Night Dragone
«Корабль печали-1»
Скачать
#NO YIFF #морф #приключения #фантастика #дракон #инопланетянин #разные виды

Корабль печали-1

Night Dragone


Лишь время лечит




Синяя дракона склонилась над тихой речной заводью, она смотрела на своё отражение. Илистое дно темнило воду, и тихий шелест речной воды эхом отзывался в её ушах. Солнце медленно клонилось к горизонту, озаряя мир оранжевым светом. Редкие облака плыли в вышине. День, ещё один день прошёл.

"Сколько? Сколько я здесь? Надо лететь дальше, надоело здесь всё" - она опять погрузилась в воспоминания...

- Мама... за что, за что?!!!

Сломанное крыло ныло, хриплый рык маленькой драконочки, из разорванного бока лилась кровь, по уголкам пасти пенилась слюна. Мать обнимала свою дочь, из синих глаз катились слёзы.

- Всё... всё хорошо, ты прошла испытание.

Очнулась она только через день, тело всё ещё болело и ныло. Она смотрела на мать и не могла понять, что-то было не так. И слёзы в её глазах и отец, он тоже, ему было плохо. Никогда раньше она не видела печаль в глазах родителей. Но зачем всё это было нужно? О, да, она победила и теперь у неё был личный кристалл. Испытание пройдено, но кровавое безумие навсегда оставило след в её душе.


"И снова я возвращаюсь. Кто я? Кто мы?"

- Кибер, мне здесь надоело. Летим дальше.

Корабль созданный более столетия назад. Проводник в иной мир, сложнейшее чудо, созданное лапами драконов. Уютный и прекрасный. Лёгкие, изящные формы, полная атмосферная обтекаемость и ни одного иллюминатора, и ни одной двери. Этот корабль был создан только для неё, он же стал её домом.

- Куда летим, о прекрасная?

- На твой вкус.

- Хорошо... - Кибер молчал несколько минут, потом заговорил, - в десяти световых годах отсюда есть интересное место. Судя по разложению спектра, там наблюдается интересная физическая аномалия. А для вас есть несколько планет на осмотр.

- Вперёд.

- Вам нужно поесть.

- Аппетита нет.

- Вы плохо выглядите, нужны витамины.

Она решила не спорить, да и никакого смысла спорить с Кибером не было.

"Он же как заведётся, так и не перестанет пока не добьётся своего. И какой гад его программировал?"

Небольшая синяя дракона прошла в каюту, быстро приготовила себе лёгкий ужин и тут же съела его, запив витаминным коктейлем, который за долгие годы полёта подобрал ей Кибер. Прибрав посуду со стола, она сгрузила всё в специальный контейнер, тот зашуршал струями воды. Медленно поднялась по небольшой лесенке, один и тот же коридор, разве что стенки Кибер раскрашивал разными рисунками. Две каюты, и тишина...

Она свернулась калачиком и заскулила.

"Я больше не могу... не могу..." - она опять прикрыла глаза.

Первые занятия, я выбрала специальность, связанную с информационными технологиями, программирование сетевых функций. Набрала книжек и не выходила из дома почти месяц, родители тогда забеспокоились. Наверное впервые. Мне не нужны были ни друзья, ни подруги. Я учила, учила и снова решала тесты. Когда было поступление я легко прошла по баллам, даже преподаватель похвалил. Зачем я у него забрала шарик? Вот зачем?

Дракона всхлипнула и накрыв голову крылом снова замерла.

Обычный дракончик, точнее прото-дракончик. Красивый шарик в его лапе... я просто попросила и не вернула ему, сказала что мне самой надо. Он расстроился очень, плакал, умолял вернуть.

- Селиа, простите что беспокою. У меня вопрос.

- Что? - дракона подняла голову, блестящие слезами глаза влажно искрились в полутьме каюты.

- Согласно уточнённым показаниям детектора, все планеты не имеют кислородной жизни. Мне продолжать полёт? Или выбрать другое место?

- Какая разница, летим туда, похожу в скафандре.

- Я боюсь.

- Кибер не может бояться!

- Это смотря как его запрограммировать.

- Чего боишься? - неуверенно поинтересовалась прото-дракона.

- А боюсь я, что вы покончите с собой.

Она невнятно что-то пробормотала и фыркнула.

- Селиа, дайте мне слово, что вы не оставите корабль пустым.

- У-у-у-у столько раз давала слово... и нарушала.

- Я знаю, но я обязан вам верить, это часть моей программы.

- Ладно, мне и так тошно. Летим. Ничего я с собой не сделаю, даю слово.

- Отдыхайте прекрасная, пусть вам снятся хорошие сны.

- "Сволочам не снятся лебеди", - тихо прошептала драконесса и закрыла глаза, опять воспоминания...


- Селиа, почему ты так делаешь?

- Он сам!

- Не правда.

- Ты ему веришь, а мне нет! Но ведь я твоя дочь!

- Селиа, ты единственное что у меня есть, ты та о которой будут мечтать. Не дай ему узнать обиду и печаль.

- Вот значит так, да? А я не могу для себя! Не могу, да? Он сильный! Ещё себе найдёт!

- Значит всё таки отобрала?

- Ну... да.

- Что же творишь, малышка? - большая синяя дракона обняла маленькую.

- Мама... не плачь, пожалуйста. Мне от этого плохо.

- Отцу не говори, он и так неважно себя чувствует.

- Мама, но ты ведь сама говорила, они должны всё нам отдавать, всё самое лучшее что у них есть.

- Да Селиа, но ты не до конца сказала фразу, продолжи её.

Драконочка на миг задумалась.

- Он мне отдаёт всё что у него есть... а я... а я... м-м-м...

- Свою жизнь Селиа, свою жизнь.

- Не одинаково! Не честно!

- Я знаю малышка, знаю. Но это плата за его любовь и преданность, заметь, вечную преданность.

- Я не хорошо поступила?

- Подумай Селиа. Я не могу решать за тебя. Ты должна сама понять что хорошо, а что плохо.

- Ладно, я подумаю.


Кибер сделав оценку пси ритма драконессы, пришёл к выводу что она заснула и постепенно погасил свет в каюте. Одинокий странник направился к новой цели, он то ли искал своё счастье, то ли бежал от кого-то. В черноте космоса, оставляя за собой синеватый шлейф, нёсся корабль...


- Доброе утро Селиа!

- И тебе привет. Чего это ты меня так рано поднял?

- У меня появилась замечательная идея!

- У Кибера не может быть идей, - машинально ответила прото-дракона.

- Естественно! Однако у меня есть блок искусственного интеллекта, позволяющий производить нелинейный анализ логических задач.

Дракона в очередной раз удивлённо фыркнула.

- Слушай, кто тебя всё-таки программировал? Дай хоть программу глянуть! Очень интересно!

- Это невозможно, в корабле нет внутреннего интерфейса. Вы имеете доступ только к общим данным и параметрам корабля.

- Вот гады! А образ программиста у тебя есть?

- Боюсь вас разочаровать, но на этом корабле есть лишь две записи, где присутствуют драконы. Вы обе их смотрели не по одному разу.

Прото-дракона сначала скривилась, а потом поникла.

- Простите Селиа, я не хотел вам напоминать.

- Ничего... так что у тебя?

- Итак, шесть лет назад, мы садились на ХТ-142. Там вами был найден некий минерал.

Дракона задумчиво повертела головой.

- И?

- После изучения, мы с вами пришли к выводу, что он обладает свойством интерференции нескольких пси волн.

- Слушай... давай без научных бредней? Я в кибернетике и сетях разбираюсь, больше ни в чём.

- Хорошо! Предлагаю собрать для корабля новый телескоп.

- Телескоп? Это что?

- Аналог детектора, только оптический.

- М-м-м... а зачем?

- Да просто так! Интересно попробовать.

- А чертёж у тебя есть?

- К сожалению нет, но вы ведь умная, вы сделаете чертёж?

Дракона возмущённо зафыркала.

- Если встречу этого программиста... я из него отбивную сделаю!!!

- Почему?

- Потому что у тебя слишком достоверная модель поведения разумного существа.

- Если хотите...

- Нет. Я всё прекрасно понимаю, мои сородичи не злые. Даже для такой твари как я они постарались создать нормальные условия. Жаль, я этого не оценила раньше.

- Селиа... можно личный вопрос?

- Конечно.

- Вы теперь иначе думаете?

- Сложно сказать, но ТАК я бы уже никогда не поступила.

- Жизнь это река с течением в одну сторону.

- За эти годы мне многое стало понятно. Да, обиды ещё остались, не со всем я согласна. И это дурацкое решение... - она всхлипнула и размазала слёзы лапой.

- Не плачьте, надо искать дальше. Так что насчёт телескопа?

- Объясни мне вкратце что это такое, я попробую создать модель.

Через пол часа драконесса полностью погрузилась в работу. Её когти порхали над клавиатурой словно бабочки. Она медленно, но верно разрабатывала алгоритм сопряжения оптической картинки со стандартным интерфейсом детектора.

За время полёта, она вдоль и поперёк изучила устройство корабля, особенно то, что касалось автоматизации и методологии управления. Но центральный процессорный блок был ей недоступен, так решили те, кто строил корабль. Многие алгоритмы управления аппаратурой, которые она находила, казались ей удивительными, так как ничего подобного раньше не видела. Кое-что она переделала, от чего Кибер был буквально счастлив, и в срочном порядке выдал ей ещё несколько тысяч алгоритмов, в надежде что она их переделает. Правда Селиа быстро потеряла интерес к столь трудоёмкой работе, и начинала что-либо делать, только когда ей становилось совсем грустно.

Работу над телескопом она закончила за неделю. Потом снова "ударилась" в меланхолию, ожидая прибытия корабля к планете.

"Медленно тянется время, и мысли бегут, но мне всё равно. Что мне делать? Сколько ещё лететь в никуда? Обратной дороги нет! Нет! Нет! Ничего у меня нет"


- Селиа, почему ты дома?

- Я опять поругалась.

- Горе ты моё синеглазое, что на этот раз?

- Я правильно говорила, а он не дал мне так сделать! Я его... ну... плохих слов наговорила.

- Учителю?

- Да.

- И?

- И убежала... думала он меня бить будет, - она как-то поёжилась.

- Селиа, девочка моя, скажи, разве кто-то из нас тебя бил?

- Р-р-р нет! Но вы мама и папа! Вы меня любите, а они все не любят!

- Почему ты так думаешь?

- Я не знаю, но мне так кажется. Ведь у него свои дети есть, он их будет любить.

- Селиа, любят не за то что ты чей-то ребёнок, а за то что ты есть.

- Хм... - она задумчиво склонила голову на бок, - тогда почему папа говорит что я буду хуже любить чем дракончик?

- Потому что это правда.

- Но я старательная!

- Малышка, посмотри, сколько на небе звёзд?

- Сейчас день, откуда они там?

- День... о, да... но ведь ночью они есть?

- Есть. Их много.

- Представь что тебе необходимо побывать на каждой.

- Это не получится.

- А если постараться?

- Всё равно не получится! Ведь звёзд очень много, бесконечное количество!

- Но ты же будешь стараться!

- Не получится, - уверенно фыркнув, сообщила небольшая драконочка.

- Тогда почему ты думаешь, если стараться, то можно достичь всего?

- Ну...

- Ты самка, будущая мать. И он сделает всё, чтобы ты была счастлива, а ты примешь это как плату за свою любовь и нежность.

- И детей? - уточнила Селиа.

- Конечно же, и детей.

- Знаешь мам... я не хочу детей. Вот я вам столько неприятностей приношу, и папа расстраивается, мне это грустно и обидно.

- Важно не то, что ты хочешь, важно то, что нужно сделать, чтобы появилась возможность получить желаемое.

- Ма-ам? Я не поняла... а дети...

- Что нужно, чтобы у тебя завтра была возможность жить?

- Ну... еда?

- А ещё?

- Чтобы живот не болел... медики?

- Ещё?

- Эти... которые за домами следят...

- Инженеры, а ещё?

- А!!! Защитники!

- Воины. Да, это крайне необходимо. Но, воины защищают нас, тебя и меня, и... что с ними происходит?

- Погибают.

- Кто встанет на их место?

- Ну... драконов много.

- Воинов тоже много, и гибнет их много. Где же взять новых?

- А! Я поняла! Их надо делать!

- И кто же их будет делать?

- Самки конечно! - тут же ответила Селиа, потом помотала головой, - мам, я поняла.


Очередное утро, хотя какое в космосе утро. Просто ещё один цикл бодрствования и бесконечная чернота космоса на голографическом обзорном экране. Селиа села, тряхнула головой, потом тихо запела детскую песенку. Через некоторое время она начала потягиваться и урчать.

- Доброе утро прекрасная, вы выспались?

- Это да, конечно. Когда будем на месте?

- Сегодня вечером. Поэтому я хотел бы, чтобы вы проверили снаряжение.

- Чего проверила?!!

- Снаряжение. Первая планета с повышенной гравитацией, поэтому вам придётся одеть усиленный скафандр с гасителями гравитации.

- Стой, стой... а что там?

- Думаю там красивые пейзажи, и можно найти что-нибудь интересное.

- Хм...

- Это ваша первая высадка на планету с подобными характеристиками, надо тщательно подготовиться.

- Тогда начнём!

Скафандр, рассчитанный на использование в подобных ситуациях, назывался ФЗ-12, ели судить по маркировке, которую прочитала Селиа на шлеме.

- Кибер, что такое ФЗ-12?

- ФЗ - это физиологическая защита. 12 - это класс защиты.

- А их сколько всего?

- Всего 15 уровней. 15 - это максимум.

- Значит мне дали в дорогу очень крутую вещь...

- Да, согласно моей базе данных выпущено всего около тысячи ФЗ-15. Это крайне дорогие вещи и производятся они штучно. ФЗ-12 - это последний класс, который выпускается в промышленных масштабах. Однако, у вас ФЗ-12 не обычный.

- Не обычный?

- Да, посмотрите там на внутренней поверхности есть полная маркировка.

Драконесса некоторое время ковырялась с замочками и петельками, наконец расстегнула их и быстро перебрав когтями мягкую на ощупь ткань нашла бирку.

- "ФЗ-12-А0" - прочитала она надпись.

- А - означает первое поколение подобных скафандров. Всего есть три поколения.

- А нолик?

- Это означает что скафандр предназначен только для самки.

- И, как это выражено? Вроде я нигде не встречала подобного разделения у скафандров.

- Расположение защитных пластин, корректор пси рисунка, устройство отвода физиологических отходов. Самое главное это конечно пластины. Они закрывают живот полностью.

- Да... - только и ответила синяя дракона.

- Надо полностью проверить все системы. Одевайтесь.

Прото-дракона заскочила в костюм, потом начала застёгивать молнию, затем последовали застёжки и наконец прозрачный шлем. Весь процесс занял пять минут, по истечению которых Селиа уже возмущённо фыркала на неподатливые застёжки и молекулярные замки.

- Отлично Селиа!

- Надо тому товарисчу...

- Знаю, знаю. Голову оторвать и зубы выбить.

- Ну, не так радикально... всё же старался дракон, наверняка старался, мы по-другому не умеем, - голос Селиа не был слышен, так как костюм полностью глушил его, однако коммуникатор доносил слова драконессы через пси-канал Киберу корабля.


Планета оказалась холодной, точнее очень холодной. Не было резких перепадов температур, так как она была далеко от своего солнца, лишь медленная смена дня и ночи. Поверхность в месте посадки оказалась похожей на диковинный кристаллический сад, полный разнообразных геометрических фигур. Грани полупрозрачных каменных глыб сияли разными цветами. Драконесса вышла на небольшое плато около корабля. И огромная картина ледяного мира легла к её лапам...

С возвышенности стали видны глубокие каньоны, чередовавшиеся с разломами и возвышающимися острыми пиками кристаллов. Нагромождение фигур, словно кто-то огромный впопыхах бросил ненужные игрушки, и они теперь кучками лежали на ледяной поверхности. Но самое главное было не это... ветер, ледяной и пронизывающий, оглушительно завывающий. Лишь "у-у-у" и безысходность, только колючие иголки кристалликов и холод вползает в сердце.

- Кибер, мне здесь не нравится.

- Улетаем?

- Да.


Корабль быстро поднялся в небо и словно махнув напоследок, оставил синеватый медленно расплывающийся шлейф в верхних слоях атмосферы.

- А вот это что?

- Селиа, боюсь, я не могу что-либо сказать.

- Но так же не может быть!

- Предлагаю высадку.

- Принимается!

"Что за такое? Никогда не видела и в базе данных опять же нет. Не может же быть зелёный оазис с растительностью посреди огромного холодного камня. Да и холодновато на планете для такого. Надо срочно проверить и посмотреть." - Селиа усмехнулась собственным мыслям, "Срочно проверить и посмотреть... так мама постоянно говорила. Да, что-то у меня последнее время всё больше сходства с ней. Хотя что тут странного, они единственные кто был мне дорог."

- Селиа, атмосфера слабо подвижна, ветер будет, но очень лёгкий. Атмосфера полностью метановая, с примесями благородных газов. Так что рекомендую лёгкий скафандр.

- Может обойдусь силовым обручем?

- Нет, не получится. При срабатывании силового поля может произойти объёмный взрыв газа. Кислород в атмосфере тоже присутствует, хотя и в небольших количествах. Вы же не хотите размазаться тонким слоем по земле?

- Я тебе обещала. Поэтому, не хочу.

- Вперёд!

Драконесса словно ожила после долгого сна. Она вся бегала, фыркала, интересовалась. Впереди было приключение! Возможно даже что-то действительно уникальное...


"Ещё шажок, вот тут зацепиться и подтянуться. Какая сволочь делала эту стену?" - обессилевшая драконесса прислонилась к плоскому камню, она почти добралась до цели.

- Кибер, сколько мне ещё?

- Ещё два километра. Уже немного осталось.

- Может подлетишь и довезёшь?

- Идея не принимается. Как подействует пси-поле на эту зелёную долину?

- А вот не всё равно?!!

- Селиа, а если там есть разумные обитатели?

- Хм... ладно, ползу дальше. Но потом сам будешь с меня скафандр сдирать!

- Договорились.

Вес скафандра был небольшим, но после тяжёлой полосы препятствий и перепрыгивания с камня на камень Селиа полностью вымоталась. Её лапы дрожали, периодически она останавливалась передохнуть. Наконец дракона перебралась через гряду каменного вала и чуть не закричала от восторга. С небольшой высоты перед ней раскинулся огромный зелёный континент. Деревья, трава, пролески и туман окутавший близлежащее болото.

- Кибер, проведи анализ атмосферы.

Спустя несколько секунд зонд выдал результаты.

- Селиа, там кислородная подушка. Скорее всего под долиной огромные залежи тяжёлых компонентов литосферы планеты.

- И?

- Спускайтесь вниз. Там проверим биологическую среду и возможно вы сможете дышать без скафандра.

Она стоически вздохнула и взяв себя в лапы начала аккуратно спускаться вниз. Пологий склон позволил драконессе довольно быстро дойти до долины и буквально через час она уже легла в зелёную траву. Прото-дракона невольно заулыбалась, глядя как многочисленные насекомые тут же облюбовали прозрачную крышку скафандра.

- Ну и?

- Не так быстро, ещё пару минуток.

Скафандр был довольно мягким и податливым, сквозь него чувствовался каждый камушек на земле, Селиа перевернулась на спину и помахала всеми четырьмя лапами в воздухе. Крылья плотно прижимались к бокам под защитной поверхностью скафандра. Она некоторое время любовалась травой...


- Почему ты плачешь?

- Мама, я не понимаю, почему всё не так? Что бы я не делала, всем всегда всё не нравится.

- Ты уже подросла... разве тебе не понятно, кто какую роль играет в нашем обществе?

- Мам, семь лет мне... не очень то я и подросла.

- По крайней мере болеть перестала, это ведь уже хорошо. Значит переходный период закончился.

- Какой, какой период? - драконочка удивлённо фыркнула.

- Начального формирования. Он так называется.

- Мам... ты не хочешь говорить со мной?

Большая дракона как-то понуро повесила голову и тяжело вздохнула.

- Ты не первый наш ребёнок, далеко не первый. Но такие проблемы у нас впервые, я просто не знаю, не понимаю этого.

- Мама... вы... вы меня выгоните? - синие глаза мгновенно наполнились слезами, голос драконочки предательски задрожал.

Мать сразу её обняла и лизнула в нос.

- Нет Селиа, мы тебя никуда и никогда не выгоним. Ты наша дочь, в тебе наша кровь.

- Я всё делаю не так, всё-всё! Я просто не понимаю... не вижу смысла...

- Простим малышка, я действительно не знаю ответа.

- Мама, вот сегодня, я всё сделала как ты объясняла. Я попросила у там... ну... одного дракончика шарик.

- И?

- Красивый очень шарик.

- И?

Она как-то грустно вздохнула.

- Он не дал. Сказал что он у него последний, а я видела! У него ещё есть!

- И что ты сделала?

- Я сказала что он обманщик! И фыркнула! - гордо сообщила драконочка.

- Но шарик он тебе не дал?

- Нет... не дал. А потом, представляешь... он его отдал!

- Кому?

- Другому дракончику. Тот попросил поиграть, и он отдал, а мне не дал! Я очень обиделась. Он даже не спрашивал ничего, просто отдал и всё.

- Это случайно не тот у которого ты в прошлый раз шарик забрала?

- Да, тот. Ирвер его зовут.

- А ты ему что-нибудь подари!

Селиа задумалась на несколько секунд, потом помотала головой.

- Но он же потом, когда я наиграюсь... он же не отдаст мой подарок?

- А разве подарки надо отдавать?

Селиа топнула лапой.

- Мне же жалко!!!

- Селиа, загляни в свою комнату, посмотри. У тебя там много вещей и нужных и не нужных. Почему бы тебе не поделиться, чтобы получить то что ты хочешь?

- Мама... у меня... нет, я не отдам! Никогда! Это ТВОИ подарки! Я их никому и никогда не отдам!!! - драконочка яростно зашипела, её глаза на миг полыхнули холодом и злобой.


- Селиа, не стоит спать в незнакомом месте, - она открыла глаза и вздрогнула.

- Ох... что-то меня этот переход совсем вымотал. Сколько я спала?

- Десять минут. Я закончил анализы.

- Порадуешь?

- Думаю что да. Среда пассивна, биологический фон не представляет угрозы для вас. Можете снимать скафандр.

Селиа радостно взвизгнула и тут же сбросила тяжёлое облачение. Потом радостно фыркнула и громко чихнула. Чуть сладковатый влажный запах, больше всего напоминающий хвою, пропитывал туман и воздух. При каждом вдохе ощущалась сильная влажность.

** Селиа, я выполнил топографию местности. Вся долина занимает около ста квадратных километров, это довольно много.

** Взаимодействие с пси энергией?

** Среднее. Без крайней необходимости лучше ей не пользоваться.

** Так, теперь вопрос общего плана. Объясни мне, как и откуда появилась эта долина?

** Я уже предлагал рабочую гипотезу. Здесь сосредоточены мощные залежи тяжёлых пород, возможно много металла в коре.

** Но это не объясняет траву и насекомых! Кислородная подушка, да, но не жизнь!

** Я думаю эта планета была обитаема. Затем что-то произошло, возможно метеорит, возможно что-то в самой планете произвело выброс в атмосферу метана. Но это было давно, в других частях планеты, даже следов жизни не осталось.

** Так... но ведь если подумать... получается, они все обречены?

** С большой долей вероятности эта планета вскоре станет необитаемой.

Драконесса задумалась. "Вот так и мы живём. Живём себе и живём, а потом раз и ледниковый период, раз и мир рухнул."


- Ты со мной дружить будешь?

- Нет!

- Почему?

- Ты плохая!

Драконочка возмущённо зашипела.

- Кто тебе это сказал?

- Никто не говорил, ты у меня шарик отобрала! Так не честно.

Она помолчала...

- Да... прости, я понимаю. Не знаю почему так получается, мне всё хочется себе захапать.

- Прямо всё? А где же потом хранить столько? - неуверенно поинтересовался дракончик.

- Маме плохо и папе тоже, она плачет часто, я видела.

- А ты попробуй не делать то что ты делаешь, а делать что-нибудь другое.

- Не могу, я пыталась... не получается у меня ничего.

Дракончик задумчиво окинул её взглядом.

- Ладно, я буду с тобой дружить. Только ты не обижай меня.

- Я буду стараться, но ты если вдруг что... ты как-нибудь так, не особо обращай внимание. Я могу вещь попросить и не вернуть, или взять что-то без разрешения. Или сделать для себя, а про других забыть. В общем...

- Я понял.


** Я сейчас углублюсь в лес, посмотрю на животных.

** Селиа, будьте осторожны! Возможно, там есть крупные хищники.

** На столь маленьком участке? Сомневаюсь. Им тут есть нечего.

Лес оказался самым обычным, чем-то напоминающим леса на родной планете Селиа, разве что он был полупустым, нет, кое-где ещё летали птицы, но очень мелкие, еды им действительно не хватало и природа медленно умирала, агония жизни длилась уже очень долго.

"Вот интересно, а почему они не хотят приспосабливаться к метановой атмосфере? Ведь по идее и в ней возможна жизнь. Видимо не хватило времени. Но кто знает, может быть именно этот участок жизни станет основой будущего биосферы планеты"

Небольшая поляна, усеянная красивыми жёлтыми цветами, лапы приятно холодит влажная трава... и запах, мягкий и дурманящий. Множество насекомых роится над цветами.

"Ух ты!!! Ящерица! Или что это такое... бегает... ах, раз... и вот сюда"

Дракона запрыгала по траве, пытаясь поймать юркую ящерицу. Через некоторое время ей это удалось. У неё в лапе сидела небольшая ящерка. Точнее это напоминало ящерицу. Чем это животное было на самом деле, Селиа не знала.

** Я ящерицу поймала!

** Это хорошо. Мы можем её изучить.

** Не дам! Пусть живёт. Что тут изучать... планета скоро опустеет.

** Простите Селиа...

** Я между прочим тоже ящерица! Только большая и с крыльями.

** Думаю, различия всё же есть. Вы разумная ящерица.

** Ага... разумная. Такая прямо вся разумная, настолько разумная что...

** Селиа, прошу вас, простите. Не нужно думать об этом.

Драконесса размазала выступившие слёзы и кивнула невидимому собеседнику.

** Я проанализировал атмосферные потоки. Из этой области наблюдается слабый отток кислорода. По моим расчётам, атмосфера станет непригодной для дыхания через 127 лет.

** Кибер, скажи... а мы можем...

** Можем что?

** Я хочу спасти её.

** Ящерицу?

** Да!

Ящерка между тем пригрелась в её лапе, и прикрыла глаза. Дракона почесала ей спинку тыльной стороной когтя. Судя по всему ящерица уже передумала куда-то сбегать.

** Мы можем сделать небольшой террариум и кормить её.

** Нет, ты не понял! Их всех спасти!

** Корабль не обладает необходимым пространством для подобного действия.

** А если например подогнать сюда большой железный метеорит, зарыть его поглубже в кору планеты и...

** Селиа, ваш корабль является лёгким истребителем сверхдальнего радиуса. В нём отсутствуют устройства для захвата больших метеоритов и бурения скважин.

** Подожди... дай подумать...

Тёмно-синяя дракона легла в траву и раскрыв лапу легонько подтолкнула ящерку, та словно нехотя сбежала с неё и направилась дальше по своим важным делам.

"Допустим я захвачу пси полем большой метеорит и сброшу его на поверхность, что будет дальше? Если он будет достаточно большим, то удар получится существенным, и он войдёт глубоко, что собственно и нужно"

** Кибер. Какое вещество при нагревании выделяет кислород?

** В космосе таких веществ нет.

** А если например метеорит как-нибудь обработать пси полем?

** Понадобится очень мощный источник пси энергии.

** И какой должен быть метеорит?

** Никель, железо, марганец. Любой из подобных.

** Этого добра в космосе море!

** Нам нужен очень большой размер.

** Ищем! На поиски!!! - Селиа запрыгала от радости и тут же поскользнулась, въехав мордой в ближайшую лужу. Опять подскочила и радостно зафыркала.

** У меня будет свой мир! Собственолапно спасённый!

Кибер, придав ироническую интонацию голосу, поинтересовался.

** И куда Селиа собирается его складывать?

** Гад ты, понял?!!!

** Не правда Селиа. В мою программу заложено предвзятое положительное отношение к вам. Ваше утверждение противоречит логике программы.

Дракона замерла, несколько секунд переваривая сказанное.

