Висти остались лишь обломки, но они выкупили у Вестника жизнь тех, кто был им дорог. Ксарр раскинули сеть скаутов по всему пространству, но по всей видимости флот пауков-Сай ушёл. Никто не обратил внимания на исчезнувшие остатки старого поселения шахтёров, пауки забрали оттуда всё, листы металла, армирующие конструкции, утеплитель... всё, что можно было утащить. Через сутки флоты вернулись на свои базы.

- Висти, ты как?

- Вот сволочи! Увижу, даже думать не буду, пристрелю!

- Ладно, ладно, успокойся. Ты как себя чувствуешь?

- Как будто меня вытащили из мясорубки.

- О! Уже хорошо. А чего не перевязала раны? Так ведь и сдохнуть было не долго.

- Можно подумать не догадываешься! Из Ситары пилот, как из меня... гм... не важно. Лерелея, спасибо. Я знаю, тебе наверняка что-нибудь нужно, да?

Лера погладила её по носу, у Висти глаза стали просто квадратные.

- Ничего мне не нужно, выздоравливай. Ещё пару дней и будешь как новенькая.

- Да ну тебя... ты чо? Знаю, не ладили раньше, но ты ж мне жизнь спасла, да и нашим всем. Правила одни для всех.

- Висти, от вашего поселения ничего не осталось, пауки забрали оттуда всё, даже ваши теплицы разобрали. Вам некуда возвращаться.

- Новую сделаем...

- А надо ли?

- А чего? Чем плохо?

- Хорошо, неугомонная. Ты о Рили наверняка знаешь?

- Угу, я ж была у него пол года назад, так сказать в гостях, пообщались. Хорошо устроился. Я ж чего взбрыкнула тогда? Начал требовать с меня детей, мол нафиг такая нужна, если не спит ни с кем. А что я? Мне полетать хотелось! Космос! Звёзды...

- Хочешь теплицу?

- Э-э-э... в смысле?

- Висти, послушай меня. Я живу много лет в этом мире, ты одна из миллиардов, твоя жизнь ничего не значит для расы Ксарр. Лишь те, кто тебе дорог, лишь они наполняют твою жизнь смыслом.

Ксарр закрыла глаза, из под сомкнутых век покатились слёзы.

- Я знаю, Ситара сказала. Он выполнил свой долг. Ты жива, он оплатил это своей кровью. Мне тоже было тяжело, тысячи раз... тысячи. Но есть звезда за которой я иду. Я вижу, ты изменилась, в тебе появилась жажда жизни. Знаю твоё пристрастие к риску и пилотированию. У Дома Радуги есть друзья, ты о них слышала Дом Лит.

- Знаю уж.

- Я разговаривала с их Правящим, он с интересом выслушал мою идею. Если ты дашь слово остаться с ними до конца своих дней, получишь браслет Дома Лит. Теплицу и возможность поучаствовать в поисковых вылетах, да и просто в интересных делах в качестве пилота, он гарантирует. Про теплицу я подчеркнула особо.

- Зачем ты мне помогаешь?

- Долг крови. Не важно это. Остальных я заберу в Дом Радуги, Правящий Радуги готов взять их.

- А для них какие условия?

- Каждому по способностям. Да всё у них будет хорошо. Не волнуйся за них, Дом Радуги и Дом Лит дружат, твои подруги никуда от тебя не сбегут.

- Ага, значит от тебя что-то требует?

- Они получат браслеты только при условии, если я одену кулон Высшей Дома Радуги и непосредственно буду за них отвечать.

- Да они нормальные!

- Я много лет старалась избежать этого кулона, шла на любые ухищрения и вот пришла.

- Прости. Не по своей воле я тут валяюсь.

- Решай.

- А точно теплицу разрешат?

- Да.

- И полетать?

- Кроме периодов когда ты будешь ждать детей.

- Да я вроде как-то пока...

- Тебе уже 38, не возраст, но всё же надо подумать о тех, ради кого стоит жить.

- Вот как у тебя так получается? Уговариваешь? А? Как? Я ж помню, Падеш только тебя и слушал, плевать на остальных хотел.

- Зато я не умею пилотировать корабли как ты.

- Ладно, только это, они же понимают, всё в душе оставляет след, мне не забыть того, чем мы занимались. Я уже никогда не стану обычной красивой девочкой.

- Знает он. Дом Лит готов рискнуть.

- О какие! Хорошо, пусть будет по твоему.

- Ты не пожалеешь, обещаю.

Сразу после того как Висти смогла ходить, её навестил будущий Правящий. Он оказался очень симпатичным молодым Ксарр, умным, образованным, терпеливым. Особенно на Висти произвело впечатление его готовность идти на уступки по всяким вопросам, лишь бы детям Дома было хорошо. Через месяц взбалмошная Ксарр стала живой легендой Дома Лит, ни минуты покоя, ни секунды промедления. Она пыталась влезть везде и всюду.

- А чего хотели то? - Рили сидел и ему явно было неуютно под взглядами этой парочки.

- Князь Рили, мы пришли попросить вас. Ничего такого.

- Так это, просите, чего ждёте то?

- Князь Рили, помните дела минувшие? Дом Травы?

- Помню, - осторожно ответил Рили, об этих Ксарр Князь Леад особо предупредил, они не подчиняются никому, нет такой силы, которая их остановит.

- Вам это не нужно, всё таки чужая реликвия.

- А! Понял! Вы реликвию хотите забрать что ли?

- Да, постарайтесь понять, это важно для нас.

- Ну так чо, я ж теперь понимаю, поумнел. Только это, такое дело, я понятия не имею где она. Раньше у нас на складе была, а сейчас что? От нашей станции одни запчасти остались, эти гм... Кольцо которые, они же всё разобрали до винтика.

- А вы разве склады не вывезли на Нимфу?

- Что-то вывезли, нужное! Там почти 400 тонн оборудования и всякой всячины, до сих пор не разобрали многое.

- Мы можем посмотреть склады?

- Это... можно, только понимаете, в спешке всё было, нет реестров, это самое, до сих пор лапы не дошли.

- Мы найдём её, если она там.

- Ща дам распоряжение. И это... простите за всё.

- Время лечит раны, всё будет хорошо. А можно вопрос?

- Ага.

- Как она вообще к вам попала?

- Да тут такое дело, не при мне это было и даже не при Падеше, точнее при нём, но не он. Вроде бы лет 100 назад один из мелких флотов грохнул лайнер, там летели дети Дома Травы, захватили их багаж и ценности, всех убили... - Рили опустил голову и вздохнул, - эта штука никого не заинтересовала, её вообще выкинули куда-то на дальнюю полку, валялась у кого-то. Следы произошедшего нашли только через несколько лет, пустой остов лайнера. К тому времени ценности перепродали много раз, шкатулку эту никто не брал, ценности она не представляет, думали, это игрушка какая-то, кто такое купит? Дом Травы искал свою потерю, но видимо где-то не там, когда информация дошла до Падеша, он не решился предложить Дому Травы сделку, наверное боялся, всё таки Княжество Травы огромно и боевых кораблей у них более чем достаточно, вы ж знаете, бросят клич и с верфей пару тысяч линкоров полетит на "тренировку". После смерти Падеша кто-то из девочек нашёл эту штуку и притащил мне, мол похоже на ценность, быстро выяснили что это реликвия Дома, оно чувствуется, уж не знаю как, но ощущения такие, пробирает мурашками по чешуе. Я подумал, подумал и решил, да ну его, слишком опасно и велел заложить подальше и забыть про неё. А тут ваш Правящий объявился, начал розыски, кто б сомневался, через какое-то время он выяснил, что она у меня. Ну во! Я вообще не хотел даже думать о каком-то обмене, а потом у нас на станции опять проблемы, деньги надо было срочно, долбанные теплицы... долгая история, знаете сколько лопают 7 миллионов Ксарр? Во! А я теперь точно знаю. В общем надо было оборудование, чтобы с голоду не пухнуть. Решил, а чего собственно не попробовать, слил информацию, что хочу продать задорого. Дал задание моим вытащить деньги из Дома Травы, ну а чо, у нас товар, у вас деньги... Сейчас то я бы так не поступил, но тогда всё было иначе, у нас теперь тоже есть реликвия. Встретились, слово за слово... поругались, мои ж чуть что сразу за стволы хватаются, так сказать криминал. Словесная перепалка и начали стрелять, вот и всё. Надо было мне самому тогда пойти, но на станции очередные проблемы и я просто физически не мог покинуть её. В итоге вы убили сотню моих, я остался без денег. Понимаю всё, надо было иначе, только историю не перепишешь.

Вит и Тиана получили доступ в склады и используя свои способности быстро осмотрели ангары, в одном из них им повезло.

- Она здесь!!! Там!!!

Где-то в пыльном углу, заваленная всевозможными вещами валялась небольшая шкатулка, Тиана аккуратно открыла её, на бархатной подушечке лежала реликвия Дома Травы. Кусочек искусственного дёрна и тонкие мелкие зеленоватые кристаллы, имитирующие траву, ничего с точки зрения ценности в ней не было. Только ощущение прикосновения сотен Ксарр и их слова "Мой Дом, Моя Кровь, до конца дней...", отчаянная вера в справедливость. Этого не выразить словами.

Они вернули Правящему Дому Травы утерянную реликвию, Князь и Правящий лишь смотрел с обожанием на Реликвию Дома, слёзы катились из его глаз, утраченное, казалось бы навсегда, вернулось! Вернулось! Эти дети сделали то, что не мог сделать ни один из Травы на протяжении 100 лет! Он хотел бы их наградить, но им ничего не надо, да и не взяли бы. Лишь преданность в светящихся глазах, лишь вечный покой для тех, кто посягнёт на жизнь детей Дома Травы. Дом ликовал, Реликвию выставили в центральном холле дома, Ксарр подходили к ней и стояли, закрыв глаза, многие женщины плакали от счастья. Слова в тишине "Мой Дом, Моя Кровь...".

- Ой, мам... смотри какая, а что там только травинки? А кустиков нет?

- Мы же Дом Травы, про кусты как-то не говорится.

Маленький Ксарр аккуратно подошёл к подставке и опёрся на неё передними лапами, пытаясь заглянуть сверху на Реликвию.

- А что и цветочков нет?!! - обиженно сообщил ребёнок, - что же это за реликвия такая, трава есть, кустиков и цветов нет. А давай розу посадим?

- Коснись, только аккуратно. Это наша душа, твоя и моя, папа приедет, тоже придёт. Коснись своей судьбы.

Маленький Ксарр приподнялся, потом аккуратно коснулся шкатулки, да так и замер.

- Тёплая!

- Дом тебя любит. Это тепло всех детей этого Дома.

- Мой Дом, моя Кровь... - повторил малыш за своей матерью, его глаза вспыхнули радостью и удовольствием.

Нимфа активно строилась, день за днём шли грузы, сотни транспортников везли товары и нападений на них было крайне мало, статистика буквально вопила об этом, криминальные флоты предпочитают не трогать такие корабли, особенно если на них красуется символ Княжества Рили. Кольцо работало день и ночь, орбитальные крепости словно напоминание о том, что мы не одни. Регулярные учения флотов, наземные тренировки. Кольцо работало на опережение, словно проблемы уже начались, хотя их пока не было и Князь Леад непроизвольно тянулся за ними, пытаясь вцепиться в подножку последнего вагона, уходящего поезда. Нимфе помогали их всех уголков Королевства, заказы для новой колонии были приоритетом всех коммерческих компаний, да и королевских служб. Через год Король был готов объявить результаты исследований станции древних Ксарр. Долгие споры в Княжестве Луны о необходимости такой информации привели лишь к пониманию, дальше скрывать такое не следует, дети Королевства должны знать и гордиться своими достижениями.

В Королевском зале приёмов собралась внушительная толпа журналистов из самых разных городов и колоний Королевства. Всего в приглашённых числилось около двух сотен Ксарр.

Король лежал на небольшом диванчике, вокруг парило несколько микрофонов, столик с водой и сушёным мясом. Всё как обычно. Такие мероприятия раз в пол года устраивались Короной.

- Корона приветствует детей Королевства! Я рад видеть всех кто сегодня нашёл время прийти в этот зал.

Король Леор смотрелся просто обалденно, хорошо сложенный, отполированная до блеска чешуя, медальон, специальная роспись на груди в виде цветов лунного колокольчика, умный взгляд и сила... от него шла сила, что-то вроде ощущения безопасности и спокойствия для всех.

- Подробный доклад о финансовом состоянии Королевства представлен на сайте Короны. Нимфа строится, Кольцо довольно сотрудничеством с нами и это не может не радовать. Наверное, многие уже слышали... Кхелла получили разрешение на посещение Нимфы без сопровождения Хозяек Кольца. И я благодарен детям Нимфы за то, что оправдывают подобное доверие. О поступке Рили все знают, что ж, я очень хочу верить в будущее. Мы все совершаем ошибки, и, я надеюсь в будущем у кого-то ещё, как и у Князя Рили, хватит смелости их признать. Однако, я хотел бы особо отметить событие связанное с бывшим флотом Рили, а не с ним самим. Как вы знаете, отверженные Королевства живут на своих базах, на одной из так баз и жили Рили. Они расположены в малоприметных областях близлежащего космоса, в астероидных полях, в общем, там где их сложно будет найти. Князь Рили в качестве искупления прошлого отдал Королевству одну вещь... - Леор словно запнулся, - и эта вещь стоила многих бессонных ночей для Княжества Луны.

В зале наступила полная тишина, даже возиться перестали.

- Рили жил на станции. Эту станцию он нам и отдал. По состоянию на сегодня, учёными Королевства изучено около 30% найденного, Кольцо по нашим соглашениям так же приняло участие в изучении, мы изучаем инженерную составляющую станции, они силовую и оружейную. Успехи у нас пока средние, слишком сложным оказалось оборудование. Прошу вас задавать вопросы, затем перейдём ко второй части.

Ксарр в зале снова начали шелестеть чешуйками...

- Король Леор. А кто производитель оборудования?

- Ксарр.

- Но... разве это не Рили станцию сделали?

- Нет, они жили на ней и пытались разобраться с оборудованием, как вы понимаете учёных там было не много.

В тишине начались шепотки, Король терпеливо ждал наводящих вопросов, именно такую стратегию предложил Дом Луны в этом деликатном деле.

- Шестой канал, Аркадия. У нас есть ещё колонии, которые превзошли Королевство по уровню технологий?

- О таких колониях мне неизвестно.

- Но вы же сказали что оборудование Ксарр!

- Да, так и есть.

- О каких Ксарр речь?

- Мы не знаем ответа на этот вопрос, пока известно лишь то, что они жили в глубокой древности.

- Дре-евно-о-ости?!!

- Да, я не ошибся с термином.

- Древние Ксарр построили эту станцию? Да так построили, что мы теперь не можем разобраться в назначении оборудования?

- Всё так и есть. Не только мы не можем, Кольцо тоже не может и у Кхелла не получается.

- Откуда у наших предков космические технологии, превосходящие современные достижения? Так не бывает!

Король улыбнулся и... ничего не ответил.

- Газета "Руфь", Агава. А какого размера эта станция?

- Она не шарообразная, скорее как сплюснутый овоид. На станции шесть ярусов, Рили жили на трёх, в остальные они не смогли попасть. Полезная площадь станции - 320 квадратных километров, - Леор кивнул кому-то и рядом с ним возникла голограмма древней станции, - вот так она выглядит.

- Да это же...

- Огромная, даже по меркам Кольца. На её взлётно-посадочной площадке прекрасно размещается сотня рейдеров Кольца.

- Значит древние Ксарр соорудили такое и запустили в космос? Интересно, а зачем?

- Это защитная станция, её основное назначение висеть в планетарной системе и отражать атаки извне. На день сегодняшний это последняя станция.

- А было их сколько?!!

- Около тысячи, точное число нам не известно.

Журналист сел и задумчиво потёр голову.

- Король Леор. Кто были эти Ксарр? Как им удалось построить станции?

- Вот мы и подошли к смыслу сегодняшней встречи. Ответ на первый вопрос - эти Ксарр были нашими предками, они пришли на Агаву так же как мы пришли на Аркадию, Перун и Нимфу. Что касается второго вопроса, точной информации нет, однако доподлинно известно о том, что эти станции были собраны в родном мире Ксарр.

- Простите... вы хотите сказать...

- Да, именно так. Агава - колония Империи Ксарр, названа в честь родной планеты нашей расы. Империи Ксарр давно не существует, они ушли сюда и основали на Агаве первое поселение, станции защищали их. От чего? С ответом на этот вопрос всё сложно, информации мало, но у Ксарр есть враги и они очень сильны. По крайней мере - были сильны в те времена, их сила вынудила Империю Ксарр разделиться на две части, одна осталась там, прикрывать отход, вторая ушла на Агаву.

- Но как же... ведь... палеонтология...

- Биосфера Агавы заимствованная, реликтовая флора и фауна не имеют к нам никакого отношения, именно этим обусловлены странности и пробелы в генетических цепочках развития. Раньше считалось, что просто следов не осталось. Теперь понятно, мы искали то, чего не было. Именно поэтому в лесах Агавы есть взаимоисключающие виды живущие бок о бок. Для примера, невозможное с точки зрения науки, летающие грибы и обычные, те которые в земле. Два вида стоящие на одной ступени с одинаковым временем возникновения, но столь разные. Таких примеров масса, учёные до настоящего времени лишь склонялись к гипотезе о том, что в нашу биосферу попало что-то чужеродное. Они оказались почти правы, это не к нам попало, это мы пришли сюда.

- Перун, газета "Социум". Откуда такая подробная информация? Ведь очень много лет прошло.

- От той, что помнит, как погасло солнце старой Агавы. Её имя Лерелея. К сожалению, она не помнит сколько ей лет, но она была в числе тех, кто пришёл на эту землю.

- Да как такое может быть?!!

- Ксарр Империи были бессмертны с биологической точки зрения, для того чтобы быстро развить колонию они решились сложить свои головы на алтарь жизни. Бессмертие приводит к крайне редкому рождению детей, фурии тому наглядное пособие. Генетическое изменение вида Ксарр... и перед нами, плодовитые ящерицы - жители Королевства. Только не всех получилось изменить, для некоторых предложенная мутация была невозможной, Лерелея одна из таких, а точнее последняя. Были ещё, но они не дожили до дня сегодняшнего, нам удалось выяснить судьбу четверых. Мы разыскиваем эти архивы, пока безрезультатно. Социальный провал отбросил расу Ксарр в век холодного оружия, но мы пробыли там совсем недолго, благодаря тем, кто боролся за наше будущее, Лерелея сказала, такие как она предотвращали войны, дарили знания и понимание. Выяснились довольно интересные детали, Империя насчитывала около тысячи колоний, по нашим меркам это было бы очень крупное образование. Правил ими Император, но те Ксарр не жили Домами и Княжествами, они жили примерно как Кольцо. Был Император, был двор императора, его советники и все остальные. Хорошо это или плохо, не мне судить. Лерелея утверждает, что наши Дома это следствие изменения Ксарр, они не учли многих факторов и высокая смертность в первые десятилетия поставила под угрозу население новой Агавы. Именно тогда и было принято решение об изменении генотипа, так, чтобы повысить плодовитость расы и предусмотреть возможность уменьшения разнообразия. Для тех Ксарр существование в виде Дома было бы невозможным. Для нас небезопасным считается только родственные союзы одного поколения, даже если это дети одних родителей, но с перерывом более 10 лет, никаких негативных последствий такое скрещивание не принесёт. Для древних Ксарр, даже двоюродное родство могло привести к невозможности иметь нормальных детей. Вот такие дела. Они внесли в наш генотип вероятностные изменения структур, это забрало бессмертие и дало возможность близкородственных скрещиваний. Именно поэтому наши дети зачастую похожи на весь Дом сразу, а вот на родителей не похожи. Именно из-за этого наша кровь говорит яснее, чем самый пристальный анализ внешнего вида.

- А что стало со второй частью?

- Лерелея не знает, мы можем лишь предполагать исходя из существующих событий. Во первых, враг не последовал за беженцами на Агаву. Во вторых, даже спустя 5 тысяч лет относительно известной истории он сюда не приходил, ведь мы живы до сих пор. И в третьих, раз мы живы, значит они успешно защитили портальный проход. Лерелея говорит, что он существовал как минимум тысячу лет, потом пропал. Значит 1000 лет они его удерживали и защищали. Хочу верить, что им удалось выжить. Кроме озвученного, есть ещё одно предположение. Многие из собравшихся помнят о событиях лет 15 назад, когда к нам прилетели те, кто помогает Кольцу.

- Летающая ящерица?

- Да, со своей подругой. И есть подозрение, те, кого они представляют и есть вторая часть со старой Агавы. Только я не представляю как это можно проверить. Но, Корона будет думать над этим вопросом.

- Подождите, но ведь... гм... та, вторая, она на двух лапах ходит!

- Именно так. Летающая ящерица это дракон, их история известна полностью и они гораздо старше нас, кроме всего прочего, они не принадлежат этому миру. А вот те, кто называет себя Ксар, с одной буквой "р" очень даже принадлежат и... после того, как мы выяснили, я попросил дать кровь на анализ.

В зале опять всё затихло. Король грустно вздохнул и покачал головой.

- Мы... в общем... в общем при скрещивании будет здоровое потомство, Кольцо подтвердило.

- Простите, а какое?

- Что я могу вам ответить? Я не проверял. Их раса достаточно давно при невыясненных обстоятельствах потеряла своих самцов и обрела тех, которые называют себя зоране. Думаю, в архиве Короны будет не сложно найти одного из Круга Высших Кольца по имени Кэш. В общем, наши ходящие на двух лапах сородичи, вполне могут иметь от наших самцов потомство. По предположению Кольца, потомство будет разным, вполне вероятно появление и таких как мы, и таких как они, если быть более точным, все родившиеся самки будут ходячими на двух лапах, все самцы на четырёх. О наследовании способностей ничего сказать не могу, Кольцо упёрлось и сказало чтобы гм... мы сами пробовали, а не требовали ответа от них.

- Второй канал, Аркадия. А где сейчас эта Лерелея?

- Десять лет назад её захватил в качестве трофея Дом Радуги.

- Она что...

- Пыталась охранять станцию, но они не слушали её, уговоры - слишком слабый мотиватор, тем более что она просто самая обычная самка. Я имею в виду по характеру и складу ума. Как это ни странно звучит, расстраивается по пустякам, чуть что - сразу в слёзы. Дети Королевства принесли ей много обид и страданий. Но, вы же знаете, какими бы ни были наши дети, родители всё равно их любят. Она нас любит, мне больше нечего сказать. И я бы не хотел излишнего внимания к ней, пусть живёт спокойно. Лерелея заслужила тишину. О том, что она вспомнит или найдёт, будет представлен раздел на сайте Короны. По просьбе Дома Луны, Лерелея сейчас заканчивает написание исторической хроники покорения новой Агавы. Думаю, очень скоро она её закончит, по мере того, как будет что-то вспоминать разделы пополнятся информацией.

- Король Леор, как-то страшновато слышать о столь сильном враге. Что собирается делать Корона по этому поводу?

- Выбора особого нет, мы продолжим строительство и модернизацию Королевского Флота. Так же постараемся как можно быстрее закончить строительство на Нимфе. Первые партии меркоцита уже пришли на заводы Аркадии и Перуна. Кроме того, Короне удалось договориться с Кольцом о совместном патрулировании дальних границ и поисковых рейдах. Посмотрим, что удастся найти. Однако, хочу заметить один момент, Лерелея утверждает, без портала сюда попасть невозможно, а иных порталов нигде нет и они не могут открыться незаметно. Любой такой портал будет виден детекторами. Я дал поручение Домам, которые занимаются астрономическими исследованиями тщательно проверить небесную сферу, ответ однозначен, нигде ничего подобного нет. Кольцо также провело проверку, ответ такой же. Поэтому на день сегодняшний можно с уверенностью говорить о том, что угрозы извне для нас нет, пока нет. А что касается внутренних проблем... что ж, пока на повестке дня стоят пауки-Сай. Как вы знаете, недавно было совершено нападение на одно из выносных поселений. В результате погибло 20 Ксарр. Это враг известный, как им противостоять мы знаем, дело лишь за качеством и количеством кораблей, мастерством пилотов и наземных воинов. Что же касается Баалоров... в общем, без комментариев. Невозможно победить тех, кто приходит лишь на короткий промежутков времени и не имеет своих баз, кораблей, оружия. Наша задача минимизировать ущерб и жертвы. У Кольца ситуация сложнее, но у них и опыта побольше.

- Скажите, а что дальше с Кольцом планируется делать?

- Кроме добрососедства и взаимопомощи, ничего. Их Носители считают нас всех родственниками по крови. Для Хозяек мы ценны своими флотом и желанием защищать их детей. Вот собственно и всё. Совместные исследования, возможно добыча ресурсов, если найдём что-то нужное нам обоим, что касается совместных учений флотов, они есть в большом количестве. Если вдруг что-то придумаем ещё, будем реализовывать. Кольцо открыто для диалога.

- А вот с Кхелла как будет?

- Ситуация сложная, они очень зависимы от Кольца в моральном плане. Пока лишь их самки получили право без охраны покидать колонию и поселения Кольца. Да и то, только на Нимфу. Мы будем работать в этом направлении, все технологии Кхелла более менее представлены в архивах Кольца и наши учёные имеют к ним полный доступ. Пока у Королевства не хватает лап, чтобы всё это прочитать и понять. Но мы будем вести данную работу. Что касается самцов Кхелла, мне пока представляется невыполнимым наше общение, слишком высока их биологическая значимость для расы Кхелла. Корона на сегодня не в состоянии дать полную гарантию неприкосновенности Кхелла. Но, общение по телекоммуникационным каналам вполне возможно. Они на нас смотрят.

- Второй канал, Перун. Известно ли что-либо о желаниях Империи по отношению к нам?

- В общем-то никакой тайны нет, они нас рассматривают как детей в плане возможностей расы. Однозначно, будут защищать в случае крайней нужды. Скорее всего контакт с ними сейчас практически нереализуем, если они вдруг начнут вмешиваться в наши дела - это может привести к упадку социально-культурных традиций Королевства. Королева Империи Селиа заверила Корону, она такого не желает и надеется на наше процветание и улыбки. К сожалению её речевые обороты не всегда понятны. Кольцо тоже не всё понимает. Дети Империи ведут свою миссию у Кольца, да и у нас тоже. В их задачи входит лишь наблюдение и в случае каких-то массовых негативных явлений организация помощи Королевству и Кольцу. Больше мне нечего сказать.

- А известно, сколько колоний у Империи?

- Две полноценных колонии, с плотностью населения около 20 млрд. на каждой. У них немного иной принцип заселения колоний. Я не знаю почему выбран именно такой вариант, но они предпочитают до последнего не заселять новую колонию, строят выносные поселения, орбитальные станции и там живут. Это их стратегия. Вообще, жители Империи влюблены в космос, мерцание холодных звёзд для них важнее зелёной травы под лапами.

- Король Леор, что ждёт нас всех?

- Увы, я не пророк. Король - это тот, кто знает куда идти. Пока цели и задачи понятны, Дом Луны видит Путь расы Ксарр в этом мире. Но дорога не бывает без тупиков и ухабов. Наши внутренние проблемы - ухабы, я очень надеюсь нам удастся сделать так, чтобы негативные социальные явления расы Ксарр были минимизированы, чтобы не лилась кровь, чтобы не было наркомании, чтобы... слишком большой список дел. Мы все живём ради того, чтобы те, кто придёт нам на смену, улыбались своим предкам. Именно поэтому Стражи колоний дарят тишину. Тишина - это всё. Мы мечтаем о ней! Лерелея мечтала о своей тишине тысячи лет. Корона дала слово, тишина станет её верным спутником на долгие годы.

Все присутствующие поняли, поговорить с Лерелеей можно будет только через Дом Луны и тревожить её без какого-то очень важно повода тоже не следует.

Через неделю после объявления Лерелея разместила всё что помнила о прошлом в специальном разделе. Тут же посыпались вопросы от тысяч Ксарр, кто, как, почему, куда подевалось, кто был... она упорно пыталась вспоминать о прошлом, выуживая истёртые временем воспоминания.

Королевство рвалось вперёд, Дому Луны удавались почти все задумки и идеи, но самое главное - они тащили вперёд Дома Королевства. Сами Ксарр стали меняться, повинуясь невидимой воле. Королевство упорно хотело Дома и Княжества для своих детей и делало всё, чтобы эти понятия стали путеводной звездой для всех. Кольцо с интересом наблюдало за метаморфозами Ксарр, по факту встретить представителя Кольца можно было только на Нимфе, да и то, их присутствие сводилось к минимуму, в гости - да, а жить - нет. Кольцо было непреклонно в этом, двум разнородным материальным системам не быть вместе, это приведёт к краху одной из них, а они такого не хотят. Княжество Луны всё понимало, но грустило о несбыточном. В гости к Кольцу никто не летал, только официальные миссии из которых большинство участников возвращались ошарашенными.

- Я рад видеть вас, Шэр. Давно вы не показывались.

- Да тут такое дело... гм...

- Знаю, знаю. У вас всегда так долго период взросления идёт?

- Мы же живём долго, до 2х лет наши дети совсем беспомощны. Приходится постоянно быть рядом, что поделать, судьба у нас такая.

- Всё будет хорошо, Кольцо ревностно охраняет свои границы.

- Это да, я рада, что они прониклись понимаем необходимости охраны. А то всё, мы крутые, всех порвём как тузик грелку...

- Шэр, а чего вы хотели то? - Король Леор сидел перед огромной голограммой в терминале связи Дворца.

- Как бы пообщаться с Лерелеей? Можно ли?

- Можно конечно. Страсти успокоились, Ксарр приняли своё прошлое, сейчас лишь обсуждают врага.

- М-да, враг, это не особо приятно. Ещё много крови будет пролито.

- Нас задолбали пауки эти, регулярно стали нападать на пиратов и базы нелегальные. Нет, я конечно не против, пусть дерутся. Но всё же...

- Поиск вечной истины.

- Что?

- Сложно найти чёрную кошку в тёмном подвале, особенно если её там нет.

- А? - Леор иногда не понимал что она ему говорит, вроде слова все те же, а ничего не понятно.

- Я говорю, пауки-Сай лишь обычная раса, с ними можно дружить или враждовать, но они никогда не станут причиной уничтожения любой из рас этого мира. Я видела их несколько раз, у них какие-то внутренние процессы активизировались, не знаю что и зачем. Но скоро грядёт большая война, её нужно будет остановить, как? Пока не видела ничего такого. Прольётся много крови, но она впоследствии сможет намертво скрепить союз Королевства и паучков.

- Чего?!!

- Может быть мы все и не доживём до того момента, дату в снах как-то не пишут. Надо поругаться с небесной канцелярией, а то ишь, удумали чего... - драконесса хихикнула.

Леор тупо пялился на голограмму, возникало ощущение, что он говорит с каким-то сумасшедшим Ксарр.

- Так чего, отправите её в гости к Кольцу?

- А? Да... конечно...

- Я встречу, очень уж хочется поговорить.

- Шэр, можно ли подробней про войну и пауков-Сай? - попытался выяснить Леор.

- А я чего? Ничего, сижу, за детьми ухаживаю. Король Леор, что вы от меня то хотите? Поговорите с ними, мне кажется они будут рады вашему вниманию.

- Да как я с ними поговорю? Они живут неизвестно где! Кольцо же не нашло до сих пор!

- Во первых Кольцо не особо ищет, слишком медлительны они для Кольца, чтобы представлять угрозу. Так, чисто для тренировки ищут, чтоб было чем заняться. Во вторых, вам их точно искать не надо, позовите и сами прибегут. Опять же - интересно...

- Чего?!! - Леор понимал, после общения с этой неугомонной "умнейшей" ящерицей голова болит ещё долго.

- Тому не нужно далеко ходить, у кого чёрт за плечами. Вот сходите к этой... как её... а! Начальнице Дома Фурий! Она то точно знает.

- Правящей... - поправил Леор.

- Да, точно. Конечно. Никак термины не сходятся, у нас Правящими называют только Высших Кольца, а в Империи это Легаты Королевы.

- А что она...

- Она всё знает!

Кто-то явно вторгся в беседу и запищал, "мама... я пить хочу...". Шэр удивлённо уставилась куда-то вниз. "Не спишь? А что такое? Пойдём..."... она извиняясь развела лапами в воздухе и голограмма пропала. Леор громко начал фыркать и возмущаться. Потом на всех парах полетел к себе, заскочил в комнату, попытался успокоиться.

- Что ты?

- Опять с Шэр пообщался, просит разговора с Лерелеей.

- Пусть девочка слетает, что такого?

- Да она опять туману напустила! Про Сай говорили, вроде как Правящая Веала, что то должна знать.

- И? - Ада недоумённо уставилась на него.

- Да я с ней 100 раз обсуждал тему! Ничего нового она явно не скажет.

- Знаешь... - Ада тихонько зашипела и потёрлась о своего Ксарр головой, - Шэр странная, кроме того, она очень мало провела времени в Королевстве, о многом судит по новостям, Дома и Княжества для неё вообще что-то невообразимое. Но она нам помогает, пусть опосредованно, через Кольцо, но помогает. Что там она хотела? Чтобы ты с Веалой поговорил?

- Да...

- Вот через часок и поговоришь...

Леор заулыбался и поддался на ласки своей подруги.


Утром он позвонил Веале.

- Доброе утро.

- Да, Король Леор, сегодня хорошо.

- Что-то лицо у вас не радостное?

- Фурий много, личных проблем ещё больше. Спать иногда просто некогда.

- Веала, только не смейтесь, я хочу вас попросить, мне надо пообщаться с пауками-Сай.

- Ээ-э-э...

- Шэр сказала что вы можете мне помочь.

- Интересно, чем? Я как-то не знакома с ними, не считая той стычки на Перуне.

- Шэр уверена, вы можете это сделать.

- Как?!!

- А у вас есть какое-то оповещение для всех фурий?

- Электронная почта. Есть все коммуникаторы всех фурий.

- Разошлите сообщение всем! Да!

- Вы думаете, кто-то из фурий общается с пауками-Сай?!!

- Или знает кого-то кто общается. Иначе Шэр бы не стала утверждать, но она так говорила, словно это нечто не существенное. То есть общение кроме информации не принесёт никаких кровавых сюрпризов.

- О, как... Король Леор, я разошлю сообщение, пару дней надо будет на вопрос и получение ответа.

- Если вдруг найдём ниточку, вы уж не слишком пинайте вашу дочь, подозреваю, всё не так радужно, как могло бы быть.


- Добрый день, Правящая Веала.

- Вира?

- Вира, Вира. Кто же ещё.

- У тебя...

- У меня всё относительно хорошо, только скучаю по подругам, но выбор невозможно изменить.

- Вира...

- Да, да. Я всё понимаю. Откуда Король Леор узнал о пауках-Сай?

- Шэр сказала, ящерица крылатая.

- Она вроде бы видит будущее?

- Да. Так и есть. Только без дат и конкретики.

- Царица Роя давно хотела пообщаться, живут они не в пример дольше нас, почти 250 лет. Я отговаривала как могла. Но раз есть встречное желание...

- Ты что, их знаешь?!! И мне ничего не сказала?!!

- На оба вопроса ответ положительный. Правящая, есть вещи посильнее слов. Я в неоплатном долгу перед этой Царицей. Но торговаться я тоже умею. Этот рой не представляет ни малейшей угрозы безопасности Королевства Ксарр. Даже помогает Перуну, пусть никто об этом не знает, но это так.

- Та-а-к...

- Почти двести лет назад я нашла на незаселённом материке пещеры, пол года там бродила, набрала кучу кристаллов, даже продала, квартиру себе купила. А потом видимо удача закончилась, поскользнулась и со всего маху улетела в колодец, метров на десять вниз, два сталагмита пробили меня насквозь. Мягко так скажем, было больно. Как та бабочка на иголке. Через какое-то время я бы просто сдохла от потери крови, сдвинуться не хватало сил. Очнулась в логове... не буду всё пересказывать, в общем они спасли непутёвую фурию, накормили, напоили, отправили обратно, ещё и подарили дорогущий подарок. По нашим меркам естественно, огранённый рубин. С тех пор, периодически общаемся. Живут они на Перуне, точнее будет сказать не "на", а "под". Пауки-Сай подземные создания, там так лихо всё закручено. Можно трактат написать!

- Как они туда попали?

- После сражения часть транспортов осталась на Перуне. Они не захотели возвращаться домой.

- И?

- Всё. По её словам, пауки-Сай живут роями. Рой возглавляет Царица. Система очень похожа на нашу, только Домов у них нет. Рой - это как Княжество. Рой объединяет тех, кто склонился перед Царицей. Рой - это Путь. Выбор судьбы для миллионов Сай. Средняя численность Роя - около 10 миллионов. У них нет верховной власти как таковой, но есть более сильные Рои. К их голосу прислушиваются все. Грызутся друг с другом за милую душу. Это странно выглядит, но у каждого Роя как и у наших Домов есть Реликвии, они их рунами роя называют. Перешагнувший порог взросления Сай, касается Реликвии Роя и приносит клятву верности Рою. У нас живёт один Рой. Они сильно поцапались с крупными роями дома у себя, причина конфликта... об этом странно говорить, дело в том, что часть Сай симпатизирует Королевству. Что сейчас дома - они не знают, но уверены, ничего не изменилось. Раса Сай довольно многочисленна, у них около сотни колоний было 800 лет назад. Но они в постоянном конфликте друг с другом, по какой-то неведомой причине у них отсутствует объединяющая сила. То нападение на Перун поддержало всего два Роя.

- Почему они не вернулись?

- Не хотят воевать. Вообще не хотят, никак и ни с кем. Я более миролюбивых существ никогда не видела. Чем-то на Кхелла смахивают в этом плане. С Кхелла у них давние тёрки, и опять же, только часть Сай хотела бы повоевать. Кольцо они боятся, Царица считает правильным уход Кхелла к Кольцу. Таким образом фактически исключена опасность нападения. У них есть приёмные терминалы, они в курсе всех новостей Королевства. О многом спрашивают, только я не на все их вопросы знаю ответы. Ещё кое-что, наши исследования биологии Сай, тех останков с кораблей, они не полны. Все кого мы нашли - воины. Они мельче по размеру, у них меньший объём мозга. Рой делится на касты, каста воинов, каста инженеров... и ещё сотни разнообразных видов. Чем больше Рой, тем больше его продуктивность и изощрённость действий. Особи могут переходить из одной касты в другую по собственной воле. И если для нас смена работы, это просто поиск где больше платят, то для них это не только "где лучше", но ещё и физиологические изменения. Воины очень разные по размерам и агрессивные, учёные медлительны и у них в прямом смысле головной отсек тела больше. Это нужно увидеть. Живут они триадами. Охотник, Добытчик, Хранитель. Три жизненных принципа. Охотник - поиск всего на свете, разведка, решение всех проблем гнезда. Добытчик - охрана гнезда, обработка найденного Охотником материала. Хранитель, то что их связывает, среди этой троицы он наиболее одарён интеллектом и мудростью. Понятие "пол" для них не применимо. Но я бы сказала, Охотник и Добытчик - самцы, Хранитель - самка. Но это будет лишь внешняя оценка. Семейные страсти у них кипят так же как и у нас. Роли в триаде могут меняться, Сай могут уходить в другие триады... всё как у нас. Царица - это всегда Хранитель. Я бы сказала, самая одарённая особь Сай данного Роя. Кроме этого деления у них есть ещё зональное деление. Родной мир Сай был жесток к своим детям. Резкие климатические условия. От раскалённых пустынь, до бескрайних ледников. Сай имеют высокую степень приспосабливаемости. На мой взгляд их вариативность может поспорить с Кольцом. Они могут жить в любых условиях. Поэтому они и с лёгкостью освоили подземный мир Перуна, он для них стал родным довольно быстро. Основа питания, грибы и подземные насекомые. По словам Царицы, грибы для них лакомство в любом виде. Мясо вот только они не едят. Им требуется еда либо растительно-грибного происхождения, либо что-то насыщенное протеинами. Короче мясо животных им вообще не подходит. Ещё соки почему-то не пьют, хотя воду довольно активно потребляют и им требуется очень чистая вода. Я бы их в дополнение ко всему назвала чистюлями. Пока не почистится чёрта с два куда-нибудь пойдёт. Это глупо выглядит, они очень переживали, когда сменился Князь Перуна. Я ведь изначально не планировала активного участия в войне Домов, как-то не хотелось лезть под топор. Царица сказала "путь избранного, того кто не ценит свою жизнь, ради счастья своих детей". И я побежала к Правящему Ордану, приняла его браслет и получила право участия в войне. Царица довольно сильна в ментально плане, это конечно не менталы Кольца, но достаточно, чтобы напугать любое животное. У них есть настоящие жизненные принципы! Как мы поклоняемся Вестнику, так и они верят в Спящего. Они считают, когда он проснётся, так и наступит конец мира, но их вера это отзвуки далёкого прошлого, не все принимают её. Есть ещё множество моментов, например внутри Роя запрещены фатальные действия и это не закон, это их принцип. Как бы они не ругались, не дрались друг с другом, всё равно смертельного удара не будет. А вот между роями сколько угодно. Проблема в том, что нам будет проблематично отличать рои. Все кто находится в рое, перенимают запах Царицы. Он становится визитной карточкой роя. Я вообще не чувствую никакого запаха от Сай, разве что тот бегал долго-долго и не успел почиститься, но всё равно для меня они все пахнут одинаково, такой... запах мёда, слегка сладковатый, приятный. Веала, я старалась не лезть к ним с советами, просто когда поняла, что они готовы ждать случая заявить о себе, как о друзьях, как-то предавать их не правильно будет.