** Ладно... извини. Но если я встречу этого программиста... я ему... в общем ты понял.

** Селиа, а где мы возьмём мощный источник пси энергии? Где мы возьмём отклоняющие пластины? Фокусирующие кристаллы?

** М-м-м... не знаю. Давай по порядку. Итак, какая мощность нам нужна?

** Около 20 млн. пси единиц.

** Сколько у нас в кристалле?

** У нас? У нас 5 млн. единиц. Если установим дополнительный кристалл будет 10 млн. единиц.

** Так... а если за два раза?

** Думаю это возможно. Но лучше тогда за три раза, чтобы обеспечить резерв на случай непредвиденных осложнений.

** Дальше... отклоняющие пластины... хм...

** Их у нас нет.

** Сделать?

** Нужен завод и первичное сырьё. Сырьё найти можно, а насчёт завода явно не получится.

** М-да... похоже тупик.

** Увы Селиа, этот корабль не имеет нужной функциональности. Мне очень жаль.

Дракона понуро опустила голову и тихо всхлипнула.


- Ирвер!

- Доброе утро Селиа.

- Ты опять не выспался?

- Да... как-то так не очень.

- Обычно ты хорошо спишь. Что-то случилось?

- Мама с папой поругалась, я волновался, не мог заснуть.

- Ой, да помирятся! Взрослые все такие. Всё время что-то делят.

- Не знаю... но у меня нет других родителей.

- А что делили-то? Может и нам что-то перепадёт?

- М-м-м Селиа... - дракончик легонько ткнул её крылом, та мгновенно покраснела.

- Извини... я... ну, ты понял, - потупив взор, ответила прото-дракона.

- Отцу предлагают работу на одной из дальних колоний, что-то очень важное, я не понял. Мама не хочет отсюда улетать.

- Дальние колонии? Опасно?

- Не знаю, я сегодня в сети посмотрел, говорят что там опасно.

- Хм... я бы не полетела.


- Селиа, доченька, почему ты плачешь?

- Мама... мама... помоги... мне плохо... - заливаясь слезами, шептала прото-драконочка.

- Что с тобой?

- Ирвер улетел с родителями. Почему он улетел? У меня больше нет друзей... я не хочу, чтобы он пропал...

- Терминал в любой момент вас соединит. Он код оставил?

- Да... вот... карточка... - она прижимала к груди небольшую пластиковую карточку, - я её никому не отдам!

- И не надо, это же подарок, а подарки отдавать не надо.


** Селиа, что мы будем делать?

** Извини... (хлюп)...

** Его не вернёшь, помните о нём всегда это всё что ему нужно.


- Мама... он третий день не звонит! Слышишь, не звонит!!!

Небольшая драконочка носилась по комнате, её глаза бешено сверкали.

- Я попробую узнать.

Через несколько часов они узнали, что колония Серта-7 уничтожена. Селиа слегла с нервным приступом в больницу, она мало что помнила о произошедшем... а мать не рассказывала, как из пасти драконочки текла пена, как она укусила отца. Селиа пришла в норму только через несколько недель, она перестала говорить, только жалась к матери и плакала. В "награду" Селиа получила серьёзную травму, всё это наложилось на её проблемы. Холод и злость с каждым днём сильнее проступали в ней.


** Кибер, скажи... почему всё так получилось? Ведь если бы Ирвер остался, если бы он был жив... мне же всего восемь лет было...

** Простите Селиа, я не знаю почему жизнь так бросила кости вашей судьбы. За что она вас наказала, может это было испытание?

** Которое я не прошла.

** Не все становятся победителями. Кто-то должен быть побеждённым.

** Да... принцип равновесия. Кибер, а что если мы привезём много небольших метеоритов и разложим их по поверхности планеты. Мы сможем увеличить период оттока кислорода?

** Сможем, но понадобится очень много метеоритов. Этот корабль способен захватывать тела объёмом до 10 кубическим метров. Масса особого значения не имеет.

** Может найти что-нибудь такое, сверхтяжёлое?

** Селиа, это не факт что мы сможем быстро найти нечто подобное. Вы только представьте соотношение массы метеорита и массы планеты. Сколько нам понадобится таких метеоритов, чтобы изменить эту пропорцию?

** Что же делать?

** Селиа, я Кибер. Я не знаю что мы можем сделать для этого мира.

** Я знаю!!! Летим на следующую планету!!!

** Которая поближе к солнцу?

** Да! Может там есть жизнь...

Селиа на удивление быстро забралась на каменную гряду, натянула скафандр и вернулась в корабль. Небольшой диск медленно поднялся в высь и отправился искать свою судьбу. Живых планет в этой системе больше не оказалось.

- "Вечная дорога Странника.

Он бредёт сквозь тьму созвездий.

И хвостатые кометы освещает ему путь"

- Рифма выглядит красиво. Кто автор?

- Кто-кто... я! Вот завою с тоски!

- Боюсь, никто не услышит.

- Где там твоя аномалия?

- Я выслал один зонд, через час у меня будет массив для обработки.

- Слушай... я вот не понимаю. В тебя что, программу по научным исследованиям космоса зашили?

- Да. Я обязан формировать массив любых нестандартных явлений в космосе, для этого на корабле установлено три дополнительных модуля памяти.

- Хм... и сколько уже заполнено?

- Первый модуль заполнен на одну тысячную объёма.

- А остальные?

- Пустые.

- Да... долго нам ещё летать...

- С текущей скоростью заполнения, весь массив будет заполнен через один миллион, двести тысяч шесть лет.

- Ага, буквально завтра! И сразу на заслуженный отдых.

- Что делаем Селиа?

- Летим дальше.

- Укажите направление.

- Найди что-нибудь живое, только чтобы не подыхало!

- Поиск начат...

Селиа зашла в душ и свернувшись калачиком направила себе на спину поток воды. Синяя чешуя заблестела капельками, драконесса прикрыла глаза снова окунувшись в воспоминания.


- Мама, пожалуйста, прошу тебя...

- Селиа, почему? Почему?

- Мама... я не хотела так, у меня так вышло, я действительно не думала о последствиях!

- Малышка, тебе уже 14 лет, ты должна понимать. Ты должна всё понимать. Не обижай тех кто рядом с тобой, не причиняй им боль, многим из них и так плохо.

- Я извинилась!

- Ох Селиа... - мать обняла свою дочь и закутала в свои крылья.

- Мама, вот скажи, разве можно забыть почистить зубки? У него из пасти плохо пахло! И целоваться полез... конечно...

- Селиа, вполне возможно, он не спал ночью.

- Ага... не спал. Значит он с кем-то провёл ночь, тогда чего ко мне полез?

- Кто он?

- М-м-м ну... дракон.

- Нет, не в том смысле. Учится где?

- А... ну... я... - запинаясь, начала оправдываться прото-дракона.

- Давай ты узнаешь?

- Хорошо мама, я попробую, а потом тебе расскажу.

- Селиа... - она снова обняла свою дочь и тихо всхлипнула.

- Мама, не плачь, умоляю тебя, не плачь...


- Селиа, простите что отвлекаю от столь важного дела. Но мне кажется, спать в луже не очень хорошо.

- А где душ? Я же тёплую воду включила!

- Вода в корабле регенерируется, но на это требуется некоторое время.

- А давай найдём ледяную глыбу и побольше?

- Поиск по спектру активизирован...


Часы сливались в дни, дни в недели, одинокий корабль мчался не разбирая дороги, оставляя за собой световые годы и всё дальше отдаляясь от дома. На карте уже давно не было знакомых созвездий, и даже космос, он стал каким-то чужим и непонятным. С каждым месяцем полёта всё чаще появлялись странные объекты, иногда это были необъяснимого вида звёзды, иногда чёрные дыры неведомо как сосуществующие с обычными космическими телами. Селиа огибала подобные места, на всякий случай. Она давно потеряла счёт дням. Лишь бесконечная чернота космоса и редкие искорки звёзд, вот и всё что у неё осталось. Долгая дорога, ведущая в никуда.

- Селиа, нужное нам тело найдено!

- Хапаем! - радостно провозгласила синяя дракона.

- Активирую захват... мощность 10%...

Селиа замерла пропуская через себя поток информации, Кибер варьировал пси поле захвата, сначала полностью погасил собственную скорость метеорита, затем сравнял её со скоростью корабля и наконец, очень медленно притянул его к себе. Ледяная глыба была очень внушительных размеров.

- Селиа, вам придётся поработать в космосе. Нужно раздробить его и по частям загрузить в регенератор воды. Мне необходим небольшой кусочек для определения пригодности и состава воды.

Дракона телепортировалась прямо в космос... её тело вспыхнуло ярким синим ореолом, защищая от перепада температур и радиации. Она нанесла лёгкий пси удар, раскрошив выступающую глыбу на метеорите и схватив небольшой кусок телепортировалась обратно. Как только дракона оказалась на корабле, она шумно вдохнула...

- Всё! Принесла!

- Селиа, если вы ещё раз так сделаете, я обижусь! Вы рискуете! Риск не оправдан!

- Зато всё будет быстрее.

- Прошу вас больше так не делать.

- Ладно, ладно мамочка. Не шипи.

Кибер на шести лапках, тут же подбежал к ней, Селиа передала ему кусок льда. Тот важно попискивая, удалился. Через несколько минут Кибер закончил анализ и выдал результаты.

- Селиа, могу вас порадовать. Вода практически дистиллированная, единственное что плохо, это вкрапления крупных частиц железа, но пропустив её через фильтр мы легко решим эту проблему.

- Отлично! За работу!

Почти двое суток Селиа с помощью резака вырезала небольшие кубики льда из метеорита, работа оказалась не из лёгких, постоянное нахождение в невесомости быстро выматывало драконессу, поработав три-четыре часа она возвращалась на корабль и падала без задних лап. К концу вторых суток регенераторы были полностью загружены.

- Всё Селиа, мы готовы лететь дальше.

- Я вот всё думаю... а остальное здесь останется?

- Селиа... возможно кому-то ещё понадобится этот метеорит, пусть себе висит.

- Жалко оставлять столько воды...

- Селиа, вы опять за своё?

- Ох... да... похоже опять решила заняться своим любимым делом. Извини.

- Как насчёт тёплого душа?

- Я об этом два дня мечтала!

Селиа свернулась в небольшой подставке в душевой кабинке и включила воду. Лёгкий шелест воды по чешуе и мягкое тепло быстро усыпили дракону.


- Ты уточнила?

- Да мама... мне так стыдно...

- И кто он?

- Он пилотом будет, учится. А у них действительно были ночные полёты, он просто не успел побывать дома. Я перепроверила ещё по сети его рассказ, там всё именно так. У них были полёты, он один из пилотов.

- А зачем проверяла?

- А вдруг он обманывает? - неуверенно ответила Селиа.

- Они крайне редко нас обманывают, а если уж так поступают, значит нам это знать не положено.

- Ну уж нет! Я должна всё знать! Всё и всегда! - важно сообщила драконочка.

- Есть вещи о которых лучше не знать.

- Это какие?

Большая дракона нежно погладила свою дочь и задумчиво посмотрела куда-то вдаль.

- Селиа, мы когда к врачу пойдём?

- Мам... у меня вроде ничего пока не болит...

- В прошлый раз ты сказала то же самое. Потом неделю провела в биованне.

- Она опять эту штуку внутрь... мам... может не надо?

- Ты детей хочешь иметь?

Селиа задумчиво посмотрела на мать и как-то неуверенно помотала головой.

- Мамочка, я тебя очень люблю, очень-очень! Я уже сейчас... я не понимаю как вы меня терпите, папа столько подарков мне дарит и любит меня и оберегает. Но я не хочу, я просто не смогу вытерпеть такое. У меня нет ни одной подруги, разве что драконы иногда... но я ведь ни с кем не спала. Всегда что-нибудь не так идёт и либо я сбегаю, либо он в слезах.

- Селиа, всё будет хорошо! Ты научишься со временем, не отчаивайся.

- Мама, ради тебя я пойду на что угодно. Надо идти к врачу? Идём! - в глазах драконочки отражалась безумная любовь, даже по её взгляду чувствовалось что у неё больше ничего нет, родители, это единственное что у неё осталось в этой жизни. Собственно так и было...

- Селиа, ты скажешь ему что сегодня пойдёшь к врачу?

- Кому?

- Твоему другу?

- М-м-м... а надо? Вообще-то о таком не говорят... - смущённо ответила дракона.

- Значит не говорят? - большая дракона хитро прищурилась.

- Конечно, ты ведь сама мне так говорила делать. А... мам... ты опять меня поймала. Да, я поняла. Есть вещи о которых мне лучше не знать. А они что, тоже в больницу ходят?

- Нет Селиа, у них есть другие события, о которых не стоит даже спрашивать.

- Может у папы спросить?

- Не стоит Селиа, пусть это останется их тайной. А мы будем хранить свои секреты.

- Мама... ты такая умная!!! Я хочу быть похожей на тебя, вот вырасту и тоже стану как ты, - восхищённо прошептала драконочка.


- Селиа, проснитесь!

Дракона открыла глаза.

- Что?

- У нас проблемы.

- Какие?!!!

- Мы не одни.

- Хм... драконы?

- Нет. В базе данных кораблей такого вида нет.

- Ты уверен...

- Включаю полный информационный контакт.

Драконесса закрыла глаза чтобы лучше сосредоточиться, она слилась с кораблём и сейчас "видела" что находится вокруг, где какие поля, куда нужно лететь и где находятся неизвестные корабли. Она перешла на пси речь, чтобы ускорить обмен информацией.

** Три корабля. Идём на контакт. Узнаем.

** Сближение... 5...4... 3...


Корабли летели ровной цепочкой и словно ничего не замечали. Три абсолютно одинаковых тетраэдра.

** Оценка скорости

** Шесть световых.

** Сканирование.

Кибер включил все детекторы и сканеры, направив поисковые лучи.

** Они пустые внутри...

** Может попробуем перехватить? Пристраивайся за ними.

Корабль Селиа сделал крутой вираж и полетел точно по курсу цепочки. Через некоторое время Кибер включил замедляющее поле. Как оказалось двигатели, если таковые там имелись, уже давно не работали. Три корабля, скорее всего были тремя модулями, их связывала полупрозрачная тоненькая нить.

** Включи поле захвата. Мощность минимальная, третий зонд...

Селиа уже давно стала пилотом высокого класса, но так как сравнивать ей было не с чем, она считала, что просто управляет кораблём.

Слегка покорёженная стойка, внутренняя грань обшивки... зонд плавно вплыл внутрь и Селиа машинально отвернулась. Экипаж корабля состоял из странных существ, то что от них осталось навсегда было заморожено в корабле. По виду они напоминали морских звёзд в меховой шкуре, с десяток глаз на внешней поверхности и непонятные антенны-усы торчащие из центра тела. Цвет из-за наледи разобрать оказалось сложно, но шерсть имела фиолетовый отлив.

** Скорее всего произошло столкновение с мелким небесным телом, возможно метеорит или сверхплотный поток частиц. Удар пришёлся на последний модуль, затем последовал взрыв, который повредил ближайший модуль. Третий модуль целый, но в момент аварии, там никого не было. Рекомендую исследовать остатки корабля.

** Хорошо. Опасность есть?

** Энергетика корабля нулевая.

** Механическая энергия?

** Есть, но маленькая. Риск повреждений минимален.

Селиа одела силовой щит, затем последовала маска для дыхания и дракона телепортировалась внутрь чужого корабля.

** Хм... тут красиво.

Переборки изнутри выглядели абсолютно ровно, всю поверхность покрывали резные рисунки желтоватых оттенков. Кое-где уже были видны следы распада материалов, краска в некоторых местах облупилась и вздулась пузырями. Из чего прото-дракона сделала вывод, что эта раса не использовала мономатериалы, состоящие из одной длинной кристаллической структуры, либо очень длинной молекулы полимера. Чтобы защитить поверхность от разрушительного воздействия среды, её покрывали специальными составами. Такое драконы практиковали только при очень агрессивных условиях внешней среды, например на планетах с кислотной атмосферой. Узкий коридор привёл к двум ответвлениям, в одном из них был заметен краешек выступившего диска затворки. Селиа подошла к переборке и коснулась лапой металла. Диск, словно дождался команды, начал медленно сдвигаться, пока не исчез в пазу. Дракона прошла внутрь, узкий коридор, с такими же дисками. Около каждого диска располагались круглые стеклянные поверхности небольшого размера, большинство из них были тёмными. Селиа попыталась сдвинуть диск, но тот не поддался.

** Кибер, я могу телепортироваться внутрь?

** Нет. Сначала зонд.

Прото-дракона подождала пока около неё не появился зонд, затем прикрыла глаза и сосредоточившись телепортировала небольшое устройство внутрь каюты.

** Селиа, вам туда не нужно.

** Это почему?

** Эти существа жили в кислородной атмосфере.

** И?

** В каюте оставался кислород.

Селиа скривилась

** Можешь дальше не продолжать. Надо проверить остальные каюты. А я пока доберусь до рубки управления.

** Хорошо.

Коридор сделал небольшой поворот и синяя дракона оказалась в просторной рубке. Управление кораблём по видимому являлось непростым делом. Множество экранов, кнопочек, всевозможных приборов. Но всё это было мертво.

** Кибер, мы можем активировать их компьютер?

** Думаю да. Выслать наземные устройства?

** Ага, давай. Я пока осмотрю вещи, может что-то найду.

Селиа отодвинула замёрзшее тело и заметив в одном из щупалец какой-то прямоугольник, вытащила его. Вся пластинка оказалась исписанной непонятными завитушками. Дракона машинально вспомнила узоры в коридоре и поняла что на стенах написан какой-то текст. Внимательное обследование узла управления ничего особого не дало. Лишь смутные догадки об общих принципах управления кораблями этой расы.

** Селиа, я нашёл центральный модуль компьютера.

** Подключайся.

** Это займёт несколько минут. Их компьютер работал от электричества.

** Что на счёт двигателей?

** Слишком мало информации для анализа и предпосылок.

** Я думаю либо атомный, либо фотонный. Скорее второе.

** Селиа, я иногда поражаюсь вам. Почему вы так думаете?

** Три корабля, двигатели есть на каждом. Летели они точно друг за другом, следовательно отработанное топливо или ненужная энергия сбрасывались таким образом, чтобы не повредить остальные модули. Из этого следует, что выбросов либо вообще не было, либо они не обладали достаточной энергией для повреждения обшивки. Атомный двигатель выделяет огромное количество тепловой энергии, следовательно он не мог быть здесь применён.

** Логика в гипотезе присутствует.

Селиа прилегла рядом со стойкой незнакомой аппаратуры и начала внимательно изучать расположение кнопок и экранов...

** Селиа! Срочно пройдите в третий отсек.

** А... чего?

** Я кое-что нашёл. Очень важное.

Дракона тут же подпрыгнула и понеслась за небольшим кибером указывающим ей дорогу. Они добежали до одной из дверей и кибер на шести лапках замер.

** Что?

** Посмотрите внимательно на цвет кружка.

** Зелёный?

** Именно!

** И?

** Внутри есть кислород. И есть слабое энергетическое поле.

Селиа телепортировалась внутрь. Небольшое помещение, две мёртвых звезды (она решила так назвать эту расу) и...

- Это что?!!

- Камера.

- Не слепая! Что внутри?

- Оно живое.

Дракона приподнялась на задних лапах и заглянула в прозрачную стойку. Судя по всему существо было молодым, а может даже ребёнком.

- Так... что делаем?

- Селиа! Я Кибер!!! Я не знаю что нужно в таких случаях делать, у меня нет алгоритма действия на такой случай.

- А я то... вот и посмотрели. Что делать-то теперь? Так... ты подключился к их компьютеру?

- Да. Сейчас дешифрую данные.

- Они что, зашифрованы?

- Сложно сказать, но они не используют прямой код.

- Мгм... обычно на таких уровнях развития кибернетики, нет распределённой системы логики. Всё централизовано, должен быть сервер и какие-то терминалы, или просто рабочие станции.

- Селиа, откуда вы всё это знаете?

- Училась хорошо, оттуда и знаю, - дракона фыркнула.

- Да, действительно, здесь есть центральный модуль, я проследил шесть информационных каналов, они все ведут в одно помещение.

- Веди!

Через несколько минут дракона уже стояла перед внушительного вида агрегатом. Он отдалённо напоминал мощные серверные станции её собственной расы.

- Ага! Тащи энергетический канал и запускай терминал.

Селиа нетерпеливо подпрыгивала на месте пока Кибер готовил необходимое оборудование и вклинивался во все информационные каналы. Спустя несколько часов Кибер закончил подключение.

- У меня всё готово, можно подавать энергию.

- Значит так. Слушай внимательно. Мы не знаем как настроена их система. Вполне возможно что она может уничтожить корабль, так как на нём нет экипажа. Поэтому, запомни текущее состояние всех систем, и не пропускай ни одного сигнала по информационным каналам. Ты должен скопировать всю информацию из центрального массива, затем сразу отключить подачу энергии. Те подключения к приборам, тебе удалось что-нибудь дешифровать?

- Там только простейшие алгоритмы управления, никакой информационной составляющей в них нет.

- Вперёд!

В помещении резко вспыхнул свет, Селиа зажмурилась, свет был светло-зелёным и достаточно ярким. Экраны ожили, многие кнопки неярко вспыхнули. Незнакомые символы заплясали по одному из самых крупных мониторов.

- Селиа, система защиты отсутствует. Система самоуничтожения активируется только механически. Все информационные массивы переданы и дешифрованы, угрозы нет.

- Хм... хорошо. Так, сделай трансляцию. Кто они и куда летели? Домашние координаты есть? И посмотри медицинское оборудование.

Через несколько минут Кибер сообщил радостную новость. Родная система этой расы расположена в ста световых годах от текущих координат. При максимальной скорости корабля в один световой год, шансов долететь у них было мало. Раса "келеотов", именно так звучало слово обозначающее их расу. Судя по рациону раса была травоядной, основу пищи составляли фрукты, овощи и другие дары растительного мира. Согласно медицинского справочника, существо которое сейчас "спало" в анабиозе соответствовало подростку. Раса была двуполой.

- Кибер... а кто там?

- Самка. Очень молодая, если сравнивать по аналогии, то соответствует дракону 8-10 лет.

- Имя записано?

- Нет, в составе экипажа не упоминается. Возможно родилась в космосе.

- Предлагаю вернуть им её.

- Поддерживаю... или может себе оставим?

- Зачем она нам? Мало тебе одного несчастного существа. Кстати, а срок жизни у них какой?

- В медицинской базе есть ссылка на такой документ... живут они около ста лет. Но точного срока жизни не указано, скорее всего для разных особей он варьируется. Я предлагаю разбудить это существо, язык нам известен, проблем с общением не будет.

- Чем кормить будем?

- У нас есть все необходимые программы в биогенераторе, так что овощи и фрукты у неё будут в любом количестве.

- Агрессивность?

- Дети редко бывают агрессивными.

- Ну уж... не скажи.

- Вы исключение.

- А вдруг она тоже исключение?

- Тогда примем меры безопасности.

- Хорошо, за дело.


Селиа подошла к анабиозной камере и легонько постучала когтем по стеклу. Кибер активировал программу вывода из анабиоза. Пластиковая поверхность камеры начала быстро покрываться кристалликами льда, затем из множества отверстий на ложе вырвались струи пара. Небольшое помещение наполнилось шипением и мягкими трелями оборудования.

- Кибер, как идёт процесс?

- Пока нормально.

- Сколько это всё займёт?

- Около часа.

- Хорошо, тогда я пойду осмотрю двигатели корабля. Очень уж интересно как там всё устроено.

- Я с вами отправлю дроида, возможно нам удастся запустить двигатель.

- Хм... зачем?

- Не знаю.

- То есть как это?!!! - дракона искренне возмутилась.

- Шутка. Конечно знаю. Возможно мы сможем демонтировать некоторые устройства и материалы с корабля, а то очень скоро подойдёт срок капитального ремонта основного оборудования нашего Искателя.

- Всеми лапами за!

Селиа унеслась в отсек двигателей. Зрелище было впечатляющим, множество разнообразных конструкций, среди них выделялись основные дуги, или что-то такое трубкообразное, изогнутое наподобие арок. Прото-дракона внимательно осматривала незнакомое оборудование и лишь качала головой, ничего даже отдалённо похожего на двигатели о которых она знала, не было. Час проскочил мгновением и усталая драконесса отправилась в обратном направлении в расстроенных чувствах. О запуске двигателя не могло быть и речи. Кибер приступил к общему анализу принципов работы корабля, но пока не особо продвинулся в этом деле. Селиа пришла как раз вовремя, цикл пробуждения закончился и существо явно проснулось и даже пыталось двигать конечностями, но вставать оно не пыталось.

- Кибер, что с ней?

- Не знаю. Такого не должно быть! В их справочнике указано, что после анабиоза клеот приходит в себя в течение пары минут.

- Может быть она слишком много времени провела в таком состоянии?

- Селиа, я считаю, вам надо вытащить её из камеры.

Драконесса аккуратно открыла крышку и подхватив лёгкое шерстяное тельце вытащила его, затем так же нежно опустила на пол. Глазастое создание постепенно приходило в себя, множество глаз уже изредка мигали, клеот пытался протереть их одной лапкой.

- Нарушены связи с глазными нервами.

- Я уже поняла. Как думаешь?

- Я нашёл один из дополнительных разделов, там описано это явление. Всё будет нормально.

Клеот между тем пришёл в себя и слегка приподнялся на шести конечностях. Затем снова лёг, очевидно болевые ощущения всё ещё давали о себе знать. Синяя дракона замерла неподвижно в ожидании развития событий. Пару минут спустя клеот довольно уверенно поднялся и резво направился к своей камере, там нажал несколько кнопок и камера закрылась, свет в ней погас. Клеот неуверенно огляделся вокруг, не обратив ни капли внимания на драконессу. Затем направился к входной двери.

** Селиа, думаю вам пора.

Дракона активировала лингафон и тихо произнесла.

- Приветствую вас.

Существо замерло, его многочисленные глаза уставились на драконессу немигающим взглядом. Через некоторое оно издало несколько клокочущих звуков, лингафон мгновенно транслировал слова клеота в привычный Селиа вид.

- Кто вы?

- Меня зовут Селиа.

- Где я? И где мои родители?

- Я нашла ваш корабль случайно несколько часов назад.

- Где нашли?

- В космосе.

- Где остальные?

- Сожалею, но больше на этом корабле нет живых.

- Значит все погибли? Это вы их убили?

- Нет, не я. Когда они погибли, я ещё не родилась. Ты была в анабиозе, ваш корабль странствовал несколько столетий.

- Меня зовут Алви.

- Ты родилась на корабле?

- Да... откуда вы знаете? - существо явно насторожилось.

- Чтобы запустить систему, мне пришлось подключиться к вашему центральному компьютеру, там есть все данные, а о тебе там ничего нет, следовательно ты появилась после того как корабль покинул свою планету.

- Странно. А я могу попасть домой?

- На этом корабле врядли, но я могу доставить тебя туда.

- Какова будет плата?

** Кибер! Ты с возрастом не ошибся?

** Селиа, я не знаю что вам ответить. По всем параметрам это ребёнок.

** Интеллект? Мудрость? Извини, я ещё не забыла какой была в десять лет.

- Алви, ты считаешь меня врагом?

Существо как-то медленно начало перебирать конечностями, потом ещё немного потёрло глаза.

- Только тот кто очень уверен в себе или безрассуден может привести в сознание клеота, а потом поинтересоваться не враг ли он.

- Алви, я первый раз вижу вас и ничего не знаю о твоей расе. Но одно гарантирую, я не враг вам.

- Тогда доставьте меня домой.

- Если бы я не хотела этого сделать, то оставила бы тебя в анабиозе.

- Значит и платы ты не попросишь...

- Ну... а что у тебя есть?

** Селиа! Перестаньте! Немедленно! - Кибер издал предупреждающий шипящий звук, которым драконы предостерегали от действий.

- Алви... прости, это... ничего мне надо. Извини.

- У меня такое ощущение как будто вы ещё с кем-то говорите.

- Да, я говорю с компьютером своего корабля.

- Я могу вам предложить... у моей расы есть красивые кристаллы.

- Ничего мне не надо, - смущённо ответила прото-дракона.

- Тогда летим! И спасибо вам! Только у меня одна просьба, когда подлетим к нашим колониям, дайте мне поговорить с родственниками, прежде чем они начнут стрелять.

- Вы так всех гостей принимаете?

- Почти всех... - клеот как-то неуверенно переступил всеми конечностями, - наверное будет честнее сказать, мы всех ненавидим.

- Ух ты!!! А за что?

- У ненависти не всегда есть причина.

- Так сколько же тебе лет?

- Мне 17 лет. Я родилась на корабле, где-то через пол года полёта.