- Вира, Вира... что я скажу Королю?

- Пусть меня накажет, если посчитает нужным. Я приму любое наказание.

- Ты забыла одну деталь, браслет на твоей лапе. Дом Пат подарил тебе жизнь, его Правящий стал твоим избранником. И ты не сможешь его покинуть.

Вира устало потёрла лапами мордочку.

- Да, как-то...

- Пока ты была одна и в Доме Фурий всё было бы проще.

- Я понимаю.

- Знаешь, у меня голова раскалывается от личных проблем тысяч фурий. Поверь, это не лёгкая ноша.

- Да знаю, знаю. Что мне делать-то?

- Вот почему бы тебе не рассказать мне это лет на 100 раньше? Почему такое недоверие?

- Веала, я вам доверяю, вы же знаете. Но я фурия, огонь справедливости горит в моей душе, и так будет пока я жива. Не могу иначе!

- Вира, вот смотри. Мы один из Домов Королевства. На нас многие смотрят косо, бессмертие, сила, власть... мы богатый Дом. У нас много ресурсов, много денег, даже свой флот есть. Наше слово много значит для Короны. Высшие Королевства считаются с нашим мнением и Король нам помогает в трудных ситуациях. Мы так же помогаем Короне, твои дела на Перуне для накала политической ситуации, ведь риск большой был. На Аркадии, Нимфе, мы везде и во всём помогаем Короне. Теперь посмотри на этот "союз" глазами обычных Домов. Мы имеем огромное количество привилегий, большинство событий нашего Дома не подлежат оценке судьями Королевства, фурии - табу. Даже Стража к нам не лезет. На лицо перекос, но мы ведь не лучше любого другого Дома. Понимаешь? Вот так мы выглядим в глазах других Правящих и Князей. Они спасли тебя, но при этом убили много Ксарр своими налётами. Ты говоришь, огонь справедливости и я понимаю тебя. А они скажут - предатель и тоже будут правы. Вира... слушай... это не обязательно, ну хватит... ну что ты плачешь?

- Тогда не было Короля Леора. Помнишь? Две сотни лет назад была грызня у высших Домов Королевства и Княжество Луны было слабой тенью на фоне Правящего Княжества Аллир.

- Зачем о прошлом думать?

- Но ведь это было именно тогда! Я не доверяла им, не знала как мне быть.

- А я для чего? Для чего тебе Правящая?

- Подставлять тебя под удар? Прости Веала, я на такое не способна.

- Имеем сухой остаток, Дом Фурий подставил Княжество Луны и сейчас у Дома Луны будут серьёзные проблемы.

- Может всё обойдётся? Ну, Дома сейчас любят Княжество Луны, всем нравится как они правят. А я что-нибудь придумаю! Поговорю с Царицей! Она ведь тоже хочет, чтобы её Рой жил тут не как тень.

- Решим так, я передам всё сказанное тобой Леору. Ты погоди, ничего не предпринимай, пусть они предложат что-нибудь.

- Хорошо, но я всё же поговорю с Царицей без каких-либо решений, просто вдруг идея какая есть.

- Ладно. И это... Вира, сообщайте мне критические проблемы. Если у меня не будет информации, какая же я буду Правящая? Я не смогу защищать дочерей Дома Фурий.

- Застарелые раны болят.

- Я всё понимаю.

Дом Луны в очередной раз собрался в полном составе и разбирался с навалившейся невесть откуда проблемой. Веала выглядела довольно подавлено и старалась не лезть в разговор.

- Правящая Веала, Дом Луны не злится на вас, мы понимаем что до знакомства с Вирой они прожили на Перуне 500 лет! Это огромный срок. И не нам судить их, она стала заложницей ситуации, мы не в обиде на её поведение, - Леор и Варад пытались подбадривать Веалу.

- Знаете, я всё больше думаю о Кольце, что бы они сделали? - Карисса покрутила в лапах световое перо, - вот не кажется мне, что это стало бы какой-то особой проблемой. Ну появились какие-то друзья, да пусть их!

- Что ты предлагаешь?

- Ничего! Вообще ничего не делать. Будем считать, что Корона знала об этом, будем считать что это нулевое событие.

- И?

- Леор, как мы отражаем нулевое событие? Допустим с Лерелеей? Делаем раздел на сайте Короны, вываливаем туда кучу информации о событиях, ждём откликов, потом структурируем. Предлагаю сделать так же. Откроем раздел Царицы, дадим им время его наполнить, потом активируем на общий доступ. Сделаем круглые глаза, типа мы вообще... а с чего такая озадаченность и пусть себе живут.

- Принять их в качестве Дома?

- Захотят, пусть входят в состав Королевства, не захотят пусть живут так.

- Вира говорит, что они слишком миролюбивы, как бы чего не вышло...

- Думаю это как раз решаемо, я готов объяснить Царице, что не всё так хорошо у нас.

- Можно подумать, они не знают. На мой взгляд, причина их миролюбия, это слово данное Вире. Очевидно для них много значит обещание Царицы.

- Ладно, кто хочет навестить паучков?

- Я полечу, - ответила Карисса, - Сюда их пока нельзя и Королю тоже не пристало лететь к чужим сломя голову.

- Хорошо, на том и решим. Роара, обдумай защитные меры для поселения Сай. Варад, подумай о Доме для них, как и что можно было бы сделать, поговори с Высшим Судьёй. Правящая Веала, с вас Вира и переговоры для Кариссы.

Через три дня Вира топала на пару с Кариссой к пещерам, рассказывая и дополняя всё что ранее было сказано. На втором материке Перуна кроме станции метеорологического наблюдения по сути ничего не было, запасной законсервированный космодром и ещё какие-то мелочи, Ксарр сюда ещё не добрались.

- Вот вход, мы договорились, они нас встретят... только не пугайтесь пожалуйста, они хоть и выглядят страшновато, но в целом очень добрые.

У входа в грот дежурили Сай, обеспокоенно переминаясь с одной лапы на другую, Карисса заинтересованно уставилась на них. Три паука синхронно присели перед пришедшими и еле слышно застрекотали.

- Они рады видеть вас, когда так приседают, это знак почтения.

Кариссе вручили переводчик и она услышала их голоса...

- Вира, а Король не смог прилететь?

- Увы, но он прислал ту, что может говорить от имени его Дома.

- Ой, это хорошо! У нас столько вопросов и предложений!

Шесть фасеточных глаз у паука-Сай охватывали всю переднюю плоскость, они имели великолепное по цветочувствительности зрение, кроме того без проблем видели в инфракрасном диапазоне.

- Вас зовут Карисса?

- Да.

- Мы не будем представляться, вы уж не обижайтесь, наши имена сложно воспроизвести, они состоят из набора щелчков и скрипов.

- Потом надо будет что-то придумать.

Они спускались всё ниже, пещеры, бесчисленные озерца, множество мелких проходов, но всё это было дикой природой, никакого присутствия разумных существ не заметно. Около часа пешком, Карисса рассматривала подземные красоты, потом до неё дошло.

- А свет то откуда здесь?

- Для взрослых Сай он не требуется, однако детям нужно. Мы приобретаем возможности к изменению организма годам к десяти. Поэтому всё и везде у нас освещается. Мы применяем биотехнологии, то что вы сейчас видите это мхи и грибы с холодным светом, что-то вроде биологических ламп.

Наконец они подошли к странного вида каменной плите, паук потёр её и она плавно отъехала в сторону. Перед Кариссой раскинулся огромный город, компактно построенные дома в виде различного размера и расцветки сфер и чего-то напоминающего веретено. Сверху было хорошо видно, тысячи пауков-Сай шли по улицам, за многими торопливо семенили более мелкие пауки, очевидно дети. Большинство Сай имели белёсый окрас хитина, однако встречались и цветастые переливы, от чёрного до багрового.

- А почему цвет так разнится?

- Цели и задачи разные. Те кто имеет белёсый окрас, в основном Хранители и Добытчики, Охотники как правило цветастые, в зависимости от того где он охотится или что-то делает для гнезда. Самые тёмные Сай - это те, кто часто бывает на поверхности или близко от солнечного света. Я думаю, если вы разрешите нам бывать почаще на поверхности, то вскоре появятся и зелёные, - паук странно защёлкал.

- Карисса, он смеётся.

- Гм...

Небольшой челнок приземлился совсем рядом, фактически в нём было очень мало места, ажурные вычурные формы, что-то такое лёгкое и воздушное, состоящее из завитушек. Он напоминал яйцо, состоящее из стекла с завитушками из серебристых прожилок металла. Весь дизайн был как ощущение лёгкости.

- Тут и глайдеры есть?

- О, конечно. Расстояния не маленькие. Они углубили естественные пещеры, сейчас под землёй три крупных города и довольно много мелких, если сравнивать с нашими нормами, то поселения такие, как раньше вот жили земледельцы. Измерить общую площадь довольно сложно, три города, наверное, каждый около 5-7 квадратных километров. Дома высотные они не строят, шарики вот эти - это их ячейки, в каждой ячейке живёт где-то 10-12 триад. Где как. Все дома одинаковы, что для меня довольно удивительно.

- Да, Вира права, мы строим одинаковые жилища, это важно для нашего единения. Иное жилище только у Царицы, там больше камер, вы их комнатами называете. Это связано с тем, что ей приходится работать и дома в том числе. Вот, внизу это металлургический комплекс, основное производство под уровнем земли находится, а вот вдали - это завод полимеров. Перун - очень богатая планета. Я хотел бы уточнить, почему наука Королевства так слабо применяет пластики? Многие вещи были бы легче и по прочности они лучше, а главное - меньше затрата ресурсов.

- Сложно сказать, мы применяем специальную керамику и металл. Вещи из полимеров используются только в быту, мебель, канцелярские принадлежности, карточки всевозможные. Ксарр больше любят вещи, которые ощущаются в лапе, не знаю как это объяснить. Дорогое и качественное - означает для нас именно вещи из металла или керамики.

- Понимаю, разные подходы к жизнедеятельности. Раса Сай любит всё лёгкое и воздушное. Предположительно это связано с тем, что раньше наши "дома" были из паутины, Сай оплетали деревья своей паутиной, формируя внутреннюю полость гнезда. К сожалению я не могу продемонстрировать вам такое, это есть только в музеях наших родных миров.

- Вы скучаете по дому?

- Очень тяжёлый для нас вопрос, - паук взмахнул лапами, что-то вроде круговых движений, - мы пришли сюда как захватчики, но со временем поняли, нам нет нужды проливать чужую кровь. Миллионы Цариц ищут своё место в этом мире, многие из них ослеплены властью, забывают о тех, на ком она держится. Распад роя - это страшно, это самое плохое, что может быть в жизни любого Сай. В то время мы специально пошли в войну, чтобы улизнуть из родного мира. Сюда пришло жить три роя. Мы просто сбежали из дома, от проблем с высшими роями. Многие из транспортов были уничтожены вашим флотом, мы знали на что шли, нет обид на Ксарр. В итоге до поверхности добралось около сотни транспортов. Что-то около ста тысяч Сай. Мы сразу собрали вещи и утопили корабли, потом ушли в пещеры. Три роя объединились в один. Судя по отрывочным сведениям, дома ничего не изменилось, лучше не стало. Я знаю - бегство не лучший выход. Ни Ксарр, ни Кольцо так бы не поступили. Но мы предпочитаем в таких случаях убегать от проблем, а не устраивать кровавую разборку. В те времена ещё многие хотели покинуть дом, не знаю - удалось ли им. Мы прилетели.

- Ох!!!

- Да, это наша судьба. Царица - для роя это всё, еда, воздух, вода, сама жизнь. Мы любим нашу Царицу.

Сферический кокон, украшенный тысячами мелких зеркал сверкал, словно драгоценный камень. Собственно драгоценные камни там тоже были, они тщательно вплетались в рисунки изящной вязью.

- А что это за усики?

- Аналог ваших антенн, оборудование для связи.

Карисса не заметила никакого великолепия внутри, просто очень чисто, всё прибрано, везде стоят горшочки со светящимися цветами, окна тоже в наличии, только стекло странное, оно словно увеличивало всё вокруг, играло радугой цветов.

- Стёкла из естественного огранённого кварца, - заметив интерес сообщил Сай, - мы пришли, дальше без меня, Вира, наверное вам следует присутствовать?

- Нет, нет. Пусть Высшие сами говорят, я пешка в этой игре. Пойдём, погуляем.

Карисса легонько толкнула дверки, они плавно разошлись в стороны. Её встречали...

- Рад приветствовать Высшую Дома Луны.

Царица была огромна! Сверкающая украшениями, какими-то висюльками на всех лапках, на двух передних были одеты наконечники, судя по виду - золотые. Такие... как чехольчики. По размеру она была раза в два больше чем все встреченные до этого Сай. По размеру Царица превосходила любого Ксарр раза в три.

- Корона дарит свой взор Царице, - ответила Карисса.

- Мы долго ждали возможности поговорить, Сай терпеливы, наше терпение вознаграждено сполна. Ваше имя Карисса?

- Да.

- Мы так и не придумали как себя обозначать на вашем языке, это внушает опасения. Но оставим не существенное, будем говорить о будущем.

- Да уж, очень хотелось бы.

- Мы просим прощения за то, что поселились у вас без разрешения. Обстоятельства сложились против нас в домашнем мире. Рой хотел бы от Короны такого разрешения.

- Вы его получите.

Царица поклонилась, присев на всех лапах.

- Рой хотел бы также получить право помогать Королевству.

- О, я не думаю что кто-то откажется от такого предложения. Мы будем рады.

- Нам тоже нужна помощь.

- Какого рода?

- Биология Сай довольно специфична. Мы насекомые по эволюционной шкале. С этим связаны различные особенности нашей расы. У нас хорошо развита телепатия, есть очень сильные защитные механизмы от неблагоприятной внешней среды, для нас не представляет угрозы радиация, неорганические яды, скудность питания, жара. Однако холод нами очень тяжело переносится, мы не теплокровные. Ещё нам нужна чистая вода, мы очень зависим от этого. Здесь в пещерах Перуна её великое множество, это счастье для нас, которое невозможно выразить словами. Одна из причин агрессивности расы Сай - наша молодёжь. Она не единственная, но значимая. Во время образования триады каждый из её будущих членов желает показать себя с наилучшей стороны. Хранитель отращивает камеру для яиц, Охотник приносит в гнездо всё лучшее что у него есть, Добытчик обустраивает гнездо. Но во всём этом есть общность, более всего нам подходят мусорные материалы. Упаковка, ящики, старое дерево, куски полиэтилена, банки, бутылки. Казалось бы, это всё можно делать, любая раса имеет свалки и не переработанный мусор, но нет, членам триады нужно его именно добыть, не взять, не купить, а добыть. Таковы особенности психологии насекомых. Не спрашивайте меня - почему, я не знаю ответа. Я такой же как и тысячи других Хранителей. Нападения небольших флотов Сай преследуют именно эту цель, они хотят добыть мусор.

- Вы хотите, чтобы мы передавали мусор вам?!! - ошалело поинтересовалась Карисса.

- Нет, это бессмысленно. Мы хотим, чтобы вы дали возможность нашей молодёжи именно добыть его.

- Гм...

- Я обсуждал этот вопрос со многими из тех, кого рой уважает, сотни добытчиков и охотников. Мы считаем, такая возможность реализуема. Необходимо организовать свалку и поставить какую-то охрану, возможно усложнить доступ к зданиям или ещё как-то так. Но мы не хотим, чтобы наши дети гибли. Поэтому защита должна быть преодолимой и не фатальной. Для них это будет по настоящему, но для взрослых - что-то вроде игры.

- А... ведь вы... Вира говорила что триады иногда распадаются.

- Конечно. Но взрослому Сай это необходимо в меньшей степени, разум преобладает над инстинктами. После 30 лет нас уже не тянет на подвиги.

- Надо подумать, сбросить куда-либо мусор не есть проблема, сложность доступа... замки?

- Можно и так. Надо какие-то сооружения, только не опасные, чтоб никто не свалился с высоты.

- Будет вам мусорное хранилище! - Карисса улыбнулась.

- Рой благодарен вам за понимание. Материалов для производства у нас достаточно, сейчас два завода в стадии проектирования.

- Как у вас с оружием?

- По договорённости с Вирой мы его не производим. Я не понимаю её опасений, но раз она так считает, значит мы и далее будем придерживаться этого пути.

- Корона считает, вы должны подчиняться общим эдиктам Королевства. Соответственно, кинетическое оружие вы можете использовать, энергетическое - можете только производить.

- Карисса, мы не хотим проливать кровь. Мы бежали от этого из дома. Однажды начав, остановиться не получится.

- Я понимаю, Вира рассказала о ваших принципах. Но тут есть одна особенность... сейчас вы не существуете. Никто к вам не лезет, никто не пытается что-то у вас украсть. Как только вы заявите о себе, желающие появится, поверьте.

- Что же нам делать?

- Защищать себя. Эдикты Королевства в этом плане идеальное решение. Корона предлагает вам стать обособленным Домом Королевства, так же как Кольцу. Вы получите право на защиту своих интересов.

- Стать Домом?

- Да.

- Но... у нас нет реликвии в вашем понимании, где её взять?!!

- Реликвия - это следствие, но не причина. Судя по вашим словам, вода для вас важна как ничто иное?

- Да.

- Запаянный сосуд с самой лучшей водой, вполне может стать Реликвией Дома Сай.

- А название?

- Рои как-то называются?

- Да, только... это не переводится.

- Совсем?

- У вас в языке нет понятия выбранного пути. Я могу описать словами путь моего роя, это символика. Мы дети земли, свет солнца не радует наши глаза, наши дети видят мирный путь, кровь нам противна. Каждое из сочетаний - символ нашего языка. Чем старше рой, тем больше у него символов, отражающих его путь. Каждое действие роя в целом обозначено у нас символом, вот, смотрите.

Царица повела лапой и в воздухе затрепетал символ, какие-то чёрточки, треугольник, две точки.

- Это выражение силы роя.

- А как вы... ну...

- Никто не знает. Я могу "произнести" лишь те символы, которые соответствуют моему пути.

Она взмахнула двумя лапами и воздух задрожал вокруг, в нём возникло рунное слово, шесть символов.

- Это название моего роя.

- Погодите... я видела такое!

- В каком смысле?

- Да точно говорю, видела! - растерянно ответила Карисса, через мгновение она вспомнила где именно видела и вся чешуя встала дыбом, - это руны Кольца!

- Руны Кольца?

- Да! Подруга Короля Леора - Ада умеет ими пользоваться, ещё некоторые Ксарр могут, Кольцо умеет, не все, но многие в той или иной степени.

- Хм... я не слышал ни о каких рунах.

- Кольцо не распространяется на эту тему.

- Было бы интересно услышать эту историю.

- Сделаем, обещаю. Вернёмся к делам. Корона предлагает сделать следующее...

Через неделю на сайте Короны появился быстро разрастающийся раздел Царицы. Рой усиленно выкладывал информацию о себе. Первые дни вроде как была тишина, потом она взорвалась миллионами голосов.

- Высший Варад! Как же так... почему никто раньше не говорил?

- Они прятались от своих сородичей, выбранный ими путь миролюбия и отказа от крови претит многим роям пауков-Сай. Они были вынуждены прятаться, боялись.

- Но как они к нам то попали?

- Я бы тоже хотел это знать, но мне спросить не у кого, с тех пор сменилось более 7 поколений Ксарр, мне не с кем поговорить на эту тему. Может быть кто-то пожалел их, может быть просто не заметили, может познакомились и решили для чего-то использовать, а потом тот кто знал о них погиб. Версий множество. На сегодня есть факт. Царица данного роя обожает Королевство и хочет принять Корону в качестве своей высшей власти.

- Но... как мы...

- Король Леор никогда не отказывает в помощи тем, кто о ней просит. И уж тем более не отказывает тем, кто вопрошает о справедливости. Они жили вместе с нами более 500 лет и просят лишь не выгонять их, за это рой готов всячески помогать Королевству. Условия взаимопомощи обсуждает Высшая Карисса, я не готов отвечать об их договорённостях.

- Мы будем жить мирно со всеми Сай?

- Нет. По крайней мере пока - нет. Царица утверждает, нам нужно готовиться к большим войнам с Сай, многие из оставшихся на их родине Цариц забыли для чего они нужны, блеск драгоценностей и власть ослепила их. Я думаю, все понимают, о чём мои слова.

- А...

- Что касается военной помощи, ответ положительный. Они войдут в наш союз. Даже если придётся драться с их родственниками, они будут с нами. Только гм... из-за выбранного пути этого роя, толку от них мало в военном деле. Еле удалось их уговорить хоть немного вооружиться, упёрлись и ни в какую. Я думаю Корона справится с этой задачей, а если уж таким упёртым созданиям как Ксарр не повезёт, значит привлечём Кольцо.

- Какие задачи сейчас... первый канал, Аркадия!

- Принятие клятвы Царицы. Мы активно готовимся к этому. Новый Дом численностью более 10 миллионов особей Сай. Высший Судья готовит специальный эдикт по ним. Это займёт время. На втором месте, определиться с допусками. Они не очень хотят жить на земле, данный рой любит свой подземный мир. Однако связь между континентами сейчас отсутствует, ведь там не живут Ксарр, не успели ещё поселиться. Князь Рид сейчас этим занимается. Торговля будет разрешена на обычных условиях, как только они будут приняты в Королевство как Дом Сай.

- Нимфа, первый канал! Что думает Кольцо по этому поводу?

- Оу... - Варад смутился, - знаете, они думают, что мы лентяи.

- Почему?

- Ну как же... не исследовали пещеры. Не смотрели кто там бегает на незаселённом континенте. Вы же знаете, если Хозяйка сидит на месте больше секунды, значит заболела.

- А к Сай как отнеслись?

- Хорошо в общем-то, никаких претензий нет. Ждут встречи Высших Кольца и Царицы. Она запланирована на период сразу после принятия Дома Сай Королевством.

- А они точно не нападут?

- Если не провоцировать, не оскорблять, не обижать, то ничего такого не случится. Они вменяемые, разумные, довольно общительные существа. Кроме того, они нас знают более 500 лет, фактически наше поведение для них открытая книга. Возможно какие-то локальные конфликты будут, но я надеюсь ничего серьёзного. Сейчас говорить о таком рано.

- А у них есть куда расширяться?

- Вы имеете в виду необходимость дополнительных пещер?

- Да.

- Не готов отвечать, вопрос принят, ответ будет на сайте Короны в ближайшее время, мне надо поговорить с главным добытчиком роя, на нём лежит обязанность обустройства молодых Сай.

Десятки, сотни, тысячи разговоров. Котёл забурлил... пошли пузырьки. Некоторые особо умные тут же сунулись в пещеры, но ушли ни с чем, Сай хранили свои тайны, входы в подземные города никому не удалось найти и грибы почему-то погасли...

Через две недели Царица склонилась перед Домом Луны и приняла Корону как справедливость для всех вместе и каждого в отдельности. Торговля вспыхнула мгновенно, паучки оказались любителями поторговаться... товарообмен резко всколыхнул экономику Перуна. Княжество Нор совсем перестало спать, работали в две смены, пытались вырулить из обрушившейся лавины неотложных дел. Через пол года первый корабль Сай сошёл со стапелей космических верфей Перуна. Как только это произошло, Королевский флот начал замечать разведчиков Сай на дальних подступах к Королевству. Патрули сразу же были усилены. Царица роя лишь опечалилась, узнав что её родственники начали активную разведку. Информация о появлении у Королевства своих кораблей Сай просочилась быстро. Но Рой не унывал, они радовались каждому дню жизни, а когда Князь Рид закончил строительство мусорного хранилища... Царица лично поблагодарила Князя за сделанное. Дети должны получить желаемое и Королевство с удивлением взирало как молодые Сай тащат себе упаковки картона, обёртки, старую рухлядь, счастье в их глазах говорило не словами. Почему-то смешно никому не было, наоборот переживали, чтобы всем хватило мусора. Кольцо заинтересовалось символами Роя, сопоставление начертания рун озадачило всех. Многие руны совпадали, некоторые вообще были не известны Кольцу, наделённые Силой Хозяйки и Носители с интересом опробовали различные комбинации, пытались "кричать" новые руны. Система сильно усложнилась и приобрела не только стихийные понятия, но и всевозможные бытовые аспекты. Что будет если одновременно задействовать руну огня и миролюбия? Ба-а-а-абах... А если воды и войны? Бу-у-убубу-х.... А если войны и миролюбия? Шэр так же принимала активное участие в работе с рунами, пытаясь понять сам смысл этого действа. Сила не требовала рун, но их мысленное начертание облегчало использование Силы. Как? Почему? Нет ответа. Через некоторое время Царица Роя с удивлением заметила формирование новой руны у роя. Как только руна в Пути роя сформировалась окончательно, Сай запрыгали от переживаний. Руна "Видящие". Рой Царицы получил седьмую руну в своём названии. Если говорить мерками расы Сай - перечить такому рою смертельное развлечение. Такая руна была только у высших Роёв Сай.

Интересным у Сай было всё, многие сразу же заинтересовались, пальцев на лапках у них нет, длинных когтей как у Ксарр или драконов тоже нет, как делают мелкие работы? Как оказалось, ничего сложного в этом нет, пауки вполне могут менять себе конечности в зависимости от задач, мелкие подвижные коготки на лапах сделать - вообще раз плюнуть. А ещё пауки были сильными, наиболее мощными и хорошо защищёнными были воины Сай, такой мог с разгону протаранить бетонную стену и выйти с другой стороны. По силе они были как Хозяйки Кольца. Правда... за силу они платили меньшим интеллектом. Воины Сай строго подчинялись своим командирам. Эта особенность возмущала все военные формирования Королевства, ибо без командира толпа воинов Сай становилась просто стадом малограмотных особей, они не могли ни скоординироваться, ни выполнить единовременно какое-то действие, не знали куда бежать и зачем они вообще тут собрались. Ксарр тут же начали активно использовать эту особенность, многие командиры Ксарр стали для Сай военачальниками и теперь в учебных высадках рулили воинами Сай. Притирание рас шло полным ходом. С Кольцом всё прошло гладко, особенно после добровольной передачи рун Сай Кольцу, так вообще, те прониклись признательностью и радостно сообщили, мол не держат зла на данный Рой. Выяснилось и то, о чём Царица не хотела говорить, детей у Сай рождалось мало. За свою жизнь триада дарила рою 6-7 детей и это был максимум. Почему? Из-за чего? Кольцо обследовало Сай изнутри, но никаких выводов сделать не смогло, такова природа данных насекомых. Яиц в камере Хранителя обычно было около десятка, но оплодотворялось лишь одно. Это было крайне не характерно для насекомых. Предполагали что это связано со сроком жизни Сай. По сути Ксарр превосходили их по демографическим показателям. Десять детей для самки Ксарр было вполне нормально, даже скорее средним показателем. Про Кольцо и говорить не стоит.

- Активировать щиты! Готовность... построение три - один.

Шесть кораблей перестроились в атакующую позицию, и...

** Встреча будет тяжёлой, - Ксарр вздрогнул от холодного голоса Сай в своём мозгу, пауки старались не говорить так, лишь в крайних случаях обращались подобным образом.

Командир эскадрильи коснулся переговорного терминала.

- Что?

- Идём на сближение, мой корабль пойдёт первым. Это наша битва.

- А что...

- Не надо спрашивать, таково решение Царицы. Нам надоели их вылазки. Больше никто не погибнет.

Ксарр понял что дело пахнет керосином и решил не лезть с советами.

Лёгкий корабль Сай чуть ускорился и теперь построение стало напоминать треугольник с вершиной в виде корабля Сай.

- Отсчёт... десять... девять...

И вдруг корабли замерли. Все Ксарр чуть не схватились за головы от мощного ментального колебания, паук-Сай выдал что-то вроде предостережения противнику.

** Остановись, - это звучало как мощный приказ, что-то было в нём такое, Ксарр знали что иногда Сай могут быть совсем другими, как никто не мог ослушаться приказа своего Правящего, как правила крови предписывали запрет на отклонение разговора с любым из Правящих или Князей. Это были инстинкты напополам с зовом крови.

Корабли Сай начали останавливаться, сбросили скорость, сбили свой строй и замерли светящимися веретенами в пустоте космоса.

** Уберите девочек от консолей, я не знаю что будет, если я погибну, улетайте, не ввязывайтесь в бой. Передашь слова любви моей Царице.

Ксарр опустил голову, для него этот Хранитель давно стал другом и бросить он его не мог. Корабль Сай сформировал нечто вроде срезанной посередине полусферы из пластиковых нитей. Они прочно крепились к кораблю. Нити были прозрачными, лишь слегка бликовали в свете звёзд. Мощный луч света заиграл на странном сооружении. Корабль противников также подлетел и сформировал такую же полусферу, они прочно сцепились друг с другом. Шипение... и созданный кокон наполнился воздухом. Пол полусферы стал матовым, ещё шипение и нано сборочные агрегаты собрали на нём тонкое металлическое покрытие, отсвет стали заиграл холодом. Командир эскадры не видел ничего подобного и Сай никогда о таком не говорили, очевидно это было что-то слишком плохое. Шлюз съехал в сторону и на площадку вышел Хранитель. Ксарр впервые видел его в таком виде, на передних лапах были одеты колпачки, но если обычно это было украшением, то сейчас... он шёл по металлу высекая искры при каждом ударе лапы, позвякивали висюльки на лапах тревожным колокольчиком. Ксарр наконец вспомнил, это было официальное одеяние Роя Перуна. На теле паука было что-то вроде накидки с вышитым символом Княжества Нор. На втором корабле так же открылся люк и оттуда выскочил ещё один паук Сай. По виду он был явно из военных особей, мощные лапы и серповидные пилообразные жвалы. Ксарр буквально почувствовал вспышку ярости в Хранителе, он никак не мог понять, почему так. Ярость вспыхнула факелом, воин не успел даже встать в атакующую стойку. Взмах обоих лап Хранителя и удар всем телом... в разные стороны полетели ошмётки тела паука. Утробное бульканье, выражение ярости и ненависти, смертельное оскорбление...

- Почему он...

- Воином Сай нужно управлять, он не способен принять решение. В поединках один на один участие воина Сай физически невозможно.

- Никогда не видела его таким злым.

- Не понимаю...

Хранитель стоял в центре сферы, приподняв две передние лапы в угрожающем жесте, с колпачков капала чёрная тягучая кровь. "Смертельное неодобрение..." наконец люк вражеского корабля открылся и оттуда вышел ещё один Хранитель. Одет правда он был не в пример беднее Хранителя Роя Перуна.

** Намеренное оскорбление. Нежелание говорить как с равным...

Чужой Хранитель очевидно решил произвести впечатление, он поднял одну из лап и потянулся к рунам своего Роя... четыре руны вспыхнули в бесконечной черноте космоса. Очевидно он надеялся встретить равного или ниже. Ответ не заставил себя долго ждать и Хранитель с Перуна махнул лапой, семь рун полыхнули яростным светом. Чужой Хранитель начал пятиться назад, потом очевидно понял, что не сможет уйти. Безмолвный поединок силы закончился, как правило, в таких поединках не выживали.

** Рой Перуна выражает неодобрение посещением своей территории без разрешения нашей Царицы. Раса Ксарр находится под защитой нашей Царицы...

Каждое слово сказанное Хранителем Перуна добавляло свечения рунам и мощный ментальный удар обрушивался на всё пространство словно тяжёлый молот.

** Рой Перуна более не желает видеть вас здесь. Даю вам право принять Волю нашей Царицы.

Чужой Хранитель мелко переступал всеми лапами, издавал тихие скрипучие звуки, обычно так выражался страх у Сай.

- И что теперь?

- Надеюсь, разойдутся мирно.

Чужой Хранитель неуклюже опустился на всех лапах, прижав их под свой живот. Хранитель с Перуна погасил все руны, кроме одной. "Миролюбие".

** Ты уйдёшь живым.

Лежащий Сай дождался пока Хранитель с Перуна покинет полусферу и вскочил так, что лапы предательски заскользили по металлу, он словно очумелый бросился в свой корабль, мгновенно захлопнув за собой люк. Полусфера опустела, два корабля разошлись в разные стороны. Наверное кто-нибудь, когда-нибудь найдёт эту полусферу с замёрзшими навечно останками воина Сай и никогда не узнает что же тут произошло.

** Командир Аллор, мне нужно отдохнуть. Прости.

** Спи спокойно, друг.

Десятки стычек начали заканчиваться такими действами в пластиковых полусферах. Рой Царицы Перуна не проиграл ни одной из этих битв. Где-то Сай сразу же бросались наутёк, где-то пытались противостоять воле Царицы Перуна, но их желание разбивалось о семь рун Роя. Это было похоже на встречу глайдера с бетонной стеной, результат был предсказуем. Месяц и... наступила тишина, Сай перестали высылать разведчиков.

- Царица, вы уверены? - Король Леор смотрел и никак не мог привыкнуть к облику этого существа, всё время находя на нём что-нибудь новенькое, то висюльку, которой раньше не было, то вдруг перекрасившийся хитиновый покров.

- Да. Больше никто не прилетит, наш ментальный ареал зацепил край колоний Сай. Нас уже ощущают слишком многие. Дальше только Война Роёв и в ней будут участвовать исключительно Высшие Рои, никто из младших не полезет в подобный огонь, да и не разрешат Высшие.

- И сколько их?

- Это будет последняя война для всех нас.

- Королевство вас поддерживает, вы можете рассчитывать на наш флот.

- Верю вам и склоняюсь перед волей Короны. Возможно малые рои захотят присоединиться к нашему пути, я бы хотел определить стратегическое направление расширения.

- Сделать новую колонию?

- Нет, не совсем так. По правилам, Высшие рои могут привлекать для каких-то целей нижестоящие рои на свою колонию, но не должны жить с ними вместе. Это сделано для того, чтобы Высшие не обращали в рабство низшие рои. Этим правилам тысячи лет. Хотя иногда их нарушают, но такое получает слишком яркое осуждение в обществе Сай. По разговорам с тех пор правила Предков остались неизменны. Поэтому нужно определить выгодный вектор развития пространства Королевства.

- По направлению от Перуна нам бы хотелось постепенно добраться до облака Органа.

- Ваше пожелание принято.

- А можно уточнить, каждому рою нужна своя планета?

- О, нет... роёв занимающих всю планету просто не существует. Исторические хроники говорят лишь об одном рое, имеющем численность 780 млн. особей Сай. И всё равно, он не жил в одиночестве. Большинство роёв имеет от 2 до 4 рун Пути. Допускается совместное проживание роёв отличающихся не более чем на одну руну. То есть рой с тремя рунами может жить только с носителями двух или четырёх рун. Если происходит качественное изменение, то, тот кто ушёл вверх, увеличив количество рун должен искать себе новый дом. Опять же, есть промежуточные решения. К примеру, живут на разных материках, или являются близкородственными роями. В общем любая попытка использовать младший рой в обществе Сай считается серьёзным преступлением, с большой долей вероятности за подобное можно получить неприятности и никто за такую Царицу не вступится. Причина проста, мы все когда-то были низшим роем. И несмотря на возможную враждебность, воспринимаем младшие рои как детей, многое прощая и закрывая на их проделки глаза. Хотя термин "закрывая глаза" не совсем верный, у нас нет век, как у Ксарр, но общий смысл вам наверняка понятен.

- То есть, если какой-то низший рой вдруг захочет следовать вашему пути, вы предоставите ему возможность поселиться недалеко от колонии Перун?

- Да. Мы будем помогать им, оберегать. Низший рой - тяжёлая ответственность, очень серьёзная. Любое нападение на них, означает, что их высший рой вцепится во врага всеми лапами и будет рвать на части пока сам жив. Преданность по вертикали Царицы у нас в инстинктах, сказав "да", назад дороги не будет.

- Но ведь вы же говорили, что рои иногда меняют свою нишу?

- Да, конечно. Путь может разонравиться или наоборот появится привязанность к чему-нибудь другому. В этом случае низший рой уходит к другому высшему рою. Никто этому не препятствует и никак повлиять не может, но это их собственное решение. В этом случае мы осуществляем... гм... в вашем языке нет такого термина. Что-то вроде обмена дарами. Высшие Рои встречаются на нейтральной территории и договариваются о переходе низшего роя, там как правило обещания не обижать, помогать, всякое такое. Переживаем очень сильно.

- Царица, а как вы видите Ксарр в иерархии роя?

- У меня нет ответа на этот вопрос. Рой - выражение сущности насекомых. Рой - биологический прецедент расы Сай. Рой - это я, я - это Рой. Царица - это путь Роя. Не важно как меня зовут, не важно кем я был до этого. Я часть роя, рой - часть меня. Ксарр стали частью среды Роя. Я слышу голоса детей Роя, среди них витает уверенность в Ксарр, они воспринимают детей Королевства как часть своей жизни, как свет солнца, как дождь, как тучи на небе. Понятие дружбы у нас такое же как у Ксарр или Кольца. Мы приближаем одних и уходим от других в зависимости от их действий и выбранного пути. За те годы, что мы провели в землях Перуна, мы стали частью Королевства, мы не мыслим себя без этих пунктуальных и справедливых созданий. Совсем маленькие дети моего Роя жаждут увидеть Ксарр и прикоснуться к ним, посмотреть, как выглядит этот прекрасный мир, созданный Королевством. Я знаю что среди Ксарр так же есть те, кто считает конкретную особь Сай другом. История Роя Перуна стала седьмой руной "Видящие". Мы стали теми, кто видит будущее. Мы - его проводники. И мы видим Королевство как тех, кто будет рядом с нами в трудную минуту. Возможно когда-нибудь наши пути разойдутся, но это будет не скоро. Что касается личных отношений, то на протяжении 700 лет мой Рой наблюдал за жизнью Королевства и пусть мы не могли потрогать вас лапами, информационных материалов более чем достаточно.

- Скажи, в информационных материалах этого не сказано. Вы знаете, что любовные игры Ксарр дарят нам наслаждение. Есть ли такое у вас?

- Увы, для нас размножение, есть инстинкт, удовольствия для тела он не приносит, даже скорее забирает силы. Семя дают Охотник и Добытчик, у них формируются железы специальные, у Хранителя камера для яиц, собственно именно по ней легко отличить Хранителя от остальных. Сначала Охотник, потом Добытчик дают семя, Хранитель выдавливает в камеру яйца, происходит оплодотворение. Собственно всё. Правда и боли при рождении мы не испытываем. Не более чем утомительный процесс, отбирающий силы на несколько дней. Однако, у нас есть понятие единения триады. Как вы знаете, мы ночные существа, днём большинство из нас предпочитает отдыхать где-нибудь в прохладных местах. Триада всегда старается отдыхать вместе, когда члены триады собираются, то, кроме обсуждения дел и событий мы ещё... делимся своей... гм... благосклонность? Не знаю какое слово подобрать. Чувство единения триады просто восхитительно! Наверное его можно сравнить с пиком наслаждения во время секса у Ксарр. Наши ментальные поля входят в резонанс, тело дрожит от удовольствия. Это действительно приятно. Но самое главное в этом, мы ощущаем друг друга, нашу близость, это триада, по вашему - семья. Уют, сопереживание, понимание все эти чувства и ощущения обрушиваются на нас. Единение длится около тридцати минут, когда как. Кстати, визуальные эффекты тоже бывают, у некоторых сильных в ментальном плане Сай начинает светиться тело. Такое, мерцающее голубоватое сияние. Правда, пока никто не смог понять что это такое. Никакими приборами зафиксировать не получается. Оно как бы есть, мы его видим и при этом не регистрируется ничем.

- Значит всё же что-то есть.

- Природа обычно даёт что-то для продолжения рода.

- Скажи, а твои размеры... почему Царица имеет столь внушительные габариты?