- А куда вы летели?

- Исследователи, самые обычные искатели приключений.

- Алви, скажи, а почему вы опасны?

- Яд и огромная скорость реакции.

Она приподняла одну конечность, на плоской стороне показались острые иглоподобные когти.

** Кибер! Это чего?

** Это оружием самообороны, для вас не опасно.

** Какой там яд?

** Производная синильной кислоты.

** Для меня точно не опасно?

** Для драконов вообще не опасно. Вы же грибы с этой штукой едите. Насчёт скорости реакции она не права, по классу это соответствует х-драконам. Хотя конечно, для многих рас такая скорость будет фатальной.

- Мгм... Алви... давай договоримся?

- Я не причиню вам вреда! Даю слово! Я домой хочу. Но за остальных не могу ручаться.

- Хорошо! Тогда вперёд.

- Сколько нам лететь?

- До твоего дома 104 световых года.

- Сколько?!!! - существо как-то испуганно попятилось.

- 104.

- Но я... мы... сколько я спала?

- Больше ста лет.

- И как же мы долетим?

- Через пару дней будем на месте.

Существо некоторое время странно раскачивалось на всех лапах, потом заинтересованно замигало всеми глазами.

- Кажется я поняла. Вы представитель старшей расы?

- Я...

** Селиа, об этом не обязательно говорить.

- Моя раса называется прото-драконы, я драконесса, самка. Мне 142 года.

- Да, понимаю. Вы наверное бессмертны?

- В мире нет бессмертных, есть те кто живёт немного дольше других, - опечаленно ответила Селиа.

- Тогда летим. Корабль вы тоже повезёте?

- Думаю надо бы, но тебе лучше лететь в моём корабле, просто... тут слишком много мёртвых.

- Я только возьму личные вещи, хорошо?

- Как хочешь.


За долгие годы одиночества Селиа наслаждалась обществом, только сейчас она начала понимать на сколько тяжело переносится одиночество такими как она. Прото-дракона не стала рассказывать о том как попала на этот корабль и что послужило причиной данному событию. Драконесса восхищённо рассказывала о собственной расе, о драконах населяющих её родной мир, о зданиях, о памятниках, о небе, о полёте... минуты сливались в часы... Клеоты не просто искали, они искали планеты пригодные для жизни, у них было перенаселение. Хотя их раса уже освоила межзвёздные перелёты, они никак не могли подобрать нужные себе планеты, а то что было вблизи требовало неимоверных затрат по терраформингу земли. Сотни искателей отправлялись в свой путь, зачастую концом пути служила бездонная чернота космоса, по словам Алви, возвращались единицы. Странно было то, что она легко перенесла смерть близких. Но Алви объяснила это довольно интересным способом. У её расы в критические периоды, когда перенаселение достигало предела, особи перешагнувшие определённую временную черту, отправлялись в дом уходящих, что-то вроде добровольной смерти. Поэтому клеотов с детства приучали к мысли, однажды и они должны будут пойти в этот дом, ради жизни своих детей. О последних событиях Алви не знала, но перед вылетом их корабля произошла очередная революция, сменилась власть и ещё что-то, так говорили её родители. Но это всё было не важным, так как те кто выбрал путь искателя получали корабль и некоторое количество ресурсов в дорогу, а дальше, лишь судьба да удача. По подсчётам Селиа в мире клеотов с того времени прошло больше столетия, а значит многое изменилось, возможно в искателях уже нет необходимости. Алви очень хотела поверить в это, но как-то у неё не получалось. Интересной особенностью клеотов оказалось выражение эмоций. Алви призналась что количество глаз у её расы, это не постоянный признак, он варьируется в зависимости от пола и условий в которых вынашивается ребёнок. Так как она родилась в не очень хороших условиях, то количество глаз было немного ниже среднего да и плюс ко всему Алви относилась к женской части расы клеотов, это тоже уменьшало количество глаз. В итоге Селиа насчитала "всего" семнадцать глаз на её мордочке. Почему их количество было нечётным, вразумительно она не смогла объяснить. Большинство эмоций клеотов было завязано на глаза, и конечно же на конечности, коих насчитывалось шесть. Усы выполняли роль вибрис, и когда клеот чему-то удивлялся, его глаза начинали быстро мигать, а задние, если так можно выразиться, конечности слегка изгибались буквой "s". Если клеот был чем-то недоволен, то всё множество глаз на его мордочке всматривались в собеседника холодным немигающим взором. Отдельно стоило отметить выражение гнева и ненависти, клеот начинал размахивать передними конечностями, иглоподобные когти при этом выпускались на всю длину...

- Мы у цели.

- Селиа, почему ты здесь?

- ???

- Ты общалась со мной, ты радуешься этому разговору. Но во всём я чувствую некую тень.

- Алви, тебе не стоит знать, скажу лишь... я... может когда-нибудь вы встретитесь с моей расой, обо мне не стоит говорить, даже о том что однажды клеоты видели меня.

- Ты преступник?

- Да, я... в общем Алви, мне больно говорить о прошлом, я от него бегу.

- Нельзя убежать от собственной тени, так сказал один мудрый клеот.

- Моя тень имеет красный цвет, цвет крови того кто меня любил. Алви...

- Я больше не буду спрашивать. Что говорят твои глаза?

- Мои... кто говорят? - дракона от удивления открыла пасть.

- Глаза, я имею ввиду радары, детекторы или что в твоём корабле?

- Ах вот ты о чём. Мы в двух световых годах от твоего мира. Ещё пол часика и будем сбрасывать скорость.

** Двадцать минут до начала замедления, - услужливо подсказал Кибер.

- Алви, а можно тебе задать личный вопрос?

- Не получится, - она замигала всеми глазками, - думаю я знаю что ты хочешь спросить. По понятным причинам у меня не было "моего" клеота. На корабле все имели пару, второй ребёнок родившийся на корабле тоже был девочкой, так что нам не очень повезло в этом смысле.

- А...

- Надеюсь, по возвращению в родной мир, я смогу это исправить, - она изобразила улыбку.

- Так... а как нас встретят?

- На случай непредвиденных обстоятельств у моей расы есть небольшая методика, нам нужно будет долететь до определённой точки, и около неё медленно изобразить геометрическую фигуру траекторией полёта. Это будет сигналом им, о том что на корабле клеот, но средств связи он не имеет. К нам вышлют патрульный катер, он заберёт меня. А ты улетишь дальше?

- Ну...

- Я не знаю что у меня дома, но если там всё хорошо, то я очень хотела бы видеть тебя в гостях.

- Отлично, вот и посмотрим.

Корабль приблизился к координатам указанным в компьютере корабля клеотов, Алви прилипла к голографическому иллюминатору. Как выяснилось, для клеотов "верх" и "низ" практически не имели значения, Алви с лёгкостью передвигалась по полу и по потолку, цепляясь за выступы и углы своими гибкими конечностями, когти при этом выполняли антискользяющую функцию. По уверениям Алви, клеоты любят леса, так как в них они легко передвигаются по ветвям деревьев, но сама она никогда не видела леса, кроме как на картинах.

- Алви, вот твоя планета. Узнаёшь?

- Да! Она такая как на картинке! - все конечности клеота как-то подрагивали, видимо от волнения.

Около планеты наблюдалась серьёзная активность, сотни небольших корабликов мотались туда сюда, Кибер тут же заявил что декодировал несколько информационных каналов. Алви уставилась на голограммы, которые он транслировал... через некоторое время она подошла к Селиа.

- Прости... я не могу пригласить тебя.

- Почему?

- Кое-что улучшилось, мы нашли несколько пригодных планет, плотность населения упала до приемлемого уровня, однако... в очередной раз произошла смена власти. Мне будет оказан не ласковый приём, но это всё не важно! Я дома!

- Значит говоришь не ласковый...

** Кибер, посадка.

** Планета обитаема, возможны...

** Посадка!!! Думаю мы должны обеспечить Алви жизнь, раз уж взялись за это.

** Предлагаю активировать защитные поля.

** И оружие!

** Простите Селиа, угрозы пока нет.

** Когда она появится, станет слишком поздно.

** Ответ отрицательный.

Прото-дракона злобно клацнула зубами, Кибер подчинялся программе, и в него была заложена защитная система поведения. Селиа не могла изменить программу, так как доступа к центральному модулю у неё не было.

- Алви, мы садимся.

- Куда?!!

- На космодром конечно.

- Селиа, да вас же обстреливать начнут!

- А мы предварительно опишем фигуру.

Прото-дракона отдала команду и Кибер описал нужную фигуру, около ближайшего спутника планеты. Действительно, с поверхности планеты сразу поднялось несколько более массивных кораблей. Они довольно шустро направились к Искателю Селиа. Прото-дракона с интересом наблюдала за происходящим, а вот Алви по всей видимости разволновалась окончательно.

- Что дальше?

- Не... не... не знаю... - заикаясь ответила клеот.

- Они висят около нас, что делать-то? Может мне доставить тебя прямо внутрь их корабля?

- Как?

** Селиа, без силового обруча не рекомендую. Опасность слишком велика.

Драконесса одела обруч на шею и активировала защиту, мягкое синеватое сияние окутало её тело, на всякий случай она мигнула пси-лезвиями, удостоверившись что они функционируют, хотя Селиа никогда не слышала, чтобы пси-лезвия отказывали. Дракона легко подхватила лапой Алви и телепортировалась на корабль клеотов. По виду их корабль оказался полной копией того что драконесса видела и раньше... встреча действительно оказалась не ласковой, как только они появились внутри, несколько клеотов шарахнулись в стороны, один явно оказался воином, он в падении выхватил удлинённую трубку из крепления на теле. Алви предупреждающе забулькала. Собственно на этом всё и закончилось, все замерли неподвижно.

- Селиа, ты меня раздавишь.

- Ох... и пусть вот этот, - она указала на клеота, - ствол опустит! А то я ему сейчас башку откручу! - Селиа злобно клацнула зубами.

Видимо клеот понял правильно, и ретировался куда-то вбок. Алви высвободилась из объятий

- Она хорошая, она меня спасла!

Клеоты как-то неуверенно начали топтаться вокруг. Потом заговорили наперебой.

- Кто ты? Откуда? Где корабль...

Селиа решила прижать уши, так говорить они старались одновременно, создавая при этом булькающий шум, как будто где-то рядом находился водопад... Через некоторое время всё успокоилось.

- Селиа, я не знаю что делать.

- Угроза есть?

- Как обычно. У меня ведь ни жилья, ни денег.

- Хм... но ты всё равно хочешь остаться?

- Это мой дом, здесь такие как я, кто-нибудь да поможет.

- Из чего у вас деньги?

- Как обычно, платина и цирконий.

** Кибер, у нас есть что-нибудь из этих металлов?

** Да, можем выдать ей платиновую подложку, только она довольно тяжёлая. Алви её не поднимет.

- Алви, 50 кг платины, в качестве денег тебя устроит?

- Сколько?!!! Это же очень много!

Кибер телепортировал поближе к Селиа прямоугольный лист платины.

- Селиа, я... я не могу это взять!

- Почему?

- Мне нечего дать тебе взамен!

** Подарки делать приятно, не так ли, о прекрасная?

** Это всё ты!!! А вот заберу сейчас у неё всё!!!

** Забирай. Кто ж мешает? - ехидно ответил Кибер.

** Гад ты! Понял?!!!

- Алви, бери, пока я не передумала.

Клеот низко опустился и прикрыл все глаза, такой жест означал глубокое чувство благодарности.

- Алви, мне пора. Ты уверена что у тебя всё будет хорошо?

- С таким подарком?!!!

- А вдруг эти... отберут?

- Мы довольно жестокие, среди нас есть всякие, но у самки никогда и ничего не отбирают. Убить могут, отобрать нет. Таковы пристрастия моей расы. А может останешься?

** Не рекомендую, это раса более низкого уровня чем драконы. Слишком велика вероятность негативного влияния с вашей стороны.

- Алви, спасибо за приглашение. Но я не могу его принять, прости.

Клеот явно опечалился.

- Ты будешь желанным гостем.


Селиа вернулась на свой корабль и приказав Киберу лететь на все четыре стороны упала в своей каюте. По её щекам катились слёзы. Очередная встреча закончилась расставанием.


- Селиа, скажи, что на этот раз?

- А... мам... там знаешь, как-то не хорошо получилось, но я не виновата!

- Горе ты моё синеглазое, - мать обняла свою дочь и потрепала по крылу, - рассказывай, что случилось?

- Значит что... сначала всё было хорошо, мы играли, новая игра такая вышла, я её скачала с сайта игротеки. Он постоянно выигрывал! Буквально всё время! Мне же обидно, как это так? И я подумала что он пользуется тестовыми кодами.

- Тестовые коды? Ты о чём?

- Ну такие, функции, их разработчики закладывают во все программы во время периода тестирования. А потом иногда забывают убрать. В играх например для проверки новых уровней прохождения, встраивают функции неубиваемости, бесконечных зарядов и так далее.

- Мгм, буду знать, - синяя дракона улыбнулась.

- Вот я и подумала! Он чтобы выиграть таким штуками и пользуется!

- И?

- Я его стукнула! М-м-м крылом... да, крылом.

- Селиа, что-то я не поняла, - растерялась драконесса, - ты его стукнула, потому что подумала что он играет не честно?

- Да!

Большая прото-дракона покачала головой и тяжело вздохнула.

- Что было дальше?

- А он... он... - в глазах небольшой синей драконы проскочили искорки страха.

- Что он? - забеспокоилась её мать.

- Он испугался! И как-то так... неудачно... в сторону!

- ???

- Шарахнулся, то есть с кресла попытался куда-то в бок.

- И?

- Он ударился сильно! Я его легонько, да и крылом-то совсем не больно.

- Так, подожди. Где он сейчас?

- Я дома бинт взяла... и... перемотала, как ты учила!

- Обо что он стукнулся?

- Острый угол стойки, он плечом передней лапы стукнулся, и чешую порвал.

- Ты рану продезинфицировала?

- Да! Я всё сделала! Даже прощения попросила!

- Он?

- Как обычно... простил, - Селиа отвернулась, её глаза заблестели слезами.


Кибер приглушил освещение, затем занялся обработкой полученной информации о расе клеотов, он сделал записи в разделы техника, биология, лингвистика, затем рассортировал оставшиеся данные по близлежащим разделам и переключился в режим ожидания. Согласно "графика" Селиа спит около четырёх часов, потом проснётся, поест и ляжет в душ на часок. По какой-то неясной причине прото-дракона обожала тёплые ванны.

- Доброе утро Селиа.

Синяя дракона подняла голову и зевнула, острые зубы усеивающие всю пасть драконессы оголились на несколько секунд, затем она встала и упёрлась задними лапами в переборку, потом выпустив когти, заскребла передними лапами по полу издавая низкое рычание.

- Селиа, вам лучше?

- Странно всё стало. Я плачу оставляя тех кто мне понравился. А раньше лишь злилась.

- Всё течёт, всё меняется. И вы тоже меняетесь.

- Жаль что не всё можно изменить.

- Изменить прошлое нельзя, но можно выбрать будущее.

- У меня нет будущего! Нет его!!!

- Вы живы, корабль при вас и дорога по прежнему зовёт вас в путь.

- И где ты этого набрался? - дракона удивлённо фыркнула.

- У вас, ведь именно это вы сказали когда проснулись после анабиоза.

- Хм...

- Итак, чего хочет Селиа?

- Поесть! - мгновенно отреагировала дракона.

- Вот и хорошо! А куда мы летим?

- Да туда же! Ты же говорил что нашёл что-то интересное.

Голос Кибера пропал буквально на мгновение.

- Маршрут проложен, начинаю ускорение.

Корабль пронзила лёгкая вибрация старта маршевого двигателя, затем всё стихло и через несколько минут звёзды смазались в линии, скорость превысила световую. Селиа между тем поела и улеглась читать какую-то книжку из библиотеки. Бесконечные минуты... часы... дни, они сливались в единый поток. Селиа иногда просто смотрела на голограмму космоса, иногда читала что-то, периодически она бралась за оптимизацию всевозможных алгоритмов, которые давал ей Кибер. Зачастую она устраивалась в своей любимой чаше в душевой кабинке и там часами лежала неподвижно, из воды торчал только нос драконессы. О чём она думала? О чём мечтала? Этого никто и никогда не узнал.

- Селиа, вставайте!

- Что?!! - дракона подскочила, пытаясь протереть глаза кончиками крыльев.

- У нас проблемы.

- Что на этот раз?

- Технологический износ внутренней полости сферы двигателя.

- Чё? - подозрительно поинтересовалась Селиа.

- Необходим ремонт двигателя.

- У-у-у... у нас есть?

- Селиа, не всё можно предусмотреть. Необходимо достать монокристаллы креатана.

- И где нам его достать?

- Это можно создать в лабораториях драконов или на каком-нибудь заводе.

- И где же я достану завод?!!!

- Простите Селиа, я всего лишь Кибер.

- Ты не мог сказать это, когда мы были у клеотов?

- Не мог, тогда не было ни одной трещины в сфере. Срок износа двигателя согласно паспортных данных составляет семьсот лет. Мы летаем 119 лет, технологический срок не исчерпан.

- Так, стой... подожди. Но мы же сейчас летим?

- Летим, но это последний раз когда мы можем запустить маршевый двигатель.

- То есть, если корабль не будет тормозить, то сможем лететь ещё?

- Да, перегрузки возникают при разгоне и торможении.

- Раса! Нам нужна какая-нибудь раса!

- Хороший заказ, Селиа, я могу лишь произвольно выбрать направление.

- Подожди... включай сканеры, включай все детекторы! Ищи направленные излучения, любые формы и виды.

- Селиа, наша скорость составляет 21С, мы не сможем искать низкоэнергетические формы направленных излучений.

- Ищи любые! Любые!

Полёт продолжался, но с каждым днём Селиа волновалась всё сильнее, путь мог закончиться в любой момент красивой синей вспышкой и превращением корабля и всего что внутри него в пыль. Драконесса нервничала как никогда раньше, она лихорадочно пыталась придумать какое-то решение, но ничего нового в голову не приходило... так прошёл почти месяц.

- Селиа! Есть!

- Туда!!!

Кибер скорректировал траекторию и начал торможение, затем рассчитав вектора скорости включил реверсный поток, помогая планетарным двигателем. Искатель остановился практически у нужной точки.

- Ну?

- Кораблей не так много... излучения двигателей довольно мощные. С вероятностью 98% используются атомные двигатели. Или что-то такое связанное с управляемым делением ядер. Исходя из известной статистики, эта раса покорила ближние звёзды.

- Думаешь...

- У нас нет других вариантов. Я сделал всё что можно.

Селиа нервно забегала по своей каюте...

- Селиа, у нас гости... ого, целая эскадрилья!

- Включи защитное поле.

Корабль окутало призрачное сияние защитного кокона пси поля.

- На планетарных двигателях мы далеко не улетим...

- Чёрт... - драконесса поняла, что сейчас придётся просить, а она этого жутко не любила.

- Селиа, детекторы улавливают оптический сигнал. Они нам мигают.

- Отвечай аналогично.

Корабли некоторое время перемигивались, Кибер пытался декодировать сигнал, но результаты были отрицательные.

Корабли неизвестной расы выглядели довольно интересно. Они напоминали Селиа корабли её собственной расы, чуть вытянутые, обтекаемые, дискообразные или дельтавидные. Но в отличие от кораблей драконов, на них чётко выделялись атмосферные крылья, а это означало что раса не владеет технологией антигравитации.

- Селиа, они выслали небольшой шар к нам.

- Медленно подтяни его к кораблю, проверь на сюрпризы и давай глянем что там внутри.

- Что такое сюрпризы?

- Бомбы.

Кибер замолк на несколько секунд, потом сообщил.

- Энергетика объекта не представляет угрозы. Предполагаю, там некое устройство для связи.

- Тащи его в корабль.

Через мгновение шарик исчез и оказался внутри корабля Селиа, Кибер поместил его в кокон силового поля. В действительности шарик оказался информационным носителем. Кибер легко справился с подключением и занялся обработкой массива данных. Медленно тянулись минуты... Киберу понадобилось около 40 минут, чтобы разобраться с кодированием информации.

- Декодирование закончено. Схемотехника очень похожа на изделия Создателей. Это радиоаппаратура, основанная на электрических сигналах. К сожалению алгоритм работы носителя не ясен, но информацию я с него считал.

- И?

- В нём записаны простейшие формулы математики.

- Что?!!!

- Формулы там, и ничего больше.

- Так...

- Я знаю как им отвечать на световом коде, возможно моя гипотеза верна.

- Отвечай. "Прошу встречи!"

Кибер замигал всей поверхностью корабля. Ответ пришёл мгновенно. "Не возражаю"

- Это простейший двоичный код, использующий логические предикаты, все действия выражаются через математические формулы.

- Бред какой...

- Именно эту технологию "знакомства" чаще всего используют молодые расы, и драконы тоже когда-то её использовали.

- Спроси их, можно ли мне прийти к ним на корабль.

Кибер снова замигал пси полем. Ответ пришёл не сразу... "можно".

Драконесса уже без подсказки одела силовой обруч и активировала его. Затем телепортировалась в чужой корабль. На этот раз она испугалась... наверное впервые. Внушительного вида создания, Селиа мгновенно вспомнила на что они похожи, это были прямоходящие волки, или даже медведи, что-то такое она видела на рисунках художников Создателей периода НТР. Белоснежная шерсть, мощные лапы, увенчанные острыми когтями, ощерившаяся пасть и зелёные глаза с круглым зрачком. Они напоминали глыбы льда, что-то такое стихийное. Драконесса непроизвольно заскулила. Все четыре "зверя" мгновенно склонили головы как-то так на бок и уставились на драконессу. Затем один, показав что в его лапах ничего нет, попытался приблизится к ней, Селиа испугалась и попыталась отодвинуться в сторону. "Зверь" поняв, что дракона испугалась, замер на месте и рыкнул, остальные отодвинулись в стороны и он снова показал пустые лапы.

** Кибер! Скажи им, пусть поговорят! Запусти лингвиста! А то я сейчас... тут точно лужу от страха сделаю! Уж-жасные создания! Чёрт... лучше бы мы в другое место...

Корабль опять замигал, ответили на этот раз сразу. И "звери" заговорили на своём рычащем языке, они произносили разнообразные слова, а Кибер заносил данные в лингвистическую матрицу, через пять минут он выделил фразы, затем настала очередь слов и наконец он сообщил Селиа о готовности осуществлять перевод. Дракона одела лингафон.

- Здравствуйте.

Судя по мордочке, белоснежный "зверь" сильно удивился.

- Приветствуем вас, странник.

- Извините за вторжение.

- Вторжение? Это угроза?

- Нет!!! Нет!!! Я просто... я одна на корабле. Я никому не угрожаю.

Зверь зарычал, его глаза холодно блеснули.

- Это мудрое решение. Что же вас сюда привело?

- На моём корабле поломка, я не могу лететь дальше, мне нужна помощь!

Губы зверя приподнялись в небольшом оскале, он что-то рыкнул, но перевести это Кибер не смог.

- Вам нужна помощь... это интересно. И чем же мы можем вам помочь?

- Мне нужен завод, где можно было бы изготовить деталь от моего двигателя.

- Вам нужен завод? Очень хорошо! - "зверь" осклабился и прищурился, - и что же вы сделаете для нас, за помощь оказанную вам?

- Ну... я не знаю. А чего бы вы хотели?

- Как насчёт технологий вашей расы? - задумчиво поинтересовался белоснежный.

- Я занимаюсь компьютерами, могу вас чему-нибудь научить.

- Компьютеры? Ха! - смех был похож на громовое рычание, у Селиа побежали мурашки под чешуёй.

- Но... но что же вы хотите от меня?

- Например оружие? Защитные системы?

- Я в этом не разбираюсь... совсем... - растерянно ответила Селиа.

- Очень жаль, с компьютерами у нас и так всё в порядке. Летите куда летели.

** Кибер!!!

** Предложи ему ещё что-нибудь! Не заканчивай разговор!

- Послушайте... я не могу лететь, просто не могу.

- Это ваши проблемы! Мы не предоставляем помощи чужакам.

- У меня есть... платина! Цирконий!

- Зачем они нам?

Затем в небольшом зале что-то изменилось, "зверь" как-то вдруг весь подобрался и перестал порыкивать. Ещё одно существо... чуть ниже ростом и какое-то такое более красивое, на его груди была странная зеленоватая накидка, драконесса удивлённо усмотрела, несколько завязок, которыми ткань притягивалась к телу. Это существо, мягко коснулось лапы "зверя". Голос оказался более мелодичным.

- Предложите нам ещё что-нибудь, - существо немного приподняло губы, хоть и стали видны белоснежные клыки... но угрозы в этой мимике не было. Селиа вдруг поняла, перед ней самка этой расы.

- Я не знаю! Не прогоняйте меня! Я всё сделаю, всё что попросите!

- Хара, не лезь!

- Простите Император, но перед нами женщина и вы перепугали её до смерти. Не стоит так вести себя с теми кто на много слабее вас.

- М-м-м... - "зверь" как-то не уверенно осмотрел Селиа.

- Как вас зовут?

- Селиа...

- Моё имя Хара. Это Император, тот кто правит нашей расой. Его зовут Шарт, - она мягко придерживала "зверя" за локоть и тот словно боясь пошевелиться замер.

Хара показала лапой на себя, потом свободной лапой показала на "зверя" которого держала второй лапой и продолжила.

- Селиа, мы знакомы с несколькими расами, ты не похожа ни на одну из них, пока от этого знакомства у нас лишь проблемы. Поэтому наше отношение к чужим очень настороженное.

- Я не знаю что вам предложить. Если я смогу быть чем-то вам полезна...

- Император... - Хара что-то шепнула ему на ухо, тот как-то так аж фыркнул.

- Глупости! Хара!

- Император, так будет лучше для всех нас.

Снежный "зверь" прикрыл глаза на несколько секунд, очевидно обдумывая предложение Хары.

- Селиа, я предоставлю вам доступ к нашим заводам. Однако вы должны будете работать на меня один год.

** Селиа... я не думаю что...

- Я согласна!!!

"Зверь" низко зарычал, что означало смех.

- Ты даже не спросила, в чём заключается служба!

Селиа с трудом сдержала колкости на языке...

- В чём заключается служба?

- Я уже не молод, семьи у меня нет. Но женщина в свите, тем боле такая необычная, была бы очень кстати. Ты будешь наложницей на один год.

** Кибер, что такое наложница?

** Поиск... в базе несколько раз упоминается это слово и его трактовка. Это женщина сопровождающая мужчину, таких наложниц может быть несколько. Они служат для развлечения мужчины и для поднятия статуса в обществе.

** Что ж, значит буду прыгать на задних лапах. Будет чем заняться.

- Соглашайся Селиа, быть наложницей Императора, это большая честь, - настойчиво посоветовала Хара и Селиа вдруг поняла... несогласие будет означать её смерть! И не спасёт обруч, слишком грозно выглядели эта существа. В каждом движении "зверей" чувствовалась сила.

- Я уже дала согласие. Император, с сегодняшнего дня, на один год я стану вашей наложницей в свите или как там... - Селиа поклонилась.

Шарт настороженно покачал головой.

- Надеюсь у твоей расы не принято нарушать данное слово?

- Не принято. Я даю вам слово исполнить нашу договорённость.

- Очень хорошо! Твой корабль сможет совершить посадку?

- Да... но взлететь он уже не сможет.

- Я помню. Со своей стороны даю вам слово, ровно через год ваш корабль снова будет способен летать.

- Я к себе... полечу за вами.

Селиа летела за цепочкой кораблей. Кибер ругался с ней по поводу странных обещаний и её доверчивости, но прото-дракона лишь злобно рыкнула, поинтересовавшись у Кибера, был ли другой вариант получить нужный для ремонта завод. Кибер ещё немного побурчал, видимо для приличия, но успокоился, Селиа в очередной раз удивилась изощрённости программы искусственного интеллекта корабля, слишком уж правдоподобным казался макет поведения.

Космодром имел поистине огромную площадь. Бесконечной длины взлётное поле, тысячи кораблей, множество белых "зверей" суетилось около ангаров, погрузчики, какие-то коробки.

** Селиа, я думаю мы садимся на одну из крупных колоний. Обратите внимание на количество грузов. Скорее всего они недавно заселили новую колонию и сейчас везут туда товары.

** Вижу... но не вижу военных кораблей! Посмотри на тех кто сопровождает нас, это военные корабли, а на этом космодроме таких нет! К чему бы это?

** Селиа, вы очень умная драконесса. При всех моих вычислительных мощностях, я не заметил этой подробности. Предполагаю что нам не доверяют, хотя у драконов согласно приказа Координатора такие встречи организуются только на военных космодромах, чтобы в случае чего избежать жертв.