- Ответ никому не известен. Но Царица всегда именно такая и чем старше и могущественней Рой, тем больше его Царица. Но я вам кое-что хочу сказать по секрету. Вообще у Сай не принято, чтобы Царица куда-либо отлучалась от своего Роя. То, что я летаю, пусть и со своей свитой, охраной и так далее, это... у Сай так не бывает. Рой охраняет свою Царицу, малейшая угроза и все Сай бросаются на врага. Именно поэтому большинство переговоров ведётся либо по коммуникационным каналам, либо с помощью ментального зова. В нормальных условиях Триада Царицы и есть Высшие особи Роя. Но это пока он не большой, пару тысяч особей. Потом приходится возлагать обязанности Высших на других. В основном Рой сильно структурирован, думаю, вы нигде не найдёте среди воинов-Сай Хранителей. Так же, маловато будет среди инженеров Охотников. Многим из Сай понравилась идея Короны о командирах Ксарр, вы смогли как бы это выразиться... доверие? Что-то вроде этого. Воин-Сай обладает высокой выносливостью и огромной физической силой, мощной регенерацией, может использовать внутренние резервы организма наиболее эффективно. Но кроме всего прочего, они такие же особи Роя как и остальные, да, на много глупее чем те, кто выбрал иные пути развития тела. Наибольшее количество воинов среди Охотников. У них так же есть их родные триады, их так же любят, за них так же переживают. Именно поэтому когда встречаются представители разных роёв - должны говорить Хранители. Если среди встречающих нет Хранителя, то переговоры вообще вести нельзя. Поэтому, когда нам встречаются разведчики Сай без Хранителей, мы их только ругаем и отпускаем, мы не опустимся до избиения беззащитных. Однако, если Хранитель есть, но какая-то сторона выставляет вместо него кого-то ещё, обычно такое не прощают, ещё не объявление войны, но где-то около того, по крайней мере однозначное оскорбление. Говорить должны равные. Таков закон расы Сай. Не смотря на то, что Хранитель это самый слабый член триады, но в его власти разум, он может подчинять. Ментальное давление, которое оказывает Хранитель может вогнать в ступор любого Добытчика или Охотника, тот даже противопоставить ничего не сможет. При равном количестве рун у роёв, победа всегда будет за Хранителем. Бывают исключения, но это скорее как мифические истории, вроде бы когда-то там жил некто и вот он то... Командиры Ксарр дали воинам-Сай надежду. Вы не представляете что это такое! Воины-Сай представляют грозную силу под умелым руководством. Вы неоднократно убедились в этом, связка командир Ксарр и воины-Сай вполне может противостоять небольшому количеству Баалоров. Нет, конечно, мы не Хозяйки Кольца. Но они старательно выполняют приказы командиров, а если из такой драки большинство выходит живыми и с победой... вы не представляете какой авторитет получает, командовавший ими Ксарр. Недалёкие в интеллектуальном плане воины-Сай рассказывают взахлёб о своих победах триаде, в них командовавшими ими Ксарр предстаёт чуть ли не Царицей десятирунного Роя. Конечно, его Хранитель всё понимает, но факты - упрямая вещь, победил? Да! Вернулся живым? Да! Кто командовал? Ксарр. Дальше уже думает Хранитель триады. Рассуждает примерно так. Ага, мой Охотник вернулся живым из боя, что ж - можно только радоваться этому. Второй раз вернулся из боя?! Так... это уже подозрительно, что там такое? Третий раз... пойду ка я познакомлюсь, с тем кто раз за разом возвращает мне Охотника живым. Опа! Да это же Ксарр! А что с ним делать? И сидит этот Хранитель, как бы вы сказали, репу чешет, что ж ему такого сделать в качестве благодарности. Мнение постепенно формируется в положительном направлении и Хранители начинают доверять Ксарр. Для многих Сай становится важным состояние Домов их друзей, активно интересуются прошлым Домов, общаются даже с Правящими! Я был удивлён таким интересом, да, конечно, в основном этим Хранители "увлекаются", но Рой живёт в этом мире и мы все ощущаем радость от выбранного пути. Удовольствие. Да, я понимаю, у Ксарр есть внутренние проблемы, от них страдают и члены роя, но это воспринимается так же как стихийные бедствия, они есть и точка, ничего с этим сделать нельзя.

- Судя по отзывам вы не стремитесь к мести.

- Это так. Для нас удивительна сама возможность отклонения Ксарр от пути, который предлагает Корона. Для Сай такое физически невозможно. Как я уже говорил, желание или действие не совпадающее с выбранным путём роя "отпускает" Сай в другой рой. По сути, либо тебя устраивает путь твоей Царицы, либо ты должен уйти к другой Царице. Поэтому у нас преступления или что-то такое вообще физически невозможны.

- А как это соотносится с торговлей?

- Каждый Сай обладает материальными ценностями, в основном это то, что ему не нужно для жизни. Красивые кристаллы, изделия, огранённые прозрачные камни, вырезанные из камня статуэтки. Это обменивается на что-то нужное для триады, каждый Сай считает что-то разное нужным. Некоторые любят выменивать лампы, некоторым нравятся какие-то личные вещи Ксарр. Всё что необходимо для жизни триады Сай получают у роя, за свою долгую историю нам точно известно чего и сколько надо для полноценной жизни триады да и просто конкретной особи роя. Нам порой грустно видеть социальные беды Ксарр, но мы понимаем и принимаем их как особенность вашей расы. Бесплатно никому ничего не даём, хотя многие Сай сильно переживают из-за этого. Но я помню ваши просьбы и осознаю что бесплатные ресурсы приводят к деградации Ксарр. Мы такого не желаем.

- Спасибо за понимание. Скажите, а вам удалось выполнить просьбу Шэр?

- Пока нет, нелегко подобное достать. Если бы я жил ближе к колониям Сай и имел вес среди Высших роёв, это не составило бы труда, но сегодняшняя ситуация выглядит довольно напряжённо. Мы добились признания территории за моим роем, но это не прибавило нам веса на политической арене Сай. Те документы и свидетельства, которые она просит, возможно есть у самых старых роёв Сай. Но они не хотят делиться подобным знанием ни с кем. Заставить их я не могу. Я беседовал с Шэр и с Иленой, они ищут следы древних. Мне не известно ничего о столь далёком прошлом, но они подсказали выход. Это большой риск, но ради их улыбки я готов рискнуть.

- Да?

- Мы запросим встречи с Высшим Роем, в их пути есть руна "знание". Возможно, мне удастся добиться аудиенции. Шэр, сказала "Дарлаки". "Дай им это слово и возможно они примут тебя".

- Дарлаки?

- Да. По её словам, таково название нашей расы.

- Гм... ты сам полетишь?

- Встреча с Высшим Роем возможно только на уровне Цариц, по другому не получится.

- Убить могут?

- Убить могут всегда. Но я готов рискнуть. Мой рой велик, моя смерть ничего для нас не изменит, будет другая Царица.


Этот зал строился сотни лет, ажурный храм небес. Все кто его видел впечатлялись великолепием архитектуры. Замершая в камне вечность. Тысячи статуй символов достижений Роя, эпохи сменялись, композиций становилось больше. Могущественный рой спорил с вечностью. Их влияние огромно на жизнь всех Сай, и тут...

Царица раскрыла небольшую коробочку, в таких шкатулках передавали послания другие Царицы, просящие или требующие, спрашивающие или доказывающие.

- Рой Перуна?

- Да, моя любовь.

- Это кто такие вообще?

- Ты знаешь ответ лучше меня. Из-за них мы теперь не имеем входа в сектор Ксарр.

Царица долго не отвечала, внешне она просто стала неподвижной.

- Интересно. Что говорят остальные Высшие Рои?

- Многие их боятся, слишком многие. Это неприятно.

- Боятся Рой с руной "миролюбие"? Это глупо.

- Их "миролюбие" порой было жестоким. Искатели слабых роёв не всегда выживали после встречи с ними.

- Они не хотят играть в политику Сай. Не хотят править расой Сай. Интересный рой. Нам не стоит отказываться от общения. Новое всегда полезно. Приготовь ответ согласия, я буду говорить с их Царицей. Проследи, чтобы не было случайностей, не хочу злить Ксарр. Откуда бы столь молодому рою знать наше истинное название?

- Природа информации не ясна. Ссылается на друзей. Мне это не нравится.

- Значит наш долг получить информацию и принять решение.

- Моя Царица, в её Рое семь рун. Будьте осторожны, я не хочу остаться в одиночестве. Достичь семи рун сложно, удержать их ещё сложнее, говорить не с позиции силы могут единицы. Они - сделали это.

Через месяц корабль под многочисленной охраной тысяч кораблей Сай приземлился на одной из их колоний. Миллионы роёв Сай замерли в ожидании, слишком страшные события происходили. Подобные встречи могли закончиться очередной войной, опустошающей тысячи роёв.

Вид двух огромных пауков, обвешанных всевозможными висюльками из драгоценных камней, медленно идущих вдоль прибрежной полосы мог бы кому-то показаться безумной фантазией. Но они шли вдоль тёплого и ласкового моря. Мощные лапы несли огромные тела повелителей Роя.

- Итак, ты рискнул.

- Выбор не велик, они настойчиво требуют ответа и общения, отказать тем, кто помог мне обрести право быть в Королевстве Ксарр на равных со всеми, я не мог. Тем более, ответы интересны моему Рою.

- Я посмотрел прошлое, знаю как вы попали к Ксарр. Удачный уход от проблем расы Сай. Не в наших правилах судить, но бегство не выход.

- Мы знаем. В те времена мы имели всего одну руну.

- Вы ушли не к Высшему рою, а в пустоту. Ты рискнул всем своим роем. Порой кто-то способен выиграть. Не всегда. Но чаще такие рои уходят в забвение.

- Это лучше чем, то, что нас ждало.

- Оставим прошлое. Вы поднялись на недосягаемую для многих высоту, некоторые из Сай начали всерьёз вас опасаться.

- Слово Царицы, мы не нападём первыми.

- Твои слова приносят радость, для меня это важно. Расскажи, кто и зачем хочет знать о Дарлаках?

- О Кольце и Кхелла вам известно. Они стали одной расой сейчас, Кхелла довольно быстро усилились. Кольцо быстро растёт как по ареалу обитания, так и по мощи. На сегодня они превосходят Королевство Ксарр по военной мощи в несколько раз, однако нападения не будет никогда, кровь навечно сделала их союзниками. Королевство пока отрицательно относится к Сай за исключением моего роя. Есть ещё одно мощное образование. Империя. Именно оттуда пришла информация, вынудившая меня прибыть к тебе на встречу. Об Империи есть разрозненные сведения, Король Ксарр лишь единожды общался с правителем Империи. И Империя утверждает, что знакома с нами! Мало того, они утверждают, что мы никакие не Сай, правильное название нашей расы "Дарлаки". Ещё говорят о том, что где-то в другом мире есть наши родственники.

Вторая Царица некоторое время молчала, но его ментальное поле говорило лучше всех слов.

- Они не лгут. Я не знаю откуда они о нас знают, но всё сказанное - истина. Да, мы Дарлаки. Да, когда-то давно мы жили в другом мире. Живы ли сейчас наши родственники - мне неизвестно, связи с ним нет. Чего они хотят?

- Наши архивы.

- И всё?!!

- Больше никаких просьб или требований от них не было. Они боятся общаться с Королевством и Кольцом.

- Боятся?

- Именно так. Боятся, что их общение приведёт к деградации социально-культурных качеств слабых рас. Не хотят вмешиваться, однако... в случае, если на нас нападут, они прилетят на разборки.

- Интересные создания.

- Меня не тянет общаться с ними, Кольцо не станет лгать Королевству, да и Король тоже своим подданным не лжёт. Они могут о чём-то не сказать или что-то скрыть, но солгать - никогда. Поэтому я не хочу экспериментов над своим роем.

- Что ж, мне понятны твои переживания. Все архивы, которыми мы обладаем, я тебе передам. Но, я тоже хочу получить взамен кое-что.

- Чего вы хотите?

- От них - ничего, я хочу от тебя. Раса Сай сейчас разрознена, у нас накопилось множество ошибочных путей. Слишком часто стала встречаться руна "война" у младших роёв. Это значит зов разума затухает в глазах Сай. Мы старый и древний рой, мы помним взлёты и падения Сай. Мы хотим, чтобы Сай продолжались в этом мире, а значит необходимо привести нас к будущему. Я хочу, чтобы ты искал ответ на этот вопрос. Я хочу, чтобы ты принимал низшие рои. Я хочу, чтобы ты был готов к битве за свет разума в наших глазах. Сегодня осталось шесть роёв с десятью рунами. Это очень мало, мы не справляемся со своими обязанностями. Война грядёт, она станет очищением для расы Сай. Я хочу, чтобы ты вывел как можно больше роёв Сай из под удара. У тебя есть шанс. Мы погрязли в рутине и разборках, Высшие так или иначе будут вынуждены вступить в войну, твой долг остаться вне её и не дать низшим роям принять в ней участие. Затем, ты станешь путеводной звездой для остатков выживших, помоги им словом и делом.

- Война не останется внутри, я думал на эту тему. Боюсь, Королевство будет втянуто в неё.

- Возможно это так, но я приложу максимум усилий, чтобы ничто дальше сектора Сай не вышло. Может быть нам удастся удержаться и не свалиться в пропасть.

- Слишком сложные вопросы, требуется время на понимание. У меня есть кое-какие наработки на тему поднятия интереса к знаниям.

- Какие же?

- Королевство Ксарр обладает уникальными записями, каждый Дом скрупулёзно ведёт все свои события, начиная от незначительных и заканчивая сменой Правящего. Мириады судеб Ксарр, миллионы Домов, события стали для многих из моего роя высшей судьбой. Они смотрели и радовались их победам, они плакали над их поражениями. Дома воюют между собой в основном из-за ошибок их Правящих. Сай сопереживают им. История очень наглядна! Некоторые из нас плетут кружева фантазии, мы обожаем их творчество. Здесь же - это правдивая история взлётов и падений, радостей и трагедий. Она настоящая! Мой рой зачитывается этими историями, благодаря им мы стали добрее и снисходительней к порокам социума Ксарр. Мы начали верить в справедливость так, как верят в неё Ксарр.

- Ты хочешь организовать доступ к историям их Домов?

- Да. А тем кто желает, обеспечить возможность поговорить с живыми Ксарр, живущими в этих Домах. Некоторые из Домов существуют более тысячи лет, их история огромна по жизненным принципам.

- Возможно, это заинтересует некоторых. Вечный покой не всех радует. Мы разумны, значит способны учиться на чужих ошибках.

Через час Царица роя Перуна улетела, увозя с собой бесценные кристаллы памяти далёкого прошлого. Спустя месяц десяток кораблей Королевства Ксарр под охраной Высших роя Перуна привёз истории лучших Домов Королевства. Сай роились вокруг незваных пришельцев, но ментальные поля Высших роёв Сай были самой действенной защитой от случайностей. "Это принадлежит мне...", осязаемый посыл давил на всех младших и они были не в силах противостоять желанию Высших. Летали рядом, сканировали, но послушно расступались перед кораблями Ксарр. Все десять Высших роёв получили копии историй. Младших озадачили организацией специальных каналов связи и те, словно наскипидаренные, торопились выполнить волю своих Высших, строили трансляторы, завязывали каналы на своих колониях. Пол года им понадобилось для полной организации передачи данных, раньше такого вообще не требовалось, колонии между собой связывались ментальным зовом и этого было достаточно, по крайней мере о желаниях Высших они узнавали мгновенно. Непонимание смысла работы, непонимание зачем это вообще нужно читать быстро сменилось удивлением, а затем затаённым интересом. Миллионы низших роёв Сай вдруг увидели чужой мир, где-то справедливый, где-то не очень, взлёты и падения Королевства Ксарр... не придуманная история жизни, тех, кто отчаянно верил в справедливость. Из искры разгорится пламя. В роях начались странные движения, всевозможные стычки и разборки. Высшие рои подбрасывали дрова в этот костёр, пытаясь спровоцировать низшие рои на любые самостоятельные действия, не осуждали, не давили своим авторитетом. Подталкивали их к свершениям. Некоторые низшие действительно заинтересовались Королевством в достаточной степени, чтобы попытать счастья у роя Перуна. Спустя несколько лет у Царицы Перуна было более сотни низших роёв. Если бы не Ксарр, он бы не смог выдержать всю эту толпу, создающую просто дикое количество хаоса. Ксарр с огромным трудом успокаивали непрерывно снующих в разные стороны Сай, до них начало доходить, что из себя представляет низший рой. Навести даже подобие порядка было очень сложно. Хотя Царицы таких роёв выбивались из сил, помогая наводить порядок. Низшие Сай сначала в штыки воспринимали их, но постепенно, видя, что над ними не смеются и никто ничего плохого не требует, начинали доверять своим наставникам. Дома Перуна брали под опеку тот или иной низший рой, всячески им помогали, беседовали на самые различные темы, давали консультации, рассказывали что такое справедливость... мнение низших роёв Сай начало ползти в "зелёный" сектор. На любые попытки других Сай заглянуть на территорию Царицы Перуна реагировали так, словно это лично их пытаются размазать по стенке. И если, Высший Рой Перуна имел руну "миролюбие", то его низшие рои были более воинственны, чуть что - сразу в драку. Они ревностно охраняли своих наставников из Ксарр, пока те спали или по какой-то причине им требовался отдых. Кольцо в полном офигении наблюдало за происходящим, правда, своё они тоже не упускали. Низшие рои быстро выяснили, что на транспортники Кольца лучше не нападать, причём никто никого не убивал, но зато от своей Царицы можно было получить такой нагоняй, что лучше даже не думать об этом. Затем низшие рои с удивлением начали узнавать, что Кольцо оказывает помощь их Высшему рою, труднодоступные материалы даёт, какие-то инженерные чертежи и решения, ставит энергетические установки... на них это производило неизгладимое впечатление, как это так, дают без обязательств, просто дают, помогают. Много времени на осознание происходящего им не понадобилось и Кольцо было включено в круг тех, кому стоит оказывать уважение. На родных просторах Сай назревала буря, некоторые из Цариц не хотели таких перемен, их устраивала жизнь без проблем. Столкновения происходили всё чаще, грозясь вылиться в полномасштабные боевые действия флотов. Однако, те кого называли Высшими не сидели сложа лапки и у Цариц, пытающихся развязать войну начинались сложности, то сделки по кораблям, то по оружию, то ещё по чему-нибудь вдруг срывались. Воевать с голыми лапами не получалось, а когда вдруг срывались поставки пищи... точно было не до войны. Ареал, заселённый Сай огромен, они имели более сотни колоний, события в одном месте долго доходили до другого края и порой становились полной неожиданностью для многих. Раса Сай бурлила как котёл, события раскручивались по спирали, Царицы десятирунных роёв бросали все свои силы на сдерживание агрессии и им это удавалось. Большинство низших роёв в силу своей природы внимательно следили за тем, что делают их Высшие и старались им подражать, хотя не всегда понимали что собственно они делают. На бытовом, инженерном и научном уровне они были вполне способны к самостоятельным действиям, у низших роёв тоже были учёные, инженера, но вот в плане управления - беда. Проецированный и помноженный на бесконечность бардак. Иерархическая природа насекомых Сай проявлялась в полной мере, низшие с трудом выживали, если рядом не было Высших роёв. Кто-то должен был сказать "копай вот в том направлении".

- Правящая Клэр, что-то мне подсказывает, у вас скоро будут гости.

- Мурра?

- Предвидение такое вот у меня. И нам станет жить веселее.

- И кто?

Ответ она получила через два дня. К резным воротам подошёл огромного размера паук, для всех кто понимал, визит такого рода был чем-то сродни грома среди ясного неба. Паук аккуратно ткнул лапой в звоночек и замер...

- Здравствуйте, Царица... что вас привело ко мне?

Царица странновато переступала всеми лапами на месте, явно нервничала, потом легко махнула лапой и в воздухе засияли шесть рун роя.

- Простите Царица, мне это ни о чём не скажет, я не знаю рунных слов.

- Мой Путь - искатели. Мы ищем историю, прошлое, настоящее, будущее, сохраняем и приумножаем, так же исследует расхождения официальных источников, старые книги. "Миролюбие", "Прошлое", "Искатели", "Знаток камней", "Справедливость", "Возрождение".

- Я Правящая Клэр, Дом Теллура. Мы входим в Княжество Нор, которое правит Перуном, я вхожу в Совет Княжества. Но... у вас шесть рун!

- Мы устали, мы больше не хотим жить дома, ищем куда приткнуться, грядёт большая война, мы не хотим в ней участвовать, не хотим обижать младшие рои. Планета где мы жили, Валаад, она на стратегическом перекрёстке транспортных линий Сай, мощные ремонтные верфи, грузовые терминалы.

- Но... почему... у нас очень маленький Дом, даже по меркам Перуна. 25 Ксарр и одна фурия, но она в служении, не является дочерью Дома.

- Мы согласны на любые условия.

- Нет, вы не поняли. Я ничего у вас не прошу. Просто пытаюсь объяснить, это здание, оно двухэтажное, тут даже подвала как такового нет. А вас сколько?

- Двенадцать тысяч.

- Даже если я соглашусь, куда мне вас поселить? У нас просто денег не хватит...

- Мы накопили ресурсы, их хватит чтобы сделать в вашем Доме поземную часть. Мы надеемся, что их хватит - поправилась Царица.

- Но... почему мы?!

- Вас порекомендовал Высший рой Царицы Перуна, я не знаю чем он руководствовался, мы долго говорили, он опечален. Я не хочу к ним присоединяться, мы перешли черту взросления, ещё не Высший рой, но близки, он предложил именно такой выход. Почему именно ваш Дом? Мне не известен ответ на этот вопрос, но он говорит что вы нам подойдёте в качестве направляющей силы тех, кто указывает дорогу в этом неспокойном мире. Мы готовы слушать ваш Голос.

- Вы понимаете последствия? Вы ведь хотите не шефство над низшим роем, вы хотите чтобы мы вас приняли. Двенадцать тысяч Сай, склонятся перед Правящей этого Дома. Вы действительно этого хотите?

- Иначе бы я не пришёл к вам.

- Но вы ничего о нас не знаете!!!

- Я не смогу объяснить, значимость слов Царицы Высшего роя Перуна для нас всех. Это выше понятий "верю" или "не верю".

- Хорошо, хорошо. Король Леор дал разрешение на приём роёв в качестве детей Дома. Но правила... вы понимаете, что вам придётся коснуться Реликвии Дома? Вы понимаете, что обратной дороги не будет?

- Наши дети будут рады Реликвии. Взрослым Сай я объясню, это не сложно, они будут выполнять вашу волю.

Клэр покачала головой. Проблема была лишь в одном, она не могла отказать, всем Домам запретили отказывать в приёме роёв Сай.

- Хорошо Царица. Хорошо. Я не вправе отказывать тем, кто ищет справедливость. Где сейчас рой?

- На орбите, восемь транспортов, ещё два грузовых корабля, там все наши вещи.

Через сутки Дом Теллура превратился в огромный котлован, Сай строили подземную часть, инженеры Ксарр переносили коммуникации и линии связи. Клэр лишь грустно улыбалась, всё таки этот рой не был низшим, они вполне могли сами о себе позаботится. Через две недели подземную часть закончили, Дом соединили множеством проходов на нижние ярусы, четыре лифтовые шахты, всевозможные выходы в коллекторы. Сай были довольны, они одновременно жили в городе и в любимой среде - под землёй. Триады быстро отстроили свои логова и не особо торопились на поверхность, на предмет поглазеть, хотя часть Сай расположилась и в разросшемся Доме Теллура на поверхности, оказывается не все паучки любят подземное царство. Дом Теллура перестал спать, днём не спали Ксарр, ночью не спали Сай. Дочери Теллура с интересом присматривались к Сай, те в ответ пытались разобраться, чем собственно Дом занимается и никак до них не могло дойти, разнородность биологической природы просто не позволяла понять. Однако доброта всех детей Теллура быстро сделала своё дело, Рой Царицы официально теперь назывался Рой Дома Теллура. Так как дочери Дома Теллура всегда ходили по острию лезвия, опасность иногда для них становилась серьёзной проблемой. Фурия по возможности решала такие проблемы, а если кто-то совсем не понимал её намёков, приходили тени Княжества Нор... однако теперь вдруг выяснилось, что Сай Дома тоже могут обижаться...

** Что случилось?

- Северу украли.

** В каком смысле? Кто?

- Она занималась нелегальной поставкой, искала канал на Перуне, откуда к нам попадают бракованные двигатели.

** Рой начал волноваться.

- Э-э-э-...

** Мы чувствуем всех детей этого Дома, это особенность, вы стали частью Роя и вас воспринимают как... гм... как Хранителей в период кладки. Покой и безопасность, таково требование любого Хранителя в триаде. Самок у нас нет по определению, но это наиболее близко подходящее понятие, именно так вас воспринимает рой. А так как в этом Доме только самки... это как будто толпа Хранителей собралась обсудить свои проблемы и они все вынашивают детей, такого конечно не бывает, но наше восприятие выглядит именно так.

- Я понимаю. Мурра сейчас на космодроме, боится внутрь корабля проникнуть, опасно слишком.

** Дай нам шанс...

- Что вы можете сделать?

** Правящая, вы просто не видели Сай в гневе.

- Я не хочу проливать кровь.

** Мы не кровожадны.

Словно тёмная туча на предгрозовом небе зазвучало неудовольствие Царицы в разумах тысяч Сай. Кто-то покусился на то, что принадлежит Рою! Кто-то пытается испортить ценность Роя! Кто-то пытается обидеть дочь Роя!

Они выскакивали из всех дверей, полусонные, злые и очень недовольные, ничего не замечали вокруг. Воля Царицы гнала Рой вперёд. Несколько низших роёв тут же заинтересовались столь направленным зовом. К космодрому начали стекаться Сай. Ксарр оторопело смотрели как пытающиеся найти тень Сай несутся по улицам огромной толпой. В основном бежали воины, но среди них были и Хранители. Стража быстро начала наводить порядок, Ксарр оттеснили подальше, всё замерло словно натянутая струна.

- Ты чо там...

- В иллюминатор выгляни! Придурок!

- Ох... это... мать... что за... - поле космодрома буквально кишело пауками, они колыхались словно живое море.

- Ты где её взял?!! Что за Дом?

- Да это она сведения искала про наши дела, я ж припугнул только! Не дурак, Перун, тут башку сразу же оторвут.

- А зачем на корабль притащил?

- Так получилось, пришлось выстрелить из парализатора, не мог же я её бросить на улице.

- Лучше бы ты убил её где-нибудь в подворотне.

- Я не мразь! Не буду я девочек убивать!

- Ты просто дурак, что делать будем?

Раздался скрежет и Сай ломанулись к кораблю, словно по команде, сотни Сай вцепились в обшивку, раздирая метал.

- Взлетай!!!

- С дыркой в трюме?

- Из оружия два игольчатых пистолета...

- Не глупи, наша судьба уже решена.

Через минуту корабль вскрыли на манер консервной банки. Сай стояли злобно булькая, издавая скрежет лапами, от которого сводило зубы. Северу они тут же вытащили из каюты, определив что с ней всё в порядке, такой же толпой начали отступать, Ксарр распростёрлась на одном из воинов, тот быстро семенил лапами в направлении Дома, остальные бежали рядом, довольно пощёлкивая, типа теперь-то Царица точно будет довольна.

Двое Ксарр сидели рядом с остатками своего корабля, ремонту эта груда металла явно не подлежала. Судя по их виду и растерянности от шока они ещё не отошли. К ним подошёл Страж с лентой, покачал головой.

- Я знаком со многими из тех, кто не чтит Эдикты Королевства. Слышал множество ответов, на вопрос "почему". Но... как вам удалось разозлить Рой Сай?!! Я даже не берусь придумать, как это вообще возможно. У них нет ценностей, деньги они платят с карточек Роя. Наркотиков для насекомых ещё никто не придумал. Как? Как вам это удалось? Я думаю, нам надо побеседовать, не здесь. Сами пойдёте?

Оба опустили головы.

- Вы остались живы после встречи с низшими из роёв Сай. Вестник от вас отвернулся. Следующий раз может стоить вам его пристального внимания, а Страже придётся общаться с Царицами на неприятные темы. Мне не хочется такого сценария. Сай - насекомые, мы не похожи друг на друга и наше совместное проживание, временная мера. Однако это время необходимо прожить и я не хочу лезть в подземелья на разговор к Царице.

Оба понуро пошли за Стражем изредка оборачиваясь на остатки своего корабля. Глайдер довёз всех троих до здания Стражи Перуна, к тому моменту от Правящей Клэр пришло единственное сообщение, "Претензий не имеем, если согласятся на разговор с Царицей Роя нашего Дома".

- Ну, рассказывайте.

- Встретил её на выставке, мы гм... из... ну...

- Ещё один флот, я понял. Кто лидер?

- Агат.

- Сколько вас?

- Около двух сотен.

- О! А чего так мало?

Один Ксарр толкнул другого локтем, мол, чего молчишь.

- По разным причинам, но вообще опасно стало в космосе, чёрт их разберёт этих Сай, то ли наши, то ли не наши, а ну как поджарят, потом доказывай, а если не в тех стрельнешь?

- Все корабли Сай, принадлежащие Королевству имеют опознавательный код.

- И кому они ответят? - обиженно спросил Ксарр.

- Хм... я как-то не думал на эту тему, спасибо за информацию, она будет передана Высшим Перуна для размышления. Продолжим.

- А чего? Всё, вот, мы так... немного... того...

- Понятно, тырите.

- Ну да, тырим.

- Про двигатели расскажите.

Второй Ксарр аж подпрыгнул.

- Врут! Нагло врут! Мы не глупые! Да, пусть не всегда качественные получаются, но не бракованные! Не делаем барака! Это ложь!!!

Страж подозрительно покосился на Ксарр, тот сдулся и уныло вздохнул.

- Тогда почему вашими двигателями заинтересовались в Княжестве Перуна?

- Нам то откуда знать, а чего, в новостях было пару раз, мол проблемы, но что конкретно, не сказали. А нам что? Мы ж продали подешевле, гарантий никаких не давали и вообще...

- И всё же?

Второй Ксарр задумчиво почесал голову.

- Надо смотреть, забрать двигатель, глянуть. Не делаем брака, пусть сборка не всегда идеальная, возможны сбои, но брак - никогда.

- Ладно, ладно. В общем так, сообщение Дома Теллура мне пришло.

Оба Ксарр замерли.

- Дом Теллура?

- Это их девочка была.

- Но... без браслета же... белый... я спрашивал...

- Не спрашивай и не узнаешь ответ. Поверь Стражу - с этим Домом лучше вообще не связываться. Если что-то хотят, лучше дать, причём два раза, а лучше три.

- Дом Теллура, они где... в каком Княжестве?

- А то сами не понимаете.

- Но зачем ей двигатели?

- Понятия не имею, поставленную задачу они нам сообщили, так же сказали, на вас зла не держат, у Северы только голова болит. Однако, они снимут свои претензии, если вы поговорите с Царицей.

- Э-э-э... у них что...

- Рой Царицы Дома Теллура официально принят в качестве части Дома Теллура в Княжество Перуна. Это официальная формулировка. И там что-то около 12 тысяч. Дом Теллура 25 Ксарр. Я думаю, вы понимаете, что бы было если бы с Северой что-то случилось.

- Я... я не хотел такого, испугался.

- На вашем корабле не было оружия, игольчатые пистолеты не в счёт, ими даже Ксарр убить сложно. Парализатор...

- Да стырил я, такое не найдёшь в продаже, слишком редкое оружие.

- На будущее, поосторожней, они не стоят на вооружении Стражей, это гражданское оружие, мало кто подобное вообще использует. А раз нет массового использования, значит нет и соответствующей оценки, не понятна надёжность, качество и так далее. Понимаете?

- Послушайте, мы никого не планировали убивать, даже в мыслях не было... ну... потом я сказал что лучше бы он её прибил, но это так... не по настоящему, тем более самку.

- Севера подтвердила сообщение Правящей Клэр. Все претензии будут сняты, если вы пообщаетесь с их Царицей. Очевидно она что-то попросит.

- Отказ будет равнозначен самоубийству.

- Не так радикально, но думаю ни к чему хорошему не приведёт. Ваше решение? - Страж ждал ответа.

- Ладно, ладно... мы поняли. Пойдём.

- Хорошо, будем считать, ничего не случилось, все имеют право на ошибку. И на будущее, Перун не хочет видеть тех, кто проливает кровь.

Они поклонились Стражу и вышли на улицу.

- Может сбежим?

- Куда ты от роя Сай сбежишь? Кроме того, мы дали слово Стражу, он нам поверил. Стража - это справедливость, всем и каждому из нас. Пойдём к этому Дому, сейчас флаер возьмём.

- Слушай, Каит, что своим то скажем?

- Двигатель мы продали, деньги перечислили, что ещё то? Мы своё дело сделали. Агат наверняка отправит опять договариваться о запчастях, всё как всегда.

- Ладно, пошли.

Дом оказался в пригороде Перуна, столичного города колонии. Здание было мягко говоря странноватым, на Дом оно было похоже с натяжкой, оба Ксарр удивлённо хлопали глазами.

- Ты это видишь?

- Не, а что? Я этих Сай вообще не понимаю, чего они в Дома то лезут? Везде пишут, мол принимают Реликвию! За неё готовы придушить, может быть влияет как-то это всё на их разум?

В воротах по обе стороны стояли два паука, мощные, судя по виду они были воинами Сай. При приближении Ксарр они не шелохнулись, лишь мягкое касание разума, оба ящера вздрогнули.

** Вас ждут. Вход в подземную часть Дома с правой стороны.

Они так и стояли неподвижно.

- Слушай, а совсем ведь не двигаются.

- А ты думал! Насекомые же, только они так умеют.

- Кстати, ни разу не был у Сай.

- Каит, вообще мы здесь не по собственной воле, им что-то нужно от нас иначе бы Дом Теллура нас отправил на рудники. А эта Севера, мымра, честное слово, что, не могла сказать? Я бы и сам рассказал, нечего таким... гм... способом у меня выпытывать.

- Ты тоже хорош, стрельнула глазками и ты в пластилин превратился.

- У меня девочки год не было!

- Слушай, ну только без слёз...

Лифт оказался просторным, красиво отделанный пластиком, явно сделанным по технологиям Сай, он слегка светился, никаких ламп в кабине лифта не было, три кнопочки.

- У них три уровня!!!

- Так ты сам подумай, 12 тысяч тут живёт. Как они вообще умудрились построить это всё? Хоть не центр города, но всё же.

- Да тут окраина, кстати, не понятно.

- Что...

- А ехать то нам куда?

- На самый нижний уровень, Царицы же всегда в самом низу живут, я читал, это у них считается самым крутым местом, естественно там и Царица.

Лифт плавно тронулся и через мгновение пиликнул, дверцы открылись.

- Это чего такое?!!

- Да ничего же себе, как они столько выкопали?

Своды искусственного грота уходил вверх и вдаль, стены слабо светились, разбрасывая призрачные отблески на всё вокруг, лёгкий полумрак.

- Темновато тут.

Он прошли к арке, на земле тут же вспыхнули светлые пятна и пошли волнами, показывая направление. Через две минуты они уже стояли перед чем-то напоминающим веретено огромного размера с тысячами мелких зеркал на поверхности.

- Ух ты!!!

- А куда тут стучаться?

- Лучше спроси где вообще все Сай! Мы же никого не встретили.

- Так наверное спят, точно! Они же ночные!

- А Царица?

- Вот, смотри, тут звоночек!

Двери послушно раскрылись и оба Ксарр вошли внутрь, Царица была довольно крупная, наверное сильный рой, по размеру она была как два Ксарр, мощные лапы, куча свисающих прозрачных разноцветных камней на её лапах и даже колпачки были инкрустированы, явно богатый рой.

** Вы всё-таки пришли, смелость достойна уважения. Увы, не все Сай способны на такое, скорее бы сбежали. Но вы здесь и я рад этому.

Оба Ксарр поклонились.

** Вы обитаете на дальних астероидах, так?

- Да.

** Когда мы сюда добиралась, пришлось кое-что бросить по пути. Не то, чтобы это было сильно важно для роя, скорее лично для меня. До отлёта на Перун, я отсылал корабль, чтобы он спрятал груз по пути сюда. Думаю, мои вещи всё ещё там. Я не хотел бы просить Правящую Клэр о таком, самки во многом хороши, но рой будет не доволен риском для них, восприятие сильно сказывается. Свой рой я тоже не могу отправить, там зона влияния Высших роёв Сай, могут надавать по голове.

- А нам...

** Именно поэтому я и хочу чтобы вы туда слетали. Я не заинтересован в каком-либо конфликте, для этого вам нужен быстрый и экранированный корабль. На сколько я понимаю, вы прячетесь от Королевского Флота, а значит у вас есть такое.

- Не то, чтобы прямо вот совсем хорошее...

** Никто ничего о наших вещах не знает. Не думаю, что кто-то вдруг пристально наблюдает за этим участком космоса.

- А к нам всё влезет? Там много?

** Около пяти тонн груза. Всё упаковано в кубические контейнеры, они не тяжёлые.

- Хорошо, в качестве оплаты нашей вины, мы принимаем задание.

** Буду ждать вашего возвращения.


- Роара, ты какая-то грустная?

- Нечему радоваться.

- Как так?

- А вот так, всё катится в пропасть.

Ада недоумённо уставилась на свою подругу.

- Подробней?

- Слишком сильное ветвление событий. Княжество Луны успевает с трудом за всем этим, если ещё что-то случится, нас просто не хватит на всё. Уже идём на пределе, Дома Княжества загружены по самый хвост. Жалуются.

- А... и чего?

- В истории Ксарр подобное всегда заканчивается сбросом пара. Какие-нибудь массовые изменения жизни. Война за неизвестность. Дома выдыхаются. Мы пытались расшевелить их, что-то удалось, не в полной мере, но ты знаешь. Сначала Баалоры, теперь вот Сай. Только встряска вылилась в то, что свободного времени у Правящих становится всё меньше, некогда подумать, не хватает времени на детей Дома. Они начинают отдаляться друг от друга. На Перуне уже несколько случаев, Дома сменили своих Правящих, хороших! Они забыли о том, что кроме того что снаружи, есть ещё и то, что внутри Дома. Я говорила с одним из них, он в полной депрессии, чуть не покончил собой, пришлось нанести визит новому Правящему.

- И что?

- Он не поверил сначала, потом когда понял, там такое было. Всем Домом вытаскивали его из депрессии, забили болт на все дела. Привели этого Ксарр в чувство, но осадок остался. Дом для нас важнее самых дорогих материальных ценностей. Деньги можно заработать, но если не будет Дома, если тебе некуда возвращаться, значит и жизнь лишена смысла. Печальная статистика, в Королевский Флот часто идут те, у кого нет Дома, гораздо чаще чем куда-либо ещё. Одна из причин - психология Ксарр, они не боятся смерти, их никто нигде не ждёт. Я беседовала с Кенаром, ты его помнишь, он ещё с Вии и Княжной Сари. Он подтверждает эту тенденцию, на него повесили флот Аркадии и расквартированный там Королевский Флот. Всё тоже самое, подавляющее большинство Ксарр без Домов идёт к ним, либо во флот, если интеллект позволяет, либо в наземные войска. Сейчас ситуация с Домами чуть-чуть улучшилась, действия Леора, и этой неизменной парочки Варад с Кариссой обеспечили повышение интереса к Домам у всех. Только этого всего мало.

- Роара, слушай...

- Что?

- Ты знаешь, у меня ведь очень много знакомых... ну... разных.

- Вот уж точно.

- Справедливость не всех одаряет своим прикосновением, - Ада легонько махнула лапой и в комнате вспыхнула руна "справедливость".

- Вот как ты это делаешь? А?

- Если бы я знала ответ, давно бы научила и тебя и Леора. Так о чём я, помнишь, года три назад мы с тобой обсуждали Княжество Анты?

- Ещё бы. Я за ними постоянно слежу, всё-таки наши соперники.

- Буквально вчера...

- Опять совпадение?!!

- С чем? Нет... послушай. Я просто не придала этому значения, а вот ты сказала и мне подумалось. Она сказала, у них проблемы серьёзные. В её глазах была боль и печаль. Вспоминаю и как то тоскливо становится.

- Как зовут?

- Ты что? Я Ада!

- Вот же... Ада, перестань, подругу твою как зовут? Какой Дом?

- Дом Анты. А подругу... Роара, зачем тебе её имя? Нельзя так.

- Ада, с тобой тяжело порой, ты слишком справедлива. Как только ты выжила у пиратов?

- Да так и выжила. Она просто хорошая девочка, понимаешь? Она наговорила многое из того о чём не стоит распространяться за стенами Дома. Я не хочу лишаться доверия.

- Хорошо, хорошо. Будем считать, звонок ниоткуда. Так в чём проблема то?

- Вот ты рассказала про депрессию.

- Только не говори...

Ада печально улыбнулась.

- Это плохо, очень плохо. Княжество Анты наш соперник, они пристально смотрят за нашими делами, влезают где надо и где не надо. На официальной арене и в медиа пространстве мы действительно соперники, они ищут путь к Короне, всячески воздействуют на Королевство в целом. Это вечная игра Домов Ксарр, игра во Власть с большой буквы. У Княжества Анты есть... Ада, вот зачем я тебе всё это рассказываю? Ты же наверняка...

- Роара, прости, Кольцо запретило мне вмешиваться как либо в события Королевства, если Леор прямо об этом не попросит.

- Вот же...

- Плата за его жизнь, выбор сделан, его не изменить. Я не спрашиваю Леора о политике, всё что считает нужным он рассказывает. Да и я больше с Кариссой... ты ведь знаешь.

- Угу, мои надежды получить ещё одну тень не оправдались.

- Из меня плохая тень.

- Да знаю, знаю. Ладно, что там?

- Так я про что, она сказала, у них все Высшие переругались.

- Вот как.

- Ага. Она боится внутреннего конфликта в Доме. Боится что стороны слишком сильно разойдутся и прольётся кровь.

- Ничего себе, заявки! - Роара аж села на хвост.

- Я не обратила внимания, самок обычно мало кто трогает во время войн, наша судьба - давать жизнь, а не махать когтями.

- Ха!

- Ты, исключение. Но таких как ты очень мало. Самки - хорошие правители, из нас получаются и Правящие и Высшие, всё что касается мирной жизни, Домов, детей, мы ни в чём не уступаем самцам. Но когда дело касается войны... один погибший самец, не беда. Чем больше выживает самок, тем быстрее увеличивается популяция. Ты прекрасно это знаешь.

- Ада, когда ты так начинаешь говорить, я пугаюсь.

- Кольцо влияет на разум довольно сильно, многие моральные установки накладываются на жизненные принципы Ксарр. Порой очень тяжело не сделать того, к чему толкает их мораль. Меня буквально разрывает на части. Для них, увидеть больного Носителя или раненого... это как удар по голове. Ярость и ненависть вспыхивают мгновенно, разум отступает.

- Ты это, успокойся, ещё ж никто никого не убил.

- Роара, в свете сказанного. Я ведь правильно тебя поняла, нам они нужны?

- Более чем. Они самые вменяемые из всех, у них наибольший шанс получить Корону. Они не склонили голову.

- Что-то мне подсказывает, всё уже не так.

- Это станет ударом для нашего Княжества. Последствия непредсказуемы, начиная от того, что слетит экспертиза документов Короны и заканчивая гипотетическими обвинениями мол, Княжество Луны уничтожило своего конкурента.

- Может можно что-то сделать?

- Пару часов надо, я поинтересуюсь у тени Дома Ланы. Мы с ним пересекались пару раз, очень умный Ксарр. Они там не главные, но их Правящий как раз блоком аналитики заведует.


- Давно мы не виделись.

- Угу, вот уж точно.

- А что это ты так настойчиво встречи просила? Случилось что?

Два Ксарр сидели за столиком в небольшом кафе, задёрнув полупрозрачную занавеску, снаружи были видны только их силуэты.

- У меня ничего не случилось. А вот у вас!

- Ух ты! И что же у нас такое? Дом Луны решил избавиться от конкурента?

- Лат, ты тень, ты знаешь ответы на многие вопросы. Ты знаешь меня. Немногие могут похвастаться приятным знакомством с тенью Дома Луны. Не говори такое, слышишь?

- Ладно, ладно, успокойся. Такая уж у меня должность, подозреваю всех и вся.

- Я дала тебе слово, ты первым узнаешь о любой угрозе. Я не забыла своих обещаний.

- Хорошо, вот лучше вина выпей. Так что стряслось у нас?

- Ты с Адой знаком?

- Слышал о её делах, - уклончиво ответил Ксарр и подлил вина в бокал.

- Она сказала, у вас внутренние проблемы.

- Какая осведомлённость. Гм... даже не знаю стоит ли продолжать этот разговор. - он обеспокоенно заёрзал на месте.

- Лат, я сама пришла к тебе.

- Хорошо, хорошо. Да, есть у нас некоторые проблемы.

- На сколько серьёзные?

- Они касаются управления Княжеством и Домами. Мой Правящий не хочет больше играть в эту игру, да и многие решили изменить жизнь своих детей.

- А что с Князем Авиром?

- Пока ничего, Роара, ты говори конкретней.

- Хорошо, отбросим этикет. Если вы вдруг сойдёте с дистанции, нас ждут просто огромные неприятности, начиная от медиа и заканчивая обвинениями всевозможными.

- Роара, я тебе кое-что расскажу. Власть твоего Дома сильна, очень сильна, такого в истории Ксарр просто не было. Равных вам нет и не предвидится. Ты сама поддерживаешь тезис Короля Леора, "дай дорогу молодым".

- Мы делаем всё, чтобы это было реально.

- Я знаю, многие из тех, кто сейчас занимает высшие должности буквально боготворят Леора. Именно он дал им шанс. Сколько таких? Счёт идёт на миллионы. Везде есть королевская власть, она держится не только на вашем Доме, но ещё и на тысячах руководителей центров, подразделений, флотов, королевских организаций. Ваши операции приносят бешенную популярность, чего стоит криминальный флот Рили, даже я от удивления челюсть на пол уронил. А ваши победы на внешнем фронте? Да один прилёт Высшей Матери Кольца! Шумиха до сих пор не улеглась. А само Кольцо? А Дом Нор? А новая колония? Вот скажи мне, о прекрасная Ксарр. Есть ли хоть одно Княжество, способное реализовать столь грандиозные проекты?

- Нам дорого даются такие проекты, дети Княжества не спят ночами, падают от усталости. Я в отпуске была семь лет назад.

- Мы все хотим безоблачного будущего. Мы все желаем большего. Только сейчас не осталось тех, кто готов платить соответствующую цену. Неужели не понимаешь? Вы последние из таких, а может быть первые. Как посмотреть. Князь Авир старался изо всех сил, пытался угнаться за вами, но у всего есть предел, даже у похвальных желаний. Он перешёл черту за которой забывают о тех, ради кого существует Дом. Ты просто не видела слёз Правящих, когда они не получали поддержки от Князя, но не потому что он этого не хотел, а потому что физически не успевал. Последние годы стало совсем плохо, Авира буквально пинками оттаскивали спать. Видит небо, он настоящий Князь, только это ничего не меняет. Дети Дома Анты забыли как звучат слова любви Правящего. Я ответил на твой вопрос?

- Вполне. Осталось понять одну малость, а что дальше?

- Ничего. Хочешь у меня переночевать?

- Ах ты гад!!!

- Да, да, я такой, - Ксарр засмеялся.

- Ты всё ещё один?

- Семья у тени, большая редкость. Ты ведь тоже одна.

- Варад пилит на эту тему постоянно. Пойдём.

- Роара, а кроме переживаний на счёт общественной реакции есть что-то?

- Есть моё личное мнение, Дом Луны тоже не железный, нам тяжело. Все смотрят на нас, но никто не хочет помогать. С Сай очень сложно всё, низшие рои это полный звездопад, без комментариев. Есть ещё кое-что по Сай, расскажу не здесь. Эй... ну хватит лизаться! Идём же! Идём! - смущённо закончила Роара.

Через двадцать минут они уже садились на глайдере, далеко от города, в тишине леса, уткнувшегося в небольшое озерцо. Здесь была полная тишина, лишь пели птицы и шумели от ветра деревья. Одно из мест тайных встреч для тени Дома.

- Я тебе искренне завидую, тебя в Доме любят.

- Можно подумать тебя обижают!

- Не, все постоянно чего-то требуют, то у одного проблемы, то у другого. Три дня назад с Аркадии вернулась, Сари поцапалась там с местными, пришлось попинать. Она после встречи с Кенаром вообще изменилась сильно. Раньше была просто сильным лидером, а сейчас в глазах такой хитрый-хитрый огонёк. Вместо силы - хитрость, её решения стали на много сложнее, я понимаю там фурия Вии с ней на пару рулит, вот уж кому хитрости не занимать. Но иногда всё таки надо давать в лоб и вот как-то у них это перестало получаться. Стальной клинок решил проблему мгновенно, но мне тяжело всё время быть на острие атаки. Я надеялась, Ада будет помогать, тем более она раньше у пиратов была, ан нет, не получилось из неё тени, зато Карисса просто в восторге, вместе там химичат так, что у нас с деньгами теперь стало более чем хорошо. Только не все проблемы можно решить деньгами.

- Что будешь?

- Чай и мясо сушёное, надо же фигуру беречь.

До чая с мясом дело дошло только через несколько часов, оба Ксарр довольно улыбались и обсуждали общие для всего мира проблемы...


- Ада, всё, я поговорила.

- Ага! Так и что делаем? Гм... - Ксарр как-то подозрительно уставилась на свою подругу.

- Есть идеи у него. Собственно как и предполагалось, устали они от этой гонки, для них она стала бессмысленной, мы слишком сильны.

- Что предлагает?

- Немного притормозить, слегка облегчить нажим и неофициально помочь Княжеству Анты занять побольше должностей в руководстве Королевства. Он переговорит со своим Правящим, сказал что сможет ему объяснить идею.

- Это... м-да...

- Ты чего, Ада? Словно не здесь.

- Я то здесь, твой запах изменился.

- Чего?

- Вино больше не пей.

- Чего?!!!

- Варад будет явно доволен.

- Что?

- Роара, ты ничего не забыла сделать, перед тем как отдаться?

- А... а ты откуда...

- Роара, я не совсем Ксарр, ты ведь знаешь. Она спит, но способности у нас общие.

Ксарр наконец сообразила.

- Вот дура... я же... ну просто... ужас...

- Ладно, ладно. С кем не бывает. Не вздумай заикнуться про прерывание беременности, тебе Варад такую взбучку устроит, и я получу заодно, как лучшая подруга. С кем ты встречалась то?

- Тень Дома Ланы, Лат.

- Это будет эпической затеей. Знаешь, иди как ты к Леору, он у нас Правящий Дома Луны. В конце концов, мы сами ругаемся, мол Правящие забывают о детях Дома, вот пусть думает что теперь делать, и вообще, наше дело маленькое, родить и воспитать.

- Как у тебя всё легко.

- Обычно с проблемами к тебе идут, пусть теперь у всех голова болит.

- Какая ты добрая.

- Ага, я такая. Вообще это интересный поворот, эдакое завихрение линии судьбы.


- Что-о-о?!! К-к-как...

- Леор, ну так получилось, прости.

- И кто же счастливый отец?

- Ещё не отец... Дом Ланы, его зовут Лат

- Дом Ланы? Погоди, это же ведь из Княжества Анты!

- Так получилось...

- Эй, вот только плакать не надо, и вообще, тебе вредно волноваться. Кто будет?

- Через месяц скажу.

Леор на миг прикрыл глаза.

- Ада знает?

- Она мне и сказала. Главное таблетки взяла, будильник даже поставила и... забыла!

- Ты хочешь к ним в Дом?

- Две тени не уживутся вместе, нужны разные задания. Я не хочу, чтобы Лат на меня обижался.

- Хм... ты говорила про Князя Анты, всё подтвердилось?

- Да.

Леор встал, походил по комнате.

- Знаешь, мне не даёт покоя одна идея, я о ней всё думаю и думаю. Возможно твой друг станет ответом на этот вопрос.

- Леор, ты меня пугаешь.

- Я говорил с Королевой Селиа. Она правит почти тысячу лет! И нет никаких проблем, но должен быть критерий, простой и доступный для всех, смена власти не должна быть кровавой. И ты права, гонки ни к чему хорошему не приводят, статистика смены Правящих забывающих о своём Доме, стала для нас шоком. Такого быть не должно! Сначала Дом, потом всё остальное.

- Ты хочешь объединиться с Княжеством Анты?

- Не совсем, скажем, я хочу сделать из них не конкурентов, а нашу опору со своим собственным мнением. Вообще, надо же подбрасывать дрова в огонь! Пусть горит ярче!

- Что-то мне как-то не по себе.

- О, я думаю всё получится, пыльным мешком по голове! - Леор заулыбался.


- Правящий Гарль!

- А кричать то зачем? Я же слышу, - Ксарр от испуга чуть с головой не ушёл под воду, потом быстренько догрёб до бортика и вылез из бассейна.

- Простите.

- Вот только залез, можно сказать, решил отдохнуть... Высший Миир, что вас опять озадачило.

- Вы мне не поверите! Но там... - срываясь на шипение начал вещать Ксарр.

- Что? Рой Сай просится пожить? Нет... дайте угадаю...

- Гарль, там Король Леор пришёл.

- Чего?!!! - выпучив глазки, поинтересовался Ксарр.

- Один. Стоит перед воротами Дома.

- Ничего не спутал?

- Нет.

- Вот только этого не хватало, надо сообщить Князю.

- Гарль, он пришёл к нам в Дом.

- Интересно, зачем. Так, проведите гостя, будем играть в официоз. Я быстро, сейчас под фен и сразу прибегу.

Через пару минут Леор уже пил чай в обществе троих Ксарр, два Высших Дома Ланы и его Правящий. Все трое изнывали от любопытства, но виду старались не показывать.

- Что привело вас сюда?

- Правящий Гарль, я думаю нам надо поговорить наедине, - Леор улыбнулся, Гарль тут же сделал знак лапой, Высшие сразу удалились.

- Судя по вашему виду и кулону на шее, вы пришли говорить как Правящий Дома Луны. Я правильно понял?

- Правильно.

- Вы понимаете, что мы несколько гм... как бы это помягче сказать. Неожиданно увидеть вас здесь.

- Понимаю, только выбора у меня особого нет. Вот, посмотрите.

Леор вытащил небольшую пластиковую карту и положил перед Правящим, тот удивлённо уставился на неё, потом поднёс к глазам, через мгновение его лицо выразило все чувства одновременно, а хвост заколотил по полу.

- Как это... кто...

- Тень Дома Луны, Роара. Кто отец она не говорит, только Дом назвала, сидит у себя перепуганная.

- Небо моё... вот кто у нас такой любвеобильный? А? Узнаю, хвост оторву, честное слово! - Правящий Дома Ланы явно не знал, что ему делать.

- Знаете, у Роары ещё не было детей, а ей уже за 30 лет, занятость сказывается слишком сильно. Я знаю о решении вашего Княжества, не спорю с ним, но не одобряю.

- Вот же!

- У меня тоже, знаете ли, возникла головная боль.

- У вас есть какие-то идеи?

- Я догадываюсь на кого бы могла посмотреть тень Дома, на сколько я знаю, у вас тоже довольно молодой Ксарр в тенях?

- Да, Лат. Король Леор...

- Правящий.

- Понимаю, понимаю, извините. Правящий Леор, мы приняли решение уйти с политической арены. Наши дети забыли что такое тишина, слишком много ресурсов потрачено на эту никчемную "войну". Вы сильнее, так случилось, нет ничего более.

- Мы шли к Короне две сотни лет, жестокий отбор и внутренняя война сделала нас такими. Только мне не хочется чтобы кто-либо платил кровью за желание получить Корону. Я понимаю решение вашего Княжества. Если бы не оно, я бы не пришёл к вам, мне было бы проще либо отдать вам Роару, либо забрать отца ребёнка к себе.

- Но что же вы хотите?

- Вы уже выбрали нового Князя?

- Нет. Зато подрались.

- ?!!

- Князь Авир наверное сейчас не в лучшей форме. Еле растащили их. Простите что говорю о таком, но я не знаю как быть, особенно если отец действительно Лат. Дом его уважает, он слишком часто рисковал ради детей этого Дома.

- Каков вес вашего Дома в Княжестве?

- Большой, мы отвечаем за аналитику по всем события Королевства.

- Как вы оцениваете возможность объединения Княжеств?

- Невозможно. Мы соперники, но такое будет явно расценено как предательство всех кто идёт за нами.

- Вы знаете, всего два Княжества реально хотели получить Корону? Остальные лишь вопрошают о справедливости, - задумчиво ответил Леор.

- Знаю, но они не решили чего хотят, вообще непостоянные. Сегодня хотим, завтра не хотим. Мы пытались с ними войти в альянс, не получилось, слишком не похожи. Их буквально разрывает на части из-за разных жизненных направлений. Я думаю они всё же больше тянутся к науке, Корона для них не слишком важна.

- Одно. Значит лишь одно Княжество реально может претендовать на Корону.

- После смены Княжества Перуна я ничего не слышал о тех, кто хотел бы бросить вам вызов.

- Мы тоже о таких Княжествах ничего не знаем. Поэтому я предлагаю использовать исторический шанс.

- Правящий Леор, я не Князь. Не могу принять решение в одиночку, кроме всего прочего, у нас серьёзный конфликт из-за этой гонки.

- Как вы думаете, устали ли дети Княжества Луны?

Гарль опустил голову и кивнул.

- Я готов сделать предложение вашему Княжеству. У нас куча дыр, ими просто некому заниматься. Мы готовы доверить вам эти направления и принять выбранных вами Высших или Правящих в созвездие Короны.

- Что скажет Королевство Ксарр?

- Мы устали, гонка выматывает всех нас, дальше так нельзя. Мы должны показать пример действий в этой ситуации. Княжества должны объединяться для достижения высшей цели.

- Щедрое предложение.

- Спать то вам всё равно некогда будет. В общем, я жду ответа.

Леор вытащил белый свиток, перевязанный тесёмкой с оттиском Дома Луны.

- Прошу вас побыстрее принять решение, Роара дорога для нас, я не хочу её слёз. А для нас, да разберёмся, не думаю что мы слишком по разному видим будущее.

- Спасибо за доверие.

- Мы дети одной расы.

Леор ушёл. Сунувшиеся к своему Правящему с вопросами были тут же отправлены обратно, Правящий Гарль напряжённо размышлял.

- Лат.

- Чувствую, ночные звонки не принесут мне радости.

- Правильно чувствуешь. Возвращайся, задние отменяю.

- А подробней?

- Лат, прилетишь, расскажу. Ты нужен мне здесь в ближайшее время.

- Проблемы?

- Очень мягко сказано.

Гарль отозвал свою Тень с Перуна.

- Князь Авир, простите за беспокойство.

- Правящий Гарль?

- Я хочу созвать общий совет Княжества.

- Он запланирован через два дня.

- Сейчас. Я хочу созвать сейчас.

- Может потерпите пару дней? Мои сейчас определяются с новым Правящим и соответственно Князем.

- Не потерпит! Прошу созвать сейчас.

- Но сейчас поздний вечер.

- Соберите всех, это важно. Прошу вас.

- Гарль, я плохо выгляжу. Точно не подождёт?

- Точно. Мы вас любим в любом виде.

- Гм... хорошо.

Поздней ночью 54 Правящих собрались на Совет.

- Прошу внимания, Совет созван по требованию Дома Ланы. Правящий Гарль, вы хотели слово. Оно ваше.

- Да, я хотел. Ещё раз прошу прощения, что среди ночи. У меня три часа назад был гость... не хочу подробно рассказывать о нашей беседе, они не всегда приятные. Князь Авир...

Правящий подошёл к нему, тот попятился.

- Что опять?

Гарль лёг перед ним и вытащив белый свиток подтолкнул его лапой к Князю.

- Это что?!!!

- Это вам. Они ждут решения сегодня к утру. Я поставлю подпись в любом случае, не смогу отказать по независящим от меня обстоятельствам, длинная история, целиком её не знаю, прилетит моя тень Дома, тогда смогу подробно его расспросить.

- Где вы...

- Он сам пришёл.

- Почему к вам?

Гарль вздохнул.

- Родство.

- Что?!!!

- Не спрашивайте больше. Кровное родство. Результат будет в положенный срок через пол годика.

Тишина повисла в зале.

- Свиток Дома Луны?

- Да.

- Охренеть!!!! - выразился Князь.

Авир развернул свиток, пробежал взглядом, потом видимо хотел потереть голову, ойкнул, шишка всё ещё болела.

- Не было печали...

- Что там? - растерянно спросил один из Правящих.

- "Мы, Дом Луны, просим вас принять совместное будущее, ради Королевства. Просим разделить с нами трудности и радости".

- Правящий Леор... он сказал что они тоже устали, у некоторых нервные срывы, не высыпаются.

Все смотрели на Князя, тот молча развёл лапами в воздухе.

- Не смотрите на меня, через два дня зарегистрирован общий Совет, тема избрание Князя Анты.

Один из Правящих криво усмехнулся.

- Ну уж нет... вы нас привели сюда! Откажем - станем сволочами, которые кроме власти ни о чём не думают, боюсь детям такое сложно будет объяснить. Не хотели играть в гонку, решили прекратить вечную игру, получите и распишитесь.

- Что вы предлагаете?

- Князь Авир, вы принимаете свиток, выслушиваете более детальное предложение Короны. Чего они хотят в целом и как собираются делить власть. Дальше видно будет.

- Если я принимаю свиток, то остальное уже не важно будет. Мы ложимся под Княжество Луны. Все это понимают?

- Они просят разделить трудности и радости, а не лечь под них. Если бы хотели подчинения, так бы и написали.

- Эпическая картина! Правящий Вилдж, вы мне глаз подбили, за что? - Князь обвёл всех затуманенным взглядом.

- Да это... так вот... извините пожалуйста, нервы сдали, я правда не хотел, я же извинился... - Ксарр опустил голову.

- А вы, Аман?

- Я тоже извинился, Князь Авир, поймите пожалуйста, здесь нет тех кто вас бы не любил, мы просто устали от одиночества. Отсюда и драка, пар спустили.

- Понимаю, по должности положено получать пинки, но я надеялся, что они не станут настоящими ударами.

- Князь Авир, если мы примем их предложение, всё опять по новой будет? Мы опять не сможем на вас рассчитывать?

- Правящая Реана, я не знаю ответа на ваш вопрос. Я много думал за эти дни о будущем Княжества, говорил с детьми моего Дома. Мы говорим, нам тяжело, действительно тяжело, эта гонка стала судьбой для Княжества Анты. Выиграли мы хоть что-то? Не нахожу ответа на этот вопрос и не вижу нашего будущего в качестве гоночной машины. Княжество Луны слишком сильный соперник, нет у нас шансов на победу, по крайней мере при Короле Леоре это истина в последней инстанции. Однако за постоянной гонкой я забыл о наших собственных проблемах, о Домах Княжества, о том, что у моего Дома тоже есть дети и им плохого без внимания Правящего. Это лишь моя вина. 12 лет назад вы выбрали меня, надежда освещала нам путь, а сейчас вместо объединяющей силы имеем слёзы и избитого Князя. Не снимаю с себя вины, но что дальше? Мы можем выйти из гонки. Княжество Луны этого активно не хочет. Почему? Пока шёл сюда, думал. Почему? Что мы им? По идее - соперники, без нас в теории им легче будет, меньше времени на ответы по нашим записям, меньше трудозатрат на тщательный анализ дополнений к Эдиктам. Мы никогда не перечили им, когда они нас просили не вмешиваться, Дом Треугольника, наглядный пример. И, они победили. Но сейчас я понимаю почему Король Леор пришёл к нам, думаю, у него такие же проблемы, дети Княжества устали, а поддержать их некому, все только что-то с них требуют, давай новые законы, давай налаживай отношения с Кольцом, Кхелла, решай проблемы с Сай, строй колонии... все вопрошают о справедливости. Видимо их совсем прижало, Король Леор решил использовать шанс. Вопрос лишь в том, что мы ему ответим.

- Давайте голосовать.

- Реана, подождите. Сначала оценим последствия, а потом будем лапами махать. Кто что видит?

- Из плюсов, Княжество получит мощный пинок на верх из категории "оппонент" перейдёт в категорию "союзник". Влияние на жизнь Королевства станет выше, а учитывая специфику нынешней Короны, мы получим участок управления, на который Корона просто закроет глаза и с нас спрашивать будут что либо только Высшие Дома Луны и сам Король. И слова "ну не смогли..." придётся исключить из лексикона. Право на ошибку у нас отберут.

- Да, Реана, я так же думаю. Отказ?

- Дом Луны обидится, натурально, как умеют обижаться Ксарр. Возможно ничего с нами делать не станут, но нормальных отношений уже никогда не будет.

- Да, Правящий Ириид, внешне будет именно так. Правящий Гарль?

- Не смотрите на меня, я лицо заинтересованное в данном случае. Но если мы имели возможность сойти с дистанции пока были "оппонентами" Дому Луны, то как только дети Домов узнают о столь щедром предложении Короны и нашем отказе... боюсь мало того что не поймут, так ещё и могут начать давить на своих Правящих. Мы только поругались и сразу драка! Но мы самые сильные в своих Домах, мы - мудрость наших детей. Я думаю никто из нас не хочет узнать на своей шкуре что такое внутренняя вражда. Не так давно все имели возможность увидеть чего стоят ошибки Правящих. Никто в здравом уме не станет искать подобных событий в своём Доме. Я не смогу объяснить детям Дома Ланы причину отказа. Даже если допустить саму возможность такого, свиток рано или поздно увидят. Большинство Ксарр не отказывают в помощи тем, кто о ней просит, мы позиционировали себя как лучших из расы Ксарр, достойных Короны. И... вдруг отказали этой самой Короне в помощи, когда они слёзно о ней просят. Боюсь скандалы в Домах станут не самым страшным последствием.

- Может быть и так. Ещё у кого-нибудь есть что добавить?

- Князь Авир, а нам дадут возможность использовать бюджет Короны?

- Строительство одного крейсера типа "Вихрь" стоит как два годовых дохода нашего Княжества. Переброска 100 тысяч населения на Нимфу обошлась Короне в астрономические суммы, мы столько даже теоретически заработать не сможем. Я не думаю что Высшая Карисса будет нас притеснять, для решения проблем необходимы финансы. Считаю, это можно будет оговорить, если вообще в таком будет необходимость.

- Князь Авир, а какие участки у них не заняты?

- Это лучше к Правящему Ланы вопрос адресовать, за аналитику он отвечает.

Все посмотрели на Гарля.

- С Сай бардак полный, они только на Перуне живут. Там Княжество Нор пытается рулить, только явно не справляется, их же толпы! Это первое не закрытое направление. Второе, помните Высшего Гарада? Перечни не закончены до сих пор и никто ими не занимается. Выходит так, что Кольцо по сути вне зоны управления. Король Леор лишь договорился о главном, но мелких проблем бездна! Иначе бы торговля была более менее, но её по сути нет. Разработки меркоцита на Нимфе... вообще отдельная песня, ими руководит одно из Княжеств Аркадии без крови Княжества Луны, это даже... в общем большая такая дыра. Про Кхелла ничего не знаю, об этом почему-то вообще нет информации. Это навскидку и общедоступно, что там внутри Княжества Луны, Вестник его знает!

- Хорошо, остался последний вопрос. Чего вы все хотите? Подумайте! Приняв предложение Луны назад пути не будет и сказать "хорош, мы устали" не получится. Кроме всего прочего, те Княжества с которыми у нас есть отношения в плане конкуренции с высшей властью Королевства, с нами на сегодня остались те, кто всецело доверял Княжеству Анты. Что с ними делать будем?

Реана фыркнула и клацнула зубами.

- Они пойдут за нами! Будем их использовать для нужд Короны.

- Правящая Реана, вы уверены, что сможете использовать ярых противников Княжества Луны для решения проблем Короны? Вы уверены в их понимании? Уверены в отсутствии обид? После того совещания... уже шесть Княжеств выразило недоумение нашим отказом от борьбы, бумаги лежат, ждут ответа.

- Может не все, но большинство пойдёт за нами, надо будет с каждым побеседовать!

- И...

- Ладно, ладно, я поняла, - сдалась Реана, - возьму диалог на себя.

- Секретарь Лиад, прошу вас начать процедуру голосования. Тема, принятие свитка Княжества Луны.

Все Ксарр в комнате завозились, вытащили свои карточки, вставили в терминалы для голосования, и набрав текст заверили его своей кровью. Через пять минут Князь огласил результаты.

- Не знаю, радоваться ли этому. Решение принято единогласно. Княжество Анты принимает предложение Княжества Луны. Отныне и до конца наших дней.

Правящий Гарль еле слышно выдохнул, он ожидал худшего результата, по крайней мере Лат теперь не будет страдать.

- Правящий Гарль, прошу вас подготовить наш собственный свиток, а этот поместить в Хранилище Княжества. Правящая Реана, прошу вас приступить к решению проблем с нашими близкими Княжествами. Для остальных, аккуратно разъясните всё детям ваших Домов. Я думаю у нас есть пару дней передышки, пусть отдохнут как следует и ещё одно, прошу вас всех, не совершайте моей ошибки, Дом в первую очередь, остальное как получится. Мы живём ради детей наших Домов.


- Я рад вашему согласию, Князь Авир.

- Не знаю к чему приведёт ваша идея, я ожидал чего-то такого, по крайней мере понимал неизбежность пинка от Короны. К сожалению, в Княжестве Анты мало кто понимает истинный смысл ваших действий, а если и понимают - молчат.

- Э-э-э, вообще-то никакого дополнительного смысла нет.

- Делить власть на равных сложно, отвечать на равных за свои деяния ещё сложнее. Я ожидал неодобрения с вашей стороны решением уйти из гонки, предполагал получить стальной клинок. Правда, вышло иначе. Ни за что не поверю в случайность с Роарой. Чтобы самка забыла таблетку выпить?!! Вы же знаете особенности нашей расы, контрацепция представляет огромную проблему. Сильнодействующие гормональные препараты могут покалечить само тело Ксарр, а всё что слабее работает не всегда, Роаре 30 лет, не поверю что до этого она ни с кем не делила ночь, значит режим соблюдает строго.

- Знаете, я спрашивал у неё, она только слёзы глотает. Что мне с неё требовать? Говорит - забыла. Я таких заданий точно не давал, да и она довольно агрессивная девочка, поверьте, даже за намёк можно бы получить в лоб. Тень она и есть тень Дома.

- Значит судьба.

- Шанс для судьбы. Дорога для Королевства. Никто не знает что будет дальше.

- Какими будут первые шаги?

- Сначала надо сделать канал связи.

- Да, логично. Все Дома моего Княжества имеют внутреннюю сеть коммуникаций, однако она защищена недостаточно.

- Да, через всю Агаву протащить защищённый кабель, та ещё задача, но она реализуема.

- Что будет сказано в медиа?

- О, это отдельная тема. На данный момент наши встречи не стоит афишировать, подогреем интерес, пусть ползут слухи!

- Да, я согласен с вами, для обычных Ксарр это будет занимательно, начинаю чувствовать себя букашкой перед миллионами Домов Королевства сидящими с лупой. А что это они там такое делают, ой, ползают!

Леор засмеялся, он чувствовал Авира, способности данные Кольцом оказались как нельзя кстати.

- Король Леор, есть ещё один вопрос, мне стыдно его задавать, но я хотел бы получить ваш совет.

- А?

- Правящая Реана отвечает за коммуникацию с другими Домами и Княжествами. Мы бы никогда не смогли сделать гонку сами, нам многие помогали, словом, делом, деньгами, услугами, по разному. Всю прошлую неделю она почти не спала, объяснения и пожелания Князьям и Правящим заняли всё возможное время. Большинство согласилось с союзом, некоторые поговорили со мной и тоже согласились, в итоге мы потеряли два Княжества, они упёрлись и ни в какую, хотят быть по другую сторону. Я пытался объяснить, что это бессмысленно, но тщетно, нет понимания. Затем принял их решение, дал им свои свитки, "верю и надеюсь на будущее", они такие смущённые были, но ладно, что сделано, то сделано. Почему не стал силой их тащить, да потому что они могут о себе позаботиться, есть доходы, есть собственность, может быть передумают когда-нибудь. Однако, у нас есть и отдельные Дома с которыми мы имели что-то вроде совместной деятельности по направлениям. Дома самые разные, какие-то отдельные, какие-то из Княжеств не связанных с политикой Королевства. Мы всех предупредили о смене курса Княжества Анты. Некоторые решили про нас забыть, флаг им в лапы, некоторые расстроились, но с пониманием отнеслись к высшей цели. Из всего этого разнообразия у нас осталось две не решённые проблемы, Дом Фиал и Дом Кат. Оба тут же обвинили нас в предательстве. Я бы забыл про них и не стал бы искать понимания, но есть у Ксарр понятие "справедливость" и мне не суждено забыть сколь сильно они нам помогали, не смогу забыть их помощи в проблемных делах, они вытаскивали пару раз детей Княжества Анты из лап криминальных флотов, расследовали некоторые внутренние дела. Итог - обвинение в предательстве, мне больно от такого их видения, но что делать, я не знаю. Дома сами по себе не особо сильные в финансовом плане, наверное проживут и без нас, в Княжество я им много раз предлагал войти, не хотят, свобода для них дороже. Сижу у разбитого корыта, Реана чуть не плачет.

- Понимаю. Выход есть, когда-то давно сам был перед такой же дилеммой, нельзя предавать союзников. Но слёзно просить помощи можно!

- Хм...

- Немного обман, недосказанность, но главное - счастье для детей Домов. Ведь так?

- Я понял.

- По поводу тени Дома Ланы, пусть приходит, для него будут задания, Роара скоро не сможет ничего делать, два года без тени Дом Луны не протянет.

- Лат до сих пор перепуганный, но они уже помирились, иногда даже ходят в обнимку.

- Это не может не радовать.


Князь Авир выпил очередной раз успокоительное и ждал двух Правящих, несговорчивые и упёртые... дальше были лишь только ругательства. Долг противопоставлен справедливости. Как только оба вошли, Князь сказал:

- Лидар, проследи чтобы никто нас не подслушивал и не тревожил. Меня ни для кого нет, ушёл на фронт и не вернулся.

Секретарь кивнул и закрыл дверь снаружи.

- Я не понимаю вас, мы так стремились занять место среди высших кругов Королевства! Вы оба оказали огромное количество услуг как нашему Княжеству, так и многим из других близких нам. Десять лет мы сотрудничаем, вы верой и правдой служите интересам Княжества Анты. И вот! Наш звёздный час! Вот! И... чем я вам не угодил? Что я сделал не так? Почему вы обвиняете меня в предательстве?

- Князь Авир, соперники не обнимаются.

- Хорошо, я больше не буду обниматься с Леором, если это вас так беспокоит.

- Князь, вы прекрасно понимаете о чём я говорю. Сначала вы говорите, мы устали - пошли все подальше. Ваше дети резко забивают болт на все дела, мы тянем на себе что можем. Ладно, бывает. Потом вы говорите, ах, мы тут решили пойти другим путём и вообще у нас будет другой Князь. Бывает и такое. Потом вы радостно сообщаете, что решили объединиться с Княжеством Луны! Просто замечательно. А десять лет мы что делали? Зачем искали дырки в их защите? Зачем пытались сообщения перехватывать? Рисковали! Стальные клинки от разных Домов Княжества Луны. Не вам их дали, это нам! Это наши женщины дрожали от страха, - зло ответила Ксарр.

- Я что-то пропустил? Вы никогда не говорили о клинках, - растерянно ответил Авир.

- Князь, зачем вы просили встречи? Вы всё уже решили, оставьте нас в покое. Мы никогда не стремились к власти, но мы хотели помогать вам в вашем стремлении получить Корону.

- А вы, Правящий Вирад, что думаете?

- Правящая Мирра права, что тут говорить? Мы рискнули и проиграли, по сути выбрали не ту сторону.

Князь Авир устало прикрыл глаза.

- Как я устал, устал! Две недели назад меня на Совете избили, свои же. Молчу в тряпочку. Да? За то, что хотел продолжения гонки, забыл о тех, кто доверил мне свою жизнь. Кто-нибудь из вас хотя бы тёплые слова мне прислал? Нет! Мне тоже считать это предательством?

- Внутренние дела Княжества касаются только самих Домов Княжества. Вы хотите сочувствия от нас? Мы не станем назойливыми мухами, которые лезут во внутренний двор Дома без спросу.

- Ничего я от вас не хочу, просто чувствую полное отсутствие справедливости.

- Мы очень рады понимаю. Предлагаю на этом закончить, дальше каждый сам за себя. Вас так тревожат наши письма? Выкиньте их и всё станет хорошо. Вирад, пойдём?

- Очень надеюсь больше никогда с вами не встретиться, - тихо сказал Вирад.

Князь Авир закрыл глаза, лихорадочно соображая, "если сейчас отпущу, всё, конец, никогда себе такого не прощу! Вот уж точно - предательство".

- Погодите, погодите. Давайте успокоимся и перестанем обвинять друг друга.

- Князь Авир, чего вы хотите от нас? Что вам нужно?

- Решение о переходе на сторону Короны далось нам тяжело. Нет, не думайте что всё так просто, раз и все друг друга любят. Ага, как же. Причина попытки выйти из гонки и мои синяки. Дети Дома хотят видеть своего Правящего, Княжество хочет видеть своего Князя и получать от него помощь. Мне пришлось это быстро осознать, за этой вечной игрой я забыл о тех, кто мне доверился много лет назад.

- Вы повторяетесь.

- Знаю, знаю. Вы вот такие умные, честные, справедливые. Княжество Анты было оппонентом Княжеству Луны. Мы тщательно анализировали всё что выходило от Короны, делали замечания, вносили предложения. У нас большой вес был в Совете Княжеств Агавы. Много должностей в Высших кругах Короны. С одной стороны - хорошо, а с другой, после тех событий я подумал, зачем это всё?

- Корону получает достойный.

- Корону получает самый сильный, а не достойный. Вы Мирра и вы Вирад, можете назвать Княжество Луны недостойными? Я не говорю про их силу.

- Они делают много ошибок.

- Не ошибается лишь тот, кто вообще ничего не делает. Так что?

- Сильные, хитрые, умные, прагматичные. Достойные - понятие абстрактное.

- Вы верно говорите. А теперь представьте каких усилий им всё это стоит? У нас "вдруг" появился лишний миллиард населения, да какого! Я о Сай говорю. Вчера не было, сегодня есть.

- И что?

- Мирра, Вирад, подумайте над моим вопросом.

- И что?!!

- Да как же вы не поймёте! Что, Княжество Луны резко размножилось что ли? Захапало себе ещё сотню Домов? Ну же!

- Два за последний год.

- Ага, в одном 172 Ксарр, в другом что-то около 300. Как? Помогло?

- Князь Авир, я не понимаю вас. Нам тоже тяжело, спим мало, устаём сильно.

- Вы можете выйти из игры. Они не могут. Поэтому я дал согласие, только поэтому. Мы все Ксарр Королевства, когда к тебе приходят за помощью, ты не отказываешь достойным. Для меня, Княжество Луны - достойный противник.

- Князь Авир, вы называете это помощью? Ха!

- Да, именно так. Это помощь. Мы честные и справедливые! Какое-то время назад мы отказали Княжеству Ид. Помните? Пусть они были не такие сильные и не особо честные, но справедливости в них не было ни на медный грош.

- Наши данные оказались точными, вот и всё.

- Вот именно, ваши данные! Я вам поверил. Без документов и записей. Вы провели разведку, всё выяснили и дали своё решение, я его принял, отказал Князю Ид в сотрудничестве. С ваших слов, Вестник вас возьми! Из доказательств негативной деятельности Ид у меня были только ваши слова.

- Вы могли не принять их на веру, мы не обижаемся на такое.

- Да как же вам ещё объяснить то? Дом Луны просит помощи, по настоящему просит. У меня нет документов, чтобы это подтвердить и никогда они такое официально не напишут. Я вам поверил в тот раз, так поверьте и вы мне сейчас! Я не предавал вас, понимаете? У меня даже в голове подобное не укладывается.

- Князь Авир, вам так жгут лапы наши письма? Мы заберём их, будем считать, ничего не было.

Авир буквально схватился за голову.

- Что вам ещё нужно? А? Ну вот... хотите так?

Он лёг перед ними на передние лапы и повернул голову на бок.

- Умоляю вас, не уходите! Прошу! Я согласен на любые условия, только останьтесь.

Оба Ксарр смущённо отвели взгляды, перепонки ушей мгновенно стали красным, даже до столь упёртых начала доходить неправильность ситуации.

- Зачем мы вам?

- Я знаю, в Княжество вы не хотите, но Княжество желает вас видеть рядом. Нам приятно ваше присутствие, мы рады поддержке, которую вы оказываете.

- Что дальше?

- В смысле?

- В прямом, вы не глупый, что дальше? Будете существовать у Луны на побегушках?

Князь опустил голову и тяжело вздохнул.

- Зачем вы так говорите? Нет, мы не собираемся быть их мебелью и своим видом украшать приёмы. Король Леор такого явно не желает.

- Тогда что?

- Переговоры только начались! Как вам ещё объяснять? Ничего не решено, понимаете? Совсем ничего. Мы обговорили условия сотрудничества, что нужно для его начала, к концу недели я должен представить схему взаимоотношений внутри Княжества и внешние связи. Что и как мы планируем делать, кто за какие блоки готов отвечать. О заданиях Княжества Луны пока и речи нет, они многое о нас знают, у них тоже есть тени и есть Ксарр занимающиеся разведкой, но личными делами они никогда не интересуются. Сейчас надо как минимум сделать полную схему коммуникаций, кто за что в состоянии отвечать. У Княжества Луны такая есть, они мне её дали.