** Уж это очевидно! Но по всей видимости, я не произвела на них впечатления, угрозы они во мне не увидели, - Селиа грустно усмехнулась.

** Селиа, в вас действительно нет угрозы.

** Ха!

** Селиа, вы женщина расы прото-драконов. По внешности не отличаетесь от любой другой представительницы слабого пола, лишь спустя некоторое время многие увидят в вас угрозу.

** Слушай...

** Я ни в коей мере не хочу вас обидеть! Селиа! Я уже неоднократно говорил об этом. Ведь в данном случае это сыграло положительную роль.

** Всё равно - гад! Понял?!

** Ладно, ладно, - Кибер засмеялся.

Селиа проследовала за эскортом и посадила корабль в указанной точке. Затем телепортировалась на взлётное поле. Судя по всему она успела выйти раньше, чем "звери", которые спустились по трапу. Искатель Селиа смотрелся невзрачно по отношению к кораблю Императора, громада которого возвышалась на двадцать метров в небо, огромный дельтавидный корабль серо-стального цвета, на днище был нарисован странный символ, что-то такое похожее на иероглиф.

- А где шлюз?

- На моём корабле нет шлюзов, мы не строим их.

- Телепортация?

** Не открывайте правду, это будет вашим небольшим плюсом в будущем.

** Думаю ты прав.

- Да. В корабле есть специальное устройство, оно может переносить экипаж на небольшое расстояние от корабля и поднимать на борт грузы. Это сделано в целях безопасности.

- Так мы не сможем осмотреть ваш корабль?

- Это можно сделать, но на этом корабле лишь один член экипажа, так что попасть в него сможет только одно существо, если хотите я дам команду кораблю перенести вас внутрь.

- А ремонт, ведь зачастую требуется несколько инженеров? Как тогда?

Селиа задумчиво шаркнула лапкой.

- Для этого существуют доки. В них установлены более мощные устройства переноса.

Император обошёл корабль по кругу, его лапы были закинуты за спину и Селиа увидела под шерстью крайне мощное тело, буквально увитое мышцами. По росту он был чуть выше Селиа, если бы та стала на задние лапы, а стоя на четырёх она была ему по пояс. В движениях Императора сквозила сила и грация, что-то такое решительное и неумолимое. На драконессу он смотрел слегка сверху... словно она была мягкой игрушкой.

- Селиа, а куда вы летели?

- В никуда.

Император чуть склонив голову вежливо поинтересовался.

- В никуда? То есть в произвольном направлении? Странно это, ведь женщин у любой расы всегда не хватает. Что именно произошло?

- Ничего, у меня больше нет дома. Хотя дом как таковой остался, просто я там никому не нужна, но мне бы не хотелось об этом говорить, больно.

- Селиа, надеюсь вы не в обиде на столь жёсткий приём?

- Это ваша земля, я гость.

Император улыбнулся, а Хара засмеялась.

- Да, Император все женщины одинаковы, - мелодично ответила она.

На поясе Шарта запиликало какое-то устройство. Он вытащил небольшой плоский прямоугольник и приложил к уху. Затем резко заговорил.

- Пусть транспорт снимет всех со станции! Немедленно! Направьте в точку конфликта несколько эскадрилий, и пусть порезвятся как следует. Пленных не брать!

Хара опять взяла Императора под локоть и неуверенно заглянула в его глаза, тот лишь дёрнулся в ответ.

- Карх, насчёт пленных я погорячился. Особенно если женщины попадутся, поаккуратней с ними и чтоб условия содержания были хорошими. Дальше? Дальше видно будет, найдём куда пристроить. Нет! Никаких термических зарядов! Это приказ! Чтоб даже не слышал о них!!! Ясно?!!

Селиа вздрогнула, голос "зверя" больше напоминал что-то такое страшное, о чём в детстве читают сказки. Хара видимо заметила поведение драконы и легко нагнувшись к уху Императора шепнула.

- Тише великий, ты и так уже перепугал нашу гостью.

Тот скосил глаза на синюю дракону и заметив как дрожат её крылья растерянно уставился на остальных. Видимо никак не мог решить что ему делать.

- Нет... отвлёкся, тут у нас гостья из дальних миров. Вся перепуганная. Из каких? Да откуда я знаю! На большую ящерицу смахивает. Что? Иди ты знаешь куда?!!! Не собираюсь я с ней детей делать. Симпатичная? Вот не знаю, заканчивай операцию и возвращайся, сам оценишь. И чтобы жертв поменьше, у нас и так населения мало. Не важно что они преступники! Их дети могут быть нормальными гражданами Империи!

Селиа с интересом разглядывала зелёную накидку на Харе, дракона сделала вывод что под накидкой та прячет какую-то часть тела, которая по всей видимости выглядит не очень презентабельно.

"Не понимаю... что там может быть? Надо будет спросить".

** Кибер, что под накидкой у Хары?

** Ткань не прозрачная, я ведь смотрю вашими глазами. Но могу с большой долей вероятности ответить что там.

** И что там?

** Там молочные железы.

** Кажется я поняла... это как у Создателей?

** Да, эта раса млекопитающихся.

Император закончил разговор и вернул коммуникатор на место на поясе. Затем он резко кивнул Селиа и она последовала за шестью "зверями", Хара шла чуть сбоку от Императора. Минут через пять процессия остановилась у здания, стеклянная стойка из двух створок мгновенно открылась. Только сейчас Селиа поняла что её встречало большое "руководство". Остальные белоснежные при виде Императора прижимали одну лапу к груди и слегка кланялись. Многочисленные стойки и сотни подданных занимались своими делами, оформляли какие-то документы, развозили грузы, о чём-то спорили, просто говорили. Драконесса удивлённо заметила, у каждого из "зверей" есть какое-то холодное оружие, у некоторых оно было довольно внушительного размера и прицеплялось на спину. Нечто похожее на военный топор с двумя лезвиями, мечи. У слабой половины тоже было оружие, но поскромнее, в основном короткие мечи, узкие стилеты и ещё что-то такое.

"Интересно, а зачем им холодное оружие? Да ещё и в таком количестве! Это как-то не вяжется с уровнем расы" - растерянно думала прото-дракона, прикидывая различные варианты, но пока ничего разумного из своих гипотез вывести у неё не получалось.

- Вот Селиа, это центральный космодром нашей планеты. Планета носит название Зоран, соответственно мы зоране. Это официальное название расы, - пояснила Хара, - власть у нас осуществляется посредством Императора, которого избирают жители всех колоний прямым голосованием. У Императора есть Совет Мудрейших, их называют Старейшинами. Каждый Старейшина ведёт своё направление, я являюсь Советником, это одна из должностей в Совете Мудрейших. Ты ведь хочешь рассказать нам о себе?

- Родной мир - Кронос, название расы драконы, я являюсь подвидом основной расы, подвид называется прото-драконы. Всего существует три ветви драконов. У каждого подвида свои правила, особенно те что касаются власти. У моего подвида власть - это Координатор мы все ему подчиняемся. У Координатора есть Советники, они курируют конкретные направления, экономику, производство, науку и так далее. Я к власти отношения не имею. Меня можно называть драконой, драконессой, прото-драконой, и конечно же по имени.

Харе понравился ответ Селиа, она явно заулыбалась. А вот Император задумчиво уставился куда-то в небо.

- Вы не сказали как избирают Координатора.

- Никак. Это не выборная должность. Этот тот кому мы верим, за кого идём на смерть. Координатора назначает предыдущий, или если по какой-то причине выбор не произошёл, то Координатора назначают Советники. Шарт, а можно узнать... у вас много колоний?

- Не очень, в данный момент 62, шесть из которых расположены в этой планетарной системе. Остальные в близлежащих звёздных системах. А что? - подозрительно поинтересовался Император.

- Я просто не поняла, почему у вас всех всякие железяки, оружие холодное в смысле. Зачем оно вам?

Все окружающие засмеялись, Хара спрятав пасть в ладони захихикала. Единственный кто не улыбнулся, - Император.

- Селиа, я не вижу связи между предыдущим вопросом и холодным оружием.

- У вас корабли! Энергетическое оружие, наверное лазеры какие-нибудь или там... не знаю, зачем вам эти железяки?

- Селиа, по нашим законам энергетическое оружие могут иметь лишь воины и специальные подразделения. Однако, как вы успели заметить, мы довольно агрессивная раса. Зачастую выясняем отношения как бы это сказать... физическим способом, поединки, дуэли и так далее. Если при этом использовать энергетическое оружие или автоматическое, то возможны жертвы среди наблюдателей, да и в некоторых случаях ранения холодным оружием можно вылечить. Правда слишком редко поединки заканчиваются ранением, обычно выживает только один.

- Император, у нас нет поединков и дуэлей, мы вообще никогда не сражаемся друг с другом.

- И пиратов нет?

- Пираты?

** Кибер, кто такие пираты?

** Представители собственной расы, которые неправомерно завладевают имуществом других.

- Да, пираты.

- Нет, у нас нет такого.

Он наклонил белоснежную голову и недоверчиво уставился на синюю драконессу.

- Совсем нет?

- Совсем.

- Впервые не знаю что сказать, но у меня нет причин не верить вам. Ладно, сейчас Хара объяснит ваши обязанности и решит личные вопросы.

- Спасибо.

- Завтра мы летим на важную встречу. Идите!

Хара поклонилась, но лапу к груди не прижимала, она просто поклонилась. Селиа решила что самкам прижимать руку к груди не нужно. Затем зоранка мягко ухватила драконессу за основание крыла и потащила её в сторону, та особо не сопротивлялась, только всё время сбивалась с шага, так как Хара шла слишком быстро. Они миновали несколько грузовых терминалов и вышли к огромной арке выхода.

- Пронесло... - тихо сказала Хара.

- Что? - не поняла дракона.

- Глупая, ты вообще понимаешь что он в любой момент мог тебе шею свернуть?

- Я... э... я же помощи просила...

- Вот это его и остановило, да ещё и то что ты самка. Так бы точно шею свернул.

- Вы что, правда такие злые?

Хара зарычала.

- А ты думала я шучу?!!! Ладно, успокойся, ты теперь под защитой Императора, у нас всегда держат слово.

- Почему вы за меня заступаетесь?

- На то есть причины, придёт день и я приду к тебе с просьбой, а ты не откажешь. Ведь так?

- Ох... нет конечно! Конечно! Я постараюсь выполнить вашу просьбу! Честно!

- Ладно, ладно, успокойся, совсем перепугалась. Всё будет нормально. Значит так, что нам надо? Сначала решим дела. Ты будешь жить рядом с покоями Императора, чтобы при необходимости всегда быть поблизости. Далее, еда. Что ест твоя раса?

- Мясо, немного зелени, фрукты, сок.

- Это уже проще. Мы тоже хищники. Так, туалет?

- А... ну... - прото-дракона явно смутилась и опустила крылья к земле.

- Хм, если я правильно понимаю, то ты смущена? - Хара погладила дракону по спине рукой, - Селиа, не волнуйся, всё сделаем как ты попросишь.

- Биованны у вас есть?

- Я не знаю этого термина. У нас применяются... такие штуки, на них надо садиться, а потом бачок с водой и смываешь.

- Нет, мне такое не подойдёт, я поняла, у одной из рас такое есть. Раньше, давно ещё, до изобретения биованн, применяли э-э-э... как бы... а можно я из корабля биованну возьму? У меня запасная есть!

- Ладно, это решит проблему. Но тебе ведь придётся летать с Императором, там не будет биованны. Может быть наши учёные изготовят аналог твоей биованны?

- Не думаю что это возможно, там применяются очень сложные технологии. Но можно изготовить обычное ложе и чтобы оно омывалось водой или раствором каким-нибудь для дезинфекции.

- Договорились, значит пришлю к тебе учёных, пусть снимут мерки. Ещё одно уточнение, на тебе нет одежды.

- Мы не носим одежду.

- Хм...

- А вы зачем её носите?

- Правила приличия. Я ношу скатх, - она указал на ткань прикрывающую её грудь, - и скитх, - она указала на тяжёлую кожаную вырезку прикрывающую низ живота. Скитх был украшен красивым рисунком и по краям обшит пушистой вязью, кое-где в рисунках были вправлены в кожу небольшие прозрачные камешки, - Мужчины носят только скитх, но, как ты наверное заметила, он не украшен, просто кусок кожи, обычно серого или белого цвета, под тон шерсти. Скатх бывает самых разных цветов, но как правило на официальные приёмы одевают однотонный скатх. Так... что же мне с тобой делать...

- А у меня нет молочных желез! Честно! - заверила её Селиа.

- Да уж вижу. Как детей-то кормите?

- Никак, я ведь ящерица, рептилия.

- Вы живородящие? Или яйца?

- Мой подвид живородящий, есть ещё х-драконы, они яйца несут.

- А крылья... ты летать можешь?

- Конечно! Я дракон! В смысле летающая ящерица.

- Так... а низ живота вы прикрываете?

- Ну... я самка, так что там ничего нет и не видно. Когда я сажусь, то задние лапы свожу вместе, так что всё равно ничего не видно. У мужчин конечно видно, и когда ходят и когда сидят. Но мы как-то мало обращаем внимания на такое.

- Селиа, ты могла бы одеть что-нибудь? Я не настаиваю, просто так было бы лучше.

- Накидка, плащ... но это всё одевается на спину, живот не закроет.

- М-да... ты же ходишь на четырёх лапах. Так, ладно это пока не требует скорого решения. Теперь о некоторых правилах нашей расы. У нас существую словесные правила. К самке всегда обращаются на "вы", если мужчина обращается иначе, значит это вызов на поединок.

- ??? Что значит... что... самцы вас... убивают?

- Нет Селиа, это не так. Мы хоть и очень жестокие, но всё же в большинстве своём вменяемые. Женщина имеет право вообще отказаться от дуэли, впрочем она может выставить кого-то вместо себя в качестве бойца. Мужчина не имеет права отказаться от дуэли, однако он может выставить вместо себя любого из близких родственников. Это называется правилом крови.

- А женщина?

- Она может выставить вместо себя любого, лишь бы он был согласен защищать её честь.

Селиа замотала головой, она живо представила к чему может такое привести. Реки крови...

- Хара, а с какого возраста?

- Вызов самки возможен только после того как она вырастила хотя бы один выводок. Вызов мужчины возможен после достижения им совершеннолетия, это 18 лет.

- А суды?

- Суд у нас тоже есть. Правила крови это крайний вариант, например кровная месть, оскорбления и так далее. Суд рассматривает все случаи, но в основном он занимается гражданскими исками, например спор хозяйствующих субъектов, налоговые проблемы, кражи, изнасилования... м-м-м нет, за такое следует немедленный вызов, в общем есть разные вопросы. Я вот например недавно в суд обращалась в мой глайдер врезался пьяный водитель на другом глайдере, он отказался платить. Пришлось подать в суд.

Глаза драконы стали огромными после этой речи, пасть широко раскрылась.

- Хара... я... не поняла. Изнасилования?

- Такое бывает, редко конечно, но бывает. Это принуждение самки к интимным отношениям без её согласия.

- Ох... у нас... нет, такого нет. То есть это просто не возможно, я кусаюсь! Да!

Хара тяжело вздохнула.

- Пусть твой бог защитит тебя.

- У вас и убийства бывают...

- Да. Причём чаще чем хотелось бы, это наша беда. Под алкоголем мы часто теряем контроль над собой, иногда это приводит к трагедии. Ещё есть заказные убийства, но это отдельная история.

** Кибер, вот это мы влипли.

** По самый хвост! - важно подтвердил Кибер.

- Хара, а куда мы идём?

- На стоянку глайдеров. Я отвезу тебя в резиденцию Императора, покажу твои покои.

- Хара... а у тебя есть кто-нибудь?

- Был, мы расстались. Это неприятная история. Да я сама во всём виновата, не знаю поймёшь ли ты меня. Два года назад Император предложил мне пост личного Советника. Таких как я у него сейчас пять. Официально, моя должность называется, Советник по связям с общественностью. На мне лежит обязанность общения с прессой, объяснение тех или иных решений Императора. Неофициально в дополнительные обязанности мне включено сдерживание. Это приказ Императора, я единственная кто имеет право намекнуть ему о перегибании палки. Сегодня ты это видела вживую. Наши мужчины очень агрессивны, я не говорю что самки ангелочки, но всё-таки более сдержаны. Если бы я не вмешалась, он бы растоптал восстание. Кстати, Карх, ты его скоро увидишь, это наш Мудрейший, он занимается локальными внутренними конфликтами. В целом хороший зоранин, однако прошлое наложило на него тяжёлый отпечаток. Его семью убили пираты, он их ненавидит. Поэтому все проблемы такого рода воспринимает как личное оскорбление и вызов. Так о чём я? Ах, да. До этого я работала в социальном центре, занималась статистикой, социальными опросами и всяким таким. Фактически это означало постоянные разъезды, то один город, то другой, полёты на другие колонии и опять города, города, гостиницы. Вот тогда и произошёл раскол. Он не выдержал моего постоянного отсутствия, я вернулась из очередной командировки... и... - глаза Хары заблестели, она прикрыла их рукой, - в общем дома была записка, "прости, я больше не могу так". Он ушёл навсегда, у нас с ним было два выводка, я довольно молода. Много воды утекло с тех пор, но больше никто не смог зажечь пламя в моём сердце. Возможно я стала слишком требовательна. А затем последовал пост Советника. Фактически верхний уровень власти, не знаю как у вас, а здесь это интриги, заказные убийства, подковёрная возня, огромные деньги и влияние на судьбы миллионов зоран. Сейчас я просто боюсь заводить детей, даже если будет такая возможность. Любой представитель власти не знает, будет ли жив завтра. Ещё у нас есть тюрьма, это...

- Не надо, я знаю что такое тюрьма.

- Мгм... значит я правильно поняла.

- Хара, мне очень больно вспоминать, я хочу забыть! Забыть! Навсегда забыть...

Зоранка погладила её по спине, потом кивнула.

- Когда-нибудь, когда боль уйдёт сможешь рассказать.

- Да.

- Вот и хорошо. На чём мы остановились?

- На тюрьме.

- Да, точно. Зоран, это самая крупная колония моей расы, здесь наибольшая плотность населения, города фактически прилегают друг к другу, все социальные проблемы многократно обострены, но именно здесь замыкаются все финансовые потоки, город где находится Император, называется Сигил. В нём проживает один миллиард зоран. Это самый большой город, в нём мощнейшая транспортная инфраструктура, даже подземка есть! Вагончики на огромной скорости катаются по туннелям, это позволяет разгрузить наземный транспортный уровень. Ты всё это увидишь. Соответственно в Сигиле самый высокий уровень жизни, и естественно здесь стоимость товаров и услуг максимальна.

- Я правильно поняла... у вас есть деньги?

- Да.

- Ох... а где же я их возьму? - забеспокоилась Селиа.

- Ты наложница Императора, не переживай, на что-то серьёзное конечно не хватит, но жалованье будет приличное. Наверное... около нескольких тысяч монет.

- На еду хватит?

- На еду? Селиа... - Хара усмехнулась, - на еду хватит и сотни монет, если конечно особо не шиковать.

- Драконы не требовательны к еде. Главное чтобы съедобно было, не более того.

- Ну тогда тебе точно хватит на всё.

- А сколько у тебя этих монеток?

Хара искренне засмеялась.

- За такой вопрос следует мгновенный вызов на поединок.

- Ой... я...

- Не волнуйся, я не на столько глупа и озлоблена. Однако на будущее, никогда не задавай подобных вопросов. Официальная зарплата Советника, это пятьдесят тысяч монет. Мудрейшие получают немного больше, около восьмидесяти тысяч. Но к примеру... стоимость моего глайдера, около миллиона монет.

- Миллион?!!! Ох... нет, подожди. Но ты не могла за два года набрать миллион монет, никак не могла.

Хара грозно рыкнула, потом покачала головой.

- Поняла... больше не буду, извини.

- Мы с тобой сойдёмся, ты мне нравишься. У каждого из власть имущих есть неофициальные доходы. Например в виде платы за контракты заключённые с той или иной фирмой. Есть и право распоряжаться деньгами, выделенными на обеспечение его деятельности. Что-то конечно идёт по назначению, оплата средств связи, транспорта, представительские расходы, командировочные. Но при этом часть этих средств тратится не по назначению. Думаю ты всё поняла.

- Хм... но ведь это плохо? Ведь получается ты обманываешь свой народ.

- Да, это действительно так. Я не в восторге от этого всего, но жизнь... со временем ты поймёшь.

- Кажется понимаю. Если что-то из сведений всплывает, можно попасть в тюрьму.

- Не только, можно вообще нарваться на высшую меру наказания.

- Изгнание?

- Что?

- Ну... у нас высшая мера, это изгнание.

- Так вот куда ты летела...

Селиа отвернулась, из под сомкнутых век брызнули слёзы.

- Эй, эй... ты чего... а ну-ка не плачь..., - Хара обняла её и прижала к себе. Зоранка оказалась очень тёплой, а её шерсть мягкой и пушистой. Она погладила дракону по мордочке, потом приподняла её голову и вытерла слёзы.

- Селиа, я не должна была задавать такие вопросы, ты уж прости.

- Мр-р-р хлюп... я... хлюп... успокоюсь, немного.

Зоранка аккуратно прижимала к себе дракону, и поглаживала.

- Спасибо Хара.

- Да ладно. О! Мы уже почти на месте!

Они выгрузились из глайдера на зелёной поляне, поодаль от твёрдой площадки начиналось огромное здание.

- Это резиденция?

- Лишь часть её. Тебе какую комнату надо?

- Это... такую... чтобы кухня и одна комната... ещё обычно кладовка у нас.

- Да? И какова площадь?

- На одного дракона? Обычно около ста метров квадратных.

- М-да, не густо. Нет, столь маленьких апартаментов в резиденции просто нет! Хотя...

Хара сняла коммуникатор и набрала на нём код.

- Геор, надо поселить гостью... ты не получал распоряжений? Ну так теперь получил. Да, да, знаю, я злая и колючая. В чём проблема? Нет, мне не надо футбольное поле! Я же сказала, гостья! Чтобы мебель была, комод с зеркалом, две комнаты и кладовка. Нет кладовок? Значит поставь стойку под вещи, шкаф? Шкаф тоже можно. На кухне утварь получше. Да, кровать двухспальную. Возможно Император захочет провести с ней ночь.

- Что?!!! - опешила Селиа, но Хара лишь махнула на неё рукой.

- Нет, это не надо. И будь добр, убери все жучки, а то я тебе потом оторву кое-что. Это наложница Императора. Не думаю что он обрадуется, а я ему помогу не обрадоваться. Не злая я! Просто осторожная! С меня обед. Дальше? Ну... посмотрим на твоё поведение.

- Он твой друг?

- Кто?

- Этот...

- Геор? Хороший зоранин, он возглавляет административно-хозяйственную службу и отвечает за подготовку всех поездок Императора. Иногда я с ним сплю, но любви между нами нет.

- Хара... а... у тебя их много?

- Кого?

- Этих, с которыми ты спишь, но не любишь?

Она засмеялась и хитро прищурив глаза ответила.

- Иногда этим можно подсластить обман, или же наоборот обязать партнёра к каким-либо действиям. Я ведь слабее любого мужчины, должна же я как-то обеспечивать свои интересы. А иногда просто хочется. Я ведь по сути одинока. Хочется хотя бы на одну ночь забыть и прижаться к сильному телу.

- Ты про ночь... ты серьёзно?

- Это уж твоё и Шарта дело. Принуждать он тебя не будет. Но кровать-то нужна! А если она имеет внушительные размеры, то тебе будет удобней спать.

- Хара... моя раса не спит на кроватях.

- ???

- Мы спим вот так.

Драконесса легла не землю и свернулась калачиком, при этом она ещё и накрылась собственным крылом.

- Что, даже на земле?

- На земле холодно, особенно зимой, но в помещениях ведь тепло.

- Не знаю что ответить. Полы у нас конечно не ледяные, но всё же на кровати приятней. Шерсть нас согревает в сильные морозы, но от мягкой постели никто и никогда не откажется!

- Хара... а... я могу увидеть что у тебя под накидкой?

Зоранка засмеялась.

- Можешь, но не здесь. Ух какая ты любопытная. Ладно, идём.

Здание ничем таким особым не отличалось. Просто внушительного вида сооружение из камня, бетона, стали и стекла. Полы выложены огромными плитами из мрамора, высоченные потолки с люстрами, резные деревянные двери, кое-где около дверей находились охранники, при приближении Хары, они кланялись ей. Геор встретил их около входа в один из залов, завидев Селиа, он чуть не выронил поднос с напитками.

- Это...

- Император очень оригинален, не так ли?

- Кхм... да уж. Ах, да... - он разлил рубиновый напиток по трём бокалам. Селиа села на задние лапы и приняла бокал из его руки.

- Я рад вашему возвращению Хара, без вас скучно.

- Так уж и скучно? Неужели некому скрасить твоё одиночество?

- Они не сравнятся с вами.

Селиа сразу поняла, они играют друг с другом, что-то такое дружелюбное, но с острыми иголочками.

- Льстец. Я не на столько красива.

Все пригубили немного из бокалов, правда Селиа тут же всё выплюнула и испуганно ойкнула.

- Что? - растерянно спросила Хара.

- ... сок прокис...

Хара и Геор ошалело посмотрели друг на друга.

- Это делается из сока. Вино, его специально сквашивают, это очень качественный продукт, - важно пояснил Геор.

- Мы такое не едим, то есть не пьём! - испуганно ответила дракона.

- Хм, не думал что есть расы, которые не пьют вино. Ладно, будем знать.

- Ох, Геор, увидев тебя, от радости забыла представить. Это Селиа, хотя имя звучит странновато. Но она перед тобой. Название расы, драконы. Она прото-дракона.

Селиа поклонилась, Геор тоже поклонился.

- Пока Селиа не знает наших обычаев, так что надо будет её немного поучить.

- Сделаем, - Геор серьёзно кивнул.

- Ладно, спасибо за встречу, вечерком увидимся. Куда нам идти?

Геор, показал направление.

- Там единственная дверь без охраны.

- Спасибо!

Хара допила залпом остатки вина и вернула бокал Геору, тот улыбнулся, задержав её руку чуть дольше положенного в своей руке. Хара игриво улыбнулась.

Коридор оказался длинным, через две минуты пустующая дверь открылась перед ними.

- Ох... а поменьше нет?

- Селиа, это самый маленький номер. Здесь две комнаты, как ты и просила.

Драконесса обошла огромную полупустую комнату, зашла в кухню, осмотрела мебель, многое было привычно и понятно, но некоторые вещи имели абсолютно неясное назначение. Везде преобладали изумрудные оттенки.

- А где кровать?

- Скоро будет, пока не принесли.

Селиа зашла в небольшую дверь...

- А...

- Это и есть туалет.

- Я конечно попробую им пользоваться...

- Мы же обо всём договорились, не волнуйся. А посмотри вот сюда!

В другой комнате оказалась огромная ниша в полу, прото-дракона от радости взвизгнула и тут же одним прыжком оказалась в ванне, там некоторое время потопталась и выскочила обратно, её мордочка буквально засияла от счастья.

- Да, вижу, твоя раса обожает купаться.

- Очень! Да! Очень любим! В корабле у меня есть небольшая ванна, но я там помещаюсь только если плотно свернуться клубком.

- Селиа, прикрой дверь.

Дракона подошла к двери и закрыла её, заметив небольшую защёлку повернула замочек.

- Ты кажется хотела посмотреть...

- Ой... да! Очень!

- Я заодно приведу себя в порядок, а то Геор меня просто так отсюда не выпустит, тем более что я давно уже обещала ему совместную прогулку.

Хара уселась перед зеркалом на небольшой пуфик.

- Селиа, около ванны лежит набор расчёсок и бутыльки. Тащи всё сюда.

Дракона покопалась в шкафчике и извлекла оттуда несколько наборов бутыльков и множество расчёсок разных размеров.

Хара распустила завязки и сняла скатх. Селиа заинтересованно рассматривала зоранку. У неё была грудь, точнее нечто такое мягкое с шестью сосками, разделённое ложбинкой, шерсти на выступающей части груди не было, поэтому виднелась немного розоватая кожа.

- Вот поэтому мы и носим скатх. У меня было два выводка, так что грудь немного отвисла, но в целом я хорошо выгляжу.

Хара взяла крупную расчёску, и начала причёсываться, в основном она прочесала то что было под скатхом, так как шерсть там скаталась и висела сосульками. Затем наступила очередь более мелкой расчёски, ловко управляясь с ней зоранка причесала шерсть на мордочке, эффектно выделив глаза и стоячие ушки. Затем она взяла бутыльки и прочитав надписи, выбрала пузырёк с зелёной этикеткой.