- Полную?

- Да, там все их союзники и зоны ответственности.

- Рада, что вам такое доверяют. Какова цена перехода?

- Бесплатно!!!! - успокоительное уже не помогало, лапы Князя тряслись.

- Простите Авир, я вам не верю.

Авир отвернулся и попытался лапой вытереть выступившие слёзы. В голове набатом звучало "Ты предал их...".

- Княжество Анты вас не предавало, чтобы вы там себе не выдумали. Ни один из нас никогда не предавал своих союзников. Я не знаю как вам это доказать. Мы не собираемся быть мальчиками на побегушках у Княжества Луны, нам такое не интересно. Дом Луны просит помощи, мы оценили существующее положение дел и поняли, если так дальше будет продолжаться, то вскоре некому будет одеть Корону, сдохнут от непомерной нагрузки. Да, мы голосовали на Совете о принятии свитка Дома Луны и все Правящие сказали "да". Никто никого не обманывает.

Мирра переминалась с лапы на лапу.

- Допустим, всё так как вы говорите. Никто никому не платил, никто никого не предавал. Хорошо. Кто будет следить за делами Короны? Кто будет указывать на недостатки и проблемы?

- Правящий Гарль продолжит аналитическую работу и по прежнему будет делать то, что делал.

- И его не будут просить закрыть глаза на что-нибудь?

- Можно подумать мы когда-то не выполняли подобные просьбы Короны. Вы же сами мне все уши прожужжали, не лезть к Треугольнику!

- Исторические события явно неуместны в данном контексте.

- Все события Короны являются историческими.

- По разному.

- Хорошо, пусть бывают и экономические, которые выгодны кому-либо. Вот с бедностью проблемы есть, с беспризорными детьми. Не отталкивайте нас! Я многого не прошу, нам нужна ваша помощь.

- Какой помощи вы от нас хотите? Вся структура Княжества Луны для вас открыта, вы можете напрямую задать интересующие вопросы непосредственно Королю Леору. И про Роару мы уже знаем. В этом всём великолепии открывающихся перспектив нет места для тех, кто был врагом Княжества Луны.

- Мирра, Вирад, что вы такое говорите? Мы никогда не враждовали!

- Всё верно. Вы - нет. Ведь именно об этом мы и говорили 15 лет назад с вашим предшественником. Ведь у вас есть записи о причинах начала сотрудничества.

- Гм...

- Князь Авир, мы не хотим быть вместе с теми, против кого вели войну 15 лет. Да, наши дети расстроены таким поворотом событий, но со временем мы успокоимся.

Авир решил использовать последний аргумент.

- Хорошо, хотите полной правды? Пойдём!

- Куда?

- В специальное помещение, где никто не услышит.

Они шустро пробежали за Авиром в специальное помещение, это была комната для переговоров. Авир включил голограф, настроил его.

- Смотрите. Видите, это мы! Вот Перун, он самый дальний от Агавы, вот Нимфа, вот тут Кольцо. Бока нашей сферы обитания не закрыты и Перун по сути не защищён. А вот этого вы больше нигде не увидите, информация с грифом "королевская тайна". Звёздная россыпь Сай. Чуть меньше сотни колоний. Красным, сектор охваченный междоусобицей, зелёный сектор - лояльный к Высшим Роям, жёлтый - шаткое положение. Король Леор хочет хоть что-то придумать, чтобы защитить Перун. Да, Царица Перуна на нашей стороне, низшие рои Перуна или областей рядом так же пойду за этой Царицей, собственно именно их корабли сейчас и лезут везде, пытаясь не допустить низшие рои из красного сектора к нам. Вы же видели недавние реляции журналистов по поводу Царицы Перуна, как она помечала близлежащий космос? Как вы считаете, сколько мы продержимся?

Авир активировал ещё один центр данных, над красным сектором зажглись цифры, показывающие ориентировочное количество крупных кораблей Сай.

- Это мне торжественно вручил Высший Варад, просил подумать, что можно сделать.

- А...

- Княжество Луны практически не занимается Сай, это свалено на Княжество Нор. Догадываетесь почему?

- Хм...

- Вот так. И это только одна из дыр, понимаете? Я не лгу вам! Кончились дети Княжества Луны, тупо, кончились. Есть ещё бешенное количество вопросов по Кольцу, за них Ада отвечает, но отвечает - громко сказано, из неё руководитель, как из меня певец. Единственное, она выезжает из-за своих особых отношений с Кольцом, о причинах Король Леор не стал говорить, может долги какие-то, но скорее всего Кольцо её спасло, когда она была в пиратской среде.

- И от нас вы чего хотите? - неуверенно спросил Вирад.

- Дайте мне время до конца недели, я сделаю граф взаимоотношений и обязанностей. Это первое. Второе, даю слово, вы получите свои персональные задания. Хотите - от меня, хотите, лично от Короля Леора. Вам же нравятся именно такие, особые задания. У Короны есть враги, вы это знаете не хуже меня. Только эти враги не следуют Эдиктам, они проливают кровь детей Королевства, приносят горе в Дома. Сейчас наиболее благоприятная ситуация на Аркадии, из-за последних событий, там хорошее руководство подобралось. Перун с точки зрения Ксарр тоже более менее, в их Домах всё нормально. На Нимфе вечная нехватка населения, Рили прикрыл всех детей Нимфы от криминала, только от этого их не стало больше. Но там пока безопасно, Кольцо рядом, Ада очень часто летает на Нимфу, помогает найти взаимопонимание. А ещё есть Баалоры, нападают правда почему-то очень редко, но менее смертоносными от этого не становятся. Ещё проблемы со Стражей, на Агаве их удалось решить в какой-то мере за счёт Княжества Травы, там длинная история. На Перуне Стража постоянно в боевой готовности, за прошедшие столетия большинство как пиратских баз, так и совсем криминальных обосновалось в той области, колония близко и она была в тени власти Короны. Там по настоящему жарко, разборки и стрельба почти каждый день, прибавьте к этому Сай, а так же численность Дома Нор, 58 Ксарр сейчас в нём.

- Мы многое из этого знаем.

- Если знаете, почему не верите мне? - обиженно спросил Авир.

- Всё вами сказанное существует уже столетие, добавилось лишь Кольцо и Сай. Да, если действительно так, значит Княжеству Луны надо срочно набирать Дома.

- Как вы себе это представляете? Как можно просто набрать Дома?!! Это долгий процесс сближения, высокая степень доверия, это... да что я вам объясняю то?!! Можно подумать вы сами не знаете.

- Знаем, много лет назад мы покинули Княжество. Правящие нашими Домами в то время, приняли такое решение.

- Я знаю вашу историю, она не была усыпана цветами.

- Князь Авир, эта борьба подогревает нашу кровь, не даёт нам деградировать, слишком много всего плохого скопилось у нас.

- Клянусь, будет вам борьба!

- С кем?

- Срок, до конца недели. Я включу вас в схему как Дома, отвечающие за силовые операции Княжества. Хотите? Ещё раз, мы вас любим, мы не хотим вас терять, мы не собираемся как-либо умалять ваши достижения или что-то такое делать, от чего вам будет плохо. Вы для нас важны. Мы хотим совместного будущего, нам больно от ваших слов. А больно бывает лишь тем, кто любит.

Мирра посмотрела на Вирада, тот покачал головой в разные стороны, потом развёл лапы и вздохнул.

- Хорошо, Князь. Пусть будет так, я чувствую, по другому будет плохо всем и вы чуть не плачете и нам не по себе. Мы продолжим поддерживать Княжество Анты во всех начинаниях.

- Спасибо! Я... спасибо за доверие! Я вас не подведу, - Князь Авир поклонился.

- Сейчас три операции висит по Княжеству Луны.

- Отзывайте их исполнение, в них больше нет смысла. Первое что нам необходимо сделать, нужна связь, то что есть - не достаточно, слабая криптографическая защита, нет линейных каналов, всё идёт через ретрансляторы. Пожалуйста, до конца недели сделайте проект, Княжество Анты оплатит все необходимые расходы на проектирование и строительство. Высший Альт будет отвечать за это направление, он будет рад увидеть вас. Особое внимание уделите возможности прямой связи с Высшими Луны. Там есть вся схема.

- За три дня?!!

- Как сможете, только чтобы дети Дома спали ночами, хорошо?

- Да, конечно.

Князь Авир победил, совершил невозможное. Убедил два Дома вернуться, два особых Дома, очень необычных, хотя об этом мало кто знал.

Через неделю о странных событиях начали ползти слухи, миллионы Ксарр вдруг начали слышать нечто подозрительное, то ли Корона решила резко разрастись, то ли какие-то внутренние дрязги. Однако судя по различным интервью Правящих Княжества Луны они были чему-то определённо рады.

** Ада.

- Ась?

** Посмотри на Вирада.

- Ничего так, а чего это ты?

** Прошлое столетие ты спала, определённо так и меня далеко и надолго посылала.

- Не интересно было, вот и всё.

** Ты кое-что пропустила.

- Ага?!!

** Да, Ада, просто не придала этому значения, тем более твоя просьба была, помнишь?

- Что?!!

** Ты всё хотела сохранить линию Феора и Килиа.

- Стой... стой...

** Дома Кат и Фиал. Они родственные.

- На сколько?

** Ты просила сохранить хромосомный набор, так что мне пришлось постараться, я думаю где-то около 80% у предыдущего Правящего, у этих тоже чувствую большую долю, надо кровь взять на анализ.

- Это ж как я пропустила?

** Да легко, ты спала почти 20 лет. Я к тому моменту увлеклась пиратской деятельностью, а их оставила, дело то было закончено.

- А кто отец?

** Обычный Ксарр, я думаю он уже давно ушёл на встречу с Вестником. Хороший был, я о нём помню. Ада, мы тоже умеем любить. Не стоит ворошить личное, у нас с тобой новый выбор.

- Прости.

** Какие однако... мысли. Ты уверена?

- Сначала надо спросить о нём.

** А как?

- Пойдём в гости.

** А если он уже... и тайну сохранил?

- Но ты ведь хочешь его увидеть.

** Надо ли?

- Дети, всегда остаются самым дорогим для нас, просто посмотрим, порой тёплый взгляд открывает дорогу.

** Убедила.

После окончания общей встречи Ада тенью проскользнула за Вирадом.

** Они даже дом не сменили, всё так и осталось, вот, видишь, ту горгулью я стырила на заре пиратской карьеры, у неё глаза из рубинов.

- Настоящих?!!

** Обижаешь!

День клонился к закату, Ада подошла к двери и тихонько потрепала колокольчик. Через минуту её встретил удивлённый Ксарр.

- Доброго дня...

- Ада. Могу я увидеть вашего Правящего Вирада?

- Да, конечно. Он у себя...

Её провели в кабинет Правящего, тот упорно пытался не зевать, видимо устал конкретно.

- Простите, что беспокою.

- Да?

- Я бы хотела поговорить с Иривом.

- Это... вы знакомы? Советник Ирив уже не молод, он...

- Я знаю. Прошу вас, если это возможно.

- Он с детьми, выгуливает мелочь.

- Жив... - выдохнула Ада.

Вирад подозрительно косился на Аду, естественно, не узнать её было сложно.

- Вы подождёте?

- Если можно, то лучше к нему.

Вирад провёл её по внутреннему двору и указал на небольшой островок зелени, там в тени деревьев серебристый Ксарр развлекал детвору, видимо читал какую-то особо весёлую сказку, от чего мелкие Ксарр буквально валились с лап от хохота. Завидев, что к ним приближается Правящий детвора тут же притихла.

- Доброго дня, Правящий, - все дети тут же поклонились.

- Ирив, к тебе гостья...

Немая сцена длилась несколько секунд, потом по лицу серебристого Ксарр потекли слёзы.

- Нет... как...

- Спасибо что сохранил горгулью. Рада видеть тебя живым.

- Не могу поверить...

Ада подошла к Ириву, тот опустил голову на её грудь, тихие слова "мама..." и выпавший в осадок Вирад лишь хлопал глазами, дети брызнули в дом, видя, что они тут явно лишние.

- Я рада видеть тебя, ты создал чудо.

- Ну, я так, вот Вирад, он да.

То что произошло дальше не поддавалось пониманию. Древние слова Кольца.

- Люблю и помню.

- Верю и принимаю.

Вокруг Ады вспыхнул яркий фиолетовый ореол словно подтверждая искренность слов.

- Я скучал. Чем закончилась твоя эпопея?

- Браслетом Короля Леора.

- Однако...

- Нас зажали на станции Баалоры, помощь подоспела вовремя, большинство ушло на суд к Вестнику, защищая свой дом. Я не планировала близкого знакомства с Домом Луны.

- Эй... погодите...

- Сейчас нас допрашивать будут.

- Я же самка, могу и не отвечать! Да, да!

Вирад сидел выпучив глаза.

- Вы что, вы что, родственники?

- Правящий Вирад, познакомьтесь, это моя мать.

- Вы с ума все сошли?!! Да она же...

- Подскажу, во избежание дальнейших расспросов. Имя мне Вечность, вечный круговорот, Кольцо. Я не смогу объяснить кто я такая, увы, даже Леор этого никогда не узнает.

- Но почему...

- Я своих детей люблю.

- Погодите, так, ещё раз. Ирив, мы что, родственники с Луной?

- Мы её часть, так же как и Дом Кат. Неужели ты не заметил как нас тянет друг к другу?

- Мы с Миррой не раз это обсуждали и даже кровь проверяли.

- И как?

- Нет совпадений.

- Их и быть не может. Феор и Килиа остались лишь в нашей памяти, гордые, сильные и прекрасные. Я не виню их в выборе, каждый из нас имеет право на него, их выбор обрёк меня на столетия разлуки с Домом Луны, но не ропщу, принимаю жизнь как есть. Мне удалось главное, их кровь живёт. Все вместе вы и есть Дом Луны. Когда-нибудь вы будете вместе, но не сейчас.

- У меня крыша едет.

- Я намекну Леору, дабы он обратил на вас пристальное внимание.

- О, нет, без меня. Меня роль учителя для наших детей давно устраивает. Греет сердце весть о том, что моя мать жива, большей радости быть не может.

- Так вот почему у нас в записях "потерялась" голограмма родителей Ирива.

- Учитывая, что я её стёрла самолично, да. Моя внешность меняется на каждом жизненном цикле, не значительно, но меняется.

- То есть?

- Срок жизни Ксарр - 80-90 лет. Я умираю так же как и все.

- А...

- Древние Кольца могут объяснить что и как происходит, но не я, не хватит знаний, профессиональная область другая. Да и Древних Кольца не так много выжило ко дню сегодняшнему, жизнь у детей Кольца тяжела, войны и ошибки наших Высших дорого обошлись всем Хозяйкам и Носителям.

- Значит не зря мы услышали Князя Анты.

- Ваша нелюбовь к Дому Луны следствие древних событий на начальном этапе существования Дома Луны, тогда ещё не существовало Княжества Луны. Но те времена давно прошли и Дом Луны оплатил выбор ваших предков кровью, потеряв половину детей Дома.

- Как...

- Феор - ваша предок, генетический я имею ввиду и его подруга Килиа. Они поставили на уши весь Дом, пытались создать Княжество, не очень успешно, переругались все. Закончилось внутренней войной, они погибли, но через столетие Дом всё же создал Княжество и в его основу легло именно то, что было разработано этими двумя Ксарр, многие внутренние документы и регламенты несут тень их разума.

- А чего они так...

- Большая часть не видела и не хотела великого будущего, они просто хотели жить. Они сопротивлялись и победили, Дом затормозил своё развитие на столетие, но потом жизнь взяла своё и Дом Луны рванулся подобно стреле. Он буквально "вынес" Княжество Аллир с Королевского двора, отобрал у них Корону. Бушующая сила Дома Луны обрела своё воплощение.

- О, да. Аллиры к тому времени скатились в полную...

- Это такой тип политики, нейтральный. Делаем всё, чтобы не было потрясений. В нём нет ничего плохого, но он полезен лишь в определённый момент развития расы. Аллиры много сделали для будущего Королевства.

- Аллиры ведь живы до сих пор.

- Не просто живы, а здравствуют и процветают. Да, у них нет Короны, но их глаза светятся надеждой, для них открыто множество дверей судьбы. На сколько я знаю, сейчас это Княжество имеет в своём потенциале наибольшее количество учёных, они ударились в науку. Кстати, великий математик нашего столетия Аларгон, принадлежит Дому Аллир.

- Скажите, Ада, горулья! Вторая...

- Да, это мой дар детям.

- А чего не две?

- Денег не было на рубины.

- Там рубины?!! Небо моё, на улице под дождём стоит целое состояние.

- Да, вы правы, но ещё четыре камня я добыть не успела, срок подошёл.

Ирив ласково смотрел на мать и улыбался. Его жизнь подходила к концу, время брало своё, но счастье не измерить словами. Она жива. Как можно было не понять что подруга Леора так похожа на его собственную мать? Последние годы Ирив, как и все пожилые Ксарр обрёл свою тишину, никто не беспокоил старого правителя Дома, новая кровь должна править Домом, а те кто обрёл тишину должны ухаживать за детьми. Вечный круговорот жизни. "Мудрость даруется детям" - так гласит поговорка расы Ксарр.

Ада ушла домой не скоро, они ещё долго говорили наедине.

- И что ты хочешь сделать?

** Подумай, Дом Луны не успевает в делах, дети страдают от непомерной нагрузки.

- Ты хочешь их влить в Дом Луны?

** Да.

- Это приговор Правящим.

** Я не хочу причинять боль детям.

- Тогда как? Тащить их в Княжество?

** Не знаю! Ты же у нас Ксарр, вот и предложи.

- Гм... обожаю многоходовые комбинации...

** Спать расхотелось, буду смотреть.

- Да свершится вечный круговорот Кольца и запылает звезда на небосклоне.

** Спасибо.

Ада взяла немного крови у обоих Домов и аккуратно подкатила к Вардару.

- Ада, а что это ты крадёшься?

- Ой...

- Я не сплю за рабочим столом, - Варад усмехнулся.

- Ага, все так говорят, а сами еле лапы двигают, устают.

- Такова судьба тех, кто одел Корону.

- Вардар, слушай, такое дело...

- Опять новый проект?

- Нет, ведь ты занимаешься делами Домов.

- Да, конечно. Кто-то что-то натворил? - Ксарр удивлённо уставился на неё.

- Не то, чтобы натворил... но... ведь только ты имеешь доступ к крови Дома?

- Я и Правящий.

- Не мог бы ты кое-что проверить?

- Что именно?

- Вот.

Ада, выложила две пробирки с кровью.

- На что проверить?

- На соответствие.

- Дело пяти минут, а чья она?

Ада задумчиво повертела головой. Вард вытащил переносной анализатор, подключил его, вставил в него пробирки. Через минуту анализатор выдал результат, "соответствия Дому Луны нет".

- Так я и думала... хотя... погоди. Скажи, Варад, когда я попала к вам, вы упоминали о драке. Феор и Килиа. Их кровь есть?

- От их линии ничего не осталось, но карты есть в Хранилище. Они не входят в тесты, некого тестировать.

- Меня же проверяли.

- На основную линию, у тебя основная линия.

- А как...

Варад с улыбкой посмотрел на Аду, та смущённо покраснела и сложила ушки.

- Ладно, ладно. Я понял. Жди здесь.

Варад вернулся через пять минут, выложил на стол два набора информационных дисков.

- Я взял и третью линию, мало ли. Она была совсем короткой.

Загрузил в анализатор дополнительные данные и снова провёл процедуру сравнения, удивлённо уставился на результат.

- Так... Ада, а ну признавайся где взяла! У них точно не было детей.

- А я откуда тогда?

- Хороший вопрос, но по записям не было у них детей. Уж что, что а такое бы точно не стали замалчивать.

- Возможно были, но их спрятали от гнева второй половины Дома Луны.

- Возможно? - Варад хитро прищурился.

- Нет, а что такого? Спрятали когда дело запахло кровью.

- Ага. Ада, ты думаешь мы все такие глупые?

- В смысле?

- Ада, ну поговори ты с Леором, у вас общие дети, вы носите браслеты.

- А...

- Мы понимаем кто ты, но не задаём вопросов той, кого избрал наш Правящий в качестве подруги жизни, тем более с кровью нашего Дома.

** Опа...

** И не говори.

- Варад, и кто я по вашему?

- Одна из древних Ксарр, очевидно кроме дочери Дома Радуги ещё одна выжившая. И способности похожи, руны, Сила.

** Это лучше или хуже правды? - спросила Ада.

** Понятия не имею, - ответила Ивериа.

- Нет, Варад, я не Древняя Ксарр. Я действительно дочь Дома Луны.

- Или мать? - он улыбнулся.

- М-м-м...

- У тебя огромный процент совпадения с изначальной линией Луны. После близкого знакомства я ночами не спал, размышлял как такое может быть. Перерыл всё что было у Высшего Судьи по Домам, все кризисы, странные события. И ничего не нашёл. Нет аналогов. Но кровь говорит однозначно. Я даже провёл генетический тест и он чётко показал, вариации расходятся в сторону нынешних детей Дома Луны. Значит ты стоишь выше - либо ты очень древнее существо, как-то участвовавшее в создании Дома Луны, либо ты и есть начало Дома Луны.

- А...

- Вот с Леором выясняй, я ему всё это сказал. Он развёл лапами, "мы имеем право на свою жизнь, когда-нибудь она расскажет правду".

Ада тяжело вздохнула, потом опустила голову.

- Мать.

Варад брякнулся там где стоял и выпучил глаза.

- Но я не хочу, чтоб кто-то об этом знал, Леору я скажу сама.

- А кто отец?

- Его имя Илат, но не ищите его в прошлом, там пустота. Он погиб, подарив мне четырёх детей, боевой корабль Королевского Флота "Звезда-7" стал его последним приютом. Это две линии будущего Дома Луны. Что касается ещё одной, тут вопрос... гм... сложный, я сама не знаю как так получилось. У меня был небольшой период в жизни, надоело всё, грустно как-то стало, а Илвеа спала, не знала чем заняться. В общем я сильно как бы это сказать поточнее, отошла от реалий, перестала искать события. Опустилась на дно на некоторое время. Пару лет наверное в таком состоянии была, а рядом никого, перед этим полоса жизненных проблем, Агат погиб, Левату убили, я осталась одна, нет, у них конечно же были дети, они оставили после себя...

- Погоди, кто они? Агат и Левата это кто?

- Мои дети. Вот я и расстроилась, депрессия. Я даже напиться ведь не могу и наркотики на меня не подействуют, даже отравиться не смогу. В общем упала на дно общества. Пару лет там провела, потом увидела книжку про камни.

Варад сидел выпучив глаза.

- Книжку?

- Да, да. Книжка про драгоценные камни. Я автора не помню, украла её из магазина. Старая такая, ещё на бумажном носителе, она копейки стоила, но у меня и того не было. Зачитывалась ночами. Мечта постепенно вернулась, жизнь снова заинтересовала меня во всей полноте, но я сидела на дне. Пришлось пойти оказывать услуги.

- У-услуги?

- Варад, что ты как маленький? Как ещё может самка заработать? Я ведь не крутой специалист в чём-либо. Вот, через знакомых нашла кто этим занимается, договорилась, я симпатичная довольно и за столько лет жизни в этом плане многое умею, самцам Ксарр нравится. Год занималась м-м-м... ну, ты понял. Скопила денег прилично, начала прикидывать как и что дальше делать. И... залетела, да, бывает такое. Только отца я не знаю по понятным причинам. Вернулась к оставшимся детям, помогла там кое чем, потом думаю, у всех вот Дом есть, а у меня нет. Решила создать его. Собрала детей, зарегистрировали всё, я деньги все вложила в здание, постепенно выкупили его. Потом родился Феор. А дальше история вам известна.

- Он повзрослел и начал толкать Дом к будущему.

- Да, к тому моменту в Доме уже прилично было, дети то довольно активные оказались, Дом Луны быстро разрастался, за какие-то тридцать лет из сотни детей, стало четыре сотни. Часть своих родилась, часть присоединилась в брачных союзах, некоторые просто пришли. В какой-то момент произошёл раскол, а я была в поисках, ведь из-за чего всё, из-за книжки! Камнями увлеклась, в экспедиции была, тогда ещё Карану не заселили, вот там я и занималась. Драгоценные камни стали моим ночным кошмаром, только в хорошем смысле. Зачитывалась геологической литературой, исследованиями, планетологией. И тут как гром среди ясного неба, в Доме раскол, не успела буквально на неделю, возможно мы бы с тобой и не говорили. Феор и Килиа были убиты, а я плюнула на всё и сбежала подальше.

- Прости нас.

- Ты не понимаешь, обе стороны конфликта были моими детьми. Кого мне прощать? - Ада вытерла слёзы, - я не судья, не мне решать каким должен быть Путь Дома.

- Ада, история рождения Дома понятна. Но кто ты сама?

- Обычная Ксарр...

- Ксарр столько не живут.

- Я единственная вернувшаяся назад из последнего рейса к Кольцу. Мой корабль вёз материалы для первого города, строительные блоки, арматуру. А я была просто колонистом, записалась поискать счастья на другой земле. Самая обычная Ксарр. Когда мы сели, всё было уже кончено, только мы об этом не могли догадаться. Они так же говорили, так же строили, общались... жили обычной жизнью Ксарр. Только от Ксарр остались лишь тела с Хозяйками внутри. Когда догадались, было слишком поздно. Я успела поднять свой корабль в воздух, только никуда не улетела, топлива то не было. В перестрелке был убит какой-то Ксарр и из него выползло... ну, сейчас то я знаю что это, а тогда даже испугаться не успела. В общем я поступила как полная дура, сама затащила это себе в рот и попросила, чтобы оно сохранило мой разум. Итог перед тобой.

- Значит Илвеа не сейчас появилась в тебе?

- Нет конечно, мы с ней давно вместе живём, очень давно.

- А лечение Леора?

- Я на такое не способна, увы. Для этого надо уметь покидать тело, моя Илвеа теоретически может такое, но только теоретически, боится пробовать, да и опыта в лечении нет. Пришлось открыться Кольцу и попросить у них помощи.

- А...

- Я отдала им всё, чему научилась за долгие годы жизни в Королевстве. Плюс знания Илвеа, сама Илвеа является одной из Древних Кольца. Мы выкупили жизнь Леора у Вестника.

- Знания?

- Да, я отдала свои знания. Леор к тому моменту был слишком дорог мне. Нет, я не надеялась ни на что, всё же он Король. Но... вы меня приняли, пусть это нелепая случайность, но так сложилось. Вот так.

- Не буду выспрашивать подробности жизни, понимаю, Дом тебе многим обязан, только что-то мне подсказывает, никакая плата тебе не нужна.

- Ты бы взял что-то у своих детей?

- Нет конечно.

- И я не могу. Вот и вся история.

- Леор сказал что Хозяйка не пережила его лечения. Это так?

- Да. Только всё сложнее, 4-5 часов это "лечение" в пределах нормы, вообще покидать тело возможно на период до суток, но 5 часов считается критическим сроком и на такое способны лишь те, кто серьёзно занимается медициной. Ей пришлось сменить тело, то в котором она жила, не выдержало.

- А где тела берут?

- У Кольца есть запасы, жизнь ради Кольца тяжела, многие гибнут, исследователи, инженеры, горнопроходчики. Большинство Хозяек с трудом переносят 15% повреждения тела, всё что выше - смерть для тонкого тела Кольца, за исключением Древних Кольца, защитников поселений и очень узкого круга воинов. Помнишь Инди?

- Да.

- Вот они относятся к узкому кругу, несмотря на то, что являются Носителями. Их крайне сложно убить. Но это единицы, процент таких особей Кольца низок, что-то около 0,5% от всего населения. Остальные самые обычные. Они гибнут так же как и Ксарр. Аварии, природные катаклизмы. Но если для Ксарр тело без надобности, то Кольцо может его использовать, если в нём не сильные повреждения. Есть специальная служба у Кольца, она занимается заготовкой тел. Тяжёлая и очень сложная работа. Оценивают степень повреждения тела, затем смотрят что с тонким телом, если оно умерло и внешнее тело можно восстановить, то консервируют его. Варад, я не специалист в таком, никогда не занималась ничем подобным. В итоге у Кольца есть тела Хозяек в достаточно большом количестве, по словам Ирры тела у них есть с запасом. Их используют когда можно хоть как-то спасти тонкое тело. Именно так произошло с Хозяйкой, лечившей Леора. Тело не пережило столь долгого отсутствия Хозяйки, она вернулась в него, но не смогла запустить все процессы жизнедеятельности, через пару часов она перешла в новое тело. Я не знаю с чем это сравнить, нет у Ксарр таких понятий. Нечем оценить такую жертву.

- А переход в новое тело?

- Трудно, всё другое. Можно сравнить с переездом Дома в новое здание, только ничего из вещей нельзя взять с собой. По приезду придётся всё покупать и обустраивать заново. Я пару разу меняла своё тело на погибшую Ксарр, не могу описать ощущения.

- Гм...

- Тело Ксарр живёт менее 100 лет, это предельный срок, поэтому я раз в 60-70 лет меняю тело. Менять можно двумя способами, либо создать его самостоятельно...

- Это как?!!

- Варад, я же самка. Как детей делают? Здесь тоже самое, только Илвеа вмешивается в ход роста эмбриона, многое приходится переделывать, ну и во время рождения переписываю своё сознание. Именно так я "родилась" последний раз, как ты понимаешь в таком состоянии я беззащитна. Но мы принимаем риск.

- А второй вариант?

- Иногда я оказывалась в эпицентрах кровавых событий. Смерть витала в воздухе, я выжила, многие погибли. Использовала погибших самок, один раз перешла в тело погибшей девочки, лет 15 было ей, второй раз на корабле умерла 22 летняя самка, вирус родара где-то подхватила.

- А фурией ты не можешь стать?

- Могу. Но мы решили, что дети важнее. Однако после возврата к Кольцу у меня появились некоторые идеи и наработки, которые можно использовать. Знакомство с Лерелеей опять же не прошло даром, Кольцо сейчас разбирается с её ДНК, есть идеи. Я думаю, очень скоро Король Леор получит гм... предложение от Кольца.

- О?!!

- Я не могу гарантировать что это произойдёт вот прямо сейчас, но точно вскоре.

- И что это нам даст?

- Жизненный срок увеличится где-то лет на сто, правда, цена уже известна. Усреднённое количество детей на одну женщину упадёт на одного. То есть сейчас десяток, а будет девять.

- А...

- На период Варад, из расчёта - на нынешнюю жизнь. Получится 9 детей за столетие, где-то так.

- Нам придётся серьёзно пересматривать наши взгляды на продолжение рода.

- Сейчас Ксарр ценят жизнь, всё по разному, но в целом - ценят, что будет если Ксарр всё же согласятся на модификацию, я даже представить не могу. Социальное потрясение точно будет. Растянутся процессы смены Правящих и Высших Домов, замедлится темп социальных лифтов, самки станут не просто ценным социальным ресурсом. Надеюсь до крайностей не дойдёт и нас никто притеснять не будет. Но меня больше всего волнует неизрасходованный социальный потенциал молодых Ксарр. Сейчас с ним проблем куча, не хватает места для реализации, а что же будет, когда серебро коснётся нас не через 70 лет жизни, а через 170?

- Сай живут до 250 лет в среднем.

- У Сай роевая структура расы. В общем, я не готова к таким обсуждениям, это скорее твой вопрос будет, да ещё и Леора с Высшим Судьёй. Подозреваю, очередная буря поднимается выше шпилей Королевства.

- Ясно, будет день и будет пища. Спасибо что рассказала, Дом Луны тебя любит, ведь есть за что! - Варад улыбнулся.


** Благодарю вас за доставленные вещи.

- Да ладно, всё равно летаем. Ничего.

** Кораблей Сай много?

- Рядом не было, чуть дальше два крупных флота стояло, мы тихонько проскользнули, мало ли.

** Да, я знаю о флотах, Высшие предупредили. Очередная разборка у нас, делят новую колонию.

- Вам не хватает места?

** Там интересная биосфера, практически нет животных, зато множество растительности. Планета довольно старая в нашем понимании, разумного ничего на ней нет. Для нашей промышленности требуется огромное количество пластмасс, исходным сырьём является метан, этилен и другие производные. Наиболее дешёвые источники, нефть и газ в подземных или подводных месторождениях. Именно о такой планете идёт речь, она станет залогом богатства и процветания множества роёв Сай. Вот и делят.

- Никогда не задумывался, все крупные месторождения меркоцита принадлежат Королевству, в собственность такое получить невозможно. Лицензию на добычу даёт специальная служба Короны. Сегодня самая крупная добывающая компания находится у Дома Мер и их Княжества, Дом Мер за технику отвечает, а Княжество за реализацию и логистику меркоцита. Я про них много слышал, очень такие ответственные Ксарр, на них сейчас базируется добыча для нужд флота. Царица, скажите, а это правда, что Сай любят истории Домов?

** Да, для многих из нас они стали... рунами... мне сложно объяснить смысл, направляющими? Путями? Я не знаю. Но они оказали бешеное воздействие на всю расу Сай. За прошедший год с момента передачи этих историй не осталось Сай, которые не слышали о них или не читали, большинство читало.

- И вам они очень интересны?

** Более чем.

- Скажите, а если бы вам кто-то предложит участвовать в создании истории Дома?

** Мы уже участвуем в истории Дома Теллура.

- Это да... но не про гм... вот если бы вы смогли своими лапами вписать страницу в историю Дома? А потом к примеру её передать остальным Сай?

Царица задумчиво перебирала лапами на одном месте, возникало ощущение, что она мнётся, то ли переживает, то ли думает. Висюльки тихонько позвякивали хрустальным перезвоном.

** Нам разрешили присоединяться к существующим Домам и принимать их Реликвии. А чего вы собственно хотите?

- Когда-то давно, около 15 лет назад у одного из Княжеств Караны произошло закономерное событие, Дом сильно разросся и достиг критической отметки. Часть Ксарр решила попробовать свои силы в собственном Доме. В таких случаях от Дома обычно отделяется небольшая часть Ксарр и они пытаются создать новый Дом. Не всегда получается, но чаще всего удача сопутствует им, да и Королевство помогает. Так вот, Дом создали, точнее как, создали в понимании осознания желания его создать. Появилась группа Ксарр с лидером, будущим Правящим, 20 Ксарр решили испытать судьбу на прочность.

** Я заинтересован продолжением.

- А другие им заинтересуются?

** Наверняка.

- Я бы хотел попросить вас об услуге, если вы сочтёте историю достойной интересных для Сай событий в Домах Ксарр.

** Какого рода?

- Я вам расскажу историю, пусть это будет жестом доверия.

** Хорошо.

- Они решили найти свою судьбу, подкопили немного денег, кое-что заняли, наняли корабль, который повезёт их в будущее. Собрали вещи, купили здание на окраине Перуна, совсем небольшое и решили перебираться. Час настал. Будущий Правящий задержался на один день на Каране, чтобы урегулировать дела с Реестром. Мы все погрузились на транспортник и полетели к своей судьбе. Но мы не добрались до цели, налёт криминального флота, чудо что вообще остались живы, плен, работа на "благо" отдельных личностей, нет связи с Домом. Единственное чего не учли эти криминальные товарищи, что мы по сути были более чем знакомы друг с другом. Агат придумал идею, двое из нас как бы перешли на сторону этих товарищей, месяц изводили остальных на виду. В итоге их приняли как своих. Через год нам удалось задуманное, они сделали диверсию на базе, всех наших удалось к тому моменту более менее обезопасить. В общем, 20 Ксарр захватили базу с сотней вооружённых личностей. В результате драки с применением оружия наших двоих убили, одного ранили, мы же получили контроль над всей базой, заставили остальных сдаться. В космосе достаточно перекрыть воздухообмен и все сразу понимают что будет дальше. Сначала хотели быстро вернуться назад и продолжить то, что было начато два года назад, а потом поняли - не сможем. За прошедшее время мы поучаствовали в некоторых операциях, не все из них были успешными, соответственно с большой вероятностью информация о некоторых из нас есть у Стражей. Второе, из той сотни криминала было два десятка самок, они естественно примкнули к сильной стороне, то есть к нам. Ещё были и просто Ксарр, перешедшие на нашу сторону. Агат к тому времени стал для нас путеводной звездой, ему все доверяли. Он решил, что возврат приведёт к тому, что некоторые поедут на рудники и это будет предательством своей крови. В итоге мы остались в космосе на той злополучной базе. Начали быстро отстраивать всё, так появилось производство двигателей. Познакомились с пиратами, те к нам вполне благосклонно отнеслись, даже помогли кое-чем необходимым для жизни. Мы делали сначала простые двигатели, потом посложнее и сейчас делаем двигатели для кораблей малого тоннажа. От крови мы ушли, максимум что есть сейчас это воровство технологий у Королевства и приписки в порту. Две составляющие от которых невозможно отказаться, технологии выдаются только официальным Домам этого направления и нам приходится их нелегально получать, приписки в портах - вообще отдельная тема, двигатели приходится как-то легализовать, клейма своего у нас нет, Дом то мы так и не создали. Спустя несколько лет, когда все немного отошли от событий, мы конечно же вспомнили о том, кто остался на Каране, но в связи с невозможностью прилететь туда и поспрашивать оставили это на ближайшее будущее, потом опять, потом... жизнь закрутила, завертела, периодически мы всё же мечтали заполучить Анкора обратно, ведь нас стало больше, сейчас у нас 171 Ксарр. Несколько Ксарр просто прибились к нам, один перешёл от Ирда, у него двигателями никто не занимается, а он всю жизнь мечтал... в общем вот. Недавно начали искать Анкора, это связано с нашим Агатом, он самый старший из нас, ему 68 лет, ещё пару лет и ему надо будет куда-то в тишину, он и так вытянул нас всех. Мы бы хотели найти, того кто много лет назад остался на Каране. Всё что удалось узнать, он не вернулся в наш общий Дом, не знаю почему. Пытался нас искать, продал здание на Перуне, на эти деньги нанял поисковый корабль, ничего естественно они не нашли, потом его след затерялся, ни в одном архиве нет, мы поспрашивали у тех кто остался в нашем общем Доме, аккуратно спросили, чтобы никто ничего не узнал, он ни разу к ним не обратился. Его след пропал на Каране, мы надеемся что он там, мы хотели бы... посмотреть на него, что с ним, как он и если он по прежнему тот, кому мы поверили 15 лет назад, отдать должное Агату, подарить ему заслуженную тишину. Он слишком многое для нас сделал, чтобы мы не думали об этом.

** Вот это да... - во время монолога Царица стояла неподвижно.

- Жизнь играет тысячами граней и нет в ней ни добра, ни справедливости. Мы сами источник событий.

** Сам Агат что думает?

- Устал он, хочет детям сказки читать. Только оставить нас не на кого.

** История просто... я заинтересован в продолжении. Если ваш Анкор жив, мы его найдём. Я думаю для Сай это будет легче сделать, Дом Теллура так же поможет. Рой Дома Теллура желает услышать продолжение истории и вписать новую страницу истории расы Ксарр.


Солнце светилось бликами на пыльном стекле, Ксарр поднялся с кровати, одеяло соскользнуло на пол, он невидящим взором уставился на восход, потом помотал головой и уставился куда-то в одну точку. В дверь постучались.

- Заходите, не закрыто.

В малюсенькую комнату зашёл ещё один Ксарр.

- Анкор, ты чем отдавать собрался? Опять пьёшь.

- Да лучше убейте, нет у меня денег.

- Попроси у своего бывшего Дома.

- Они давно про меня забыли, вы же это знаете.

- Слушай, ну брал то ты... ладно, я тебе предлагал как решить проблему.

- Какая разница, кто именно пристрелит? Вы или потом Стражи за перевозку "синего инея"?

- Подумай, так ты точно получишь что-нибудь плохое, а в случае перевозки ещё не факт что кто-то поймает. В прошлый раз у тебя всё получилось, считай, отдал половину долга.

Анкор был весь в долгах, ютился на окраине и жил подобно зыбкой тени, о нём мало кто знал, да и кому интересен опустившийся Ксарр, всё богатство которого составлял серебряный кулон, который он никому даже не показывал. На дне были свои правила и он в них не всегда вписывался, за что часто бывал избитым. Он сам не знал для чего до сих пор живёт, почему не вернулся в Дом? Гордыня... а потом уже просто не мог. Грузчик в порту, уборщик, чистильщик ливневой канализации... десятки чёрных работ, чешуя на его лапах давно огрубела, как и его сердце. Он потерял самое дорогое, ни следа... дни похожие один на другой и солнце встающее на восходе и садящееся на закате. Ничто в этом мире не менялось. Лишь бесконечное дрянное вино и маленькая социальная комнатка, выданная Правящим Домом Караны. Его зачастую использовали в неблаговидных целях, выманивали у него гроши, обманывали...

- Анкор, опять пьёшь?