- Сейчас лето, а мы довольно шерстяные существа, открытые участки кожи потеют, это приводит к образованию неприятного запаха, и... хм... когда они нас ласкают, пот не очень приятен на вкус, поэтому желательно протереть грудь.

Что собственно зоранка и сделала, с помощью жидкости из бутылька.

- Это туалетная вода с мятой, она охлаждает и освежает кожу.

- Хара, а мы чешую натираем, чтобы блестела... а почему у тебя столько сосков? И грудь, она же почти до низа живота идёт.

- У нас рождается от трёх до пяти детей. Каждый ребёнок должен получить свой сосок, ведь ему нужно молоко, чтобы расти. Лактационный период продолжается три месяца после рождения. Роды и этот период очень сильно выматывают зоранку... настолько сильно, что она практически не может нормально работать. Последнее тысячелетие стал заметен эффект замедления роста количественного показателя населения. Это крайне негативная тенденция, у Императора рушатся планы по колонизации планет, нам сложно делить и без того скудные ресурсы населения. Но пока ни одной реально работающей программы мы не придумали, хотя... на мой взгляд всё просто, да только нельзя этого сделать, пока наши мужчины столь агрессивны. А без них невозможно родить детей. Благосостояние населения растёт и многие предпочитают прожить жизнь вовсе без детей, они просто наслаждаются жизнью, работают, зарабатывают деньги, а потом путешествуют, исследуют, отдыхают. Государство оказывает серьёзную помощь матерям и детям, но это всё не может компенсировать потерю здоровья. Нужен отец, нужна уверенность в завтрашнем дне, нужна уверенность что никто завтра не убьёт его на поединке. В общем у нас много проблем, ты это всё услышишь ещё не раз. И это порождает замкнутый круг. Потянешь одну ниточку, тянется другая. Селиа, посмотри, там должна быть кисточка такая.

Селиа пошурудила в другом шкафчике и вытащила оттуда несколько кисточек.

- Вот, вот ту, которая потолще.

Хара макнула кисточку в один из бутыльков, по комнате расплылся мягкий цветочный аромат. Затем, легко касаясь мордочки, она нанесла жидкость на короткую шерсть около носа.

- Это тоже для запаха. Они любят такое, хотя мне не очень нравится, я предпочитаю кисловатые ароматы. Всё, я готова!

Она опять одела скатх и ловко завязала бантики на тесёмках.

- Селиа, ты отдохни, я приду рано утром. Если хочешь, можешь погулять или полетать по парку, но далеко от здания не отходи, ты ещё слишком мало знаешь о нашем мире.

- Спасибо Хара!

- И тебе... подруга!

Селиа покраснела, вызвав смех зоранки. Та махнула рукой и ушла на встречу с Геором.

** Кибер! Мне такую комнату дали! Прямо вообще!

** Ох, не к добру всё это.

** Я понимаю, Хара что-то от меня хочет, не совсем уж я глупая.

** Некоторое время она будет к тебе присматриваться, затем последует предложение или просьба.

** И я буду вынуждена согласиться.

** Да.

** Это их мир, пусть сами решают свои проблемы. Отработаю год, они починят двигатель и улетим навсегда! Мне здесь неуютно, что-то тревожное во всём.

** Если вы не устали, можно было бы полетать над резиденцией.

** Точно!

Селиа некоторое время походила по комнате, затем вышла в коридор и направилась к выходу. Охрана не обращала на неё ни малейшего внимания. Дракона с удивлением обнаружила на мраморных плитах рисунки, солнце, облака и ещё какая-то символика. Она остановилась, рассматривая один из необычных рисунков, нанесённых на мраморную плиту. Немного приглядевшись поняла, что это не рисунки, это всё выложено из камней плотно пригнанных друг к другу. Обойдя весь холл и рассмотрев практически все рисунки Селиа вышла из здания, а затем легко оттолкнувшись от земли взмыла в небо. Крылья сладостно заныли, щемящее чувство полёта захлестнуло сердце и дракона издала громкий рык от счастья. Она кругами поднялась над зданием, постепенно забирая всё выше и выше. Здание имело приличную высоту, и несколько шпилей, на центральной башенке располагался круглый циферблат, хоть дракона и не знала язык зоран, но стрелки и риски не оставляли место сомнению, перед ней были огромные часы. Селиа заметила что несколько зоран выбежали из здания и размахивая руками, что-то кричат ей. Дракона тут же пошла на снижение и резко спикировала, прижав синие крылья к телу, перед самой землёй она с резким хлопком раскрыла крылья, перепонка заныла приняв на себя удар воздушной стихии. Как только она приземлилась, к ней подошёл один из охранников.

- Сожалею, что мы отрываем вас от ваших полётов, но на верхних этажах расположены комнаты Мудрейших. Не думаю что им понравится, если кто-то будет заглядывать в окна.

Селиа поняла и кивнула.

- Простите, не подумала. Я больше не буду приближаться к зданию, полетаю вокруг. Хорошо?

- Благодарю вас за понимание! - зоранин поклонился.

Селиа снова оттолкнулась от земли и взмыла в высь, на этот раз она описывала большие круги вокруг здания, не приближаясь к стенам. Набрав большую высоту, она начала выделывать фигуры высшего "пилотажа", иногда дракона вскрикивала от радости, слишком давно она не летала в небе, и мышцы с радостью принимая нагрузку, ныли от напряжения. По совету Хары, дракона далеко от здания не отлетала, описывая круги вокруг огромного комплекса, рассматривая с высоты башенки, ниши и арки здания. Архитектура комплекса оказалась интересной, хотя снизу ничего такого особенного видно не было, а вот сверху... золотистые купола, кое-где стены выкрашены в синий цвет с оттеснёнными на нём изумрудными звёздами. К зданию сходилось множество дорог, с другой стороны находилась ещё одна стоянка глайдеров. Ещё одна сторона здания упиралась в лесопарковую зону с изгибом небольшой речки. Именно там Селиа разглядела знакомую фигурку, точнее две, они неспешно прогуливались по тенистой аллее. Геор и Хара. Зрение драконов хорошо приспособлено для "разглядывания" предметов с большой высоты. Решив им не мешать Селиа взяла курс чуть правее и сделав ещё несколько кругов опустилась около входа.

** Кибер, здесь так красиво...

** Разрешите выслать зонды?

** Только стелс! Чтобы проблем не было.

** Картография будет выполнена через три дня. Раньше не получится, так как у нас лишь десять таких зондов.

** Их точно не заметят?

** Слишком не похожи наши технологии, они используют атомную энергию, скорее всего она станет их "первичной" энергией.

** Разве такое возможно? Атомная энергия...

** Родной для расы может стать любой тип энергии. Но зоране используют ядерную энергию повсеместно, причём добились огромных успехов, у драконов не существует столь чистых ядерных технологий, это даёт возможность предположить сказанное раньше о первичном типе энергии.

** Как ты себе представляешь атомную энергию разума?

** Селиа, у меня нет ответа на ваш вопрос.

** Ладно, посмотрим. Но меня не отпускает чувство тревоги, словно... не знаю, ловушка? Не понимаю. Не хорошие предчувствия.

** Будьте осторожны Селиа!

Дракона снова вошла в здание и радостно пофыркивая, направилась в свою комнату. Около её дверей появился охранник, что несказанно удивило драконессу. Когда она приблизилась, зоранин поклонился ей.

- Вы... то есть здравствуйте...

- Удачного дня.

- А вы меня охранять будете?

- Это моя обязанность, за эту работу я получаю жалованье.

- Хм... а у нас только здания охраняют, а вот чтобы комнаты, нет такого.

- Вы многого не знаете о нашем мире, охрана вам необходима.

- Ладно... хорошо. Я пойду посплю.

- Спокойных снов, - зоранин улыбнулся.

Селиа зашла в свою новообретённую квартиру и чуть не упала в обморок. Количество мебели увеличилось многократно, огромная кровать, больше напоминающая аэродром, по углам кровати стояли высокие стойки, на них натягивалась ткань, при необходимости можно было её раскатать и кровать полностью закрывалась полупрозрачным материалом со всех сторон. Ложе кровати располагалось довольно высоко, что несказанно обрадовало Селиа. Она тут же с разбегу запрыгнула под неё и там замерла. Через несколько секунд драконесса заурчала от удовольствия, затем она стащила покрывало с кровати и с головой накрылась им...

- Селиа?

По комнате кто-то ходил.

- Селиа, ты где?

Дракона зевнула и заворочалась под кроватью, потом высунула нос.

- Тут...

Хара, присела перед кроватью и засмеялась.

- И что ты там делаешь?

- Спала, а что, уже утро?

- Вообще-то да. Охранник сказал, ты дома.

Селиа, взглянула на собственный хронометр, как оказалось она спала десять часов. Дракона решила, что волнения прошедшего дня сильно перегрузили организм, поэтому пришлось спать на много дольше обычного.

Дракона зевая и тихо порыкивая выбралась из под кровати, затем сладко потянулась.

- Ты отдохнула?

- О, да! Мы обычно спим не больше пяти часов.

- У нас на сон требуется семь-восемь часов. Говорят, ты вчера летала?

- Да, да! Я даже вас видела!

- Где?

- А вы в парке с Геором гуляли.

- Ты так далеко видишь? - удивилась Хара.

- Я же летающая, древние драконы пикировали на добычу с большой высоты, чтобы усилить удар когтями. Поэтому им необходимо острое зрение.

- Кстати, у тебя оружие какое-нибудь есть?

** Осторожней! Селиа! - предостерёг её Кибер.

- Да, оружие ближнего боя.

- Мгм... насколько я понимаю, браслеты на твоих лапах, хоть и красивы, но это не украшение.

- Да Хара, это оружие. Только не проси снять его, это невозможно.

- Почему?

- Это оружие называется пси-лезвия, оно даётся один раз и на всю жизнь. Снять его можно только убив меня.

- А ремонт?

- Оно не подлежит ремонту, за всю нашу историю пси лезвия ни разу не ломались. Они часть меня. Сломать-то их конечно можно...

- Селиа, значит давай договоримся. Ты слишком доверчива, об оружии молчи, будем считать твои браслеты украшением. Тем более что они действительно красивы.

- Хорошо.

- Тебе нужно какое-то холодное оружие. Ты чем-нибудь владеешь?

- Холодное? А... ну... Хара...

Драконесса приподняла лапу.

- Вот моё оружие! - гордо сообщила она, Хара показала свою лапу с мощными когтями, но в отличие от драконов, когти зоран не втягивались полностью и были на много короче.

- Селиа, если ты про когти...

Дракона полностью выпустила когти и Хара от удивления фыркнула.

- Ничего себе... где они у тебя прячутся? - дракона подала лапу на осмотр зоранке, та внимательно прощупала все мешочки для когтей и саму лапу. Несколько раз попросила втянуть и выпустить когти, потом покачала головой.

- Странные у тебя когти, они словно жиром смазаны.

- Это так и есть, в пазухах есть специальные железы, они смазывают когти маслоподобным веществом, чтобы при втягивании не повредить стенки пазух.

- Но если они такие длинные, то при ударе обо что-нибудь твёрдое просто вывернутся или сломаются.

- Это металлоорганика, а сломать их конечно можно, это одно из частых повреждений у наших детей. Коготь взрослого дракона сломать очень сложно, вот, смотри, я там какую-то трубку видела...

Селиа метнулась в ванну и взяла там длинную трубку с каким-то треугольником на конце.

- Вот, держи.

Хара взвесила в лапе довольно увесистую металлическую трубку и плотно зажала её в руках. Селиа с резким выдохом ударила когтями по трубке, буквально разрезав её на пять частей. Движение драконы было настолько резким, что Хара охнула от удивления.

- А ну-ка когти покажи!

Хара снова обследовала когти драконессы, в надежде увидеть там зазубрины, но таковых не оказалось.

- Слушай, только честно, ну не может природа создать такое. В этом просто не может быть эволюционной необходимости, ведь не копаете же вы когтями пещеры в скалах?

- Это не природа, в оригинале когти не столь устойчивы. Да и драконы в своём первозданном виде по многим параметрам уступают современным. Генная инженерия, биопреобразования, это всё сделало нас такими.

- Подожди... сколько тебе лет?

- 142 года я существую, из них ровно сто лет я провела в анабиозе. Соответственно по развитию я соответствую дракону 42-х лет. По нашим меркам я юная драконесса.

- Вот это да... а сколько вы живёте?

- Пока Вечность не придёт за нами.

- Вечность?

- У неё много имён. Смерть, конец, вечность, серая дорога... имён много, суть одна.

- Я поняла. Срок жизни зоран около 300 лет. Мне 68. Императору 248 лет, это преклонный возраст. Старость у нас довольно короткая, год, иногда полтора, затем мы уходим в никуда.

- Хара, а можно узнать? Вы ведь очень агрессивны, а вот власть? Ты говорила что есть всякие неприятные явления, заказные убийства например. Но при этом Императора выбирают. Как-то это не так, не вяжется.

- Селиа, ты очень умное существо. Император это высшая ступень власти, он отвечает за всё, всех и вся! Власть это предмет вожделения и зависти. Почитав историю ты найдёшь много интересных моментов. За последнюю тысячу лет бескровная передача власти произошла один раз. Всего один раз.

- А...

- Революция. Шарт правит нашей расой более ста лет. Это очень большой срок, очень! Из истории ты узнаешь, в среднем один Император правит 50 лет. Затем следует свержение или отречение от трона или просто убийство.

- А почему Шарт правит так долго?

- Личные качества. Он очень хороший правитель, фактически именно он обеспечил прорыв в области атомной энергии, его ставка оправдалась, народ его обожает. Хотя есть конечно и недовольные, Шарт правит жёстко. Сейчас, по крайней мере сегодня, у него нет оппозиции. Им довольны и властители высокого уровня и обычные зоране, последнее наиболее важно, ведь во время революции именно народ делает свой выбор. В смутные времена, предшествующие падению Императора у оппозиции появляются лидеры, как грибы после дождя. В основном это зоране с манией величия, всякие странноватые личности, они все отсеиваются. Остаются лишь те, кто способен идти вперёд, напролом, их называют кристаллами революции. Но из них лишь один станет Императором. К сожалению не факт, что им станет лучший. Ложь и деньги, это всё влияет на выбор народа.

- Хара...

- Я понимаю твой вопрос. Да, жертвы есть, ведь кто-то поддерживает одного, а кто-то другого зоранина. Волнения, стычки... крови много проливается.

- А выборы?!!! Ведь вы говорили что...

- Это на бумаге.

- Шарту 248, то есть спокойной жизни осталось лет 40-50?

- Не думаю Селиа, мы не молодеем. Мир меняется, пока Шарт служит локомотивом этих изменений, что будет завтра? Возможно изменения пойдут без него.

- А...

- По моим предположениям Шарт продержится ещё несколько десятилетий, так что за свой корабль можешь не волноваться.

- А что ждёт тебя?

- Не знаю Селиа, не знаю, - на лице зоранки появилось жёсткое выражение, затем она рыкнула, - я сделала свой выбор, теперь это моя судьба, - ладно, давай собираться, предстоит полёт на другую колонию.


Вихрь событий закружил Селиа, она и Хара летали с Императором по разным городам, не было ни минуты покоя, лишь редкие часы тишины. Официальные приёмы зоран категорично отличались от того к чему привыкла дракона, они были пышными, требовали жёсткого соблюдения этикета, но многое она не понимала. Пару раз Хара втянула её в какие-то непонятные дела, но увидев что Селиа жутко переживает за неё и последствия такого, решила быть поаккуратней. Император мало обращал внимания на драконессу, но Хара была права, синяя ящерица стала неким неофициальным символом свиты Императора. Что-то вроде кубка за победу. Население отреагировало на появление драконы в свите Императора восторженно, так как фактически это показывало и подчёркивало власть и силу Шарта. Иногда Селиа говорила с Императором о разных аспектах жизни своей расы, но он не настаивал, так как видел что любое упоминание о доме причиняет ей боль. В один прекрасный день Селиа встретилась с Кархом, разговор получился крайне интересным. Встреча произошла после официального приёма, зоранин сам подошёл к драконессе и аккуратно поклонившись пригласил её на прогулку, судя по вытянувшейся мордочке Хары такое бывало не часто.

- О, прекрасная, прошу вас уделить мне немного времени.

- Карх? А... то есть конечно, конечно можно погулять! - драконесса испуганно посмотрела на Хару, та кивнула.

- Здесь недалеко есть прекрасный парк с аллеей. Прогуляемся?

- Ой, конечно!

Карх некоторое время озадаченно смотрел на драконессу, видимо никак не мог придумать как её взять под локоть. Ситуацию спасла Хара, она словно ненароком прошла мимо драконессы и наклонившись к уху Карха, шепнула ему.

- Она не обидится, если ты возьмёшь её за основание крыла.

Зоранин поклонился Харе и опустив лапу на спину драконессы, легко прихватил её за основание крыла, Селиа непроизвольно заулыбалась и пошла за ним. Они быстро покинули зал и пройдя мимо охраны направились на аллею.

- Мы с вами однажды уже общались, к сожалению, тогда не удалось поговорить подробней, поэтому я хотел бы наверстать упущенное.

Зоранин заглянул в синие глаза драконе и рыкнул. По всей видимости он понял, что Селиа испугана.

- Нет, ну что вы? Хара меня предупреждала, я сожалею что испугал вас. Ничего такого страшного я делать не собирался.

- Спасибо.

- Ничего что я вас держу под крыло?

- Нормально, я уже привыкла.

- Тогда немного поговорим. У меня есть некоторые вопросы.

- ???

- Вопросы касаются вашего присутствия здесь и ваших дальнейших планов.

- А...

- Итак, как вы знаете, я занимаюсь локальными конфликтами, думаю Хара просветила вас на этот счёт. Так же я отвечаю за безопасность Императора. Поэтому я очень хотел бы кое-что уточнить. Вопрос первый, вы хотите участвовать в политике?

- Нет.

Зрачки зоранина расширились от удивления.

- Селиа, мне сложно в это поверить.

- Карх, моё увлечение, это компьютеры и кибернетика, ваша политика мне не интересна.

- Тут лавочка есть, присядем. Что-то мне плохо стало.

Зоранин сел на лавочку, поджав сильные лапы лотосом.

- Что с вами?

- Когда мне кто-то говорит о нежелании заниматься политикой, моя первая реакция обвинение собеседника во лжи. Но с вами этот номер не пройдёт, пока вы ни разу не солгали нигде и ни в чём. Тогда другой вопрос. Это ведь идея Хары, сделать вас наложницей, какую цель она преследовала?

Селиа вспомнила наставления Хары по подобного рода вопросам и улыбнулась про себя.

- Карх, я могу дать два ответа. Один отражает реальность, второй моё желание.

- Вы говорите загадками. Я могу услышать оба ответа?

- В реальности Хара хотела поднять авторитет Императора, ведь я представитель другой расы и при этом согласилась служить ему. Ей это удалось. Моё желание крайне простое, но без вашей помощи я не смогу его осуществить, надо починить двигатель.

- Кхм... р-р-р... что, неужели никакого подвоха?

- Простите Карх, я вижу вашу расу впервые, поэтому у меня не может быть никакого интереса. А насчёт Хары решайте сами. Можете у неё спросить.

- Да уж, у неё спросишь... - потерев голову ответил снежный "зверь".

- Хара хорошая! Не правда! Она очень хорошая!

- Да уж вижу! - Карх невесело усмехнулся, - вы с ней подруги, не разлей вода. Селиа, а могу я задать вам необычный вопрос?

- Только не интимный! А то меня уже достали такими вопросами! Как мы ложимся, да как кхм... ладно, - Селиа покраснела и смущённо опустила крылья.

- О, нет. Такие вопросы я оставлю при себе. Скажите, Селиа, вы нас различаете?

- В каком смысле?

- Внешность.

- Конечно! Вы же все разные! Лица, ушки, глаза, даже шерсть разных оттенков.

- А вы способны различить очень красивую зоранку и не очень красивую?

- М-м-м... ну...

- Так я и думал. Поэтому я вам кое-что расскажу. Пять лет назад Хара выиграла конкурс красоты. Именно тогда Император обратил на неё внимание. Так она и заняла пост Советника. Спала она с ним или не спала, это не моё дело. Да и деловые качества Хары великолепны, блестящий интеллект, мудрость и самое главное качество сдержанность. Я, лично, ходатайствовал о неофициальной обязанности Хары. И я не ошибся. Она великолепно справляется со своей ролью.

- Странно, Хара не говорила об этом.

- А она об этом не знает, - зоранин хитро улыбнулся.

- Как... то есть... совсем?

- Я просил Императора молчать об этом. Хара считает меня, как бы это сказать, не дружественной фигурой. Хотя, как она любит говорить, есть два варианта, реальный и мои желания. Не так ли? - зоранин зарычал (это означало смех).

Селиа испугалась, что-то шло не так, именно о таких моментах говорила Хара, они решали судьбы.

- Селиа, умоляю вас, перестаньте бояться! - я не враг вам, не враг Харе и уж точно один из преданных сторонников Шарта. Мне неприятно когда женщина меня боится.

- Ваш мир сильно отличается от моего, я многого не понимаю. Словно злая тень! Вроде всё красиво, но нет тепла, нет той веры.

- Злая тень... скажите, ваша раса случайно не обладает даром предвидения?

- Мама как-то упоминала, в её линии были х-драконы. Я не х-дракона, но может какие-то зачатки.

- Конфликты случаются всё чаще. Пока открытой оппозиции нет, но есть её тень. И я, по просьбе Императора, занимаюсь поиском этих зоран.

- ???

- Нет, Селлиа, не думайте так уж злобно о нас. Моя задача обеспечить бескровную смену власти.

- Шарт собрался уходить?

- Пока нет, но время неумолимо. Существуют древние обычаи, именно такие как я, обязаны минимизировать кровавые последствия смены власти. Мы никогда открыто не выступаем на чьей-нибудь стороне во время революции. Фактически на это время распоряжение армией переходит к нам, затем мы передаём жезл новому Императору и уходим на пенсию.

- Карх, я не специалист в ваших интригах. Скажите, что вы хотите от меня?

- Я хочу нанять вас.

- Нанять?

- Да. Со временем к вам будут подходить с разными интересными предложениями. Предложения будут разных типов, контракты, какие-то дела, в общем всё что угодно. Я бы хотел, чтобы вы сообщали мне о любых предложениях, касающихся Императора.

Селиа озадаченно почесала рога.

- Я понял, что касается Хары. Можете ей сказать о моём предложении.

- Когда я должна дать ответ?

- Сейчас.

- Карх...

- Понимаю, глупо конечно... ладно, простите за беспокойство, - зоранин встал и быстро направился обратно к зданию, Селиа несколько секунд сидела в задумчивости, затем вприпрыжку понеслась за ним.

- Карх! Карх! Подождите! Я согласна!

Тот развернулся и удивлённо фыркнул.

- Только я Харе скажу, ладно?

- Конечно, скажите ей. Об оплате договоримся попозже.

- А за это платят?

Карх запрокинув голову зарычал обнажив белоснежные клыки.

- Ох, всё Селиа, всё! Хватит меня смешить! Я успокоиться не смогу. Идём ко всем, сейчас танцы будут, вы танцевать умеете?

- Да! Конечно!

Карх удивлённо фыркнул.

- Правда?

- Да, да! Меня мама учила!

Зоранин внимательно рассмотрел её, потом почесал белоснежную голову, прикидывая как именно может танцевать дракона на четырёх лапах. Никакого решения по всей видимости он не нашёл и махнув лапой, снова аккуратно взял драконессу за основание крыла.

Они вернулись в зал так же как и ушли.

Тунц... тунц... па-па...

Музыка плавно скользила по огромному залу, мягкие перекаты незнакомых интонаций. Резкие крещендо и задержанные ноты. Менялся ритмический рисунок, изменялись тональности. Около двадцати пар кружились в танце. Селиа открыв пасть наблюдала за происходящим, фактически она впервые была на таком мероприятии. Обычно всё заканчивалось банкетом или просто фуршетом. Зал был сделан в старинном стиле, полы из твёрдого дерева вскрытые лаком. Тяжёлые люстры на цепях, позолочённые металлические держатели, а под потолком на стенах были расположены стилизованные под факелы небольшие светильники. Приподнятая площадка с музыкантами, располагалась в центре зала, а столы с едой находились по периметру зала, чтобы не мешать танцам и разговорам.

- Разрешите пригласить вас на танец?

- А... а... да... Карх.

Очередная композиция закончилась и началась новая песня. Зоранин придерживая Селиа за крыло отошёл от столов.

- Ну?

- А я это...

Дракона наконец решилась и подала своё крыло Карху. Они вышли на пустое место и Селиа подстроившись под ритм начала танцевать... у Карха полезли глаза на лоб. Больше всего танец напоминал что-то такое крайне соблазняющее, драконесса делала небольшие шажки всеми четырьмя лапами, подскакивала, иногда вставала на задние лапы, а передними оглаживала свои бока...

- Карх, как тебе удалось её уговорить? - Хара неслышно появилась рядом.

- А?

- Она чем-то очень довольна, что же предложил ей Мудрейший?

- Хара... вы играете не честно.

- Знаю, но в данном случае мной движет беспокойство, Селиа слишком доверчива.

- Она сама вам всё расскажет, это было условием сотрудничества.

Хара улыбнулась и прикрыв глаза изобразила жест благодарности лёгким поклоном. В это время многие зоране обратили свой взор на танцующую дракону и оживлённо обсуждали увиденное зрелище. Даже Император привстал со своего места, чтобы увидеть происходившее. Селиа змейкой вилась около Карха, тот неуклюже пытался повторять её движения, но это выглядело как-то не очень, да и зачастую он не попадал в ритм, под конец песни он не выдержал и шепнул драконессе на ушко.

- О, прекрасная, вы хотите чтобы нас долго обсуждали? Когда я спрашивал, умеете ли вы танцевать, я не имел ввиду что сам хорошо танцую.

- И-извините Карх...

- Ничего, танец заканчивается, так что давайте медленно отойдём в сторону, подальше от других глаз.

Вечер закончился, Селиа ушла вместе с Харой в гостиницу. Они оживлённо беседовали, как обычно, брали один номер на двоих, за исключением случаев когда Хара просила об обратном в связи с тем что собиралась провести ночь не одна. Селиа с пониманием смеялась и фыркала. В этот раз они взяли один номер, так как дополнительных встреч не предполагалось.

- Хара... мне Карх предложил это...

- И что же он тебе предложил?

Селиа полностью пересказала их разговор. Затем с надеждой одобрения уставилась на зоранку. Хара присев на кровать обняла её за шею.

- Ты всё сделала правильно! Ты молодец!

- А ты правда его считаешь не дружественным?

- Да.

- Но он вроде такой хороший, интересный и даже решительный.

- "На сцене театра играют роль актёры. А жизнь, что жизнь? Лишь маска над душою", это слова сказанные тысячи лет назад. Мы играем Селиа! В игру под названием жизнь. Жизнь бросает кости, а мы исполняем предначертанное. Я не знаю Карха близко, не знаю что у него за душою. Да, его дела говорят о многом. Он предан Императору. Но здесь правильнее будет сказать Императору, а не Шарту. Понимаешь? Я знаю, так должно быть, он обязан быть таким, но мне от этого не легче, я не знаю что он выкинет завтра. А предсказуемость поступков, это основа доверия.

- Я никогда не говорила тебе, и не хотела говорить... ты стала дорога мне.

- Только без слёз, хорошо? - заметив, что глаза драконессы заблестели, попросила зоранка.

- Моя раса не умеет иначе. Я тебе расскажу причину того, почему я оказалась в этом дурацком корабле одна. И хлюп... хлюп...

- Эй, ну ты чего? Не плачь, ты же взрослая!

- Сейчас... я сосредоточусь...

Прото-дракона на несколько секунд закрыла глаза, успокоила дыхание и приступила к рассказу.

- Сначала сделаю некоторые уточнения. Только прошу, пусть это никогда и никто не узнает.

- Обижаешь! - фыркнула зоранка.

- Я просто не хочу такого. Итак, сколько лет вам?

- Хм... что значит сколько? Мне...

- Не тебе! А вам! Всем вам!

- Расе?

- Да!

- Эй, эй, успокойся...

- Просто воспоминания разрывают сердце.

- Значит так, согласно историческим находкам, нашей расе около миллиона лет. Из них мы живём цивилизованно чуть больше пятисот тысяч лет. Эпоха НТР и первый выход в космос были около двухсот тысяч лет назад. Первую иную расы мы нашли около ста тысяч лет назад. Сейчас нам известно пять рас. Лишь с одной у нас нейтральные отношения, с другими двумя фактически война, остальные не входят в досягаемую для полётов область, с ними отношений у нас нет.

- Моей расе четыре миллиона лет. Война, она всю жизнь с нами, тысячи лет. Сначала Дарги, это такая раса, затем Ареска, затем пришли Иные. Мы знаем сотни рас, знаем несколько сильных рас, знакомы с одной расой... все кто с ними хоть раз столкнулся уже никогда не увидят солнца. Многие драконы, такие как я обрели силу разума, пока не большую, но единицы могут зажигать звёзды своей силой. Миллионы лет наша цивилизация противостояла внешним проблемам. Война на истребление! Мы по другому не умеем. Либо полная победа, либо Вечность. Кто мы? Я не знаю... я родилась и жила, просто жила. Ничего особенного. Но наше общество едино, мы коллективная раса, мы просто не способны жить друг без друга. Не способны жить без пары. У нас нет денег, нет ценностей, ничего нет. Мы живём не для себя, а для своей расы. Идём на смерть ради расы. У нас нет понятия "я", есть понятие "мы". Если поговорить с любым драконом и задать ему простой вопрос. Например "Вот та раса тебе нравится?", он что-то ответит, и всё, у других можно не спрашивать, ответ будет таким же. В мелочах мы расходимся, но принципы жизни и видения мира у нас одинаковы. У драконов нет даже понятия внутреннего врага. Его просто нет! Споры бывают, даже иногда, как сказал Шарт, физическое выяснение отношений. Но никогда поединок не заканчивается смертью, а зачастую он заканчивается даже не начавшись. Единство тысячи раз спасало нас. Дракона не возможно купить. Не существует платы, за которую можно купить его расположение. Мы жестоки к другим расам, но не способны даже подумать о том, чтобы взять что-то или получить какой-то бонус от другого дракона. Наша власть, это не дворцы и резиденции, не высокий социальный статус. Это работа, тяжёлая, нудная работа. Бессонные ночи, отсутствие выходных, постоянное напряжение. Немногие выдерживают, большинство уходит на более спокойные должности. Координатор живёт в обычной квартире, в обычном доме, рядом с другими драконами. У нас нет заборов, нет охраны, нет даже понятия бедность. Преступность есть, но она другая. Есть понятие подростковой преступности. Только не подумай что это убийства и разбои. У нас это... вот Шарт спрашивал о пиратах. Наверное с этим явлением можно сравнить. Для молодых драконов характерно чувство максимализма и повышенного самомнения. Многие пытаются что-нибудь вытворить. Завладеть каким-нибудь кораблём, спереть нужное устройство домой. Но ещё не было случая, чтобы дракон что-то из взятого ранее не вернул. Однако, есть вещи которые не должны попадать в лапы молодым драконам, есть информация о которой должны знать только специалисты. Вот это у нас называется подростковой преступностью, по понятным причинам вылечить её невозможно. Такова моя раса. Теперь обо мне. Я... не нормальный дракон. Почему? У меня нет ответа. Я злая драконесса. Ты пока этого не замечаешь.

- Ты злая?!!!

- Да Хара, просто я стараюсь держать себя в лапах. Всё на много серьёзней чем кажется на первый взгляд. Я выгляжу как и любая драконесса моего возраста, но в отличие от всех других не способна думать о расе. У меня нет "мы", зато есть "я". То что нормально для зоран, с огромной вероятностью стало бы причиной изгнания для любого дракона. Почему я такая? На это есть причины и я тешу себя надеждой, что знаю о них всё. Ни один дракон не способен взять что-то без разрешения у другого дракона, кроме случая когда от этого зависит жизнь. А я могу! Жадность, желание хапнуть и не делиться ни с кем, моё "я". Если кому-то грозит опасность, любой дракон бросится в огонь, для любого из нас не важно останется ли он после этого жив. А я так не могу, просто не способна жертвовать. В моей жизни был светлый луч, его звали Ирвер, он погиб, его убили Иные, - глаза драконессы холодно блеснули, Хара на миг увидела в них ненависть, - я тогда была маленькой. Затем больница, успокаивающие таблетки и злоба, я ненавидела весь мир, считала что это драконы (власть) отправили его туда, не смогли защитить. Я действовала только для себя и только в своих интересах. Ещё у меня были... то есть... наверное и сейчас есть родители. Это два существа за которых я перегрызу горло любому и мне нет разницы буду я жить или нет потом. Фактически именно благодаря им меня изгнали, а не убили. Правда... не знаю, что было бы лучше. Почему я здесь? До боли сжимается сердце. Я собственными лапами убила своё счастье, думала только о себе... Мои особенности психологии не давали мне сойтись с другими драконами, у меня не было друзей и подруг, только так, поверхностно. Но наша физиология имеет некоторые нюансы. Например если до 25 лет самка не найдёт себе партнёра она просто умрёт. Можно конечно "эмулировать" партнёра, то есть взять семя дракона и в себя его... ну то есть думаю понятно. Но всё дело в том что у нас никогда не было такой проблемы, и соответственно никто не хранит его в баночках... - Селиа смущённо покраснела, - а жить то мне хотелось! Время шло, всегда возникали какие-то проблемы, ну не могла я ужиться ни с одним драконом. То он зубы не почистил, то что-то взял у меня попользоваться и не вернул, то что-то сделал не так как я хотела. Как итог я была одинока, жила с родителями и работала, работала! Кибернетика и программирование стали для меня отдушиной. По признанию моих учителей я делала вещи о которых раньше даже не подозревали. Два или три алгоритма даже занесли в книгу посвящённую кибернетике! Но как я уже сказала, время неумолимо. Мой возраст приближался к 25 и я начала бояться.

- Стой... подожди... я не поняла. Это что, такая проблема?

- Ты просто не представляешь. Дракон просто не будет с тобой спать, если ты ему не нравишься! И понятие нравишься/не нравишься определяются не только по внешности, даже скорее не по внешности, а по тому что внутри, по тому что мы называем душой. На конкурсе красоты я не займу почётного места, скажем так, я средненькая. А вот характер... короче я улетела из своего города и от родителей, чтобы попытать счастья в другом месте. И небо подарило мне шанс... шанс звали Хеор, он был младше меня на три года. Весь восторженный, фыркающий... - крылья драконессы затряслись, Хара поняла насколько болезненны эти переживания для Селиа, - мы некоторое время дружили, я держала себя в лапах. Написала дома на всех стенках таблички, о том чего нельзя делать, что нельзя говорить... каждое утро читала эти таблички. Мы встречались неделю, ну, потом он меня хм... в общем на одну ночь я забыла обо всём! Счастье, безграничная любовь... Следующий месяц я ни о чём кроме него думать не могла, всё из лап валилось. Мы встречались день за днём, проводили все ночи вместе, строили планы на будущее. А затем... наверное я расслабилась, или просто наступило что-то вроде насыщения, ведь к хорошему быстро привыкаешь. Всё чаще я рассматривала его как свою собственность, он в общем-то ничего против не имел и с радостью выполнял мелкие поручения. Все драконы так живут, но мои наклонности сыграли свою роль. Произошло какое-то невзрачное событие, я очень захотела одну вещь которая была у другой драконессы, украшение. Нигде подобное достать мне не удалось и вот тут-то проявился мой характер. Я убедила его взять у неё эту вещь. Не знаю как... но он договорился с той драконой, она дала свой браслет на время. Я носила его, он мне очень нравился. Но пришёл день, когда надо было отдать его владелице, а я не смогла! Лежала дома, рыдала и не могла отдать. Он вернулся с работы, я к тому времени немного успокоилась. Делала вид, что ничего не произошло, пыталась уговорить его ещё повременить и не отдавать, но он лишь качал головой, говорил что обязан вернуть браслет. Мы поссорились. Всё бы ничего... но наши драконы очень тяжело переживают подобные моменты. Я не соображала что делаю, на пике конфликта... - Селиа задрожала её трясло, - я его ударила! Может не выдержали нервы, срыв... не знаю, решила что если он исчезнет, то не надо будет отдавать браслет. Я его ещё раз ударила только на этот раз пси лезвием. Хеор умер мгновенно, я попала в шею и разорвала энергоспираль... не помню что было дальше... куда-то летела. Через час меня нашли воины прото-драконов, что я могла им противопоставить? Я же инженер, а не воин. В общем надели оковы и притащили к Советнику по конфликтам, что там было... я лгала, выкручивалась, а в мозгах лишь одно, браслет-браслет-браслет... только бы никто не забрал у меня его. Истр, так зовут Советника... кажется даже она не выдержала, чуть не бросилась на меня. Я лгала, несла какую-то чушь, мол, Хеор сам... я вообще ничего не знаю... а в голове "брасле-браслет...". Потом пришла Королева Даргов, и всё. Они могут читать разум, она сказала что произошло и как это произошло. Вот собственно и всё. Дальше... у меня опять нервный срыв, я звала Хеора, умоляла вернуть мне браслет, в голове путаница. В какой-то момент всё стало на свои места, прилетели мои родители. Мать рыдала, умоляла Советника о пощаде, это было страшно! Она падала перед ней на колени... у вас это так выглядит, мы ложимся на передние лапы. Я пришла в себя, не до конца, но более-менее стала воспринимать реальность, осознала что именно случилось. Но было слишком поздно. Отец не выдержал, нервный срыв, отказала лапа, сильные повреждения некоторых нервов, у матери не лучше она еле ходила. О чём я думала? Не знаю, попыталась сбежать из тюрьмы, в итоге конечно же ничего не вышло. Обозлилась на всех, на вопросы отвечала желчно, пыталась обидеть любого кто попадался в поле зрения. Советник полностью подняла моё личное дело, выяснилось и всплыло множество нелицеприятных подробностей. Затем прилетела Координатор. Не знаю что там было... родителей от меня сразу убрали, я лишилась последней поддержки. Злость, обида, ненависть, это всё переполняло мою душу, кипящий котёл. А затем был суд... собрали всех Советников. Обвинение в убийстве это... за такое убивают на месте, за смерть дракона мстят до бесконечности. Нашлись родители Хеора... клубок... и петля на моей шее всё туже. А затем приговор. Все знали что я натворила... мои родители тоже голосовали. Когда они пришли в зал, мать поддерживала отца, тот не мог сам идти. Я никогда их такими не видела. Было произнесено два приговора, смерть и изгнание. Затем белые шары и чёрные... двадцать шариков. Для смертельного приговора необходимо набрать 15 чёрных шаров. Два белых положили мои родители, один положил отец Хеора и два положили Советники, я их не знала по именам. Если бы на один шар меньше... не было бы этого полёта, ничего бы не было. Координатору решение не понравилось, но она ничего не сказала. Мне дали самый современный корабль, немного оборудования и пять минут с родителями. Я рыдала... ничего не помню, мне было плевать на весь мир, я его ненавидела. Но родители... это всё, это ВСЁ! Обнимала их, молила о прощении... всё в тумане, кажется обещала вернуться и показать всем кузькину мать. Но всё это меркнет... бездонные глаза родителей, их бесконечная любовь... затем анабиоз в течение 100 лет и путь не имеющий конца. За последующие годы я посетила десятки планет, столкнулась с несколькими расами, я изменилась. Что-то осталось, но пропало чувство собственного величия, теперь я многое понимаю лучше, некоторые вещи конечно же остались, но уже не в таком гипертрофированном виде. Я по прежнему жадная, тяну всё к себе, не способна жертвовать. Но ненависть к собственной расе исчезла.

Хара долго молчала, поглаживая синюю чешую.

- Эх девочка... что же ты раньше не одумалась? По дому скучаешь?

Селиа хлюпнула носом и кивнула.

- Нет такого сокровища которое я променяю даже на минуту общения с родителями. Хочу увидеть Учителя, который обучал меня основам программирования. Хочу увидеть Хеора живым, Ирвера тоже хочу увидеть живым.

- Ты любила Хеора?

- Теперь-то я понимаю... да! А тогда он был для меня способом жить и после 25 лет.

- А почему ты не можешь вернуться?

- Драконы бессмертны. Мать Хеора жива. Истр жива. Есть записи в реестрах. Мой корабль просто не полетит домой, для Кибера эти действия запретны, да и... за сто лет мой корабль проделал огромный путь, в среднем скорость 21С, перед моим пробуждением Кибер как ему и было приказано, стёр домашние координаты. Мне некуда возвращаться. Мне трудно представить как могли бы повести себя драконы в случае моего возвращения, но в книгах было упоминание. Такие корабли уничтожают ещё на подлёте к защитной сфере, в системе защиты мой корабль и его внутренний код, помечены как враждебные.

- Ого! Серьёзно!

- Вот и всё обо мне.

- Знаешь Селиа, мне сложно выразить какое-либо отношение к твоему рассказу по нескольким причинам. Во первых, это было очень давно, во вторых единственным преступлением которое ты совершила было убийство Хеора. Да, у нас тоже за такое судят и вполне можно получить высшую меру наказания. Насчёт жадности и всего что ты описала как отрицательные качества дракона у нас другое мнение. Есть разные зоране, ты исключение из правила, а у нас наоборот, зоранин без этих качеств будет исключением, хотя конечно перегиб был существенным, но принципиально особой разницы нет. В общем решим так, я никому и никогда не расскажу твою историю, слишком это уж личное. И спасибо за доверие. Теперь давай отвлечёмся, а то ты вся до сих пор трясёшься. Поговорим о приятном, а точнее о том, что тебе нравится.

- В смысле?

- Оплата твоего труда.

- М-м-м...

- В обиходе работу, которую ты обещала исполнить, называют внутренней разведкой. Или уж если совсем обыденно, то "чужими ушами". В зависимости от сложности и опасности эта работа оплачивается разным количеством монет. Если говорить о твоём случае, то опасность предоставления подобных сведений Карху средняя, а если подходить с умом, то она станет низкой. Думаю, надо просить не менее тысячи монет за сообщение.

- А она разве не помесячно оплачивается?

Зоранка засмеялась.

- Нет Селиа, это разовая работа. Ты ведь не составляешь контракт.

- Тысяча дополнительных монет, это будет хорошо! У меня их уже много... да, да! - дракона глупо заулыбалась.

- Кто-то просил напоминать о жадности... - Хара потрепала драконессу по крылу, та мгновенно покраснела.

- Ох... да. Спасибо. Значит просить у него тысячу монет?

- Да, это будет достойной оплатой твоего труда. Только не забудь предварительно сообщать мне эту информацию, возможно её можно будет продать ещё раз, а деньги поделим. Но главное в нашем деле - это тишина! Тишина, - по буквам произнесла Хара.

Пожелав друг другу спокойной ночи Хара и Селиа разошлись по спальным местам, правда не далеко. Хара спала на кровати, а дракона под кроватью. Ни на какие уговоры Селиа не реагировала. И даже если зоранке иногда удавалось упросить её спать на кровати, утром она неизменно находила её на полу, свернувшуюся калачиком.

Через день они вернулись в Сигил и Хара клятвенно пообещала Селиа прогулку по подземной части города. Как-то вечером они ушли покататься...

Все входы в метро были помечены специальными символами. Сеть тоннелей покрывала практически всю планету. На каждой станции пересекались десятки веток, но при этом было одно правило, метро делилось на ближнее и дальнее, ближнее циркулировало в городе Сигил, а дальнее перевозило пассажиров в другие города планеты, фактически обеспечивая связь между мегаполисами. Около входа стояли турникеты, надо было купить билетик, он выглядел как небольшой пластиковый прямоугольник, на нём печаталось количество поездок, оплаченных пассажиром...

- Вот Селиа, этой подземке более десяти тысяч лет! Здесь ты можешь увидеть раритетные вещи в огромном количестве. Вот, смотри, видишь эти барельефы? Это реставрированные современными архитекторами отголоски тех времён.

Селиа стояла разинув пасть и любовалась мраморными скульптурами зоран. В камне были запечатлены какие-то события тех времён.

- Станция называется "Площадь революции". Этому названию тысячи лет. Когда-то именно отсюда началось одно из восстаний, зоране свергли очередного Императора. На этих ступенях пролилась кровь сотен таких как я. Тогда станция и получила своё название. Большинство станций имеют свою историю, я многого не знаю и не ведаю. Так, давай купим путеводитель, а то я уже подзабыла станции того квартала.

Хара подошла к небольшому киоску, там сидел внушительного вида зоранин, его шерсть уже отливала серебром, что означало окончание жизненного пути, он был стар. Судя по всему он продавал прессу, какие-то билеты, сопутствующие товары. Хара заметив удивлённый взгляд драконессы, нагнулась к её уху и объяснила.

- Не удивляйся, это обычный торговец. Он хорошо зарабатывает. Посмотри сколько вокруг зоран! Его дневной заработок за вычетом налогов в три-четыре раза больше твоего жалования, но при этом, как видишь, у него спокойная работа. Сидит себе и торгует.

Селиа оглянулась вокруг. Сотни зоран торопились по своим делам, кто-то нёс сумки, кто-то уговаривал ребёнка не плакать, сосредоточенно стояли в разных местах хранители порядка. Жизнь кипела! Дракона невольно вспомнила тысячи драконов парящих над зданием командного центра. У неё на глазах навернулись слёзы. Она некоторое время шла за что-то говорящей Харой, практически не различая слов, пока они не прошли турникет, затем Селиа остановилась как вкопанная.

- Ты чего?

- Это вниз?

Дракона кивнула на уходящую куда-то вдаль пешеходную дорожку, сделанную наподобие лестницы с движущимися ступеньками.

- Это называется эскалатор.

Дракона упёрлась всеми четырьмя лапами и с расширившимися от страха глазами замотала головой.

- Я... я не пойду, там страшно!

- Эй, эй, всё нормально. Это всего лишь эскалатор, метро находится глубоко под землёй. Не идти же пешком, давай... смотри, мы же задерживаем.

Хара с трудом затащила упирающуюся ящерицу на движущуюся лестницу, большинство окружающих их зоран тихо посмеивались над происходящим.

- Мне так стоять не удобно, я же вниз головой! - пожаловалась Селиа.

Дракона действительно стояла вниз головой, так как её лапы были расположены на разных ступеньках.

- М-да, всё-таки эскалатор больше подходит для ходящих на двух ногах, - сделала неутешительный вывод Хара, она с трудом сдерживала смех.

По всей длине эскалатора стояли светильники на тонких ножках с шарообразными плафонами, на стенах красовались многочисленные плакаты с рекламой. Селиа тут же принялась читать всё подряд, язык ей давался с трудом, но она старалась.

- Хара, смотри, а вот предлагают купить глайдер со скидкой!

- Селиа, это реклама. Ты покупаешь глайдер, он дорого стоит, а обещанная скидка в пару тысяч монет, это как... зачерпнуть из океана ведро воды и сказать что океан стал меньше.

- А тогда зачем они это пишут?

- Это реклама. Фирм множество, они конкурируют между собой. Конкуренция, это основа здоровой экономики, без неё всё приходит в упадок. Кто-то представляет великолепный дизайн корпуса глайдера, кто-то делает ставку на полётные качества, кто-то на эргономику салона. Охватить все области невозможно. Такое под силу только при государственном заказе, и в реальности получается в заказах военной промышленности. Но очень немногие фирмы способны отработать такой заказ.

- М-м-м... у нас всё не так.

- У вас не может быть так исходя из твоего рассказа можно предположить что у вас плановая экономика с вариаторами текущих потребностей. Есть такое понятие.

- Хара, откуда ты столько знаешь?

- У меня два высших образования. Социальная психология и экономика.

- А у нас редко бывает два образования... только если с очень большим перерывом. Ой! Смотри, вагончики!

- Это и есть линия метро. Так, сейчас, с разговорами забыла глянуть куда нам ехать.

Они сошли с эскалатора и Хара повертев в руках путеводитель наметила маршрут.

- Так, нам надо проехать пять станций и затем пересесть на жёлтую ветку, затем ещё две станции и мы на месте.

- А мы вообще куда?

- Покажу тебе одно интересное место в Сигиле.

Вагоны внутри имели красивую отделку, кожаные кресла, гладкий пластиковый пол и множество поручней. Селиа осмотрелась вокруг, большинство зоран держали в руках небольшие галопроекторы и просматривали новости, остальные либо дремали, либо с кем-то общались по коммуникаторам. Стоящие группами зоране обсуждали последние события, драконесса прислушалась к разговорам.

- Говорила я ему, не лезь! Так нет, же! Там платить сколько надо?

- Саната, о чём ты? Да если он лицензию получит, это ж сколько прибыли будет!

- А если не получит? А вдруг революция или опять какие-нибудь проблемы с налоговой службой?

- Фу на тебя!

Селиа оторвалась от нити разговора и тихо спросила у Хары.

- Хара, ты говорила что мужчина всегда должен обращаться на вы.

- Да.

- Вон, видишь двое стоят! Он к ней обращается на ты!

- Селиа, есть правила этикета, а есть реальная жизнь. Посмотри на их руки, видишь браслеты?

- Да.

- Они одинаковые, это пара зоран, семья. Довольно глупо будет выглядеть обращение на "вы" после нескольких лет жизни под одной крышей. Хотя опять же, многое зависит от семьи и традиций клана. Во многих кланах даже после сотни лет совместной жизни, такое обращение посчитают оскорблением. Молодые зоране строят свой мир, они придут нам на смену.

Вагон остановился, некоторые зоране вышли и тут же в вагончик зашло ещё столько же. Селиа с удивлением заметила, как уступают место женщинам и расплылась в улыбке.

- А мне тоже должны уступать место?

- Да. Но особо не рассчитывай, - Хара усмехнулась, - не все столь вежливы. Да и иногда наши мужчины настолько устают, что лучше бы нам уступать место.

Селиа вглядывалась в лица зоран, она уже привыкла к их облику и он больше не казался столь страшным. В большинстве, зоране имели зелёные глаза, хотя изредка попадались и изумрудные, пару раз драконесса видела карие глаза. По заверениям Хары, это были крайне редкие расцветки.

И бросило Небо кости судьбы...

На одной из станций в вагон зашла очередная "партия" зоран, Селиа подметила одного из них, его глаза как-то непонятно бегали, словно он чего-то боялся. Обычно прозрачный цвет глаз был мутным, он не смотрел ни на кого, скорее его взгляд обшаривал пол вагона. Лишь только Селиа собралась спросить о нём у Хары, тот выхватил какую-то удлинённую трубку с рукояткой на конце и заорал срывающимся голосом.

- Всем замереть! Это ограбление!

Руки зоранина дрожали и дуло плясало постоянно меняя направление.

- Монеты! Все! Гоните монеты!!!

Стоящая рядом с ним зоранка отшатнулась и с расширившимся от ужаса глазами попыталась шарахнуться в сторону.

- Се'ека! Стоять!!!

** Кибер, что происходит?

** Не знаю. Замрите.

** Что это за слово?

** Местное ругательство. Что-то вроде оскорбительного слова "самка".

Зоранка выронила пакет, тот упал из него потекла какая-то белая жидкость. Всё произошло мгновенно, хлопок и красные брызги ударили в стекло вагона, её голова раскрылась на подобие цветка.

- Стоять!!!

Селиа увидела как Хара от злости сжимает когти, по её лицу текут слёзы...

- Хара, кто он? Почему он её убил?

** Зоранин наркоман. Он находится под действием наркотика. Рекомендую уничтожить, - холодно порекомендовал Кибер.

Больше Селиа ничего не требовалось, в повисшей тишине никто не заметил как глаза прото-драконы полыхнули яростным синим светом и тело зоранина словно взорвалось изнутри, куски мяса брызнули в разные стороны, белоснежная шерсть тех кто сидел рядом стала красной...

На станции поезд встречала охрана и медики, но спасать было некого. Хара не могла произнести ни слова, её трясло, Селиа сев на задние лапы прижала её к себе и закутала в свои крылья... к ним подошёл зоранин.

- Простите за беспокойство. Рядом с вами Советник Хара?

- Да.

- Значит вы Селиа. Я руководитель охраны этой станции, что произошло?

- У него в руках была такая трубка с рукояткой, он из неё выстрелил.

- Пулевик мы уже изъяли, там было шесть разрывных пуль. Одну он использовал.

- Да... у неё пакет выпал... там что-то белое...

- Мы определим личность пострадавшей. У нас давно такого не было. Но что стало с преступником?

- Он взорвался... наверное.

- В него кто-то стрелял? У вас есть личное оружие?

- Нет, ни у меня, ни у Хары такового нет, - Селиа решила промолчать.

- Но кто-то в него стрелял! Его буквально разорвало на куски!

- Простите... можно мы пойдём на улицу? Харе плохо. Может кто-то и стрелял, я не воин и в вашем оружии совсем не разбираюсь.

- Да, конечно, простите за беспокойство.

Только сейчас зоранин обратил внимание, что на драконе нет одежды и спрятать оружие ей просто негде. Он помотал головой и поклонившись, ушёл. Селиа вытащила зоранку на улицу, через некоторое время та перестала дрожать.

- Ненавижу... ненавижу!!!

- Хара, что случилось? Почему? Я не понимаю! За что он её убил?

Хара несколько раз глубоко вдохнула, затем сделала несколько круговых движений руками, очевидно это была какая-то дыхательная гимнастика.

- Добро пожаловать в мир Зоран. Сволочь... она же молоко несла... надо будет проследить, надеюсь с отцом всё в порядке.

- У неё... дети?!!! - Селиа зарычала.

- Скорее всего да.

- У вас много таких?

- Нет конечно! Они все так заканчивают, причём очень быстро. А кто в него стрелял?

- М-м-м... там, сбоку.

- Кто?

- У него в руке пакет чёрный был, мне кажется он его направил на убийцу.

- Да что ж это такое? Энергетическое оружие запрещено к ношению! Надо будет Карху выговор сделать.

- А что такое пулевик?

- Модификация армейского вооружения. Делают из списанных пистолетов, а пули сами точат.

** Вы молодец Селиа!

** Да уж не глупая. Мне всё больше кажется, что я на ангела смахиваю.

** Нет Селиа, в мире много зла. Не стоит сравнивать кто принёс больше страданий другим существам. Лучше живите так, чтобы вас любили и помнили только добрым словом.

** Ух... м-да, объяснил. Ладно, буду стараться.

- Селиа, а ты точно видела как он стрелял?

- Я только видела как направил пакет...

- А выстрела не видела?

- Ну... нет... а там что должно быть?

- Вот и я думаю, что? - Хара озадаченно потёрла голову, - спрошу у Карха, возможно это кто-то из спецподразделений был. Ладно, едем дальше.

Они опять спустились в метро и на этот раз без приключений добрались до нужной станции. Вышли на поверхность в странноватого вида квартале. Обшарпанные дома, кое-где виднелись витрины лавочек, несколько забегаловок и ещё бросилось в глаза большое количество мусора на улице.

- Хара... почему здесь...

- Это бедные кварталы. Столетие назад здесь было совсем плохо, нищие и голодные зоране. Сейчас они тоже бедны, но с обеспечением едой мы справились. На всех наших колониях больше не осталось ни одного голодающего зоранина! Пусть не деликатесы, пусть обычная каша и кусок хлеба, но они больше не умирают с голода... - Хара прикрыла глаза рукой.

** Селиа, с вероятностью 99% здесь живут или жили её родители.

- Хара... ты родилась здесь?

Она кивнула.

- Пойдём, покажу.

Они прошли по заброшенным улицам, и дошли до совсем обветшавшего здания. Кажется в нём ещё сохранились деревянные перекрытия.

- А твои родители живы?

- Да и даже до сих пор вместе. После того как мне улыбнулась судьба выбраться вверх я их перетащила на другую колонию, там теперь у нас небольшой бизнес, в смысле у родителей. Я им просто помогаю, но они хорошо живут, последние годы даже путешествуют. К сожалению мне редко удаётся выбраться и повидать их.

- Стой, стой...

- Что?

- А твой... этот... про которого ты говорила? И дети?

- Дети уже давно взрослые, я всех пристроила, в первом выводке у меня родилось четверо детей, к сожалению сейчас жива одна дочь осталась, я тогда ещё здесь жила, тяжело нам было. А второй выводок появился в другом месте, мы к тому времени стали жить более менее, и на еду хватало и даже немного на развлечения оставалось. Из этого выводка до сих пор живы двое. Одного ребёнка не спасли, наша медицина не всесильна. Ещё одного убили на дуэли, я правда потом... рассчиталась в общем за долги. Так что у меня сейчас трое детей, две дочери и сын.

- А отец? Он где?