- Не приходи сюда, слышишь?! - глаза Анкора наполнились слезами.

- Ладно, ладно, успокойся, у меня тоже не всё хорошо. Я чего, слух какой-то пошёл.

- А?

- Тебя ищут. Не знаю кто и зачем, вчера к диспетчерам приходил Хранитель Сай, искал поисковый корабль, который лет 15 назад твоих разыскивал. Помнишь, ты рассказывал? Они твоего имени не называли, но мало ли...

- Вилада, спасибо конечно, но 15 лет слишком много, я никому не нужен, с чего ты решила что про меня речь?

- Я тогда ещё диспетчером работала, не было больше таких поисковых вылетов, в тот год не пропадали корабли с Караны.

Количество Сай на Каране быстро росло, они активно интересовались событиями 15 летней давности, что конкретно искали не говорили никому. Стража Караны попыталась разузнать и успокоилась, вроде как им нужно какие-то личные предметы вернуть, ищут тот корабль, который по их мнению нашёл эти предметы. Что и почему Сай лишь говорили о важности для роя Дома Теллура. Месяц на Каране постепенно привёл их к Дому, который дал корабль для поисков, но те ничего внятно ответить не смогли, мол да, было такое, но корабль вернулся пустой, а деньги им оплатили не полностью и мол они потом долго их возвращали, но в итоге получили обещанное. Постепенно они нашли старые связи и начали активно за них тянуть, но Ксарр словно под землю провалился...

- Анкор, кто тебя ищет?

- Да я с Сай вообще не знаком. Вилада, послушай... там ничего не нашли, совсем!

- Они настойчивы.

- Да ладно, пусть себе бегают. Сюда точно не попрутся.

- А с этим твоим...

- Да опять предлагает курьером на эту гадость.

- Не соглашайся! Ты что, в прошлый раз еле вытащила тебя.

- Я ещё должен 60 тысяч монет. У меня заработная плата 120 монет. На еду и плащи с трудом хватает. Где их взять?

- Да ты давно всё отдал, пусть свои проценты засунут...

- Вилада, мне некуда бежать. У меня из вещей остался кулон да накидка. Куда я пойду? Вот лучше... хочешь вина? Я две бутылки...

- Анкор, не пей! Прошу тебя!

- Опять ты за своё.

- Да! У меня больше нет друзей и поговорить не с кем, ты хоть иногда слушаешь. Ой! Забыла, я чего пришла-то. Завтра будет распродажа, ну помнишь, где котельная?

- Вещи?

- Ага, они объявление повесили. Пойдёшь?

- Грузчики им всегда нужны, там же и мебели много... да, конечно Вилада, спасибо. Десяток монет никогда лишним не будет! - Ксарр улыбнулся, - А ты?

- Как всегда, на опись предметов наймусь, тоже десяток монет заплатят.


На этаже социального дома в тёмном углу сидел Сай, его не было видно, освещение оставляло желать лучшего. Как только Ксарр подошёл к двери Анкора, Сай метнулся молнией к нему, удар был такой силы, что тот влетел в стену. Передние лапы упёрлись в грудь Ксарр, из под стальных колпачков выступила кровь.

** Если я ещё раз увижу тебя здесь, помочь тебе никто не сможет.

Резкий голос в голове Ксарр облил его словно ледяной душ.

** Забудь это имя, забудь этого Ксарр. У тебя слишком маленький Дом, чтобы диктовать условия моему Рою. Этот Ксарр принадлежит только нам, это наша добыча!"

Сай резко метнулся в свой угол и там замер, ошалевший Ксарр бросился бежать. Некоторых особо настырных встречали не Сай, а Ксарр, вот только они дрались по настоящему и оружие в их лапах оказывалось очень действенным. За неделю они распугали всех вокруг. Анкор в это время чувствовал, что с него вдруг перестали трясти долги, а при его виде, даже те, кто раньше презирал и обижал постоянно, бросались бежать и страх, словно липкая волна, нёсся за ними. Один раз он видел как Сай буквально размазал по стене такого желающего... странный слух пошёл по Каране, мол Сай на кого-то очень сильно обиделись.

- Выходи, не прячься там, я же видел. Хоть скажите, чего хотите. Я благодарен за то, что вы сделали, но мне нечем оплатить ваши услуги.

** Завтра он прилетит, поговори.

Анкор вздрогнул, всю ночь не спал, лишь под утро задремал, сердце бешено колотилось. Сказать что было страшно - ничего не сказать. Неизвестность пугает. Вилада предлагала сбежать, но разум подсказывал, от тысячи Сай теперь негде укрыться, они полноправные жители Королевства.

Дверь открылась, Анкор ничего не слышал, спал, свернувшись калачиком под измочаленным одеялом, на полу валялась пустая бутылка вина. Агат не стал его будить, просто лёг у порога и терпеливо ждал. Солнце коснулось яркими лучами Анкора и тот проснулся, потёр глаза.

- Доброе утро.

Анкор подскочил и мгновенно выхватил кинжал из под подушки и прижал его к своей шее.

- Живым не дамся... - последние слоги он еле выговорил.

- Так уж и не дашься? - усмехнулся Агат, тёплая улыбка коснулась его мордочки.

Анкор потёр воспалённые глаза, кинжал выпал из лапы на кровать.

- Ты...

- Знаю, серебро коснулось меня раньше положенного срока, расплата за будущее, ничего не поделаешь.

- Но... как...

- Длинная история. Не все дожили до дня сегодняшнего. Анкор, ты всё ещё веришь в справедливость?

Ксарр упорно тёр слезящиеся глаза, дыхание постоянно сбивалось.

- Как...

- Анкор, Стража дала мне разрешение на три часа быть на этой колонии, через пол часа я должен её покинуть.

- Стража? Что вообще происходит?

- Нам понадобилось время, чтобы тебя найти и ещё больше времени, чтобы появилась сама возможность поиска.

- Корабль...

- Был захвачен криминальным флотом "Стрелы". Мы попали в плен. Поэтому ты не смог ничего найти. Анкор, те, кого ты знал и кто тебя любил сильно изменились, но наша кровь по прежнему одинакова. Если ты готов идти на встречу судьбе, мы будем ждать тебя.

- Куда идти, я совсем ничего не понимаю. Вы живы? Это не сон? Я напился вчера, испугался очень.

- Мы сделали базу в космосе и там живём. У нас есть несколько предложений по дальнейшей жизни, многие хотят обрести землю под лапами, космос нам надоел.

- Сколько лет... 15 лет?

- Да, около того. Но мы тебя не забыли, судя по твоему состоянию, ты нас тоже помнишь.

Анкор посмотрел на пустую бутылку вина и всхлипнул.

- Я... я пью. Много. Очень много.

- Не переживай, свободного времени у тебя не будет.

- Вилада?

- Это она приходила к тебе? Сай сказали, вы дружите?

- Да... иногда... почти...

- Самки всегда нужны.

У обоих Ксарр практически не было вещей, всё влезло в небольшой чемодан. Сай покинули Карану вместе с Агатом. Двое Ксарр жались друг к другу, оба выглядели подавлено. Через двое суток они добрались до базы... началась история нового Дома Королевства.

- Тебе лучше?

- 193 Ксарр, все в глаза смотрят, а я давно отвык, у всех какие-то вопросы, не знаю что говорить и обещать. Хотел вина, Вилада не даёт ничего, ещё и кусается.

Агат видел как Ксарр медленно приходит в норму, Вилада оказывала очень позитивное действие на него. Два месяца спустя Анкор разобрался с деревом производства двигателей, кто чем занят, кто за что отвечает и начал помогать. Его способности никуда не делись, Правящий - это призвание. Только иногда он замирал, пытаясь отогнать дурные мысли.

- Агат, ты говорил, все хотят на землю?

- Угу, хотят. Я тоже хочу, устал, да и детям здесь плохо.

- А как?

- Пару лет назад я летал к Рили.

- О?!!

- У них была огромная станция, он готов был нас принять, но просил подождать пол года, у них с местом напряг был, перебор населения. Но он заверил что примет, дал нам кое-что.

- Рили... он ведь потом перешёл к Короне? Я видел передачу с ним, на Нимфу переселился.

- Да, именно так. До того как мы нашли тебя, я отправлял ему запрос, спрашивал, можно ли. Он ответил что гм... в общем обругал меня, вопрос глупый, конечно примет, он там нам кучу вопросов написал, чем занимаемся, что делаем, кто куда как... я пока не отвечал. Второй вариант, Дом Теллура и Княжество Перуна. Рой Дома Теллура предлагал присоединиться к ним, их Правящая Клэр, обещала переговорить с Князем Ридом, пристроить нас куда-нибудь. Мы обсуждали это... боимся. Кровь с наших лап не смыть никогда, мы порой бываем злые и несдержанные. Ты сам видел.

- Мне страшно.

- Вестник бросил кости нашей судьбы, что выпало, то выпало.

- Агат, ты ведь вёл их, а я просто...

- Ты положил начало этому пути. Мне 68 лет, сколько я ещё смогу вести их? Год? Два? Что потом? Меня устроит должность советника в Доме, хочу сидеть и читать детям книжки, я устал, возраст берёт своё. Посмотри, я почти весь в серебре.

- С точки зрения безопасности я бы предпочёл Рили, среда та же будет, помогут адаптироваться.

- Я так же думаю. Что ж, пишем ответ Князю Рили? - Агат улыбнулся, Анкор смотрел на того, кого помнил, те же озорные огоньки в глазах, слегка волочит правую лапу, последствия перелома в детстве, только вот леденящая душу тоска по несбывшейся мечте забивала весь эмоциональный фон.

- Да, - Анкор был готов отдать свою никчёмную жизнь за улыбку этого Ксарр.

Первая официальная бумага от Дома Парагон за 15 лет... первая запись в хронике жизни Королевства, сделанная лапами возрождённого из пепла Дома. Гимн величия расы Ксарр. Сай Дома Теллура были в восторге, ведь к символу Дома добавился паучок. Выбитый на серебре многогранный кристалл и паук, обнимающий его своими лапами.

- О! А чего это вас двое?

- Добрый день Князь Рили, вот, познакомьтесь, наш Правящий. Анкор.

Анкор кивнул и поклонился.

- Агат, а чо это ты? Ничего не говорил!

- Мы не надеялись заполучить его в свои цепкие лапки. Даже таким как мы Вестник иногда улыбается.

- О ба на!

У Анкора глаза чуть не выпали, такой изящной словесности от Князя он явно не ожидал.

- Не, ну чо, молодцы! Правящего добыть, это круто. Анкор, чо молчишь то?

- Извините...

- А, понятно. Не прошёл флот, да?

- Добрался только до вина и социальной комнаты на Каране, увы, дальше не пошёл. Пару раз курьером пришлось быть, чтобы долги хоть как-то отдать.

- А чо возили?

- Наркотик, "синий иней".

- Опа... как интересно. Настаивать не буду, но рекомендую написать цедулю в Стражу, на всякий пожарный случай, пусть бегают, их заботы. Ладно, мы все в грязи, ничего не поделаешь. Я прочитал о ваших интересах, такое дело. Короче у меня по двигателям специалистов нет, если я вас беру, надо будет переориентировать на другое. Но чо значит, Князь Леад заинтересовался вами. Не знаю как лучше для ваших сделать. У Леада есть Дом, который занимается исследованиями, звездатые товарищи, в том плане, сами то они лапками ничего не делают, не умеют, а вот теорию и инженерное наполнение для двигателей делают. Короче я что предлагаю, я принимаю ваш Дом, но работать будете совместно с Домом Княжества Нимфы на Корону. У них есть деньги от Короны на исследования, Леад выбьет у Короля деньги на опытные экземпляры. От так.

Анкор покосился на Агата, тот молчал и улыбался.

- У нас нет выбора, мы... нам надо отойти от всего что было, успокоиться.

- Не дрейфь, всё будет в ажуре! По сравнению с флотом Рили, вы ангелы, подумаешь, десяток абордажей. Кстати... Агат, сколько захватов было?

- Около сотни, успешными было... наверное около 70, не помню уже.

- Последнее время, когда вы этим занимались, я ж так понял, лидеру "Стрелы" ты лично клинок в глаз воткнул?

- Прибил его, да.

Анкор вздрогнул, с испугом посмотрев на Агата.

- Так это, сами то потом делали что-то?

- Два раза, но мы без жертв старались. Да не нужно это, копейки в итоге получаются, проще двигатель сделать и продать его, безопасно и денег на много больше.

- Да это понятно, а кто захваты планировал?

- Я и Сатар.

- А исполнял?

- Все вместе.

- Значит что, такое дело. Тут же у нас Кольцо в наличие, вы в курсе наверное.

- Мы не...

- Погоди, дослушай. Кольцо очень интересуется этой темой.

- Что у них случилось? Я думал Кольцо таким вообще не занимается, денег то у них нет.

- Занимается, только не транспортниками. Короче, у нас есть отряд в Княжестве, там Ксарр с разных Домов, да и от Княжества Нимфы есть дети. Всё под контролем Кольца, но они рады любому пополнению. В общем, если у вас есть буйные головы, они будут рады взять их в отряд. За это Кольцо нехило платит, в месяц получается около двух тысяч монет за Ксарр. Сам понимаешь, сумма приличная, только и выкладываться этому Ксарр придётся по полной, я не шучу, по полной! У Хозяек Кольца тяжёлая лапа, и вспыльчивые они. Только не спрашивайте меня, зачем они это делают, это одна из договорённостей Короны, не моего уровня задача.

- Мы в основном по двигателям, но я поговорю, наверняка есть желающие.

- Ещё как! Да тот же Сатар, он же обожает, - поддакнул Агат.

- Отлично, решено. Помощь в переезде надо?

- Если возможно, у нас шесть двигателей в сборке сейчас, надо будет платформу целиком везти, - ответил Анкор.

- Отлично! Сделаем. Идите отдохните пару часов, я организую транспорт. Два дня до вас?

- Отсюда три.

- Отлично, шуруйте расслабляться. И это, намордники не забывайте на улице, а то потом от нехватки кислорода голова раскалывается.

Оба Ксарр кивнули и ушли. Они были рады столь удачному общению...

- Рили, я знаю что ты молодец, но как... как ты их уговорил?

- Да нормальные, они сейчас на взводе все, Агату под 70, хочет покоя. Где они этого Анкора выкопали? Агат рассказал историю, вот же, бывает такое! Даже представить подобную цепь случайностей не могу. Анкор нормальный, пьёт только многовато, но это ничего. Агат сказал, Вилада в случае чего его кусает, подруга значится.

- Тяжело очень слышать такое, Правящий - пьёт.

- А жизнь вообще опасная штука, от неё умирают. Леад, это их шанс на нормальную жизнь, мы такие же были, всё помним, не забыть запах крови. Я посмотрю кто там самый активный, засуну в отряды Кольца, успокоятся, ага. Остальные по двигателям.

- Да-да, я уже написал прошение Королю, жду ответа. Займём их делом, не переживай.

- Вот странности мне эти не нравятся. Ладно нам инженеры нужны были, опять же ремонт кораблей, но... делать двигатели? Вот как это так?

- Мои как услышали про такое в один голос орали, мол, это физически невозможно. Ждут их, чтобы посмотреть на стенды и сборочные линии.

- Да прилетят, я там всех предупредил, чтоб никто даже не смотрел в их сторону, типа полезные лично для меня. Леад, а что с тем докладом?

- Плохо всё, Леор ничего сказать не может, Царица Перуна сдерживает Сай из красного сектора, плюс к тому все низшие рои, прилетевшие под её честное слово, активно орудуют в космосе, не подпускают к Перуну никого, сразу в драку лезут. С передачей дружественных кодов решили, теперь ставят на все корабли Сай нашу систему опознавания. Одно радует, на транспортники Сай наши криминальные флоты не нападают по экономическим причинам, мусор продать невозможно, с твоей подачи их теперь иначе как "навозниками" и не называют. Леор тебе передаёт личную благодарность за идею.

- Сфера так и осталась ограниченной?

- Да, окрестности Перуна, дальше только по личному разрешению Князя колонии. Сай это устраивает, не в обиде на такое требование. На Перуне сейчас около двух тысяч роёв, все либо стали младшими для Царицы Перуна, либо прибились к Домам Ксарр. Княжество Нор справляется, тем более им тут помощников дали, активных таких из Княжества Анты. Три Дома этого Княжества отправили на Перун поддержать Нор.

- А, это! Во, забыл. Слушай, а что вообще с этими из Анты случилось? С чего они вдруг вместо задницы... ой...

- Ничего, я привык.

- В общем, повернулись лицом так скажем?

- Недавно Княжество Анты решило выйти из вечной игры Домов за высшую власть Короны. Это связано с их внутренним состоянием, там Князю пару фингалов поставили свои же, избили его в общем и целом. С одной стороны его любят и уважают, с другой сильно обижены. Раздрай полный. И тут Роара залетела от их тени. Представил? Леор естественно ринулся туда, но он же не может как все, тихонько всё сгладить и успокоить. Дом Луны предложил альянс Княжеству Анты и не просто как подчинённым, а на равных. Те попытались отказаться, как это так, столько лет друг друга "любили", а тут ... ну, ты же знаешь Леора, на то он и Король. Короче Княжеству Анты дали время на раскачку и в качестве первого задания Короны они получили Сай и всё что с ними связано.

- Гм... вроде они с Перуна никуда не лезут, ты ж сам сказал!

- Они то не лезут, но видишь ли, Сай разумные создания, имеющие космические технологии. Как думаешь - сколько стоит тонна их пластика, тот который они используют как мы бронеплиты для кораблей?

- Ой...

- Вот-вот. Княжество Анты должно развернуть производственные комплексы на Перуне. На Аркадии готовят новые прототипы боевых кораблей. Чувствуешь?

- Да уж.

- Сплав из меркоцита как базис корабля, бронеплиты из меркоцита на реакторный отсек, пластики Сай вместо обшивки корабля. Итоговый вес остаётся таким же, но живучесть корабля увеличивается в два раза.

- Кажется им будет не до сна. А желающих-то сколько появится втихую выкрасть пару контейнеров с пластиком, о да!

- Тебе правильно кажется, им уже хватило по самый хвост.


- Жить тут будем? Это вот теперь наш Дом?!! - Вилада сияла от радости как лампочка.

- Тебе не нравится?

- Как мне может не нравиться такое? У меня кроме своей кровати в социальной комнате вообще ничего не было. А тут целую личную комнату дали! Даже с ванной! Я забыла что это такое, только душ ведь был у нас.

Вилада раз десять обежала все этажи здания, Ксарр Дома быстро всё разгружали и стаскивали в здание. Им активно помогали обустраиваться дети Княжества Рили. Рекламировали как тут хорошо, что иногда всё таки бывает посветлее, а вот холодов совсем нет, всегда тепло...

- Агат, что ты там выглядываешь?

- Как думаешь, с чего бы за нами смотрели Хозяйки Кольца?

- О! Я тоже обратил внимание. Нигде не бегают, а у нас прямо трассу разметили, скоро дорожку протопчут.

- Мне это не нравится.

- Никто из... твоих... наших в смысле...

- Теперь уже наших. Нет, даже предыдущий лидер "Стрелы" не занимался столь идиотскими затеями. Если и видели корабли Кольца, то сбегали.

- Вроде бы все более менее довольны.

- Ещё бы! Ты что? Многие об этом мечтали долгие годы! Рили дал нам всем шанс, а ты стал воплощением мечты.

- Что же им тогда надо?

- Может спросить? Ты же Правящий - узнай! Тебе обязаны отвечать.

- Я попробую, но мне это не нравится.

Через час, завидев очередную Хозяйку Анкор вышел ей на встречу, в его глазах не было страха, он давно перестал бояться. Хозяйка с разгона сиганула вверх буквально перелетев его, потом остановилась так же резко.

- Что это ты под лапы кидаешься?

Анкор поклонился.

- Простите, я просто хотел узнать, вы тут новую трассу собрались прокладывать?

Она засмеялась.

- Наблюдательность это большой плюс для тех, кто только-только ступил на эту землю.

- В смысле?

- Кто ты?

- Анкор, Ксарр Дома Парагон.

- Ага, вижу, что ж вы без титула говорите? Правящий. Скажи мне, Правящий откуда вы?

- База была в окрестностях Перуна, мы оттуда всё вывезли сюда. Координаты...

- Понятно, на всех вас есть метка.

- Что? Какая метка?

- Страх Носителя.

- И на мне?

- И на тебе.

- Я Носителя увидел впервые в жизни на Нимфе, три дня назад.

- Странно, ты не обманываешь. Подозрительно как-то.

- Приходите к нам, я отвечу за всё, если кто-то что-то такое сделал.

- Да?

- Да, пока ещё есть возможность.

- Хм... сегодня приведу того, кто может сказать. Вечером, хорошо?

- Да.

Вечером Анкор хотел выпить вина, ожидание томило, но Вилада как всегда не отпускала его ни на шаг и буквально вырвала бутылку из лап, зашвырнув куда-то подальше, Правящий заплакал и ткнулся в её бок, она обняла его. К вечеру пришла Хозяйка и Носитель.

- Нам нужно всех посмотреть.

- Я собрал всех, сейчас весь мой Дом тут.

- Хорошо.

Они прошли по этажам, Носитель шёл с закрытыми глазами, потом снова спустились вниз, оба явно хмурились.

- Правящий Анкор, мы не понимаем что произошло. На вас всех есть метка, даже на вас лично, хотя Рили сказал где именно вы... гм... провели свои годы. Сомневаться - наш удел, однако Княжество Караны подтвердило сообщение Рили и это уже становится более чем странно. Стража Караны подтвердила ваше прошлое, что делает ситуацию уж совсем запутанной. Единственным местом пересечения событий является ваша бывшая база, рейдер Кольца уже направлен туда.

- Но там просто... мы всё сюда перевезли, вещи на складе, большая часть уже тут, кроме сборочных линий.

- Да, Князь Рили сказал об этом. Я вижу, вы не пытаетесь лгать. На Рили тоже была кровь Кольца, но... ради будущего мы простили их. За последние 15 лет у Кольца было уничтожено десять кораблей, экипаж 5-ти удалось спасти. Подтверждение смерти одного корабля получено в полном объёме, останки тел найдены. И это возвращает нас к вопросу о произошедшем. Мы не видим явных следов насилия, но метка есть. Поэтому пока около вашего Дома будут бегать Хозяйки, во избежание проблем. Просто не обращайте на нас внимания. У Кольца другие моральные принципы и Хозяйки не всегда слушают голос своих Высших в буквальном смысле.

- Мы готовы содействовать вам.

- Смелость и воля, ваша воля к будущему, достойно похвалы.

Хозяйка выдохнула "слово", Анкора обдало жаром. У Носителя глаза стали большие и круглые.

- Это невозможно... не может такого быть!!!

- Простите, мы просто проверили самую дурацкую идею, какая только была возможна. Крик Кольца "огонь".

- Что?

- Ничего... не важно, вернётся рейдер, мы встретимся ещё раз. Кольцо приняло просьбу вашего Короля и в любом случае не станет мстить.

Однако ни через день, ни через два ничего не изменилось. Рейдер вернулся ни с чем и на место прошлой дислокации "Стрелы" отправили, как выразился Рили, особо одарённых особей Кольца. Дом Парагона начал обживаться на Нимфе, месяц была полная тишина...

- Добрый день Правящий Анкор, - Хозяйка поклонилась ему.

- Прямо вот так? Я тоже рад вас видеть.

- Что ж, мы закончили расследование.

- И?

- Хороший вопрос, только ответа на него нет. Где-то рядом с вами погиб или был убит Носитель. Кто он? Мы не смогли этого узнать, все события, связанные со смертью Носителей - трагедия для Кольца и Хозяйки готовы грызть землю, только бы расправиться с убийцей. Вот только ни один Носитель не погиб так, чтобы об этом никто не знал. Отсюда возникает вопрос, тогда что за метка на вас всех? И ответ на этот вопрос нам не нравится.

- То есть мы никого не убивали? - выдохнул Анкор.

Хозяйка задумчиво царапнула пол.

- Что-то произошло рядом с вами и это что-то похоже на ментальный след Носителя. Вы все - странные даже для Ксарр.

- В каком смысле?

- Энергетика у вас прёт.

- Что, простите, прёт? - Анкор с трудом привыкал к речевым оборотам Кольца.

- Сразу чувствуется, Кольцо только по визору видел. Особенные вы все и это очень настораживает. Ты знаешь что такое крики Кольца?

- Когда кто-то... нет... это вот тогда, когда вы меня обдали жаром?

- Да. Большинство детей Кольца обладает слабыми способностями в этом плане, среднестатическая Хозяйка в состоянии поджечь костёр криком или долбануть электрическим разрядом, однако для этого ей придётся долго тренироваться. Склонности к той или иной руне зависят от мироощущения особи Кольца. Сила - воплощение рун и криков Кольца. Костыли для поддержки. Так вот, от вас всех струится Сила.

- Это как?

- На сегодняшний день у Королевства Ксарр есть около сотни известных особей умеющих использовать Силу в той или иной мере. Нас очень настораживают такие события. Обычно Сила появляется у тех, кто совершает что-то... - Хозяйка явно пыталась подобрать слова, - в языке Кольца есть обозначение пути, прыжок в неизвестность, один против всего мира, прыжок со скалы. Описание пути, как у Сай. Вы сделали что-то такое от чего изменились, стали сильнее, неизмеримо сильнее обычных Ксарр. Нет, вы остались прежними физически, не стали умнее, смелее, не обросли мышцами или что-то такое, но в ваших сердцах загорелся огонь. Обычно вы так говорите о чувстве справедливости, это уникальное явление, ни у нас, ни у Кхелла, даже у зоран и Ксар Империи этого нет. Обострённое чувство справедливости. Вы верите в неё с рождения, вы есть её живое воплощение. Даже отступившие от Эдиктов Королевства идут дорогой справедливости. Рили дрался со всем миром, ожесточённо рвал себе вкусные куски, но при этом все кто жил на той базе были благодарны ему, он жил для них и это справедливость в высшем понимании. Сам по самый хвост в крови, но тех кто доверился тебе - защищать и оберегать до последней черты на пороге Вестника. В этом вы все - Ксарр Королевства. Так вот, этот огонь справедливости ведёт вас как маяк по бушующему океану жизни. Но вы... вы другие, что-то случилось с вами. Историю вашего Дома мы тщательно изучили, ухабистая линия судьбы, о таком никто даже подумать не мог. Длинная цепь случайностей. Для тебя - потеря близких на самом раннем этапе, одиночество, беспросветные дни, вино и другой уровень жизни, для них - год плена и дел, за которые по голове не гладят, ты представляешь, что такое 20 против 100? Их жажда справедливости смела всё со своего пути. За Агатом пошли те, кто выжил на той базе. А теперь они склонились перед тобой, за красивые глаза? Нет. Правящий - это не просто начальник, это тот кому доверяют в любой ситуации. Любая фальшь, обман, что угодно и Дом распадётся или сменит Правящего. Вы живые, так же делаете ошибки и за них расплачиваетесь. Ошибки Правящего смывают кровью. Таков ваш закон.

- Я пошёл за Агатом в неизвестность, мне сейчас 38 лет. Я давно выгорел... мне не страшно. Знаете что такое, когда совсем не страшно? Помните нашу первую встречу?

- Ну так... немногие из Рили смогли бы такое вытворить, целенаправленно встать на пути Хозяйки. Я к чему всё это рассказывала. Около двух месяцев назад закончились самые тяжёлые переговоры в истории Кольца и Королевства. Обе стороны взяли таймаут.

- Переговоры? Мы же не станем врагами, правда? - Ксарр жалобно смотрел на Хозяйку, та поёжилась от его взгляда.

- Нет Анкор, нет, не надо так переживать. Я понимаю, ты многое видишь в тёмном свете, но тут нет его. Да, нам тяжело друг друга понимать, но мы стремимся к этому. Переговоры тяжёлые не потому, что кто-то что-то делил, а из-за их предмета. Предметом является путь Королевства и влияние на этот путь. Ты не знаешь, но по договорённости с вашим Королём Кольцо долго и упорно работало над решением проблемы долголетия Ксарр. После "появления" Лерелеи работа пошла гигантскими темпами. За прошедшие два года Кольцо сделало прототип. И сейчас решалась судьба 20 летней работы, которую от нас требовал вести Дом Луны.

- Я ничего не понимаю.

- Король просил сделать мутацию, которая позволила бы увеличить продолжительность жизни Ксарр. Мы согласились по многим причинам, для наших Носителей это тоже необходимо, внешне мы разные, но генетически мы близкие виды. Ты ведь понимаешь за улыбку Носителя любая Хозяйка в лепёшку разобьётся, сделает что угодно. Эта мутация позволит поднять жизненный срок Носителей, Хозяек и Ксарр. На Носителях это уже опробовано. Результаты сейчас обсуждаются, научный материал огромен, только кроме Хозяек Кольца его никому не понять.

- К чему вы всё это говорите?

- Сила струится от вас всех, вы другие, но всё же дети Королевства. Наличие Силы увеличивает шансы на результативность мутации. Завтра или послезавтра придёт официальное распоряжение Короля с грифом "королевская тайна". Твой Дом выбран из миллионов других для испытания прототипа мутации. Скорее всего её надо будет дорабатывать, совершенствовать методы внесения нужных изменений в ваше тело, но это всё в будущем.

- Что!?

- Вы станете первыми Ксарр, получившими мутацию от Кольца.

- Что с нами будет?

- Ты даже не боишься... - Хозяйка печально улыбнулась, - ничего с вами не будет, кое-какие доработки тела, вам больше не надо будет носить "намордники", как их тут все называют, для выработки кислорода, вы сможете дышать в метановой атмосфере, переносить больший диапазон температур и самое главное, срок вашей жизни увеличится.

- Но?

- Но вы не станете умнее. Сильнее, - немного, быстрее? Немножко. До фурий вам будет так же далеко как и остальным. И пока никто не в силах предсказать результативность мутации. Минимум 10 лет, максимум 100 лет. Это заложенный диапазон. Что получится в итоге, никто не знает.

- Я не знаю что сказать.

- Отчаянная вера в справедливость. Это ты! Я слышала голос той, что тебя обожает, она жаловалась и плакала, переживает за тебя. Мы исполним её мечту.

- ?

- Ты больше не захочешь пить вино.

- Это ведь психика... не тело.

- Кольцо многое умеет, лично для тебя мы сделаем это. Небольшая коррекция и тебя не будет тянуть к вину.

- А...

- Жди распоряжение Короля, оно будет в ближайшее время. И не волнуйся, мы рядом, мы защитим и всегда поможем, твой Дом будет в безопасности, Князь Рили доволен работой Дома Парагон, нас так же всё устраивает, Сатар - талант! Такие трюки выкидывает, все наши командиры чуть не лопаются от удовольствия. С клеймом Дома у вас проблемы, я понимаю, но это требует времени и усилий, на сколько знаю, такова воля Короны, клеймо - это честь Дома, кому попало такое не дают. Ты готовил документы, ты провёл их по реестрам - тяжёлый труд, цель близка.

- Я стараюсь! Они все такие хорошие, даже те кто не одной крови со мной, просто... не могу объяснить, я чувствую каждого, если плохо или наоборот хорошо.

Хозяйка вздохнула и покачала головой.

- Не все могут любить чужих, но ты исключение. Правящий. Ты сам по себе интересен. Не уверена, можно ли о таком спрашивать. Вилада, она тебе кто?

- Моя звезда, любовь и судьба. Как только смогу хотя бы пару месяцев не пить, заведём детей.

- А что ты о ней знаешь?

- Она на пять лет младше меня, познакомились на космодроме. Я тогда искал своих, случайно зашёл в диспетчерскую, а там она. Это была первая встреча. Затем год бесплодных поисков и я медленно пошёл ко дну, денег не было, долгов наделал, надеялся найти хоть какой-то след. Она в этом время тоже отличилась, хотела подзаработать, её подловили на контрабанде.

- На чём?!!

- Помогала перевозить нелегальные вещи.

- Наркотики?!!

- Нет, нет. Просто вещи. Например серое оборудование, изготовленное пиратами. Или лучевое оружие или... да много всего. Информационные диски с гм... ну... с материалами, записанными без согласия.

- Записи секса?

- Да. У нас запрещается такое распространять без согласия тех, кого снимали. В общем, попалась на какой-то мелочи, на неё естественно повесили всё чем занимались сотни других Ксарр, она лишилась работы. А так как она бездомная, результат получился плачевным. Осталась без денег, социальная комната и работа в области низко квалифицированного труда, посуду мыла, убирала помещения, и то, чем только девочки занимаются, оказывала услуги гм... но у неё не очень получилось, она быстро забросила это дело. Вторая наша встреча произошла через полтора года после первой, в социальном доме. Наши комнаты оказались на одном этаже. Судьба наверное. Много говорили друг с другом, я ей всё рассказал и она мне поведала историю своей жизни. Отца она не знает, мать была..., не хорошо так говорить, в общем, пила сильно. Когда ей было 12 лет, мать упала с мостика, её не спасли. Она пыталась выкарабкаться, хотела стать хорошей девочкой и вообще-то стала, получила среднее образование, отсюда и работа в диспетчерской, специалист по транзиту кораблей. Желание получить всё и быстро стало для неё роковым, а её честность сыграла злую шутку, она выгородила некоторых из её друзей. Только в итоге они про неё предпочли забыть. Мы сошлись, она очень поддерживала меня, один раз меня втянули в перевозку ворованного груза, я попался. Стража пыталась узнать что и почему, но я не мог рассказать, ведь возвращал свои собственные долги. Как итог, два месяца убирал улицы за еду. Один раз с наркотиками попался, но я успел их спрятать, в итоге Стража ничего не нашла, Вилада заплатила выкуп за меня, всё заработанное отдала. После этого случая я перестал бояться, совсем. Сам влетел и её с собой утянул, пытался поругаться с ней, пару дней не приходила, потом опять... вот так и жили. Иногда удавалось какие-то копейки накопить, я всё ей отдавал, подкладывал в тумбочку или под одеяло, вроде как завалялась монетка. Знаете о чём я иногда мечтал?

- Заработать и создать с ней Дом?

- Для создания Дома надо хотя бы 4 родственных Ксарр, меньше никак не получится. Нет, я мечтал о вас.

- Что?!! - Хозяйка выпала в осадок.

- Ну так вот. Мечтал полететь к Кольцу и у вас жить, почему-то казалось что у вас... - Ксарр задумался, пытаясь подобрать слова, - у вас... безопасно. Не знаю как по другому выразить.

Хозяйка помотала головой.

- Ты с ней обсуждал это желание?

- Да, иногда даже вместе мечтали.

- Кто-то услышал ваши молитвы и не смог ответить. Скажи, а никто из твоих со станции не мечтал о Кольце?

- Я не знаю, не спрашивал. Уточнить? - неуверенно спросил Анкор.

- Да, пожалуйста.

Хозяйка ушла, Анкор не слышал её тихой команды "охранять". Через пару дней Правящий с удивлением выяснил, что очень многие на станции хотели бы пожить у Кольца. Далеко не все, но многие.

- Что это значит?

- Кто-то услышал их голос в ночной тишине, еле слышный, на грани, ведь они не менталы, их никто не обучал.

- Ничего не понимаю. Кто? И что это значит?

- Князь Рили, это значит, предсказание Шэр начинают сбываться. Война грядёт, её кровавая поступь уже рядом и те, кто чувствует колебание Силы, инстинктивно пытаются найти защиту. Они искали её в своей мечте, в их разуме Кольцо представляет полюс Силы, они как бабочки тянулись к свету Кольца. И... я боюсь, смерть любого из них может вызвать беспричинную ярость Хозяек и Носителей. Они не будут знать причину своего настроения, но желание разорвать врага будет очень сильно.

- Хозяйка Иллиста, что вы предлагаете?

- Мы-то переживём. Вопрос лишь сможет ли выжить Королевство. Шэр считает, только вместе у нас есть шанс выстоять и эта мысль в полном объёме воспринята нашими Высшими. Я, всего лишь обычная Хозяйка, не мне спорить с Вестником. Те, кто в состоянии поставить его на передние лапы... вы с ними знакомы.

- Инди, Иан...

- Да и их Хозяйка Итиа. Такие у нас есть, как жаль что они не молодеют. Но спорить со временем не может никто. Через их лапы прошли многие одарённые дети, теперь их время спорить с Вечностью. Новое сменяет старое, отдавая дань уважением, так у нас говорят. У вас говорят иначе "Мудрость даруется детям". Смысл один и тот же. Победы должны продолжаться.

- Так мне то чего делать?

- Просто проследите, чтобы к ним никто излишнего внимания не проявлял. Я так подозреваю это будут Сай из красного сектора и возможно, кто-то из их старых недругов. По рассказам Анкора, он ещё там кому-то денег остался должен.

- Мы очень далеко, им нужно облететь все колонии Королевства, прежде чем они к нам приблизятся, пролететь сквозь патрули, сквозь детекторы. А что касается "долгов", знаю я как это делается. Криминал часто использует опустившихся Ксарр, сначала даёт деньги в долг, потом они не могут вернуть долг с процентами, потом их используют на всякие нелегальные нужды. Если "пользователи" более менее вменяемые, то они отпускают их после нескольких поручений, если же слишком жадные и злые, тогда выжимают всё.

- По криминалу, вам виднее, у нас вообще такого нет. Что касается Сай - пролетят, у нас нет полной сферы защиты. В общем, на вашем месте я бы готовилась к штурму.

- Иллиста, я всё ещё не забыл что такое флот, да и каждую неделю тренируемся, мне нравится это дело. Понимаю, Князю не положено, но не могу отказаться.

- Мы будем рядом, - Рили понял, Кольцо собирается сражаться за Нимфу по настоящему. Вспылили "кадры хроники" стычки с Баалорами, ярость и сила воинов Кольца, разодранный когтями металл и крики, пробивающие силовое поле Баалоров, - только не думай, что наши воины особо помогут, это будет космическое сражение, если высадятся, колония будет потеряна.

В Доме явно что-то происходило, обычно тихий и спокойный, он вдруг наполнился вознёй и беготнёй. А как же, при желании, 15 разновозрастных детей могу разнести любой Дом по кирпичику, а тут такое... Анкор проснулся от топота маленьких лап. Вилада тут же подняла голову и уставилась на него, мол, что такое?

- Бегают!

- Дети же, пусть бегают.

- Обычно они во дворе. Случилось что?

- Анкор, ну перестань, - она засмеялась.

- Нет, я пойду проверю.

Анкор вышел из своих апартаментов и тут же уткнулся в сосредоточенно пыхтящего мелкого Ксарр, тот упорно пытался тянуть небольшую сумочку.

- Ой...

- Доброе утро Альтир.

- Ой... - ещё раз повторил 9 летний ребёнок и застенчиво свернул ушки.

- Альтир, может я могу помочь?

- Оно тяжёлое, - жалобно сообщил ребёнок.

- Поэтому вы решили с утра пораньше побегать?

- Да, да. Альма первая проснулась и нашла, да, подарок же. Вы всем купили? Красиво, только зачем такое тяжёлое? Спасибо.

- Ох сколько слов, а что же там?

- Так я же не знаю, никто не знает. Мы думаем, игра "домино".

- Э-э-...

Альтир явно решил что его разыгрывают и расшнуровал сумку, достал оттуда металлическую коробочку, явно тяжеленную, чуть не кувыркнулся носом вслед за коробочкой, Анкор тут же подхватил её. Оценил вес и решил, кто-то явно решил хорошенько пошутить.

- И ты не открывал?

- Нет, мы решили собрать все коробочки! Там у всех всё разное, рисунки такие интересные.

Анкор сдвинул крышечку, внутри лежали продолговатые параллелепипеды с чем-то вроде странных рисунков, выплавленных линиями, чёрточками и точками на матовой поверхности металла. Он достал один такой и задумчиво на него уставился. Кубик сразу стал тёплым.

- И у всех это?

- Ага, только у Силли нету! А почему ему не дали?

- Силли 18 лет? Может потому что он уже взрослый?

- Расстроился.

Анкор вглядывался в рисунки на верхнем слое граней и ему казалось что он почти понимает... словно чужой язык, который ещё не выучил.

- Домино?

- Ага.

Анкор помог отнести на задний двор Дома сумку, пожелал всем собравшимся детям успехов в игре и удалился.

- Ну что там? - Вилада уже хохотала.

- Ничего. Не считая того, что кто-то побывал в Доме без нашего ведома, зашёл к каждому ребёнку и подложил настольную игру "домино".

Вилада растерянно смотрела на Анкора.

- И...

- Наверное надо поблагодарить, что же ещё? Проникнуть в Дом легко, но пройти так, чтобы тебя никто не заметил в состоянии только Хозяйка Кольца.

- Анкор, я не думаю что надо кого-то благодарить, они ведь переживают за нас, хотят, чтобы мы успокоились и жили хорошо.

- Наверное так, мне страшно. Я слишком хорошо помню, где бывает бесплатный сыр. Столько глупостей сделал!