- Не знаю Селиа, я давно с ним не общалась. Он ушёл, оставил мне всё, переписал на меня даже старый потрёпанный глайдер второго поколения, такие уже тысячу лет не выпускают, оставил мне все наши сбережения, вещи, в общем всё что только могло мне пригодиться. С собой забрал лишь себя. Через год он звонил, спрашивал всё ли у меня хорошо, но так и не ответил где он находится. Я до сих пор этого не знаю. Пару раз ещё в то время присылал немного денег.

- Но ты же к тому моменту хорошо получала!

- Он этого не мог знать. Один раз прислал двести монет и ещё триста. Я просила наших безопасников узнать где он и что он, но безрезультатно.

- Хм... но документы? Карточки? Телефоны!

- Ничего, по документам он сел на корабль и не вышел с него, его карточка давно аннулирована банком, а коммуникатор не отвечает, а сейчас номер кому-то отдали. Словно растворился в воздухе.

- А может он стал пиратом? Или как там, андеграунд?

- Всё может быть. Вот, смотри, третье окно справа, второй этаж, здесь прошло моё детство.

- Эх... не правильно всё это!

- Зоране уверенно шагают в будущее, позади остаётся лишь горечь и наши слёзы.

- Хара, уйдём отсюда, а? Мне больно когда ты плачешь.

- Знаешь что интересно?

- Что?

- Ты! Уже больше двух недель мы с тобой общаемся и мне не надоедает, приятно говорить, обсуждать, слушать тебя.

- Это я знаю почему. Я думаю по другому, логика другая, вот и получается интерес.

- Хм... может быть.


Карх успешно выполнил задание, причём ему удалось произвести захват станции без единой жертвы, только несколько раненых. Он вернулся в резиденцию...

- Как дела?

- Шарт, когда ты так говоришь, я начинаю бояться за свою шкуру.

- Да ладно тебе. Что скажешь?

- Ничего, просто ничего. Я волнуюсь! Мы ожидали выступлений, ожидаем появления оппозиции, но ничего! Ничего нет!

- Странно.

- Этому может быть две причины. Либо ещё рано и ничего из вышеперечисленного не существует, либо мы слепы.

- Карх, ты меня обижаешь. Когда три силовые ветви власти говорят что ничего нет, это значит ничего нет!

- Так же это может означать сговор.

- Не думаю, слишком разные кланы, слишком разные требования и способности.

- Будем надеяться на лучшее. Расскажи про ящерицу! Я с ней говорил немного, даже кое о чём удалось договориться. Но она полностью под влиянием Хары.

- Пусть девочки развлекаются. Они не мешают, а Хара так ещё и пользу приносит. А Селиа... что я могу сказать?

- Император, вы помните КТО она?

- Помню, перепуганная ящерица, которую по неизвестной причине турнули из дома.

- Насчёт перепуганная, это я заметил. Насчёт того что она тяжело переносит расставание с домом тоже знаю. Однако...

- Что?

- Император, скажите ваше мнение. Вы Селиа знаете довольно долго, вы верите что она может убить?

- Думаю нет, слишком мягкий характер.

- Тогда зададим вопрос иначе. Она во всём помогает Харе, и вам тоже, ведь мелкие поручения она с радостью выполняет?

- Да.

- Она не требует к себе повышенного внимания? Дорогих вещей?

- Нет... Карх, хватит, куда ты клонишь?

- Задайте себе один единственный вопрос. За что такое существо могла отвергнуть собственная раса.

- Да кто ж этих ящериц знает? Может натворила что-нибудь!

- Подумайте Император. А я вам ролик небольшой покажу, это произошло три дня назад в метро.

Через минуту Шарт рычал от злости.

- Как он попал в подземку? Куда охрана смотрела?!!

- Тысячи зоран проходят перед их глазами, не судите их, они стараются.

- Зачем ты мне это показал?

- Это записала камера в вагоне, нам повезло, такие камеры есть в одном из сотни составов, надо всё оборудовать, да как всегда нет денег. Император, просмотрите запись ещё раз.

- Зачем?

- А просмотрите...

Шарт ещё несколько раз прокрутил запись и не найдя ничего интересного уставился на Карха.

- Я задам простой вопрос. Преступник убил зоранку. Он гад и сволочь получил по заслугам...

- Кажется я понял. Ты хочешь спросить кто его самого прибил?

Карх расплылся в улыбке.

Император в замедленном повторе просмотрел запись и наконец нашёл.

- Да вот же он! Смотри! Чёрный пакет!

- Ответ красивый. Его зовут Граат, я уже нашёл, да собственно он и не прятался, работает в спец конвое, перевозка наличных денег.

- Так в чём вопрос?

- Он не стрелял. Точнее не успел выстрелить, в сумке у него было табельное оружие.

- Врёт!

- Я тоже так подумал. Да только он показал и сумку и оружие, у него кинетическое оружие. Лучевым они не пользуются, так как можно случайно поджечь ценные бумаги.

- Карх, мне всё равно как и из чего он его прихлопнул.

- Шарт, он не убивал.

- Хорошо, не убивал. Ладно, значит другой убил, с другого конца вагона, засандалил стоя в проходе из импульсного излучателя. Запись другого конца вагона есть?

- Нет.

- Вопрос закрыт.

- Шарт... я по долгу службы хорошо разбираюсь в оружии.

- Ну и?

- Импульсный излучатель, изобретён 800 лет назад, имеет 26 модификаций, первые модификации были тепловыми. Поражающие свойства, энергетический пучок большой мощности буквально прожигает материальное тело.

- Да какая разни... не понял...

- На останках и на записи нет никаких остаточных тепловых излучений. Если бы кто-то выстрелил из такого оружия он бы прожёг дырку в нём и в стене вагона.

- Хм...

Шарт перемотал запись до закладки и вывел крупным планом.

- Это Хара!

- Именно так. А с ней наша общая подруга... не так ли?

- Думаю да. И?

- Я думаю, его Селиа убила.

- А я думаю, мне глубоко плевать кто его убил.

- Шарт, я не говорю что Селиа плохая, даже ни в чём её не обвиняю, тут всё слишком уж ясно. Она защищала Хару, да и просто зоран вокруг.

- И?

- Вернёмся к началу разговора. За что её изгнали? Подумайте на досуге Император, подумайте. Возможно от этого ответа зависит будет ли цивилизация зоран жить завтра.

- Это уж слишком.

- А вдруг они нас оценивают? У Селиа нет никакого оружия при себе! Возможно она сделала это силой мысли, есть такое у нас в фантастике.

- Ага. Тогда чего ж она так испугалась в первый раз на корабле? Почему тебя испугалась?

- Не знаю Император. У меня нет ответа. Может вы поговорите с ней?

- Так и спрошу, уважаемая дракона, это не вы ли случайно того парня в паштет превратили. Нет, нет, вам за это ничего не будет, ибо священный долг любого из нас, защита слабых. И как я буду выглядеть после такого? Ведь через пять минут Хара будет об этом знать!

- Знаешь, я бы с ней просто поговорил. Просто так, возьми да пригласи её в ресторан, уж выдели вечер на беседу.

- Мгм, тоже хорошая идея, Император в компании с ящерицей ужинает в ресторане.

- Шарт?

- Что?

- Она тебе что, нравится? - растерянно спросил Карх.

- Селиа? Да ты что?!!! Она же даже.... даже отдалённо зоранку не напоминает. Груди нет, за какое место её гладить?

- Ладно, забудем. Но при возможности поговори, за спрос денег не берут.

- Сделаю! - зоранин фыркнул

Император остался один в своём огромном кабинете. Он развернулся на кресле к окну и внимательно следил за закатом, пока огромное косматое солнце медленно катилось за горизонт. Оранжевые блики тысячами играли на стеклянных поверхностях зданий, далеко внизу проносились глайдеры, оставляя расходящиеся тепловые следы от выхлопов реактора. Лето медленно катилось к осени, последние золотые дни и трава желтеет, листва покроет бескрайним ковром землю и прохладные запахи приближающихся холодов постепенно скроют природу. Шарт думал, думал о будущем, о себе, о своих подданных, он давно забыл слово домашний уют, с тех пор как занял этот пост. Лишь встречи по необходимости, так это называл Шарт. Лёгкий флирт и пара ночей, затем снова пустой кабинет и дела которые невозможно сделать. Экономика построенной модели общества была практически идеальной, за прошедшие годы она стала отточенной как лезвие лучшего меча и учитывала всё, даже потери от взяток и стихийных бедствий. Менять фактически было нечего. Но одно волновало его, мощь расы росла, новые корабли, новые двигатели, учёные работали не покладая рук. Вклады в науку перешли в разряд быстрых инвестиций и тысячи мелких фирм в различных городах вкладывали средства в инжиниринг и проектную деятельность. Фармакология, геронтология, генная инженерия развивались семимильными шагами. Уже сейчас можно было с лёгкостью заменить любой орган тела. Давно не было смертей от повреждений какого-либо органа, медицина всё глубже вклинивалась в святая святых жизни. Но ровно двадцать лет назад пришёл первый тревожный сигнал. Холодный и как обычно запоздавший, то на что мы сотни лет закрывали глаза, предстало не призраком угрозы, а бедой во плоти. Населения катастрофически не хватало. За последние десять лет было заморожено шесть проектов колонизации. Это миллиардные инвестиции! Это работа для тысяч зоран! Всё рушилось как карточный домик. Что делать Император не знал. Ко всему прочему забеспокоились соседи, увидев что зоране заморозили экспансию, тут же решили оттяпать пару симпатичных колоний. Даже ноту прислали, кстати...

Он внёс внеочередное задание в свой электронный дневник. "Подготовиться к встрече с расой Тиас".

От мыслей его отвлекли тихие шаги.

- Добрый вечер Император.

- Хара, вы когда перестанете красться?

- Мы все так ходим, неужели вы забыли?

- Что вас привело ко мне в столь позднее время?

- Два вопроса. Состоится ли встреча назначенная на завтра с расой Тиас и что вы им предложите или о чём попросите.

- Завтра? Ох... кажется я дату не перенёс? Хотел перенести... нет, точно не перенёс. Хара... - Император смущённо улыбнулся, - спасибо, я понял намёк. Когда вылетаем?

- Через час. Я предупредила Карха, он подготовит охрану. Мне будет позволено отправиться с вами?

- Куда ж я без вас? А то вдруг вспылю...

- Селиа?

- Вы же друг без друга никуда, тоже берём, только предупредите её.

- Мы будем тихо сидеть в уголке.

Драконесса только успела натянуть на себя покрывало и устроиться под кровать, как её тут же бесцеремонно потащили за хвост из под кровати.

- Поспать не получится.

- Хара?

- Завтра утром будет серьёзный разговор с другой расой.

- Да? И нас берут на встречу? А зачем? - заинтересованно зафыркала Селиа.

- Меня берут чтобы Император не вспылил, тебя берут для красоты.

Дракона отвернула голову и обиженно заскулила.

- Селиа... ты опять скулишь, знаешь что нам этот звук напоминает?

- Ты говорила, я помню, так плачут ваши дети.

- Не пользуйся этим, прошу тебя. Сердце любого зоранина рвётся на куски.

- Мы вот такие, я же не специально.

- А насчёт красоты, ты ведь нанялась наложницей и получаешь за это жалование, иногда приходится работать.

- Только я буду молчать и чтобы в уголке, ладно?

Хара засмеялась, погладив драконессу по спине.

- Договорились, тебе помочь с чешуёй?

- А ты уже готова?

- Сумка собрана, шерсть вычищена. А где эта штука?

- В ванне.

Прото-дракона принесла из ванны специальную щётку, ворс щётки покрывала очень мелкая пыль для шлифования. Такие вещи зоране применяли для поддержки лакированных полов в надлежащем состоянии.

- На живот.

Селиа улеглась, раскинув лапы и крылья в разные стороны. Зоранка начала с хвоста драконессы и аккуратно придерживая его одной рукой легко касаясь щёткой приступила к полировке. Драконесса мгновенно заурчала от удовольствия. Около десяти минут ушло на полировку, затем Селиа вымылась в душе и насухо вытерлась большим махровым полотенцем. По её чешуе заскользили блики от ламп люстры, Хара удовлетворённо мотнула головой, видя результаты своих трудов. Через двадцать минут они вышли из апартаментов, Хара захватила из своей квартиры небольшую сумку. Глайдер с охраной уже ждал их. Снова бешенный бег времени...

- Селиа, мы всё как-то с вами не поговорим.

- И-императо-ор? - в глазах драконы опять вспыхнул страх, Хара погладила её по крылу.

- Я не понимаю, что во мне такого? Почему вы меня боитесь? Я просто не понимаю!

- Наверное сравниваю с Координатором.

- ???

- "Защищая мир крылом, отринув страсти и прогнозы, кровь и слёзы, вот твой дар."

Шарт закашлялся.

- Хороший у вас правитель. И чего ж вы его любите то?

- Шарт, я её не люблю.

- Её?

- Да, должность Координатора сейчас занимает самка, её зовут Лера.

- Хм...

Император налил себе бокал вина и задумчиво уставился на темнеющее небо.

- И давно вами правит женщина?

- До неё была Ночь. Она тоже принадлежит слабой половине драконов. А до неё нами правил мужчина.

- И что, никто никогда не хотел занять пост Координатора?

- Зачем?

Шарт чуть не подавился вином, он снова закашлялся.

- Простите Селиа, ваш интеллект просто не позволяет мне предположить в вас глупую ящерицу. Хара как-то упоминала, вы читаете наши книги по странице каждую минуту. Мне по необходимости пришлось обучиться скорочтению. Но в данном случае речь идёт о языке с которым вы знакомы чуть больше месяца! Следовательно вы не можете не видеть перспектив на этой должности.

- Перспектив... - как эхо повторила Селиа.

- Позвольте я объясню, - встряла в разговор Хара.

- Ага, кажется вы сговорились! - драконесса до сих пор вздрагивала от рычания зоран.

- О нет Император, просто я нашла себе подругу.

- Хара, вы меня убедили, рассказывайте.

- А рассказывать нечего, просто две заметки. Координатор живёт в двухкомнатной квартире в обычном доме с обычными драконами. Это первое. У расы драконов нет понятия денег. Это второе.

- Два плюс два. Да, Селиа, иногда мы забываем о цели нашей жизни. Я понял, власть у вашей расы не имеет никаких привилегий. Хм... скажите, а вы торгуете с другими расами?

- Разве что смертью.

- Но торговля это всё! Каждый из нас уникален, даже в пределах одной расы. А тут такое пространство для изучения, взаимовыгодного сотрудничества. Наука, исследования, ценности, обмен в конце концов.

- Шарт, вам известны пять рас, по словам Хары и из ваших информационных баз я знаю, вы знакомы с ними не одно столетие. Ну как, идёт торговля?

- Мы пытались, были годы когда транспортные корабли изображали юлу. Выгодно было и нам и им. А потом...

- А "потом" не будет Император! Есть два состояния рас, вражда и любовь. Третьего не дано, все остальные состояния промежуточные, рано или поздно стрелка укажет вам место в этой жизни.

- А просто нормальные отношения невозможны?!!! - удивился Шарт.

- Пусть небо укажет вам путь.

- Подождите, подождите. Какова причина этого явления и если мы будет любить друг друга, то не сможем торговать?

- Причина? Со временем у каждой расы наступает период, когда ей приходится выбирать. Куда она идёт? О чём мечтает? Какова цель существования? Именно в этот временной отрезок раса выбирает свой Путь. Существую два Пути, Свет и Тьма. Каждый из нас волен сделать свой выбор. Свет и Тьма, это два известных пути, по которым прошли тысячи рас. Есть неизведанные пути, что-то между Светом и Тьмой. У этих путей нет названия, но пойти ими можно. Скажите, Император. Какова цель жизни вашей расы?

Зоранин усмехнулся, потом потёр голову лапой, белая шерсть встала дыбом.

- Я не могу говорить за всю расу. Но могу предположить. Мы живём, для того чтобы обеспечить жизнь нашим детям. В данном случае это можно трактовать так. Создание защитных механизмов расы, создание приемлемых условий жизни для каждого члена общества, в конце концов, чтобы облегчить саму жизнь зоран!

- То есть вы живёте, чтобы жить?

- Можно и так сказать.

- Представьте Император. Буквально на мгновение. Миллионы кораблей готовы по вашему приказу уничтожить врага, на колониях все зоране счастливы, у них есть еда, дом, дети. Каждый зоранин имеет нормальную работу, хорошо зарабатывает, ему хватает на все блага, которые производит цивилизация. Что дальше?

- Однако утопия. Это как коммунизм.

- Я читала... правда не всё поняла, но ваш ответ ясен. Могу вас разочаровать. Драконы давно достигли этой точки. И зоране достигнут, причём уверяю вас, очень и очень скоро.

- Хм... ваши слова лесть?

- О, нет. Так что дальше?

Хара молча слушала разговор, потом решила ещё раз вклиниться.

- Селиа, какого ответа ты хочешь? Я понять не могу.

- Цель существования расы зоран.

- Да её нет! Мы просто живём.

- Просто жить нельзя, должна быть цель.

- Селиа, а какова цель жизни вашей расы?

- Выжить.

- Разве это не одно и тоже?

- Вы хотите просто жить, а мы хотим выжить.

- Вам что, кто-то угрожает?

- Нет, нас просто истребляют. Очень скоро к вам придут гости которых вы не ждёте.

- Селиа, иногда у меня возникает чувство угрозы исходящее от вас.

- Я всего лишь прото-дракона. У меня нет детей, нет "моего" дракона, мой корабль поломан, всё что у меня есть, это ваше обещание помочь.

- Не густо... - озадаченно почесав белоснежную шерсть, ответил Шарт.

- Она прибедняется, - хитро улыбаясь сообщила Хара, - у неё есть щётка для полировки, сделанная по спецзаказу, видите как блестит чешуя? Ещё у неё есть ванна о которой она мечтала, а ещё есть жалование, которое она не знает куда девать.

- М-м-м... Селиа, так оказывается у вас много что есть? - Император мягко протянул руку и погладил драконессу по крылу, та сразу же покраснела, вызвав смех Шарта и Хары.

- Император, могу я задать вам вопрос.

- Конечно Селиа.

- Скажите, что это за раса Тиас?

- Ничего такого особого, у нас было несколько конфликтов с ними, на сегодня ситуация двойственная, вроде как и нейтралитет, а вроде как готовы отгрызть кусок друг у друга. Открытых военных действий нет, жаль что мы не похожи, так бы можно было разведку задействовать. Мне сложно определить к какому типу жизни они относятся, но по их утверждениям, они рептилии, тоже такие... чешуйчатые, только больше змей напоминают.

- Змей?

- Да, довольно длинное тело, впереди лапки, на шее капюшон, который они могут раздувать. Язык состоит из шипящих звуков. Физически они на много слабее любого зоранина, однако скорость реакции просто бешенная. Так что поединок с Тиас, зрелище ещё то. Кусаются они, если укусит то собственно всё, яд убивает практически за несколько секунд.

- А по характеру?

- Селиа, мы с ними не так давно знакомы, некторое время вели пограничную торговлю, потом была смена власти и связь потералась, стычек на границе не было, не считая некоторых недоразумений, но на каждый такой случай я отсылал подробный отчёт им и результаты расследования. А что вы так заинтересовались?

- Любопытство кошку сгубило. Я не кошка, но тоже любопытная.

Шарт усмехнулся.

- Ладно девушки, мы уже садимся. Карх летит с нами. Пора на выход.

** Селиа, будьте осторожны!

** У меня есть к кому возвращаться.

** Хм... буду считать это комплиментом.

** Не скучай.

** Хотелось бы всё таки получить официальное разрешение на работу в их сетях.

** Кибер, мне это не кажется хорошей идеей. Мало ли как Шарт воспримет подобную просьбу. Вдруг решит мне голову открутить...

** Ладно, вам виднее. Я нашёл ещё две спутниковых системы, там возможно подключение к военным трансляционным каналам.

** Подключайся, только осторожно.

** Мне понадобятся ваши комментарии, к сожалению многие события я не могу разобрать с помощью логики.

** Сделаем.

Вся троица вышла из глайдера, Карх прилетел на своём глайдере, за что тут же получил нагоняй от Императора. Как поняла Селиа, все зоране такого уровня обязаны летать с пилотом и иметь второй военный глайдер для охраны. Карх что-то бурчал себе под нос, наверное возмущался, правда Хара быстро его успокоила, просто пристроившись сбоку и поинтересовавшись погодой...

На этот раз драконесса летела на корабле Императора не как гостья, а как полноправный член свиты, от чего она периодически раздувалась.

- Селиа, тебе плохо?

- ???

- Я же вижу, ты надуваешься. Живот болит? - Хара всегда переживала за свою инопланетную подругу, - Селиа, ты чего краснеешь?

- М-м-м... - дракона засмущалась и опустила крылья, - Хара, понимаешь, такое дело... у нас так выражается, как бы это сказать, важность.

- Важность?

- Да. Когда дракон чувствует свою важность, когда он знает что нужен кому-то для чего-то. Если допустим дракона хвалят за хорошо проделанную работу, это обычная наша реакция.

- У вас очень богатый диапазон выражения эмоций. Рычание, урчание, скуление, фырканье. Ага! Вспомнила! Ты ведь говорила, вы ещё шипите.

- Шипим. Это защитная реакция. Если меня испугать, я тоже шипеть начинаю.

- И как это звучит?

Селиа зашипела.

- Ничего так, нормальненько! - Хара потрепала собственное ухо.

- Хочешь загадку?

- ???

- Ящерица, это отряд рептилий. Я тоже соответственно к нему отношусь. Любая ящерица умеет шипеть, так же многие крупные ящерица могут издавать рычащие звуки. Но ни одна рептилия не умеет скулить. Внимание, вопрос! Почему драконы скулят?

- Откуда мне знать? Я вообще впервые вижу разумную летающую рептилию.

- Бе-бе-бе! - Селиа гордо отвернув голову фыркнула, потом правда улыбнулась и ответила, - эта загадка до сих пор не разгадана нашими учёными.

- Что, за столько лет не поняли?!!! Не может быть!

- Скажи мне, милая и прекрасная Хара, почему у большинства зоран зелёные глаза? - Селиа явно решила отыграться.

- Альбиносы. Вся моя раса альбиносы, есть такой термин в генетике, - Хара прикрыв морду рукой, показала Селиа язык, это в общем-то был не очень приличный жест для зоранки.

- Ты выиграла!

- Кстати, лететь не далеко. Предлагаю пойти поспать, а то утром нам не дадут выспаться.

- Поддерживаю! Всеми лапами за!

Шарт и Карх остались вдвоём, они обсуждали будущую встречу с Тиас. Фактически Тиас мягко намекали, о своей заинтересованности в одной из колоний, на которой зоране закончили терраформинг, однако не смогли заселить, так как плотность населения в центральных городах была не достаточна, для оттока зоран на новые места для жительства. В прошлые года Тиас никогда не шли на открытые конфликты, собственно они и сейчас пытались заполучить колонию без вооружённого конфликта. По какой-то неясной причине Тиас хорошо относились к зоранам, "хорошо" в данном случае означало не выражение открытой враждебности. Карх и Шарт решили спорить до последнего, оба понимали, деньги вложены, но заселить им колонию некем. На крайний случай, они решили требовать каких-то уступок со стороны Тиас.

- Доброе утро Хара.

- А стучаться кто будет? - зоранка натянула одеяло на себя по самый подбородок.

- Простите старого зоранина.

- Это ты старый?!!! Карх!!!

- Ну, не очень, но лучшие годы позади. Хара, мне 240 лет.

Он присел на краешек кровати. В комнате сразу раздалось возмущённое шипение.

- Ай, ай!!! Хара! Ты что, зарядку делаешь? Встань с моего хвоста.

Карх подскочил как ужаленный и выпучил глаза. Он не заметил как наступил на синий кончик хвоста.

- Селиа? Что вы делаете под кроватью? - растерянно спросил Карх.

- Спит она там, - Хара засмеялась.

- Простите... я ничего не понял... Селиа, у вас в каюте есть кровать. Зачем?

- Да не спит она на кроватях, бесполезно. Сколько бы я не уговаривала, либо под кроватью, либо рядом.

- Ладно, раз вы обе здесь, тогда будет проще. Мы вчера долго обсуждали, колония будет отдана Тиас.

- Каковы будут условия Императора? - лицо Хары не выразило радости.

- Мы хотим заключить нормальный договор о сотрудничестве.

- Сомневаюсь что они пойдут, в прошлый раз даже обсуждать договор не стали.

- Не отдавать же просто так колонию! Сколько труда в неё вложено? А сколько зоран отдали свою жизнь? Что-нибудь да выторгуем.

- Карх, вы верите в чудо? - недоверчиво поинтересовалась зоранка.

- Не верю, к сожалению не верю.

Селиа наконец выбралась из под кровати и запрыгнула к Харе.

- Ты мне ноги отдавишь.

- Ой...

Драконесса сдвинулась и вдруг распустила крылья на всю длину, закрывая Хару от взгляда Карха. Тот с пониманием деликатно отвернулся к окну. Хара быстро накинула скатх и скитх, затем ушла в ванну.

- Да, вы действительно подружились. Настолько понимаете друг друга. Скажите Селиа, а как ваша раса разговаривает с более сильными?

- Если раса сильнее нас, то она не станет говорить, она просто нападёт без предупреждения. Если же кто-то хочет говорить, значит они равны или слабее.

- То есть вы хотите сказать...

- Бывают исключения, но поверьте, ни разу за всю нашу историю никто у нас не просил наших колоний, даже если нам некем было их заселить. Возможно Тиас действительно сильнее вас, но тогда, если это утверждение истинно, они к вам относятся хорошо, а может даже обожают вас, просто хотят скрыть это.

- Но зачем?

- Карх, в секторе существуют правила жизни, многие из них довольно глупы на мой взгляд, но тот кто их не исполняет очень быстро уходит в Вечность.

- Сектор? Правила? - растерянно спросил зоранин.

- Сектор, это мир в котором мы живём. Правила, это законы сектора, определённые Полюсами и поддерживаемые старшими расами. Каждое правило написано кровью.

- Сектор... слово сектор... это правильный перевод термина? Ведь сектор, это часть круга.

- Если говорить о геометрии сектора, то он похож на многогранник. Моя раса уже добралась до грани, скажем так, до ближайшей к нам грани. До противоположной слишком далеко.

- Вы представитель старшей расы?

- По отношению к чему? К вам? Да, моя раса старше вашей. По отношению например к Эниронам, мы ещё даже не родились. А если говорить об Итерианах, мы где-то на уровне образования нашей родной планеты. Всё относительно. Уровень расы определяет далеко не всё. Например встреча Даргов и драконов произошла когда у нас был разный уровень, но война всё равно началась, она принесла столетия страданий драконам. Так что у всего есть предел, никто и никогда не скажет расе, будьте добры, делайте так и так.

- Вы меня запутали. Так что с Тиас?

- Не знаю, вы зоране, а не я. Карх я всего лишь молодая драконесса, изгнанная собственной расой за преступление. Ты действительно считаешь меня хорошим советчиком?

- Сам не знаю. Мудрейшие не раз обсуждали этот вопрос, голосование не решило проблемы. Мы грозные на вид, жестокие и агрессивные. У власти находятся те кто может держать себя в руках, те кто способен противостоять своим инстинктам. Только вот, если зоранин долго сдерживает себя, он становится неуверенным, сомнения гложут его душу.

- Тогда пусть предлагают Тиас. А вы возьмёте время на размышление. Пусть вся раса сделает выбор, в конце концов это ведь касается всех вас в одинаковой степени.

- Хм...

Их разговор прервала Хара, она вышла из ванны и словно солнце осветила всех улыбкой, Карх сразу засобирался к себе и вежливо раскланявшись ушёл. Через двадцать минут корабль вышел на точку, где располагалась небольшая станция, по договорённости с Тиас станция пустовала всё время, ни один корабль ни той ни другой стороны не имел права даже приближаться к ней. В станции было три модуля, два жилых и один для проведения переговоров. В целом станция выглядела как половинка сферы. Тиас по всей видимости прилетели немного раньше, так как их модуль был освещён и прозрачные стёкла напоминали фонари, освещающие чуть желтоватым светом темноту космоса. Снизу станции были установлены коррекционные двигатели, для точной поддержки координат модуля. Перемещаться на большие расстояния станция не могла. Корабль Императора пришвартовался к станции, переходной шлюз быстро сравнял разности давлений, а небольшие дроиды проверили комнаты на предмет всевозможных опасностей и шесть зоран отправились в жилой модуль станции. До встречи оставался один час. Как объяснила Хара, попасть из одного модуля в другой было невозможно, на этом настояли Тиас. Для допуска в общий зал представитель зоран и представитель Тиас должны были приложить к специальному замку свои ключи, только после этого открывались двери. Кроме Карха с Императором было ещё двое Мудрейших и один охранник. Селиа к зоранам не относилась, она была седьмой. В назначенный час Император приложил свой ключ к замку и тихий музыкальный перезвон оповестил о том что оба ключа на месте, створки дверей открылись одновременно. Две расы снова встретились, Селиа прекрасно понимала что означает такая встреча, а вот остальные не понимали. Покачивающиеся змеи устроились по одной стороне, зоране на другой, Селиа по этикету шла последней. Как только она вошла в зал Тиас мгновенно раздули капюшоны, их немигающие глаза неотрывно смотрели на дракону, а та во все глаза рассматривала их. Рост Тиас был чуть больше метра, сразу под капюшоном располагались небольшие лапки, Селиа не смогла рассмотреть рисунки на капюшонах, так как все Тиас стояли лицом к ней. Очень мелкая чёрная чешуя покрывала всё тело этой расы, раздвоенный язык изредка промелькивал в воздухе. Глаза имели тёмно-жёлтый оттенок, вертикальный зрачок тонкой линией делил их на две части. Две небольшие ноздри, располагались на кончике мордочки. Собственно больше описывать было нечего. Дракона прикинула вес такой змеи, получалось маловато, даже если учесть что тела Тиас выглядели довольно массивными. На кончике хвоста, или правильнее будет сказать тела, располагались какие-то кольцевидные наросты серого цвета.

- Мы рады приветствовать Тиас, - начал Император.

Но вместо ответного приветствия услышал потрясающую новость.

- Император Шарт, наши расы никогда не вступали в открытый конфликт, ваша мудрость и наше понимание сложившейся ситуации всегда находили выход из положения. Почему вы решили поступить столь нечестным образом? - по всей видимости говорил руководитель расы Тиас. Его или её слова произвели на Шарта неизгладимое впечатление, что не укрылось от Тиас. Подождав несколько секунд ответа и поняв что зоране просто не понимают о чём речь...

- Император Шарт. Среди вас присутствует представитель другой расы.

- Селиа? Да, она недавно к нам прилетела, попросила помощи.

- Это самка?

- Да.

Селиа забилась в угол и растерянно смотрела на происходящее, силясь понять, в чём дело.

- Император, мы всегда решали наши дела миром, не так ли?

- Насчёт выгодности не скажу, но до крови не доходило.

- Я подчёркиваю! Мы никогда не объявляли вам войны и не нападали на вас и ваши колонии, - настойчиво повторил Тиас.

Карх и Шарт растерянно переглядывались.

- Да, я подтверждаю ваши слова. Не всегда наши договорённости были обоюдовыгодными, но ни один из нас не пролил крови.

- Уважаемый Император Шарт, мы просим вас не начинать войны.

- Да что случилось в конце концов? Вы можете толком объяснить? - Хара мгновенно взяла Императора под локоть, успокаивая.

Заметив действия Хары змеи заговорили на своём шипящем языке, наконец они замолкли.

- Император Шарт, мы знаем о существовании этой расы. Спутать их с кем-нибудь сложно. Знаем мы о них через третьи руки, и эти знания не приносят нам радости.

- Да господи, Селиа не...

- Вы не понимаете Император. Это самка этой расы. На вашем месте я бы оберегал её от любых проблем. Когда и если они придут к вам в живых не останется никого. И нас в том числе.

- Ничего не понимаю, вы то тут причём?

- Наши отношения известны, друг моего врага, мой враг.

- Да мы не очень-то и дружим... вы же вон, колонию собрались у нас отобрать.

- Не всё и не совсем так. Раса зоран нам нравится, но к совместному проживанию мы пока не готовы. Но вернёмся к драконе. Ведь так называется ваша раса?

Селиа округлила глаза и испуганно уставилась на Шарта, тот кивнул.

- Да, я прото-дракона.

- Всего лишь доказательство, - словно обречённо ответила змея.

- Я одна, даю слово!

- Слово дракона? - сделал уточнение змей.

- Даю слово дракона! Ни я, ни мои сородичи не собирались предпринимать каких-либо действий по отношению к расе Тиас.

- Что ж, это меняет дело. Итак, мы просили встречи по нескольким причинам. Нам нужна колония о которой шла речь в послании. Да, мы понимаем сколько труда вложили зоране в неё. Но вам некем её заселить, а у нас есть избыток населения. Мы бы хотели её занять.

- Да, и это называется взаимовыгодное сотрудничество...

- Не будьте о нас столь плохого мнения. У нас достаточно мест для жизни, но мы хотим именно эту колонию по нескольким причинам. Во первых вы закончили там строительство одного города, во вторых у вас налажена транспортная схема.

- Не может быть... - у Шарта глаза полезли на лоб.

- В свете последних событий мы бы хотели возобновить торговлю.

- А...

- И не просто возобновить, а создать совместное поселение на пограничной колонии. Там ведь проживает несколько тысяч зоран.

- М-м-м... могу я узнать, что послужило причиной столь кардинальных действий?

- Дар, которым обладают Тиас. Мы хотим попробовать свои силы, мы желаем найти расу, на которую можно было бы надеяться в случае беды.

Шарт вздохнул и посмотрел на Мудрейших, все трое интенсивно закивали.

- Да будет так.

- Моя раса приносит дары радости! - змея поклонилась, судя по всему на Императора это произвело впечатление, ибо ещё никто и никогда не видел поклон Тиас.

- Благодарю вас мудрый Тиас, - Император тоже поклонился в ответ.

- В течение следующего года мы подготовим строительные комплексы и начнём потихоньку перевозить их на Океан-2.

- Я бы хотел предупредить вас кое о чём.

- О чём же?

- Наше общество не всегда стабильно. Есть и негативные проявления цивилизации.

- Я понимаю о чём идёт речь. Вы говорите о преступниках и пиратах. Император Шарт, вы же не считаете мою расу лишенной пороков?

- У вас что, тоже это есть?

- К сожалению да. Мало того, у нас так же как и у вас меняются правители, свершаются революции, начинаются междоусобицы. Мы не говорим что интеграция двух разных рас это лёгкое дело, понадобится серьёзная социальная реклама. Но главное и самое трудное - начать! Пора от слов переходить к делу.

- Хорошо, тогда за дело.

- Позвольте пригласить вашу драконессу к нам в гости.

- Селиа... - Император кивнул, то ли разрешая пригласить, то ли говоря мол, лети.

Драконесса окончательно забилась в угол и выглядывала из-за спины одного из Мудрейших.

- Уважаемая Селиа, если вы желаете побывать у нас в гостях, это будет хорошим знаком для всей нашей расы.

- А... я... а я одна не могу!

- Одна не можете? Почему? - змея раздула капюшон, - Если вы думаете об опасности, то мы обеспечим вам надлежащую охрану.

- Ну...

- Позвольте вам напомнить, вы рептилия, ведь так?

Селиа уже поняла зачем её зовут.

- Уважаемый Тиас, я хочу увидеть ваше небо.

- Благодарю вас, когда вы сможете нас посетить?

Селиа повернула голову к Императору, ожидая его рекомендаций, но тот лишь развёл руками.

- Мы предоставим вам всё необходимое, если желаете, можете отправиться с нами сразу после этой встречи.

- Сколько по времени?

- Думаю недели нам хватит, - Тиас тихо зашипел.

- Хорошо, Селиа полетит с вами, но не забывайте, мы будем ждать её обратно.

- Пусть ваше солнце всегда светит вам! - все Тиас поклонились, - Император, следующую встречу назначаете вы.

- А знаете... привозите Селиа на своём корабле на Зоран, безопасный коридор мы обеспечим, пусть прилетят те из вас кто координирует материально-техническое снабжение. Со своей стороны я предоставлю вам Мудрейшего, который отвечает за колонизацию планет.

- Благодарю вас за приглашение. Мы принимаем его. Не знаю, смогу ли присутствовать лично на этой встрече, но все необходимые инструкции будут даны. До встречи Император!

Тиас начали уходить в обратном порядке, сначала крайние, затем серединка и наконец самый главный, он правда задержался на несколько секунд.

- Селиа, вы идёте?

Крылья драконы задрожали, она метнулась к Харе и вцепилась в неё мёртвой хваткой.

- Селиа, ну ты что, всё хорошо, это важное приглашение, пожалуйста, ради меня! - зоранка потрепала драконессу по крылу, потом погладила, пытаясь успокоить.

- Селиа, вам нечего бояться.

Прото-дракона наконец взяла себя в лапы и легко поднырнув под стол, проползла под ним к Тиас. Зоране засмеялись одновременно.

- Селиа, вам не обязательно было ползти под столом, здесь есть проём.

Через несколько секунд дракона осталась одна среди десяти Тиас.

- Мы рады приветствовать вас на своей территории. Чего желает дракон?

- Не, я не дракон, я драконесса, в смысле самка.

Селиа огляделась, жилой модуль Тиас был абсолютно не похож на сектор зоран. Всё расставлено в строгом порядке, к своему удивлению, дракона обнаружила столики из прозрачного стекла, на каждом из них стояла вазочка удлинённой формы с живыми цветами. На стенах располагалось три картины, на них изображались как ни странно города зоран. Пол отливал чёрным блеском, если присмотреться, то можно было увидеть своё отражение. На потолке вмонтированы точечные светильники, всё это вместе создавало загадочную атмосферу. Около столиков находились странные штуки, напоминающие пружину из пластика. Через несколько секунд дракона поняла для чего они предназначались, это был аналог кресла. Один из Тиас подполз к этому сооружению и ловко обмотался вокруг, положив голову на небольшую площадку в самом верху "пружины".

- Селиа, мы сожалеем о том что вынудили вас пойти с нами.

- Да не глупая, раз знаете кто я, причина понятна.

- У нас есть отрывочные сведения о драконах, о вас говорят, о вашей расе ходит много слухов и домыслов. Но одно нам известно точно. Нас и вас разделяет бездна. Десятилетия полёта даже на ваших кораблях.

- Да, я летела более ста лет.

- Могу ли я узнать причину вашего полёта? Нам доподлинно известно, ваша раса является коллективной, вы просто не способны жить без общества себе подобных. Что произошло?

- А как вы думаете?

- Мы думаем никак, не знаем даже предположительного ответа.

- Вы сказали, у вас есть преступники, пираты...

- К сожалению есть, это отголоски древних времён. Мы наказываем таких Тиас.

- У нас тоже есть... в некотором роде.

- Никто и никогда не передавал нам подобной информации, в коллективной расе не может быть преступлений по определению.

- Иногда среди нас появляются больные драконы. Я одна из таких.

- Ах вот в чём дело... что ж, вас не убили, а это уже хорошо ибо значение полёта, надежда на исправление. Не так ли?

- Ну... может и так. Но я не смогу вернуться домой.

- Скажите, а как вы попали к зоранам?

- Всё просто, мой корабль поломался, мне нужна была помощь, они первые кого я встретила.

- И зоране согласились вам помочь? - кажется Тиас очень удивился.

- Ну... там... как бы... вот с ними Хара была, фактически это её заслуга.

- Позвольте вам кое-что сообщить о нашей расе. Все кто здесь присутствуют - мужчины. Только не подумайте о каких либо проблемах в нашем обществе. Дело в том что самцы нашей расы лишены яда, да, мы тоже кусаемся, но это не смертельно. Самки же, крайне ядовиты и при этом довольно агрессивны, особенно в периоды рождения потомства. Для переговоров с другой расой эти качества фактически обрекают на провал любые договорённости. Нашей расой правят двое Тиас. Король и Королева. Король перед вами, Королеву вы скоро увидите. Я вам вкратце расскажу о нашем жизненном пути и биологии. Итак, по возрасту мы немного младше зоран, однако если сравнивать мощь технологий, то мы равны. Такая диспропорция возникла из-за того что у зоран более часто меняются правители, это также связано со сроком жизни отпущенным расе зоран. Тиас живут сто лет, иногда чуть больше, но не значительно. Я уже не молод, мне 65 лет. Фактически это всё означает более быстрый темп жизни. То что зоранин должен успеть за 300 лет, Тиас должен успеть за 100 лет. Моя раса избрала технологический путь, родной тип энергии - гравитация. У зоран как вы могли заметить, родным типом энергии является атомная.

- Простите... откуда вы знает что такое родной тип энергии?

- Селиа, мы хоть и очень молодая раса по сравнению с вами, однако у нас много источников информации, рядом с нами живут две более сильные расы. От них мы и узнали этот термин. Все наши двигатели, генераторы работают на гравитационных взаимодействиях. Следовательно именно этот тип энергии наиболее близок нам. Общество Тиас состоит из каст. Каждая каста занимается своим делом. Есть касты научных деятелей, есть касты инженеров, есть высшие касты, их называют жрецами. Именно к такой касте относятся все кто здесь находится. Именно из-за кастовости нашего общества у нас часто возникают конфликты, не всем по нраву заниматься не любимым делом. За последнюю тысячу лет мы во многом законодательно облегчили переход из одной касты в другую, каждое правило написано кровью сотен Тиас. Но все проблемы решить невозможно, хотя сейчас жрецы готовят новый проект закона о кастах. Я упомянул о даре Тиас. Он заключается в ощущении событий. И все Тиас чувствуют приближающуюся беду. В чём она будет заключаться нам не известно. Именно поэтому мы решили ускорить перемены в обществе, а так же упрочить дружбу с зоранами, фактически мы хотим видеть их частью нашей расы и сами являться частью зоран. Не знаю, получится ли, но если ничего не делать, то жизнь теряет всякий смысл. Теперь о нашем внутреннем устройстве. Тиас живут парами, иногда мы расстаёмся, выбираем новых партнёров. Что касается детей, самка Тиас за время отпущенное ей, даёт жизнь трём-четырём реже пяти детям. Мы относимся к классу яйцекладущих рептилий. Есть ли у вас какие-то уточняющие вопросы?

- Они вас не обижают?

- Кто?

- Ваши подруги.

- Нет вроде. Иногда бывают конфликты которые плохо заканчиваются, но это редкость.

- А их яд для вас не опасен?

- Не то чтобы опасен... но лучше чтобы укусов не было, возможны повреждения нервной системы. В 90% случаев укус приводит к эффекту сильного снотворного, потом голова сильно болит.

- И часто они кусаются?

- Нет, не очень. Только при сильных конфликтах.

- А вы слабее физически ваших подруг?

- Селиа, вы не правильно поняли. Мы не ядовиты по другой причине, эволюционное предназначение мужчины Тиас, добыча пищи. Моя раса является травоядной, даже скорее фруктоядной. И вот это как раз и было обязанностью самца, он носился в поисках еды, лазил по деревьям, выкапывал коренья. А защитой гнезда занималась самка.

- Вы вьёте гнёзда?

- Очень похожие на птичьи, только размеры больше.

- А из чего вы их делаете сейчас? - заинтересовалась дракона.

- Как и древние Тиас, - змея фыркнула, по всей видимости это означало смех, - ветки и трава.

- Хм... а вы не пробовали...

- Пробовали. Селиа наша раса пережила разные эпохи развития. Была эпоха научно-технического прорыва, были эпохи стагнации. Во время эпохи Искусства, мы так называли одну из ушедших эпох, практически все предметы обихода стали искусственными, даже наши гнёзда. Пластик, силовые поля, сталь и стекло. Но всё это ушло, словно дым от костра. Осталось лишь то, что действительно необходимо. Да, у нас есть диагностическая аппаратура для детей. Но гнездо... это самое святое что есть у каждого Тиас. И уже несколько десятков поколений оно неизменно, в нём больше нет регуляторов температуры, сдерживающих колец и ещё множества высокотехнологичных вещей. Лишь ветки и трава, да тепло матери.

- Хм...

- А у вас как?

- Ну, у нас никаких гнёзд нет, так как мы живородящие. За дракончиком ухаживают родители. Из высокотехнологичных вещей можно упомянуть только биованны. Это такая штука... ложе закрывающееся крышкой сверху. Мы туда ложимся и там находится медицинская техника. Там и туалет и система очистки чешуи. Фактически полный комплекс всего необходимого дракону. Для детей есть аналогичные биованны поменьше размером. Но у нас за детьми очень сильно следят, в маленьком возрасте мы подвержены болезням, вот и приходится почти каждый день проверять. Когда дракончик взрослеет все проблемы биологического плана плавно сходят на нет. К взрослому состоянию прото-драконы становятся невосприимчивыми к большинству вирусных болезней. Скажите, а имена у вас есть?

- О, конечно. Моё имя С'хайс.

- А почему зоране вас не называют по имени?

- Их речевой аппарат не в состоянии воспроизвести такое количество шипящих звуков.

- А у вас только имена?

- О, нет. Если говорить моё имя полностью, то надо указать касту и мать. Каста жрецов носит название С'рхары, а имя моей матери Осара. Итого С'рхар-Осара-С'хайс. Для женщин указывается имя отца. Мою подругу зовут С'рхар-С'ках-Ашса.

- М-м-м... знаете...

- Знаю, именно поэтому полные имена применяются лишь на очень официальных приёмах. Общение с зоранами именно такой случай, но требовать от них полного именования Тиас было бы не корректно.

- Да, так и язык сломать можно.

- Нас устроит просто имя, или название расы. В отличие от других рас, наше имя не связано с родной планетой. Тиас - это всего лишь растение нашего родного мира. Однако его плоды для любого из нас самое вкусное в мире лакомство.

- А вы не хищники?

- Нет, я ведь уже говорил.

- А мы хищники...

- О, мы видим ваши зубы. Зоране тоже хищники. Вы едите сырое мясо? Или как-то готовите его?

- В любом виде. Просто сырое... оно вкуснее.

- Мы обеспечим вас едой, не переживайте. Ещё я бы хотел уточнить некоторые детали по нашим будущим друзьям.

- Ну...

- Да, я понимаю и не требую ответа. Если вопрос будет не корректным просто скажите об этом.

- Хорошо.

- Нам лететь два дня. Чего бы вы хотели сейчас?

- Пить хочется.

Тиас кивнул одному из змей, тот быстро уполз и затем вернулся с внушительного вида чашкой, в ней плескалась какая-то оранжевая жидкость.

- А... это что?

- К сожалению мы редко пьём чистую воду, обычно сок или газировку. Вы попробуйте, если не понравится, можно будет запустить дистиллятор и приготовить чистую воду для вас.

Селиа взяла плошку и поставила на столик, потом нагнула к ней мордочку и понюхала. Запах казался приятным, что-то такое напоминающее фрукты которые она брала на рынке вместе с Харой. Драконесса высунула язык и лизнула сок. Вкус тоже оказался приятным, немного терпким и сладковатым, но не приторным. Затем она полуприкрыв глаза начала лакать из плошки, по всей видимости Тиас никогда не видели как пьют драконы. Через несколько секунд плошка была пустой.

- Селиа, ваша раса очень интересно пьёт.

- Мы можем и просто пить, но лакать на много вкуснее.

- По всей видимости наш раздвоенный язык не позволит осуществить ничего подобного, Тиас втягивают в себя жидкость вместе с воздухом.

Селиа говорила и отвечала на вопросы С'хайса, остальные разбрелись по своим каютам. Тиас оказались очень вежливой расой. Даже зоране не произвели на неё такого впечатления, они буквально были пропитаны вежливостью, однако по словам С'хайса их женщины более прямолинейны. Тиас колонизировали 47 планет, плотность населения была не очень высокой, особенно на новых колониях. За последние сто лет власть менялась два раза и оба раза стоили жизни многим из них, Селиа заметила что он тяжело переживает произошедшее.

- Скажите, а почему...

- Это сложно объяснить. Я не рвался к власти, просто моя жена мечтала об этом и ей выпал шанс осуществить мечту. Не знаю, стало ли лучше кому-то от нашего правления, но очень надеюсь на это. Погибли и друзья и враги. Было много жертв. По нашим законам после восхождения на трон и провозглашения нового Короля и Королевы любое преследование или ущемление проигравшей касты запрещается. Но это не всегда получается. Мне пришлось спрятать тех кто попросил помощи, чтобы скрыться от ненависти Ашсы.

- Она об этом знает?

С'хайс чуть повернулся боком к драконе и показал лапой на едва заметные более светлые чешуйки на капюшоне.

- Ашса рассердилась сильно, я старался сгладить конфликт, пытался её успокоить. Она меня укусила.

- Прости.

- Да, как выяснилось я не очень хорошо переношу её яд. Почти месяц пролежал в медцентре. Она не желала меня видеть, не приходила. Я написал отречение.

- Отречение?

- Да, у нас есть такое понятие. Это очень сложный термин, в двух словах не объяснишь. В каждой касте есть глава, его называют Мастером. Для всех каст, кроме жрецов Мастер один. Пол значения не имеет. Хотя понятно что если это каста воинов, то возглавлять её будет самка, а если это инженерная каста, то тут уж как получится. Ограничений никаких нет. Исключение составляет правящая каста жрецов. Там главенствует пара Тиас. Отречение это термин касты жрецов. Он значит что я отказываюсь от трона.

- М-м-м... что тут сложного?

- О, Селиа, вы не понимаете. Существуют жёсткие правила. Королева отвечает за военные действия, за порядок на всех колониях, в общем за всё что связано с агрессивными действиями, Король отвечает за всё что касается договорённостей, дипломатия, снабжение, научные разработки, строительство. Если один из нас отрекается от трона, значит его должен кто-то сменить, причём в кратчайший срок. Если замены нет, то следует новый виток революции. Отречение бывает двух типов, можно отречься от трона, а можно от Королевы. Я написал полное отречение, правда тяжеловато было, у меня оказались повреждены двигательные нервные центры после её укуса, лапы практически не слушались. Для Тиас жизненно необходимо чтобы правление осуществлялось парой, лишь в этом случае мы компенсируем отрицательные стороны нашего характера.

- То есть ты предрёк смену власти?

- Нет. Не обязательно. Она могла выбрать себе другого избранника.

- Подожди, наверное не всё так просто?

- Да, наши правила довольно жестоки. Чтобы не возникло нового витка противостояния, Тиас, по выбору отрёкшегося либо убивают его, либо заточение до новой смены власти.

- Не трудно догадаться. Ты указал чтобы тебя убили?

- Да.

Селиа невесело усмехнулась и воспоминания снова нахлынули на неё... она зажмурилась. После встречи с зоранами память немного отпустила её. А Хара не давала драконе окунуться в прошлое.


- Селиа! Мир не твой! Тебе никто в нём не принадлежит! Почему ты так поступаешь?

- Мне он не понравился, почему я должна терпеть его присутствие?

- Не нравится, так надо было сказать. Зачем ты его ударила?

- А это случайно получилось, я хотела сказать, потом подумала что он не прислушается к моему желанию.

- И даже в этом случае. Крыло тебе для чего? Ты ведь ранила его когтями.

- Вот ещё! А вдруг бы...

- Доченька... я тоже не всегда и не всем довольна. И твой отец тоже иногда получает крылом по спине, но разве ты видела чтобы я повредила себе крыло таким образом?

- Да папа... он сам такой!

- Какой?

- Глупый и трусливый! Вот! Вы мне надоели! Что вы все от меня всё требуете... - большая дракона отвернулась и закрыла лицо лапами.

- Мам? - голос Селиа задрожал.

Небольшая дракона бросилась к матери и закричала срывающимся голосом.

- Мама!!! Нет!!! Только не плачь... слышишь... я беру слова обратно... мама... мамочка... умоляю... молю...

- Ничего... всё хорошо... я не буду.


- Селиа? Очнитесь! Что с вами?

Как оказалось С'хайс уже несколько минут пытался привести дракону в чувство.

- Извините...

- Селиа, что случилось? Вы словно отключились.

- Воспоминания, они разрывают моё сердце на куски. Вы продолжайте.

- Это и есть причина по которой вы покинули родной мир?

- Вся моя жизнь - причина. Мне больно говорить об этом.

Тиас решил продолжить рассказ, заодно сменив тему.

- Я написал отречение. Оформил его по правилам на специальном пергаменте и попросил отнести Королеве.

- Думаю, она прибежала через пару минут, - со знанием дела сказала дракона.

- Нет Селиа, она пришла только на следующий день.

- И сразу же попросила прощения?

- Мечты не всегда сбываются. Она не просила прощения, просто молча стала рядом со мной и долго смотрела мне в глаза. О чём Ашса думала? Я не знаю, да и не хочу знать. Потом обняла меня и тихо сказала "Выздоравливай, мне одиноко без тебя".

- И всё?!!! - искренне возмутившись, поинтересовалась Селиа.

- Да. Она прекратила преследовать проигравшую касту. Через две недели я вернулся к ней, мы больше никогда не вспоминали о случившемся. Сейчас мне кажется, это было испытанием нашей любви и преданности друг другу. Мы с честью перенесли выпавшее на нашу долю ненастье.

- А дети у вас есть?

- Уже трое.

- Они все в вашей касте?

- Увы, они выбрали другие касты. Шаори - девочка, она перешла в касту дизайнеров. Сольш, - ушёл в научную касту, Санкура, ешё слишком молода, пока живёт с нами.

- А где пергамент?

- Пергамент? Она его сожгла. Так положено поступать.

- Точно сожгла?

- Да. А почему вы так интересуетесь судьбой пергамента?

Селиа смущённо опустила взгляд, поковыряла лапкой пол.

- Мне стыдно признаться, но я не всегда держу слово, даже наверное правильней будет сказать, я редко держала данное слово. Поэтому я мало кому доверяю и себе в том числе.

- Как это? Разве можно не верить самому себе? - кажется Тиас сильно удивился.

- Непостоянство. Это одна из невозможных черт для любого дракона. Нет такого ни у кого из нас. Я приняла решение, а через час передумала. Да, многие самки иногда "передумывают", однако это касается лишь личных отношений и никогда серьёзных дел.

Тиас задумчиво раскачивался периодически раздувая капюшон.

- Надеюсь, насчёт обещаний по своей расе...

- С'хайс, я изгнана! Я не нужна никому! Моя жизнь не представляет ценности даже для меня самой.

- Простите, я не хотел.

Селиа тяжело вздохнула.

- Я никому не нужна. Наверное даже Хара от меня "вешается", хотя я очень ценю её дружбу.

- Вешается? Это термин?

- Да, мы так говорим, когда нам кто-то постоянно надоедает.

- Хара... я уже слышал это имя. Это та, которая сопровождает Императора зоран?

- Да, она.

- Хорошая у вас подруга. Мне кажется добиться такого положения зоранке не легко.

- Их мир странный. Есть вещи, за которые я постоянно получала неприятности дома. А у зоран это считается нормой.

- Например?

- Дракона невозможно купить.

- Купить?

- Да. Для нас преданность расе и друг другу превыше собственной жизни, а уж какие-то золотые кругляшки, или красивые камешки...

- Селиа, любому существу можно что-то предложить. Всё зависит от ценностей расы. Нам известно что вы обожаете детей, это так?

- Да.

- Значит можно обменять похищенного ребёнка на нужное действие или вещь.

Селиа аж икнула.

- С'хайс... не советую.

- Почему? Вы ведь цените их.

- Как бы это объяснить... С'хайс, похищение любого дракона - это объявление войны.

- Из-за одного дракона?

- Количество не имеет значения. Драконы коллективная раса, для нас не имеет значения кому из нас плохо.

- А если вы знаете что никто не причинит ему вреда?

- ???

- А если точно известно, похититель ни при каком условии не причинит вреда?

- Зачем тогда это нужно?

- Чтобы что-то получить от вашей расы, - кажется Тиас был сильно удивлён.

- С'хайс, я не знаю что тебе ответить. При мне такого не было, а история... обычно драконы никогда не договариваются. Либо мир, либо война, третьего не дано.

- Нам известно что вы живёте совместно с ещё двумя расами. О самих этих расах мы ничего не знаем. Есть лишь отрывочные сведения, что с одной из них вы долго воевали.

- Дарги. Я поняла о ком речь. Это раса типа рой.

- Они разве не захватывали заложников?

- Никогда.

- Странные у вас войны, - Тиас задумчиво раздул капюшон и покачивался.

- Ничего странного в них нет. Как правило технологии рас кардинально отличаются и это приводит к тому, что в промышленном шпионаже нет смысла.

- Селиа, поверьте моему опыту. Знать что именно делает враг намного лучше чем не знать. Да, возможно мы не сможем воспроизвести двигатель зоран, но мы знаем его характеристики. У них есть интересное оружие, атомный визион. Это мощная энергетическая пушка, для её работы необходим атомный реактор. Да, моя раса тоже использовала атомную энергию, но дальше создания бомбы и электростанций мы не пошли. Однако после торговли с зоранами мы получили это оружие. Да, массовое производство такового нам не выгодно, но мы знаем параметры луча, мощность и соответственно