- Я не лучше, Анкор. Просто не подходит нам дно общества Ксарр, мы должны были жить иначе, только жизнь забыла нас спросить о желаниях.

- Вилада, ты умная.

- Ага и красивая, я помню. Особенно когда вымытая.

Оба засмеялись. На социальном дне мало кто следил за своей внешностью и порой вымыться не получалось.

- Вилада, как твоя учёба?

- Полгода понадобится, чтобы восстановить знания. Я справлюсь. Потом экзамен и можно будет работать. Сейчас учусь днём, вечером в Доме убираю и еду готовлю, да как все женщины. А ночь с тобой.

- Спасибо.


- Агат, что это ты в бумаги зарылся с головой?

- А? Да нет, смотрю просто.

- И что высмотрел?

- За три месяца мы получили приличное количество денег. На счёте уже триста тысяч монет. Постоянные поступления за продажу двигателей и за наших "бойцов". К концу года будем иметь пару миллионов.

- У тебя есть какая-то идея?

- Как ты смотришь на закупку прецизионных шлифовальных кругов?

- А их продают?!! - Анкор от удивления аж присел.

- Да, продают, неофициально естественно, технология двойного назначения, сам понимаешь.

- А нас потом Князь Рили не...

- Через него и купим. У нас один был, через Ирга брали. Так форсажные трубки ставили на двигатели, это конечно запрещено, но кое-кому явно требуется.

- Погоди, Агат. Куда мы потом денем эти двигатели? Кто их купит?

- Иргу и продадим!

- Агат, мы только-только вылезли из гадости. Ты хочешь опять туда влезть, зачем?

- У нас 29 женщин. И только трое без пары.

- Я знаю, они пока думают на эту тему, ищут кто больше нравится.

- Здание трёхэтажное, сейчас третий этаж пустует, из двадцати комнат занято две и на втором три свободных. Итого 21 ячейка. Из молодых Силли, Вилд и Кава, они пока с родителями живут, но в течение года их надо отселить.

- Я говорил Кавой и Силли, они хотели бы в свои комнаты. Ну Кава то понятно, активная девочка, Силли хоть и как бы взрослый..., в общем я думаю ещё год он никуда не уйдёт от родителей. С Вилдом только не успел поговорить, он постоянно с Сатаром.

- Минус три. Итого 18 ячеек. Некоторых надо расширить, они же теперь явно решили размножаться.

- Я понимаю, но это через год, два. Сейчас то зачем? Пока выносит, пока родит, пока поживёт с родителями. У нас просто нет такого количества Ксарр.

- А потом бегать будем?

- Что ты хочешь сделать?

- Например достроить ещё один этаж! Или, как вариант, перенести рабочие помещения на подземный этаж.

- Гм... интересно, что проще?

- Давай так, я к Князю Рили по продаже форсированных двигателей и покупке кругов, а ты поговори с Высшим Валиатом, я просто не знаю кто тут может подобное сделать и сколько это вообще стоить будет.

- Согласен. Ты всё ещё хочешь работать?

- Пока лапки двигаются и голова не болит. Но вечер мой! Ты знаешь, так хорошо, дети слушают... радостно на душе. Я книжек купил детских, часть уже привезли. Да и лучше стало, серебро никуда не ушло, но как-то лапы перестало тянуть, не знаю что они там со мной сделали, я из слов Хозяек, которые выполнили это изменение ничего не понял, лишь то что, будут тщательно наблюдать, как приживутся корректировки.

Агату удалось купить круги и договориться о продаже двигателей, он сильно удивился согласию Князя Леада продавать двигатели Иргу. Долго пытался выяснить у Князя Рили, о причинах, но тот лишь сказал что Дом Луны как-то связан с пиратами и к подробностям этой информации у него нет допуска, мол, он же не имеет крови Княжества Луны, да и вообще, какая разница, раз Леад сказал - да, значит никаких проблем не будет. Две платформы превратились в десять, цех оброс сопутствующим оборудованием, во многом экспериментальным, Дом Фидэ Княжества Нимфы радостно потирал лапки в полном составе, он получили в своё распоряжение фактически гениальных инженеров, причём имеющих огромный опыт в сборке и доводке всех частей двигателей. Леад быстренько выбил у Луны небольшое финансирование. И первые двигатели с новейшими разработками попали к Иргу, тот их обкатывал, выдавал срезы параметров, результаты ходовых испытаний и... у Королевского Флота откуда-то вдруг начинали появляться новинки. Цепочка от идеи до её воплощения была отрегулирована давным-давно, Ада из Дома Луны многое сделала, чтобы это стало возможным и самое главное - полезным.

- Агат, Агат!

- Я уже пришёл, сейчас читать будем! - в душе горел тёплый огонь.

- Нет, нет! Смотри! Вот, мы поняли!

- Что?

Все 15 детей выстроились полукругом на заднем дворе дома и повернулись к стене.

- Что это вы собрались...

- "Огонь" - оно звучало как что-то похожее на слово, но не было словом.

Огненный вал ударился в стену, окружавшую Дом и растёкся по ней оранжевыми языками. Агат заткнулся и тупо разглядывал радостно попискивающих детей, они дружно радовались что вот наконец-то получилось и переговаривались на предмет что бы ещё такого... договорились быстро...

- "Вода"!!! - через мгновение Агат был весь в водяных брызгах по самые уши.

Дети смущённо притихли.

- Агат... ну, ты же не будешь сердиться? - тут же запричитала вся толпа.

- Что вы творите, а? Как вообще... это же противоречит законам физики!

Вся толпа притихла и открыв пасти уставилась на Агата, потом одна из девочек поинтересовалась.

- А физика это что?

Агат захлопнул челюсть, выпасть в осадок у него не получилось, так как 15 пар глаз с интересом ожидали ответа.

- Физика это наука такая, про то как всё устроено и почему в природе всё так как есть. Почему идёт дождь, почему огонь горит, солнышко светит, трава растёт, качели катаются.

- А у тебя есть книжка про физику?

- Нет, но завтра я её добуду и вам прочитаю. Хорошо?

- Да! Да! - от визга чуть уши не заложило.

Агат успокоился и прилёг на мокрую траву.

- Рассказывайте, как так у вас получилось?

Они пытались говорить одновременно, перекрикивая друг друга. Из объяснений было понятно только одно, они нашли зависимость изображений на домино и чего-то такого, что им нравилось. Внятного объяснения дети дать не могли, лишь указывали что этот рисунок - огонёк, этот вода, этот лёд... но почему именно так, объяснить не могли...

Агат всё же собрал детей в кучу и занялся своим любимым делом, а точнее чтением книг. Через пол часа дети уже во всю хохотали над смешными историями из жизни обычных Ксарр. Агат рассказывал о том, как они раньше жили, как из-за регулярных поломок гравитатора вылавливали летающую по всей станции воду... о смешных моментах жизни, он изо всех сил старался чтобы дети забыли о том, как им жилось раньше, чтобы воспоминания о прошлом не давили тяжким грузом.

Дом Парагон был ярким светлячком на фоне всего Княжества Рили, многие к нему тянулись, интересовались как живут его дети, улыбались при встрече. Однако этот светлячок даже думать не хотел о том, чтобы стать Высшим в Княжестве, все радостно сообщили своему Правящему, что хотят покоя на какой-то срок, им нужно прийти в себя, успокоиться, а деятельность Высших явно к этому не будет располагать. Анкор принимал желания детей Дома как свои собственные, очень старался ни в чём их не разочаровывать, прошлое не давало покоя и социальная комната на Каране была для него страшным сном, Правящий боялся однажды снова в ней проснуться, никогда не отпускал куда-либо больше количество Ксарр своего Дома.

- Добрый день, Правящий Анкор, - Ксарр на голографическом экране визора поклонился.

- Вам того же, старший эксперт Инар. Вы хотели общения?

- Да. Правящий Анкор, экспертный совет рассмотрел вашу заявку. Есть множество вопросов и желательно их решать не по визору.

Анкор сразу заподозрил с чего бы им захотелось "общения". Он не стал отвечать, ожидая продолжения. Вечная игра во власть, кто у кого и что сможет вытащить. Ксарр на голограмме видя, что Правящий молчит, продолжил.

- Я знаю, все Правящие очень занятые Ксарр. Это не займёт больше дня, максимум двух.

- Как вы себе это представляете?

- Соберём экспертный совет, вы назначите дату когда вам удобно.

- Вы прилетите на Нимфу?

- А... вы же с Караны! Зачем...

- Мы живём на Нимфе, тут наш Дом. Да, изначально мы жили на Каране, там был зарегистрирован Дом Парагона, однако мы переехали.

- На Нимфу? Но это же ближе к Агаве, в чём проблема-то?

Анкор некоторое время размышлял.

- Инар, простите что без должности. Возможно вы не понимаете о чём просите.

- В смысле?

- Я часть Княжества Рили.

- К-как... но... это же...

- Дом Парагон присоединился к Княжеству три месяца назад, документы оформлены около месяца назад, в реестре по идее они уже должны отображаться. Возможно из-за задержек с документацией Нимфы этого не произошло.

- Вы из Княжества Рили?!! Но... ведь вы просите форсажные двигатели! Их запрещено делать тем, кто не занимается военными заказами Короны.

- Мы выполняем волю Княжества Нимфы и Князя Леада. Таково решение Князя Рили, не мне спорить с волей Князей. Мы даже не входим в Совет Княжества Рили. В Княжестве почти 7 миллионов Ксарр, это самое большое Княжество в Королевстве. Дом Парагона - две сотни Ксарр. Понимаете?

- Почему вы не можете посетить Агаву?

- Согласно положения о Княжестве Рили, Правящим и Высшим Домов Княжества запрещено посещать колонии Королевства без разрешения Высших Стражей колоний. Остальные дети Княжества должны информировать Стражу о том, куда и зачем они идут. Это решение Короля. Что касается моего Дома, на нас много крови и я не отпущу никого с Нимфы без веского повода.

Инар испуганно захлопал глазами, потом пришёл в себя, помолчал несколько секунд.

- Я понял. Вы наверное подумали что мы хотим попросить денег за экспертизу, да уж. Нет, Правящий Анкор, это абсолютно обычная процедура. Процедура экспертизы делается в два этапа, первый - общие вопросы, второе - осмотр сборочных линий.

- А... не хотите?

- Нет, не хотим, - Инар усмехнулся, - скорее всего вы не интересовались событиями за последнюю половину столетия. Княжество Треугольника разработало новые регламенты по экспертизам. Теперь запрещается привлечение экспертов из одного Дома. В экспертном Совете должны быть представители как минимум пяти Домов. Так что "договориться" не получится. Вы уж простите что такое вам рассказываю, но не далее как 20 лет назад это было реальной проблемой. Что ж, я понимаю ваши затруднения в передвижении и думаю, Совет вполне может слетать в командировку на Нимфу. От вас в случае согласия, я бы хотел гм... небольших гарантий в части безопасности, среди экспертов есть и женщины.

Анкор непроизвольно заулыбался.

- Мы дадим сопровождающих. Безопасность будет обеспечена.

Через две недели Дом Парагона получил столь необходимую ему лицензию и дети Дома ликовали, их труд оценён Короной! Они получили официальное разрешение на производство не серийных двигателей с форсажной системой. По сути у Королевства было что-то около сотни Домов имеющих право выпускать подобную продукцию. Сложность инженерного наполнения двигателей не позволяла выпускать серийно подобные двигатели. Устанавливали их исключительно на специализированные корабли, как правило, занимающиеся разведкой дальних рубежей Королевства. Дом Парагона получил собственное клеймо, что было сродни фантастики, мало того, Княжество Рили удостоилось в связи с этим достаточно серьёзным упоминанием в специализированных изданиях, а это стоило ой как дорого.

Это был глаз. Даже не так. Глаз! С большой буквы. Он красовался в небольшой щели между стыками плит ограды Дома. Красивый, слега переливающийся оттенками чёрного, блестящий, словно намазанный графитом.

Мелкие Ксарр, играющие на своём излюбленном месте в небольшой беседке, тут же заинтересовались феноменом. Как увидели? Не ясно, однако увидели. И теперь странное зрелище продолжало завораживать своей необычностью. Они выстроились в цепочку и по очереди подходили к щели и смотрели на глаз, тихо переговариваясь, выясняя знает ли кто-нибудь о таких глазах и кому он собственно принадлежит. Наконец кто-то не выдержал и спросил в щель, "кто там?". Глаз тут же пропал и больше не появлялся.

На следующий день дети первым делом заглянули в щель, глаз был на месте...

- Ты кто там, а?

- Иллида.

- А что ты там делаешь?

Над ответом явно задумались, дети тихонько переговаривались.

- Я ищу с кем можно поиграть.

- Так заходи к нам! Мы же как раз играем, - радостно заверещала вся толпа.

- Щель маленькая, не пролезу, - задумчиво ответил глаз.

- Ой, так можно же в ворота зайти.

- А вдруг взрослые не пустят?

- Эй! Мы хорошие! Ты найди колокольчик, он там висит, его ни с чем не спутаешь. У него такой язычок... за него надо потянуть и он звонит. Створки сразу откроются. Подходи туда, мы тоже прибежим.

Вся толпа кинулась бегом к воротам Дома. Взрослый Ксарр, охраняющий вход, с ужасом наблюдая нашествие, решил что сейчас его затопчут.

- Мирид, Мирид! Открой!

Раздался звук "дзиньк" и тишина... а потом словно эхо... "ой, оторвался...". Мирид посмотрел на монитор, перед воротами стояла маленькая Хозяйка Кольца и расстроено держала в лапе оторванный колокольчик.

- Это к вам?

- Да! Да! - тут же заверещала вся толпа.

Ворота плавно открылись, Хозяйка извиняющимся тоном сообщила, "Извините, оно само... я не специально...".

- Ничего, мы починим, просто его надо легонько тянуть. Не переживай. У нас есть запасные. Не стой, проходи, они же тебя ждали?

Через минуту мелкую Хозяйку радостно утащили во двор и 15 голосов пытались выспросить у неё, каждый своё. Иллида растерянно смотрела на всё это, пытаясь понять, что же делать дальше. Она ведь сама хотела найти себе друзей... но в большинстве Домов дети её боялись или вообще не разговаривали.

- Какой у тебя мешочек, а что там?

- Мои вещи, я с ними не расстаюсь.

- Ух ты! А как ты нас нашла?

- А я везде ходила, тут же не много Домов, про вас случайно услышала, в разговоре, мол на окраине построили новый Дом и там сейчас живут и дети есть.

- А тебя отпустили поиграть?

- Ну... - она как-то вздохнула, - можно считать, да, отпустили.

К обеду выяснилось что мелкая Хозяйка абсолютно никуда не торопится и она точно голодная... и уставшая... и...

Иллида впервые за последний год улыбалась дождливому небу, она чувствовала, ей тут будет хорошо, главное - вести себя правильно, а то прошлое общение не доставляло радости. Она решила далеко не уходить и улеглась в корнях близлежащего дерева, сверху накрылась одеялом.

- Агат, ты чего?

- Я... мля... о... вашу...

- Чего?

- Анкор, я в полном...

- Тихо, тихо... успокойся.

- Откуда у нас мелкая Хозяйка взялась, а?

- Вчера её притащили, играет со всеми, что тебя так расстроило?

- Она сказки слушает, понимаешь? Улыбается.

- И что?

- У неё на шее цепочка с четырьмя камнями. Она - защитник поселений без ступени, такое дают единицам, я читал, хорошо помню. Что она у нас делает?

Ксарр приоткрыл занавеску. Хозяйка забралась на стол беседки и оттуда декламировала стихи, только никто никогда такого не слышал, это был фольклор Кольца. Дети с интересом слушали и пытались запомнить новое.

" Тебе улыбнётся луна, блестящим клыком."

" Песню ветер споёт заунывным воем."

" Снега, снега в них наша судьба."

" Снега, снега в них наша любовь..."

Через пару дней Агат и Анкор решили глянуть, куда вечером уходит Иллида, они уже подозревали что-то плохое. Дар Силы ещё не давал понимания, но предчувствия давно перестали им лгать. Они быстро нашли её любимое лежбище в корнях старого дерева. Всё стало понятно, она никуда не уходила. Отсюда и хороший аппетит утром, отсюда и печаль в глазах вечером.

- Мне это не нравится.

- Ты очень мягко выражаешься, Анкор. Её никто не ищет. Значит либо подстроено, либо некому искать. В последнее верится с трудом, на этой колонии нет детей Кольца, их вообще нигде нет, никто не отпустит шестилетнюю Хозяйку в вольное путешествие. Что будем делать?

- Ночевать на улице она больше не будет.

- Ты что, сдурел?!!

- Нет, я чувствую. Понимаешь... они... они рады ей, любят её, играют как с равной, она отвечает тем же.

- Анкор, ты ощущаешь её эмоции?

- Да. Давно уже... через месяц после того как прилетели, я словно обрёл вторые уши. Не хочу об этом, иногда больно.

Агат усмехнулся.

- Понимаю, мы не ангелочки.

- Не только это. Я чувствую ложь, больно, очень больно. Понимаю, другие Ксарр не обязаны говорить мне правду, только всё равно сердце рвётся на куски и хочется напиться и забыть обо всём.

- Не пей, козлёночком станешь.

- Не пью, держусь, изо всех сил. Вилада не даёт забыть о долге.

- Когда-нибудь нам станет легче. Я хочу верить.

- Спасибо Агат.

- Надо комнату ей? Предлагаю второй этаж, поближе к детским.

- Согласен, как только она даст согласие, сообщу представителям Кольца.

- Ты до сих пор их не простил? - Агат покачал головой.

Анкор прикрыл на миг глаза, устало осунулся.

- Они не ищут справедливости. Но выполняют просьбы нашего Короля. Меня разрывает на куски. Чуждые желания, понятия, ощущения.

- У меня не так явно, но тоже. Многие из наших в таком же состоянии, но они более легко переносят, принимают как должное.

- Да, я знаю.

- Ты переживаешь за Дом, боишься результатов изменения, но это не решение Кольца. Они лишь сделали то, о чём их просил Дом Луны. Мы для них другая раса, пусть похожи, пусть друзья, но всё же Иные. Они тянут Королевство за собой. Сколько из них пожертвовало жизнью, ради нашей безопасности? Ты ведь знаешь статистику, Сай из красного сектора постоянно рыщут на границах. Ценой крови Королевского Флота и Защитников Кольца мы до сих пор живы. Не нам судить Дом Луны.

- Разум понимает, сердце противится.

- Мы не сможем отказаться, ты это знаешь не хуже всех нас. Князь Рили нам верит, Князь Нимфы дал нам возможность реализации. Кому из них мы имеем право сказать "нет"? Где будет та самая справедливость?

- Я всё понимаю, Агат. Просто устал, устал...

- Так отдохни хоть немного, нам нужен здоровый Правящий. Кстати, как с Дораной?

- Я буду рад. Вилада её обожает, да и вообще все женщины. Сгрузим на неё еду и медицину. Пусть девочка работает.

- Так кулон надо!

- Я заказал.

- Когда ты успел?!!

- Неделю назад. Как чувствовал.

- Твои предчувствия это что-то! - Агат засмеялся, - Ладно, попрошу девушек привести комнату в порядок для нашей гостьи. Думаю через пару часов можешь с ней поговорить.

- Согласен.

Анкор вышел вечером к детям, Иллида тут же засобиралась, прощаясь со всеми "до завтра".

- Иллида, уделишь мне минутку? Пойдём.

Хозяйка растерянно уставилась на него, дети радостно переговаривались на предмет, что же нужно Правящему... но тот лишь улыбался и гладил то одного малыша, то другого.

- Пойдём, это не займёт много времени.

Они поднялись на второй этаж, Анкор толкнул дверь, чисто убранная комната открылась перед Хозяйкой.

- Иллида, справедливость для всех и каждому из нас.

- А...

- Не надо ничего говорить, спать на улице не хорошо. Располагайся, Дом и его дети рады видеть тебя всегда. Отныне и до конца наших дней.

- А что...

- Ничего, до завтра, Хозяйка. Камера наблюдения расположена в правом верхнем углу, кроме меня никто не увидит ничего из происходящего в твоей комнате. Купальная зона и туалет в зону охвата камеры не попадают, наши девушки не разрешат такое.

Иллида с выпученными глазами смотрела то на Правящего, то в комнату.

- Если что-то будет нужно, спросишь у меня или кого-то из детей. Спокойной ночи.

Правящий зевнул и облизнулся. Иллида почувствовала что он сильно устал. Через мгновение она осталась одна... робкий шажок в комнату... и счастливое порыкивание под струями душа. Шерсть за время уличной жизни ощутимо скаталась...

- Добрый день Хозяйка Иллиста.

- Пусть светит солнце, Правящий Анкор.

- У вас найдётся пару минут?

- А... в смысле... а... я поняла. Поговорить, да? Конечно.

- Иллиста, во сколько лет детей забирают из поселения?

- От 4 до 5 лет, как только у маленьких Хозяек сменится запах.

- А чем ваши дети занимаются в 6 лет?

- Общее детское образование, где-то до 8 лет, потом общее школьное с переходом в 14 лет на высшее образование для тех кто этого хочет. Военная дисциплина с 14 лет, для Носителей с 14 лет педагогические курсы где-то на два года. Потом высшее образование.

- Понятно. А со скольких лет детей отпускают в свободный поиск?

- 14 лет. Обычно в этом возрасте они уходят в свои дома и начинают жить отдельно от родителей.

- А до 14?

- Да то же что и у вас, дети они и есть дети.

- У вас беспризорные дети бывают?

- Чего?!! - Хозяйка явно опешила от такого вопроса, - А... нет, вы что, Носители шкуру спустят с ответственных работников. Если по какой-то причине у ребёнка нет родителей, всякое бывает, погибли или что-то сверхважное для расы в целом, экспедиция... ну не знаю, их либо возвращают в поселение на обучение, либо в детские корпуса отдают.

- То есть покинуть колонию ребёнок Кольца до 14 лет....

- До 18 лет. Невозможно. Исключено.

Правящий включил ещё один голограф. Иллида лежала посредине комнаты и листала книжку, рядом с ней была тарелочка с сушёным мясом.

- Я просто хотел сказать, она у нас... Иллиста?

Хозяйка сидела с отвалившейся челюстью.

- Где... как... как?!!

- Третий день у нас живёт, до этого почти неделю ночевала на улице, мы не сразу поняли где она спит.

- Правящий Анкор, у меня нет слов. Вы есть нарушение законов мироздания. Рядом с вами то, что невозможно. Этого не может быть, потому что не может быть. А можно приблизить камеру?

- Увы, это для наблюдения, на случай чрезвычайных ситуаций.

- На шее у неё...

- Тонкая цепочка, четыре белых камешка.

- Ментал и защитник поселения. Вы разрешите с ней поговорить?

- Иллиста, она дочь Кольца.

- К утру я буду знать кто она и почему здесь. Прошу вас, берегите её. Никогда наши Высшие не отпустят ни одного ребёнка на чужую землю. Причин для такого в природе не существует.


- Ивид, это что за приколы такие? Как сюда попала мелкая Хозяйка, а?

- Что ты меня спрашиваешь? Я что ли её привёз?! Разберёмся.

- Как? Она же уже пришла в Дом! Она выбрала себе жильё, теперь её оттуда не выцарапать! Ты же понимаешь, это инстинкты Кольца. Она нашла себе уютное место.

- Ответ пришёл?

- Сейчас гляну...

Они уставились на терминал, Иллиста набрала запрос, через мгновение получив пакет данных.

- Что за... это что ещё...

Носитель с интересом уставился на строчки сообщения и две голограммы.

- Иллида, дочь Аррав и Инни. О... у неё братик есть... ага, живёт в Поселении N267. Понятно, за ними не пришли. Ничего не понимаю... куда они пропали? Вот что же такое, а? Взрыв на шахте, понятно. Война за ресурсы забирает наши жизни. Спутник Корунда, чего они вообще туда полезли? Там же замёрзший газ! Ничего себе, я даже не слышала про это, четыре года назад взрыв метана уничтожил шахтёрский комплекс, 27 погибших. А, вот... изучали глубокие слои коры спутника. Что они там хотят найти? Ничего не сказано. Её родители были инженерами на шахте спутника Корунда, Альда-3. Сейчас шахту восстановили и убрали с поверхности, оказывается там часто всё взрывается. Что ж, Кольцо помнит своих героев. Ивид, что делать будем?

- Надо подготовить карты для правильного питания и запасы графита, железа, меди с подробными инструкциями, как её кормить. Знаешь, я думаю, она нам поможет.

- Вот боюсь я вас!

- Иллида, это глупо. Мы вас обожаем, вы для нас самые лучшие и любимые. Да, понимаю, менталы среди Носителей редкое явление, но оно последнее время есть, хотя раньше это было нонсенсом. Я не знаю почему стал таким, никто не знает. Но долг перед Кольцом для меня это высшая цель. Твои эмоции и мысли не отличаются от тысяч других Хозяек, которых я видел ранее. Ты хорошая. Когда мне будет тяжело и плохо ты придёшь на помощь, большего не нужно.

- Я иногда...

- Мы разумны, я так же как и все, делаю ошибки, расстраиваюсь. Ты не бог, ты хорошая Хозяйка, но это же не значит что ты всегда всё будешь делать правильно.

- А что ты от неё хочешь?

- Анкор нам не доверяет. Нужно что то большее чем помощь. Мне кажется Иллида сможет растопить этот лёд. Я думаю, мы окажем помощь Дому Парагон, этот проект важен для Кольца в целом, от того как пройдёт их изменение зависит будущее. Мы все заинтересованы в оптимистичном прогнозе, их недоверие может принести не мало бед в начинаниях наших Высших.

- Ивид, ладно, - Хозяйка махнула лапой, мол согласна целиком и полностью, - Ты мне другое скажи. Как мы за ней следить будем? Меня интересует именно физиологические аспекты! Обучать как?

- Школа у Ксарр вполне хорошая.

- Не смеши, Ивид. Хорошая для чего? У них нет силовой подготовки, нет разгрузочных выходов, сброса агрессии. Ты представляешь, что с ней будет через месяц, если она не найдёт выхода своим инстинктам? Кольцо - это прежде всего паразиты, злые, вечно алчущие ресурсов, вечное расширение ареала обитания.

- Гм... конечно, она не Носитель, понимаю. Что ж, как ты смотришь на подробную консультацию Анкора о насущных проблемах, ведь он же сам её пригласил жить к себе.

- Ивид, ты золотце! Идея просто отличная.

- А я его проконсультирую по еде и особенностям ухода за маленькой Хозяйкой.

Утром оба представителя Кольца заявились к Дому Парагона. Мелкая Хозяйка лишь завидев их, предпочла смыться с остальными детьми подальше.

- Вот... вот всё что вы рассказали, это вы серьёзно, да? - недоверчиво поинтересовался Анкор.

- Правящий Анкор, нам незачем вам лгать.

- Но как... где я ей всё это достану?

- Вы же сами её пригласили. Покинуть это здание до совершеннолетия она не сможет физически. Инстинкты. Для неё это место, ареал. Она тут обитает, ей тут хорошо, она получает всё необходимое бесплатно. Понимаете? Инстинкт не позволит ей покинуть вас.

- Почему она не осталась в других Домах?

- Что-то ей там не понравилось. Может быть дети не столь хорошо её приняли, может еда не вкусная, может быть Правящий был не рад. Она о таком не станет говорить, для неё теперь всё это уже не существенно. К сведению, по нашим данным она посетила 14 Домов до того как пришла к вам. Но только вы додумались сообщить Кольцу, о том, что у нас потерялся ребёнок. Я спрашивал у Правящих, они лишь удивлённо хлопали глазами, думали что она прилетела с кем-то и просто гуляет.

Дорана наконец дочитала список.

- Медь, железо, мел, графит или уголь, это всё мы достанем, что-то можно заказать, что-то взять с любого производства. Но у нас просто так... где мы солевой коктейль такой возьмём? Это ведь какая-то природная минеральная вода?

- Да. Мы можем её привозить, Хозяйки пока растут, всегда её пьют.

- Хорошо. А туалет? Вы вот пишите... для шерсти уход нужен.

- Душ, побольше грубого мыла, песок.

- Но вы пишите, что её надо мыть!

- Да, так и есть. Либо надо уговорить сменить шерсть на чешую, тогда она сама будет за собой ухаживать. Обычно у Кольца этим занимается Носитель, он отвечает за чистку всех Хозяек семьи. Так организована наша жизнь.

Дорана заинтересованно уставилась на Хозяйку.

- Но вы же не всегда в семье, в смысле, когда ещё нет семьи, но Хозяйка уже живёт отдельно, или Носитель улетел куда-нибудь...

- Взрослая Хозяйка сама почистится и поест, но это считается неблагоприятными условиями с нашей точки зрения. Только Иллида не взрослая, да, она по развитию старше всех своих сверстников, оставшиеся в поселениях дети Кольца быстро меняются. Она сверх нормы прожила там чуть меньше двух лет. Она умеет многое из того, на что не способны даже взрослые Хозяйки с точки зрения выживания во враждебной среде. Но с другой стороны, математика, язык, физика, химия, она очень мало из этого знает. В поселениях учат иначе, сначала чтобы особь могла выжить и лишь затем общее образование. Запрос в её поселение мы отправили, через пару недель получим ответ.

- У вас действительно нет связи с поселениями?

- Запрещена установка любой мощной излучающей аппаратуры. Сейчас ставят комплексы связи, но они работают в пассивном режиме, то есть, только когда есть запрос от защитников или хранителей поселения. Возможно кто-то решит с кем-то поговорить на материковой части и увидит это письмо. Тогда мы узнаем ответ раньше. По нормам, они обязаны получать почту один раз в две недели. Я никогда не был в поселениях, знаю только что они есть. Иллиста тоже не была.

- Я ещё один момент хотел уточнить. У всех детей Кольца есть цепочки на шее, многие носят их.

- На сколько я знаю, мы передавали реестры ступеней Кольца.

- Нет, нет, база эта есть, я попрошу доступ для нашего Дома, обычно дают. Вот у вас, - Агат махнул лапой, - цепочка со спиралью и красный камень. У Иллисты, такой же. Но, вы ведь воин? А вы ментал, да?

- Да, всё так. Только мы работаем на одной службе сейчас. Все кто работает на Нимфе, за исключением воинов и пилотов имеют такой знак.

- А кому вы подчиняетесь?

- Круг Высших, Аларик.

Агат, задумчиво помотал головой.

- Агат, он редко вмешивает в непосредственные дела, его задача, стратегия. Что касается тактики и что конкретно кому делать, определяем мы с Иллистой. У нас есть такое понятие - старший поселения. Только в данном случае речь идёт о выносном поселении. Нимфа по законам Кольца является выносным поселением.

- Выносным?

- Да. Это ареал без права проживания детей, без права размещения детских поселений, без права проведения каких-либо испытаний. У нас пока лишь две полноценных колонии, Корунд и базовая колония Кольца, на них обоих есть детские поселения. Спутники Корунда, их аж три штуки, имеют статус выносного поселения. Бывшая колония Кхелла, - законсервированное выносное поселение. Но вы явно хотели ответа на какой-то свой вопрос.

- Да... иногда забываю что вы гм... особенные. Не обижайтесь пожалуйста, мы просто не привыкли к такому. А вопрос у нас простой, кому подчиняется Иллида?

- Защитники поселений подчиняются Высшей Илли, никому более. Одев эту цепочку, она потеряла право подчиняться кому-либо, кроме Высшей, отвечающей за поселения. Илли уже не молода, наверное скоро сменится, но волю лишь этой Хозяйки она обязана исполнять беспрекословно. Однако, я не думаю что ей будут что-то поручать ближайшие лет десять, всё-таки детство для наших детей мы ценим и не хотим перегружать их заботами.

- То есть, как только особь Кольца одевает цепочку...

- Да, именно так. Она или он принимают подчинение своему Высшему. Только в этом правиле есть исключение, до 18 лет цепочку не дадут. Исключение - менталы и те кто живёт в поселениях. С менталами всё сложно, способности открываются не сразу, были случаи, когда способность открывалась в очень преклонном возрасте. Никто не знает причин. До прихода Шэр, Носители не были менталами, вообще, никогда. Что изменилось? Мы не знаем. Но согласно последних исследований, количество рождённых Носителей менталов стало лишь чуть меньше аналогичного показателя у Хозяек. После того, как мы нашли подтверждение Силе разума, всё усложнилось. Робкие попытки понять и почувствовать Силу, стали упражнениями в её использовании. У Кхелла примерно тоже самое, правда с уклоном на лечение. Опять же, никто не знает причин.

- Да, я слышал, Кхелла лечат раны.

- Увы, только раны. Болезнь таким методом не вылечить, опять же, никто не понимает почему. Общее состояние улучшается, но болезнь не проходит. Вся медицина катастроф сейчас возложена на Высшую Мать Кольца. Хрупкий росток жизни в её руках. Они верхние лапы считают руками, а нижние - ногами.

- Что ж, мы приложим максимум усилий, чтобы Иллида была счастлива. А вот такой вопрос, Носитель ей когда понадобится?

- В 14 лет мы начинаем активно интересоваться друг другом. Пик интереса приходится на 18 лет у Хозяек и на 16 лет у Носителей. Так что, раньше 14 лет вопросы секса не будут её интересовать.

- Хм... а... нет ли... ну..., - Дорана явно смущалась.

- Никто пока не пробовал, удовольствие то может и будет, но жизнь не подарит. Для Кольца это бессмысленное действие с точки зрения паразита, следовательно, возможно лишь в качестве развлечения. Никакой привязанности возникнуть между самкой Ксарр и Хозяйкой не может.

- Фух, уже проще.


Смотровая площадка шпиля Княжества Нимфы в очередной раз приняла своих гостей. Раскинувшийся внизу город буквально бурлил, мелкие точки Ксарр на улицах куда-то неслись, глайдеры сновали по улочкам, космодром постоянно принимал корабли, видны были сотни погрузчиков, таскающих контейнеры и коробки. Ветер на такой высоте приятно холодил чешую. Леад улыбался, новый мир раскрыл свои объятия детям Королевства.

- Не, а чо. Идиллия! - поддержал его мысли Рили.

Леад улыбнулся.

- Свет в душе невозможно затмить словами. Раньше я бы такое не понял, это слова Рида. Как жаль что ты с ним не знаком.

- Да встречались же.

- Это сейчас он такой спокойный и взвешенный, во время войны Домов на Перуне он был другим.

- Всё хотел спросить, неудобно как-то. А чего тебя с Перуна то выпнули? Ты только не обижайся, мне действительно интересно.

- Есть правила, которые можно нарушать. Есть законы которые можно обойти. Есть просьбы, которые можно не выполнить. Даже если об этом просит Король. Перун стал болотом из-за меня. Потух огонь судьбы у миллионов Ксарр Перуна. Взрыв был неминуем, рано или поздно. Князь любой Колонии мечтает о тишине для своих детей, о справедливости для всех и каждого. До случившегося я и так видел ситуацию, только даже Князь не всесилен среди своих. Я знаю что ты скажешь. Пару раз заехал по морде, попинал и все сразу всё понимают. Только я не могу так, не могу. То, что натворил один из моих Домов - следствие. Представь, что мы чувствовали! Нас разрывало на части, с одной стороны, они дети Княжества Перун, с другой они перешли границу предательства и крови. Я с трудом удержал Княжество от распада. Я не стар, только посмотри на мою грудь, всё в серебре. Кровь Ксарр, погибших в той войне Домов, на мне, для того чтобы измазаться в крови по самый хвост нет необходимости брать в лапы оружие. От Князей зависит будущее, да, так говорят. Но на самом деле, будущее зависит от всех детей Высших Княжеств, от того какие они, что несут другим, что в их душах. Князь Рид... когда-то давно, всего лишь беспризорный мальчик. Сколько всего смешалось на земле Перуна, сошлись интересы и желания разных сил. Официальные власти Королевства, низы общества Ксарр, Кольцо, фурии. Рано или поздно, оно бы взорвалось. Я лишь надеюсь, что мне удалось хоть немного уменьшить пролитую кровь.

- А Кольцо то каким боком?!!

- Долги Королевства перед ними уже не измерить никакими мерками. Большинство Ксарр не видит их вмешательства в жизнь Королевства, но они тут, рядом с нами. Во всех серьёзных событиях, во всех стычках с врагами. Перед тем как всё началось, четыре Ксарр решили погоняться за укравшим у них чемоданчик с дорогим оборудованием мелким Ксарр. Оборудование было нелегальным, меркоцитовые стержни. Убегал Рид, по нему стреляли. В то время на колонии находились Инди, Иан и Итиа, Инди вышел из магазина или просто стоял, а Рид убегая, пронёсся прямо под ним. Пули попали в Носителя. Две. Больше они выпустить не успели. Два трупа и ещё двое или трое Ксарр, которые если до сих пор живы, видят Кольцо лишь в самых страшных снах.

- Чего?!! Они что...

- Спроси лучше, как они там оказались. Ответ на этот вопрос - излом судьбы. Не спрашивай, я не знаю, Леор тоже не знает.

Мягкий голос откуда-то сзади.

- Излом судьбы, грань, стечение обстоятельств, поворот колеса истории.

Оба Ксарр ошеломлённо уставились на гостью...

- А чая у вас нет, да?

Леад, аккуратно придержал, молниеносно выхватившего кинжал Рили.

- Ты кто, а? И чо тут делаешь?

- Князь Рили, "Дни Великих, осветят нам путь". Вы сделали свой выбор, - в матово синих глазах сияли искры, лёгкое свечение.

- Это Шэр, прото-дракон. Представитель Империи.

- Настоящий?!!

- Да, да. Я настоящая, честно.

- Шэр, что-то случилось?

- Ещё нет.

Глаза драконессы вспыхнули и через мгновение оба Ксарр решили прилечь от увиденного.

- Это будущее, такое каким я его вижу. У судьбы множество путей, найдите верный.

Синеватая вспышка озарила площадку, оставив двух Ксарр на ней. Рили ругался, сильно, разными нехорошими словами. Леад смотрел вдаль.

- Рили, успокойся...

- Нет, а чо? Может слиняем?

- Куда? Это наша земля, посмотри на знамя на шпиле. Куда?

- Чего делать то?

- Ограниченная сфера, словно мыльный пузырь. Значит нужны редкие ресурсы и еда. Рили, ты сможешь еду добыть тихонько и быстро? Я знаю где ресурсы можно взять.

- Добуду. Медикаменты надо... у нас 12 миллионов населения.

Они подошли к лифту, каждый думал о своём...

Оба Князя быстро дёрнули за ниточки и тихие команды понеслись по всему Королевству, тысячи мелких кораблей заспешили срочно к Нимфе, даже Сай, с удивлением увидев просьбу своих знакомых не стали задавать лишних вопросов, быстро снарядили десяток транспортников и отправили на Нимфу. Предчувствие уже опустилось на землю и Дом Парагона нервничал в полном составе. Кольцо полностью сменило контингент на Нимфе, теперь на шеях большинства Хозяек сверкали цепочки воинов. Они не собирались уходить.

- Это... вот, Правящий Анкор, мне тут понимаете...

- М?

- Вот прислали, сказали на всякий случай организовать поселение и законсервировать его. Не знаю зачем. Поможете?

- А что нужно?

- Материалы завтра привезут, надо подальше от города, где-нибудь в неприступном месте, лучше конечно на севере, но тут снег только совсем уж у полюсов. Я думаю, тысяч пять-семь от города будет нормально, особенно в сторону горного хребта Ара. Я картинки съёмок посмотрела, там много всяких плато.

- А как ты без Носителей...

- Ну, подруги помогут...

- Эй, они же совсем маленькие!

- Зато девочки, они как Носители, всё знают, как что лучше поставить и куда положить!

- Хорошо, хорошо. Глайдер я дам... с охраной.

- Ой...

- Одних не отпущу, прости.

- Нет, нет! Пусть будет! Вдруг какие хищники там, всё же лес густой.

- По времени?

- Норматив - три дня.

- Ты занималась таким раньше?

- Ну... нет, но у меня хорошая память. Там инструкции есть, а язык Кольца мы знаем с рождения.

- Всё хотел уточнить, вот эти цветные палочки...

- Сочетания цветов это слова. Возможен и машинный перевод, я не знаю, делал ли кто-нибудь такое устройство. Только просто читать вы не сможете, глаза Ксарр не распознают близко стоящие оттенки. Я в этом не понимаю, просто старшие Хозяйки так говорят.


- Снижаемся.

Они высыпали на площадку, Иллида быстро оббежала выбранное плато, всё вокруг просматривалось отлично. Она выбрала место на самой кромке леса и разрыла лапами приличную яму. Заложила туда механический кокон поселения, затем отбежала и запустила.

- Ух, никогда такого не видел, - Ксарр удивлённо смотрел как кокон раскрылся и шустрые киберы начали углублять яму, в коконе их было 20 штук.

Теперь уже восьмилетняя Хозяйка радостно смотрела на возведение основы здания, подтащила необходимые материалы в зону работ.

- Всё, можно отдыхать.

- Какая у вас интересная технология.

- Увы, это только для поселений, всё что выше одного этажа так не собирают. Да, там тоже используются киберы, технологии строительства у наших рас не сильно отличаются. Просто вот есть у нас такая узкая задача.

Они расселись вокруг костра и что называется, трындели не переставая, четыре девочки и Хозяйка. Взрослый Ксарр лежал рядом и улыбался...

Через сутки киберы закончили земляные работы и начали возводить внутренние перегородки, будущее поселение буквально вросло в скальную породу десятками разнообразных трубок, вентиляция, канализационные выводы, резервные выходы из будущего здания...

- Иллида, а вот эта труба получается куда-то подключаться должна?

Хозяйка растерянно уставилась на торчащую трубу, вытащила справочник, полистала его, нашла нужный раздел.

- Да, тут написано, это технический ввод воды, а бак-резервуар находится под поселением. А... вот, да, помпа должна идти отдельно в запчастях.

Ксарр тут же нырнул в коробки с запчастями, покопался там и достал помпу.

- Давай я поставлю, а ты включишь, ручей рядом, я дотащу туда шланг.

- Ага, хорошо!

Девочки уже шурудили внутри поселения, расставляли тумбочки, укладывали коврики, что-то куда-то ссыпали, прикручивали ручки на дверки, в общем и целом до вечера они были работой обеспечены.

- Всё, резервуар заполнен, сейчас генератор запустим, переведём хм... как там написано... а, во, спящий режим. А что это? - неуверенно поинтересовалась Иллида.

- Это когда оборудование подключено, но не работает. Иногда нет необходимости производить действия, такая работа называется спящим режимом.

- А! Поняла! Когда Высшая Дорана вяжет кожаные пояски, это...

Ксарр засмеялся.

- Что-то вроде того. Любит она это дело, у каждого из нас свои причуды.

Ксарр пошёл к ручью, выключать насос. Небо остановилось. Дети почувствовав неладное тут же выскочили из поселения, Хозяйка уже ломанулась к ручью. Тонкая мутная пелена куполом разделила землю. Иллида не добежала буквально метр до пелены и замерла. Стоящий около ручья Ксарр превратился в размытое пятно, но явно видно было что он просто стоял на месте, не падал и ничего не делал.

- Что это?

- Не знаю.

Все пятеро растерянно смотрели вокруг.

- К глайдеру...

Часть глайдера попала как раз под пелену, они подошли к машине и подозрительно уставились на неё, корпус на грани пелены рассыпался окислами, словно глайдер простоял тут сотни лет, та часть которая осталась за пеленой виднелась как размытое пятно.

- Что это такое?

- Вита, Акара, пройдите чуть-чуть по лесу, к пелене близко не приближайтесь, Алита, посмотри сухую еду, она должна быть в комплекте, Вильа сходи на ту сторону плато, посмотри вниз... - Хозяйка с трудом осознавала случившееся.

- Иллида, смотри!

Одна из девочек указала наверх. На небе застыли точки.

- Это наши корабли! Они с кем-то... ну... дрались? Но почему-то замерли.

- Время! Часы остановились! Я поняла! Ничто не движется за пеленой, там время остановилось. Но так же не бывает.

- Разберёмся. Главное держаться вместе и не бояться. Еда есть, вода есть. Всё будет хорошо... - навыки, буквально вдолблённые с детства защитниками поселений быстро взяли вверх над переживаниями Хозяйки.


- Что там?

- Вступили в бой, они ставят какие-то странные стены, сквозь них не получается пролететь, а мелкие корабли там застревают, словно мухи в мёде.

Планета была оккупирована, если это можно так назвать. Вялотекущий бой быстро закончился, рейдеры Кольца уничтожили всё, что осталось вне стены. Сама же призрачная стена не поддавалась, её не брали ни ядерные взрывы ракет, ни лучевое оружие Ксарр.

- Шэр, они там живы, да?

- Это лишь начало. Надо поставить рейдеры на дежурство, я чувствую всё пошло не так как они планировали. Только не могу понять что именно, - она прикрыла глаза.

- Все корабли были пустыми. Ни одного члена экипажа, никакой органики.

- Да... наверное автономные. Битва будет внизу, жестокая и кровавая. Я чувствую, это вечный враг, они не принадлежат этому миру, с ними не о чем говорить. Но не сейчас, нет... не понимаю. Надо ждать, не ослаблять внимание. Да, так правильно. Пусть будет дежурство, контролируют подходы.


** Ты хотел встречи?

** Да, Царица Перуна. Я доволен результатами, мы медленно меняемся, пропасть отодвигается. Я рад переменам в Сай. Однако, оставим реляции. Что случилось на Нимфе?

** Над Нимфой подняли поле безвременья.

** Какая занимательная процедура.

Царица Перуна почувствовала всколыхнувшуюся ярость, правда эмоция сразу же пропала.

** Сай встречались с таким?

** Да, очень давно. На заре перехода в другом мире, мы сталкивались с подобным.

** Есть ли у меня шанс что-либо предпринять для уменьшения количества жертв?

** Члены твоего роя есть на поверхности Нимфы?

** Нет, мы туда ещё не добрались.

** История гласит следующее. Над нашей одной колонией был поднят щит. Мы разбили флот противника в космосе, ничего органического на тех кораблях не было, кибернетические системы. Сай умеют ждать... наш флот дежурил там месяц. Через месяц внутренний щит снялся сам и одновременно с этим появился портал. Только им не повезло, Сай на поверхности были сильно рассредоточены, поддержка Царицы позволила им хорошо окопаться. В итоге, они пожертвовали собой и планетой, от флота вторжения ничего не осталось, планетарный ядерный взрыв уничтожил колонию, а так как щит непроницаемый изнутри, вся энергия ударила в очень небольшом объёме, ничто не уцелело, когда внешняя сфера щита начала разрушаться, Царица, которая вела флот охраны, дала команду отдалиться на безопасное расстояние. Флот потерял только оставленные специально детекторы.

- Откуда про портал известно?

- В момент взрыва они запустили энергетический зонд, с него получили информацию, не полную, но достаточную для понимания. Щит этот двухслойный, один укрывает планету, второй ставится на поверхности, на первом этапе вторжения враг захватывает внешний периметр внутреннего щита и начинает быстро возводить укрепления, как только они окапываются, они снимают внутренний щит и давят сопротивление тех кто оказался под этим куполом. В том случае, войска врага сильно потрепали Сай, оставшиеся за внутренним периметром, мало того, из-за особенностей земной коры темпоральное поле оказалось в некоторых местах под землёй слишком слабым и Сай удалось проникнуть внутрь периметра. Они быстро организовали сопротивление. А вот что произошло дальше - неизвестно. Мы предполагаем, что из-за перехода большой массы сквозь темпоральное поле оно разрушилось и внутренний периметр оголился, началось сражение на земле. Сай в нём проиграли и использовали своё последнее средство для мести. Потери составили 264 миллиона особей Сай.

Гнев, ярость, желание воткнуть когти во врага...

- Царица Перуна, это было очень давно. Я понимаю, ты такой, каким должен быть Высший Рой, но для нас даже такие цифры лишь капля в море. Численность Сай на сегодня превышает сотню миллиардов, её даже подсчитать сложно, Рои постоянно меняются, переезжают на другие колонии, растут, объединяются. Потеря одной колонии ничего не значит для нас.

- Мы в состоянии войны с собой. Даже эта капля может стать стихийным бедствием.

- Я знаю это, мы стремимся к будущему, как говорят Ксарр Королевства. Но помочь ты им не сможешь, мы не нашли способа попасть под темпоральное поле и по выводам того времени, не существует чего-либо что может проникать сквозь такое поле.

- Жизнь не может существовать без солнца. Как проникает излучение светила под эту пелену? Если Сай там выжили и даже боролись за свою колонию, то как это соотносится? Что было под этим полем? Как вело себя магнитное поле планеты?

- Вечные сумерки, так они это назвали. После того случая учёные Сай пытались создать нечто подобное или хотя бы выстроить теорию такого поля, но безуспешно. Мы пришли к выводу, нам ещё рано лезть в подобные законы мироздания.

- Ясно.

- Однако, если Ксарр Нимфы смогут выжить под полем, я думаю, ты найдёшь слова благодарности Крии. Так мы назвали эту расу. Ходят на двух лапах, в наличие хвост. Чем-то на Кхелла смахивают, но в те времена мы не знали о Кхелла, изображений не сохранилось, лишь ментальные образы.


Солнце поблёкло и висело неподвижно, не было ни дня, ни ночи, просто сумерки. Вечные сумерки, прошло два дня с момента появления пелены, четверо маленьких Ксарр и Хозяйка пытались найти проход под пелену, чтобы вызволить того кто остался у ручья.

- Тихо! Смотри!

Хозяйка скользнула между камнями в небольшую ложбинку и увидела как в небе вспыхнул странный огонёк, он быстро разгорался, ярче, ярче... потом хлопок и с небольшой высоты посыпались машины необычных форм, они быстро планировали на поверхность из них выскакивали странные существа, они деловито рассредоточивались. Всё происходило очень быстро, развёртка базы, а ничем другим это быть не могло, производилась словно по нотам. Иллида пыталась оценить численность, но получалось плохо, было слишком много машин, не понятно, управлялись ли они живыми существами или же полностью автоматические.

- Что делать будем?

Они жались друг к другу, температура на планете слегка понизилась и роса с туманом стали обыденным явлением.

- Они базу разворачивают, строятся. Судя по всему, готовятся проникнуть за пелену или что это такое.

- А как?

- Вот не знаю.

- А вдруг они тут сейчас всё сделают, а потом снимут её?!

- Печенье кончилось и мясо тоже, - Ксарр тихо заплакала.

Хозяйка быстро подобралась к ней и приобняла.

- Не бойся, без еды не останемся. Животных много, а я бегаю гораздо быстрее их, мясо у нас будет. Вот только жарить как... не знаю.

- Мы и сырое едим, надо только чтобы не заражённое ничем плохим было, да, так мама говорила.

Они продолжали наблюдать за базой странных существ, те даже не смотрели по сторонам, такое ощущение, что они искренне верили, рядом никого.

- Вита, я хочу попробовать их укусить.

- Как?

- Слово "Лёд".

- Ледышку?

- Да!

- Думаешь это их задержит?

- Попробовать то можно! Чего бы нет? - воодушевлённо сообщила Иллида.

- Может лучше тогда огнём?

- Огонь больше усталости даёт, а тут воды вокруг много! Значит легче будет руну крикнуть. Надо только путь отхода, вдруг заметят.

Через день они подготовили аккуратное убежище под моховым настилом леса, стащили туда остатки ценных вещей, укрыли кустами остов глайдера...

Крик сорвался из пяти глоток, громкий, режущий слух, водяной сгусток мгновенно замёрз в вышине над базой и со свистом ухнул вниз. Разрушения были впечатляющими, два здания в лепёшку, много техники покорёжено, погибших существ много. База сразу же перешла в укреплённый режим, начали везде рыскать на своих машинах, дети почти два дня просидели в своей яме, потом когда всё успокоилось, звуки техники перестали доноситься, Хозяйка вышла на разведку... повреждения уже устранили, здания восстанавливали. Иллида увидела странное, довольно знакомые сооружения, поодаль от базы появилось что-то вроде небольшой мозаики из круглых камней. Почва явно была разрыта, а потом снова зарыта. Иллида закрыла глаза и попыталась вспомнить, где видела такое, но в памяти было лишь краткое "упоминание" - знакомо. Ещё две атаки и база гудела как рассерженный рой, они начали искать источник опасности, но все их потуги не помогали, Ксарр были слишком малы, чтобы их было заметно, а их низкая температура тела, доставшаяся в наследство от рептилий, сделала невозможным поиск по тепловому излучению, они лишь обмазывались грязью и радостно "пилили" врага. Казалось бы, ну что могут четыре девочки 8-10 лет, дети, совсем дети... однако у захватчиков возникли реальные проблемы. Их безуспешно ловили день за днём, уставшие от постоянной гонки, от перебежек и очередной холодной дыры...

- Акара, ты что, а?

- Плохо, болит всё.

Иллида видела как ресурс сил, данный Ксарр быстро заканчивается, они всё чаще останавливались, всё чаще нужен был отдых, без огня они с трудом согревались. В какой-то момент Иллида совсем отчаялась, когда одна из девочек не встала. Лихорадочный поиск решения... и она придумала...

- Акара, проснись.

- Я ещё живая, да, только всё болит. Надо чаю, горячего... и ванну... а мамы нет, она там...

- Вита, ты как?

- Хожу пока, ну, я постарше, они уже держатся на остатках воли, мы ведь не самцы.

- Я знаю что делать... помните... про мутацию говорили? Мне же дали цепочки, показали как и что делать, я смотрела на примере фурии, помните?

- Да, она приходила, я помню.

- Я могу сделать из вас фурий.

- Это как... мы же не болеем...

- Могу, поверь! У меня получится! Должно! Обязано!!!!

Они сделали один длинный переход, подальше от вражеской базы, Иллида остервенело копала очередную нору, всё выстелила внутри ветками, под низ положила жухлые листья, сделал тонкий дымоход и кострище. Через час дети сидели около тёплого огня, дымок еле видной струйкой уходил в небо. Хозяйка ещё выходила и смотрела в инфракрасном зрении, чёткого отпечатка тепла от вырытой норы не было, но она на всякий случай ещё углубила её. В итоге дети оказались в довольно просторной яме с закрывающимся дёрном входом.

- Еда...

- На три-четыре дня, потом мясо протухнет, специй у нас нет и соли нет.

- Успеем. Вита, ты будешь последней, охраняй нас, контролируй всё вокруг, мне нужна будет вода, если сможешь, меняй её.

- Я всё сделаю, Иллида. А ты... ты вылезешь, да?

- Вы дочери Дома которому я доверилась, я не могу оставить вас в беде, вы для меня - сёстры по крови, семья.

- Что нам делать?

- Ничего, а потом, когда начнутся изменения, думать о том, что там за пеленой наши родственники и кроме нас им никто не поможет, никто не станет жалеть наш Дом...

Иллида работала внутри тел Ксарр впервые, её стремление и желание, стало стальной волей в исполнении идеи. Четыре дня для неё стали кошмаром, она возвращалась в собственное тело и замирала обессиленная, пару раз она принимала помощь от девочек, чтобы попасть обратно внутрь тела Хозяйки. Вита пару раз охотилась, но принесла только рыбу, догнать дичь у неё не получалось, зато деревянный гарпун в её лапах творил чудеса. Вита осталась последней, Иллида передохнула и занялась ей, к концу недели все четверо вошли в терминальную стадию болезни, Хозяйка смотрела каждого, переползая из одной девочки в другую, контролируя процесс и вливая в разум каждой девочки уверенность и желание жить. Полторы недели спустя болезнь отступила и Ксарр почувствовали облегчение, их тела быстро завершали свой переход. Через пару дней первая фурия смоталась на охоту и притащила приличное количество дичи. Они быстро подняли на лапы обессилившую Хозяйку, начали добывать всё что она просила, смолу, муравьиную кислоту, сахар, жир... Через три недели отряд стал настоящим и боеспособным. Хозяйка учила маленьких фурий основам, то, что в неё вложили защитники поселений. Месяц минул с тех пор, на базе прибавилось машин, появились большие корабли, база продолжала разрастаться...

- Ты веришь в чудо?

- Нет, не верю. Они пришли сюда захватить наш дом, убить нашу кровь, нет прощения.

- Мы поступаем так же, убиваем их, ломаем их машины.

- Нет, Нимфа то наша! Чего это они тут! Вот!

Хлопок и тонкий кристалл льда врезался в охранника и пробил его тело навылет, тот умер мгновенно, даже не успев понять что произошло. Хлопки начали раздаваться всюду, десятки кристаллов врезались в забегавших врагов, но стрелять было в не кого, лес надёжно скрыл атакующих. Через минуту всё кончилось, лес опять наполнился пением птиц. В небо взмыли глайдеры и начали методично обыскивать близлежащие локации, но там уже давно никого не было...

Дни, недели... неуловимые фурии и Хозяйка жестоко расправлялись с захватчиками, дети не знают жалости, их ещё этому не научили, когда-то эти слова прозвучат в тишине пустого кабинета, но не сейчас. Атаки следовали беспрерывно, порталы открывались так же регулярно, подбрасывая новые войска, но их ждала незавидная участь. Вместо обустроенной базы они приходили на руины. Глайдеры стреляли по сторонам, выжигали лес, взрывали скалы, но фурии всегда опережали их и уходили с опасного участка. Блёклая чешуя, потухшие взгляды и светящиеся глаза в которых кроме крови давно ничего не было. Хозяйка поддерживала огонь в фуриях, ведь по сути они были ещё маленькими Ксарр...

- К бою... - сирена неслась над городом... пелена задрожала и треснула.

Ксарр хлынули к точкам по распределению. Но... лишь выжженные руины открылись им.

- Князь Леад! Князь! Кто-то раздолбал базу захватчиков. Совсем, там трупы везде...

- Оружие?

- Мы не знаем. Сейчас учёные под охраной...

Зумер входящего звонка.

- Князь Леад... - Леад вспомнил этого Ксарр, тихого и спокойного, с печальным взглядом.

- Да, Правящий Анкор.

- Мои дети вернулись... с Хозяйкой Иллидой. Они позвонили, домой идти не хотят, разрешите пойти к ним?

- Вы хотите сказать...

- Да, это их лап дело.

- А почему домой...

- Я не знаю, они просят прийти к ним, я Высшего Агата отправил, туда пол часа лететь.

- Пусть Высший Агат привезёт их вам, я не хочу риска для Правящего.

Через час они вышли к Агату, тот быстренько закрыл пасть и начал натурально обнимать их. Измождённые, с ввалившимися животами, чешуя да кости, некоторые из девочек прихрамывали и самое главное, они были фуриями, немного неправильное расположение костей, не лица, а гротескные маски, вроде всё тоже самое, но не похоже, чуть вытянутые пропорции головы, чем-то смахивающие на треугольник. Вот только глаза были странными даже для фурий, они то вспыхивали, то гасли, иногда начинали мерцать.

- Высший Агат... мы так рады вас видеть... - слёзы катились из светящихся глаз.

- Всё будет хорошо! А почему глаза светятся?

- Всегда так было... мы не знаем.

- Так, разговоры на потом. Сейчас вам надо поесть.

- И воды надо, а то в ручьях она не очень вкусная, фильтр давно испортился.

Знамя столь близкой победы окрасилось в мрачные тона. Пелена над городом исчезла, осталась лишь над планетой. Многие Ксарр задирали головы кверху и всматривались в неясные силуэты замерших кораблей. Детей отправили в Дом, фурии натурально обжирались, столько вкусной еды, они давно забыли как она выглядит. Мясо без соли и листья были их рационом последние семь месяцев.

- Висти.

- Слушаю вас, Князь Рили.

- Ну хорош!

Фурия улыбнулась.

- Я ж тут не одна, не могу при всех.

- А, ясно. Короче это, я тебя отзываю на время.

- Чего?!! Мы же только выехали, сейчас базу...

- Висти, это приказ.

- Что такое?

- Дуй к Дому Парагона. Помнишь таких?

- Ещё бы, одарённые Силой. Значит к ним?

- Да, останешься там, по времени решишь сама.

Фурия изобразила уныние, мол, отрывают от важного дела, но Рили был непреклонен.

Висти довольно нелестно отзывалась о распоряжении Рили, но спорить с ним она крайне не любила, не складывалось как-то.

- Доброго дня.

- Меня Князь Рили прислал, сказал, вам помощь нужна.

- Да, надо. Консультации и всё такое и... в общем... увидите. Вы в курсе?

- Нет, мы только на разведку выехали на второй континент, меня оттуда сорвали.

- Тогда наверное...

Сюрприза не получилось, во дворе послышались радостные голоса. Висти, лишь повела носом и прилипла к окну.

- Как это?

- Вот с этим и нужна помощь, я даже отдалённо не представляю нужд фурий.

- Четыре фурии?! Но откуда?

Анкор лишь вежливо поклонился и вздохнул. Она тут же побежала во двор, все четверо на неё уставились.

- Чудеса иногда случаются, - фурия радостно улыбалась, потом задумчиво уставилась на всех детей и сообщила, - похоже мне придётся задержаться у вас надолго, такие красивые фурии получились, надо же учить и рассказывать, а кроме нас с вами, нет больше ни одной, так что, будем знакомы!

- А вас Висти зовут, мы знаем. Нам Иллида рассказывала.

- Да, да, так и есть. Советник Князя Рили, а где Хозяйка?

- Ой, она сегодня у своих, что-то там решают, её зазвали на тему поговорить как дальше жить будут. Придёт и расскажет.

- Это...

- Да, она сделала, мы бы погибли там, почти год дрались, а в начале совсем тяжело было. Хорошо что мальчиков не было, очень тяжело думать о том, что кого-то видишь последний раз. Мы скучали по Дому, потом боялись что...

- Нет, это вы зря. Мы все Ксарр! Даже фурии, пусть выглядим чуть по другому, но мы Ксарр! Справедливость - есть наша суть! Дом никогда не откажется от своих детей, если конечно дети не отказываются от принципов жизни своего Дома.

Фурия до вечера просидела с ними, что-то рассказывала, беседовала, улыбалась, они вдруг почувствовали себя очень нужными, чем-то таким, от чего тепло на душе. Все четверо первый раз в жизни видели Висти вблизи, но буквально ощущали её радость и сопереживание. Сила разума дарила самые разные возможности для своих носителей. В её словах не было лжи и фальши, открытая дверь в мир, о котором никто ничего не знал.


- Висти, на тебя без слёз смотреть страшно. Ты чего?

- Устала, Рили, четыре фурии за один раз, это очень много. А я одна, понимаешь?

- Понимаю, есть какие-то предложения?

- Не-а. Я с ними поговорила на тему действий. Очень интересно всё получается, не понимаю, их не смогли поймать, да-да, ты скажешь, они же фурии. Но это не так! Иллида подарила им вторю жизнь, пусть! Она пыталась спасти детей Дома. Только спасла ли? У них в Доме не так много самок, по сути - они потеряли ещё четверых. Ничего хорошего в этом нет. На сколько мы тут застряли?

- Висти, ты это вот, чо, никто ж не знает ответа.

- Они - знают. Точнее, верят что знают. Или думают, что знают.

- И?

- Они говорят, 600 лет. Не знают почему именно так. Они видели врагов в живую, нам пока не досталось живых. И знаешь что я хочу сказать? Пните меня, если это не Кхелла. Нет, не те которые у Кольца, но похожи. Обалденно похожи. Я была у медиков, они осматривают останки, они уверены, это подвид Кхелла.

- Думаешь, будут проблемы с Кольцом?

- Чёрт его знает! Они в этом плане не гибкие, если их обижают, они отвечают и не важно кто виноват, а кто нет. Разбираться не будут.

- Ты сомневалась в способностях детей.

- Да, да. Даже я не могу такое сделать. Фурии очень сильные и быстрые, но ты ведь знаешь, и нас можно убить, ореол мощи - лишь мишура. Дырка в голове одинаково убивает любого Ксарр, даже фурию. А когда участвуют военные технологии? Что может фурия сделать против танка? Ничего, разве что сбежать. Да, знаю, ты скажешь, мол Хозяйка разорвёт бронированный танк, но они тоже не все такие. И от дырки в голове ничего с ними не случится. Мы менее устойчивы к внешним повреждениям.

- Висти, ты чо сказать то хочешь?

- Они не могли выжить. Понимаешь?

- Понимаю, только глаза то говорят об обратном.

- Сила разума. Вот что позволило им выжить, а не то что они стали фуриями. Кристалл льда, ледышка разогнанная до сверхзвуковой скорости пробивает металл. Ледяная глыба, массой пару тонн упавшая с высоты превращает в руины здание. Они делают то, что противоречит законам физики. Нашей физики, современной науки. Для Кольца это не новость, у них есть такие Хозяйки и Носители.

- Ты хочешь сказать...

- Это как болезнь, они нам подарили надежду. Лишь те кто отчаялся, лишь те кто смог пойти дальше черты, лишь они обретают Силу.

- Как это можно использовать?

- У последней черты, мы вспоминаем о Вестнике. Ты бы видел как они выпрашивали еду, подходит к кухне и садится там, с таким несчастным видом, можно подумать её не кормили час назад. Но ни слова не говорит, просто в глаза заглядывает всем самкам, которые на кухне готовят. А те и рады стараться, гладят их и подкармливают, что-то рассказывают, эти мелкие фурии сильно сдали за прошедшее время, в душе бардак, они рады любому ласковому слову от детей Дома, буквально ластятся ко всем. Это пройдёт со временем, но след в их душе останется навсегда. Использовать можно и нужно. Пока будем брать во все выезды, я план наметила, согласовала с ними и с их Правящим. Но они последний день сами не свои, переживают, это произошло после того как вернулась та Хозяйка. Ты не в курсе?

- Нет, Леад ничего такого не говорил. А подробности есть?

- У Кольца здесь какие-то серьёзные проблемы.

- Я сообщу Леаду, пусть думает, за Кольцо он отвечает, я туда не хочу лезть, слишком уж они непредсказуемые.


- Князь Леад... - Ксарр тихонько позвал его, тот с трудом оторвал взгляд от документов, судя по виду он не спал несколько ночей подряд.

- Да, Витт.

- Не знаю как сказать, к вам Хозяйка пришла, та, вы помните, маленькая.

- ?

- Она хочет личной встречи.

- Сообщений от анклава не было?

- Полная тишина, словно вымерли, мы к ним не лезли, как вы и просили. Хотя по городу бегают, дела свои делают видимо.

- Интересно... Иллиста и Ивид не проявлялись?

- Даже писем не было.

- Мне это не нравится. Поговорю.

Иллида прошла в приёмную, секретарь поклонился ей, Хозяйка явно смутилась.

- Мне бы это... вот... надо.

- Он вас примет.

Иллида прошла в указанную дверь и поклонилась Князю Леаду.

- Здравствуй вечно, Хозяйка Иллида.

- Снега подарят тебе любовь, - ритуальный поклон.

- Чаю?

- Нет... я... ну... не люблю в смысле, горячий.

- Что привело вас к руководству колонии?

Хозяйка внимательно смотрела на Ксарр, враждебности или чего-то такого в нём не было, обычный представитель Королевства, хороший, довольно добрый, уставший, видно что тяжело ему. Правда, что касается разума... очень сильный, оно и понятно, Княжество Луны, как сказал Анкор, даже добавил, мол, Леаду можно верить.

- Я так понимаю у Кольца возникли некоторые проблемы?

- Да.

- Иллиста и Ивид?

- В этом и состоит проблема. Они улетели домой, их смена не долетела. Мы остались без представителя Круга Высших.

- Чем я могу помочь?

- Скажите, вы с ними как... вот...

- Очень хорошо. Они очень умные дети Кольца, деятельные, многое сделали для того, чтобы на этой земле можно было жить спокойно.

- Понятно... Анкор сказал, вам можно пожаловаться.

- Можно, я не обещаю решения всех проблем, но постараюсь помочь.

- Не могли бы вы взять нас... м-м-м... в том смысле, как будто мы часть Королевства?

- Начинаю понимать цель вашего визита, - обеспокоенно ответил Леад, - вы единственный ментал на этой земле?

- Я ещё маленькая по меркам моей расы. Других менталов здесь нет, они появятся со временем, но сейчас я одна.

- И вы хотите чтобы я взял на Дом Орд ответственность?

- Нам больше некого просить, я понимаю, шансы на выживание у Кольца выше, но если вместе, то легче будет. Нам ведь тоже отсюда не вырваться.

- От Кольца тут что-то около полутора миллионов?

- Два миллиона.

- Когда это вы успели?

- Недели две назад прислали подкрепление, там много военных Хозяек.

- Так, так... погоди. А Носителей то сколько?

- Хватает, Хозяек никогда одних не отправляют на проживание куда-либо. Соотношение нормальное.

- Интересно. А ты то откуда всё это знаешь?

- Они мне за последние три дня дырку в голове сделали.

- Тебе?

- Ну как, ментал же... значит долг, значит смотрят в глаза. Я бы давно цепочку спрятала и сказала что первый раз и вообще. Однажды одев цепочку защитника поселений, снять её можно лишь с трупа.

- Всё понятно и ты решила попросить помощи?

- Ага.

Леад прикрыл глаза и задумался, потом тихо заговорил.

- Иллида, послушай меня, очень внимательно. То, о чём ты просишь, невозможно физически. Мы друзья, да, это так. Мы союзники в любом деле, это так. Мы защищаем всех детей и вы наших и мы ваших в меру возможностей. Но мы с тобой дети разных миров. У тебя на лапе браслет с символом Кольца, змейка. У меня на браслете символ Княжества Луны, Княжества Нимфы и Дома Орд. Луна, камыш и весы. Ты хочешь, чтобы я стал правителем для местного анклава Кольца, вдумайся в свою просьбу! Хозяйки не подчинятся никому, кроме своих Высших, про Носителей я вообще молчу, они у вас особенные. Ты хочешь получить денежный оборот для анклава? Наша экономика и нити управления основаны во многом на монетарной системе Королевства. Наказание деньгами у нас очень распространено, вечное соревнование за власть такое же и над всем этим стоят доходы Домов Королевства. Ты можешь прыгнуть очень высоко и будешь властвовать над миром Королевства, так как это делает Дом Луны. Но проиграть в эту игру невозможно, Дома и их дети совершают множество ошибок, как ставка в азартной игре не на ту фишку. Только мы на то и Королевство, что никого ниже черты не пускаем. Деньги на еду и вещи первой необходимости у любого Дома будут всегда, таковы положения Эдиктов. Я не смогу управлять детьми Кольца так, как это делаю по отношению к детям Королевства. У меня нет рычагов влияния, нет и возможности обеспечения стимула что-либо сделать.

- А толпа бродящих Хозяек вам нужна под боком? Со своими разборками и проблемами?

- Гм...

- Анкор выразил опасения по поводу обоих вариантов, но сказал что вы поможете принять решение.

- Решение...

- Он сказал, в будущем монета будет выбором, разменом на судьбу. Я не знаю что это значит, а он ответил, что не может объяснить.

Леад потёр глаза.

- Это значит что нам придётся сделать выбор, либо соревнование либо выживание. И я как Князь колонии должен сделать выбор.

- Да какое тут соревнование? Этих Кхелла тут скоро будут тысячи! Мы чувствуем это, словно натянутая струна. Сюда идут крупные формирования их войск.

- И шансы?

- Сражаться до последнего. Ни у одной Хозяйки нет выбора, за её спиной Носитель. Мы будем яростно сражаться за их жизнь, даже если не будет надежды.

- Значит ты предлагаешь придумать метод управления подходящий для обоих наших рас?

- Я смогу приказывать, не сейчас, но скоро.

- Понятно. Времени совещаться у меня нет, я понимаю. Единственный выход - полная отмена денег как платёжного средства за всё, наверное можно оставить как плату за некие особенные действия и...

- Для покупки развлечений.

- Да, да, ты права.

Через сутки Иллида стала Высшей колонии Нимфа и радостно ввинтилась в работу, все четыре фурии ей помогали...

- Рили, что у тебя?

- Да ни чо пока, из интересного только ограниченное количество трофеев. За последнюю неделю портал открылся один раз. Задействовал дальнобойную артиллерию, снесли их. Мы контролируем три континента. Полюса и то, что далеко вне нашей власти. Глайдерами проверяем, организовали блок-посты с основным костяком из Хозяек.

- А поселения для них...

- Иллида явно испытывает судьбу на прочность, она считает, что мы не сможем защитить поселения столь далеко от города, поэтому договорилась с тремя или четырьмя Домами, чтобы передавать им детей, те будут растить и вернут в положенный срок. Разметили зону, куда Хозяйкам вход запрещён. Уж не знаю как ей удалось заставить их отказаться от посещения этой зоны. Они же любопытные, лезут везде. Но, как-то сделала. Так что часть города теперь для Хозяек закрыта.

- Рили, а что ты о ней думаешь?

- Мелочь, а работает так, как не все взрослые в состоянии, про нас вообще молчу, иногда стыдно прям, у нас не все Правящие о своих Домах так беспокоятся. Даже с Носителями ругается, это у них вообще считается подвигом.

- Будем надеяться на лучшее. Рили, а по исследовательской программе?

- Ты много хочешь, нет пока ресурсов на это. А что, у нас уже чего-то не хватает?

- Ты не представляешь количество всего, что завозилось с базовых колоний Королевства. Планета бедна редкоземельными металлами, не нашли месторождения серы, не хватает меди и никеля. Заложили два завода, под них есть ресурсная база.

- А это, Анкор то помнишь - предлагал?

- ?

- Ну, по Домам то.

- Не помню.

- Да идея у них по строительству города.

- А-а-а, вспомнил.

- И чо?

- Я понятия не имею на сколько это реализуемо. Да и...

- Леад, ты ведь знаешь какие они, другого такого Дома просто не существует. Давай прислушаемся?

- Полный перевод на меркоцит? Если идти по этому пути, мы используем всё что можно на нужды населения, а потом...

- Потом может не наступить. Я понимаю, Король очень хотел эту колонию, планета крайне богата меркоцитом. Но я не думаю, что он будет рад захваченной врагом колонии.

- Ставка на будущее, я понимаю твои аргументы, много думал на эту тему. С одной стороны, хотелось бы немного подождать, а с другой, вдруг не справимся? Какая тогда разница будет, сколько меркоцита не достанется Королевскому Флоту?

- Во-во.

- Хорошо, приказ сегодня будет, предупреди их. Попробуем в качестве эксперимента парочку Домов сделать и поглядим, понравится ли это Ксарр. Ты говорил по поводу двигателей для глайдеров?

- Дом Парагона уже сделал адаптацию под атмосферные перемещения, опытный образец обкатываем. К концу недели обещают довести двигатель до идеала.

- Дом Летур?

- Успехи у них не очень, исследования тяжело идут, технологии на наши даже отдалённо не похожи. Дом Каверра практически разобрался с языком, простые тексты переводят.

- Мы сверстали планы, сейчас Высшие Дома Орд с Правящими нашего Княжества формируют полную стратегию. То что показывают - не очень утешительно, тысяча лет по их прикидкам запас прочности для общества, потом мы загнёмся без космоса. Кольцо - неучтённый фактор, опасный для нас. Они оценивают вероятность конфликтов как высокую.

- Если ещё и внутренние проблемы будут, эти чёрные Кхелла от нас мокрого места не оставят.

- Я понимаю, только ничего сделать не могу. Судьба двух рас повисла на волоске, мы в клетке, замкнутый мир не располагает к сотрудничеству, этот как куча пауков в банке, пока всего хватает - мир, как только начнутся проблемы, сильный сожрёт слабого.

- Мы разумны, в отличие от пауков.

- Эх, Рили, Рили, ты молод, ты веришь в Справедливость. Ты сам её воплощение в судьбе миллионов Ксарр.

- Да, чо! Думаешь на станции не было проблем что ли?

- Были и я думаю не мало, но там не было другой расы. Сильной, смелой, настойчивой и способной на подвиги. Я тебе просто напомню. Дом Парагона.

- А они то...

- 20 Ксарр захватили станцию с сотней вооружённых личностей. Их воля и жажда справедливости сломила все преграды. Я ведь выяснял как именно это произошло. Поверь, Дом Парагона - цветочки, по сравнению с тем каким может быть Кольцо. Ты видел ярость Кольца?

Рили опустил голову и кивнул.

- Да, я помню, они вас вытащили с той злополучной станции, ты считаешь их друзьями и считаешь себя многим обязанным им. Они дали тебе и твоим детям шанс на будущее. Высшая Иллида - наша надежда на мир, надежда на то, что они не уничтожат слабого.

- Мне кажется ты боишься совместного проживания.

- Нет, не так. Совместного проживания без шанса разойтись в стороны. Не важно кто был бы на месте Кольца сейчас, даже если это были бы Сай.

- Я думаю, Кольцо сможет решить свои проблемы без нашей крови.

- Надежда, лишь она освещает нам Путь. Хорошо, оставим прогнозы. Пусть поисковые отряды внимательно смотрят на природные феномены, возможно где-то есть газ или нефть, какие-нибудь выходы руд, хоть что-то. Это очень важно для нас. Запасных частей на складах хватит на очень ограниченный промежуток времени. Строительные конструкции практически полностью исчерпаны, всё что было завезено ранее - использовано. А заводов таких нет и это большая проблема.

- Принято, будем работать, ага. Леад, я ещё чо хотел, тут у меня есть проблема, странная.

- Когда ты начинаешь так говорить, у меня сердце к задним лапам отлетает.

- Да не, ты чо. Проблема то странная на самом деле, как ты помнишь, у нашей колонии есть флот Нимфы. И там что-то около 120 тысяч кораблей. Стандартное дежурство, тысяча вымпелов. Это где-то 20 тысяч кораблей, на каждом в среднем десять Ксарр.

- Но они в безопасности, наверняка после постановки временного поля сюда прилетел Королевский Флот.

- Я тоже так думаю. Вопрос собственно не в этом. Они ведь дети Нимфы, большинство из них из Княжества Рили.

- М-м-м...

- 600 лет, куда они вернутся?

- Предлагаю отложить этот вопрос на 600 лет.

- Хорошо, а около ста тысяч строителей и ещё там куча инженерного состава, их куда? Они не принадлежат Домам Нимфы, они жители других колоний Королевства, только умрут именно здесь, их семьи, их родные...

- Сейчас распихали их по гостиницам, переоформили заработок на каждого лично.

- А Дом для них?

- Что ты предлагаешь?

- Обязать Дома принимать всех кто пожелает присоединиться.

- Может лучше к тебе? Ведь у тебя полно Ксарр, которые не принадлежат Домам, но являются частью Княжества Рили.

- Гм...

- Рили, мне кажется, они сами должны сделать свой выбор, сейчас им нужно лишь пристанище.

- Спихиваешь, да? - обиженно надулся Рили.

- Вот в этом заключается плюс Власти Королевства, она всегда что-нибудь на кого-нибудь спихивает, - Леад засмеялся.

- Ладно, убедил красноречивый. Разошлю сегодня приглашения.

- Хорошо, я думаю, официального заявления Князя Колонии будет достаточно по этому поводу. Рили, ты не в курсе, фурии... как там у них дела?

- Хорошо, работают не покладая лап. Моя подруга носится во все рейды, фактически взяла на себя все вылазки, что радует. Из этих четверых управлять способна только одна, остальные "подай - принеси", как воины - очень хороши, но вот мудрость где-то ниже плинтуса.

- Вита?

- Да, фурия Вита, она наиболее способная в управленческом плане.

- У нас критическое состояние по административному персоналу Княжества, детей моего Княжества не хватает. Как ты смотришь, на то, чтобы привлечь её на какую-нибудь должность?

- 14 лет девочке. О чём ты? До 18 лет мы считаем всех Ксарр детьми.

- Я всё понимаю, но у нас действительно кризис.

- Могу дать парочку активных...

- Нет Рили, твоё направление не менее важно, ты - наша безопасность во всех смыслах, не могу позволить её ослабить.

- А куда ты хочешь направить её?

- Начать с локальных проектов, сейчас надо соединить город и два завода монорельсовой дорогой. Заводы через пол года войдут в строй, к этому моменту надо, чтобы была возможность возить персонал и продукцию.

Бесценный кадровый ресурс Княжество Нимфы использовало на полную катушку, снизили планку административных должностей до 14 лет, в военном секторе вообще до 12 лет. В школах начали читать предметы по обеспечению безопасности, основам военного дела. Хозяйки пришлись как нельзя кстати, десятки тысяч стали педагогами, Ксарр быстро взрослели. Они работали так, как никогда ранее, выкладываясь по полной. Постепенно они переходили из денежной модели в плановую. Через три года "урожай" новых детей Ксарр превзошёл все самые смелые ожидания, количество Ксарр на колонии удвоилось, Кольцо так же не отставало. Локальные стычки уносили жизни, особенно если портал открывался в удалённых от основных магистралей местах, но Ксарр и Кольцо упорно выбивали всех врагов, не пропуская ни единого. Крупных сражений было мало, Рили был прирождённым стратегом, коварства в военных операциях ему не занимать, тактические отступления, ловушки, минирование территории, чего только не было. Общество Ксарр менялось, постоянная угроза сплотила всех в единый кулак, Кольцо работало уже не совместно с Ксарр, а как часть населения колонии, их Высшая вела свою стаю к победе. Постепенно в документах закрепилось и название, Высшая Кольца стаи Нимфы - Иллида.

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: http://samlib.ru/s/semenenko_s_w/ship_of_sadness6.shtml
Похожие рассказы: Night Dragone «Корабль печали-3», Night Dragone «Корабль печали - 4», Night Dragone «Корабль печали - 5»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален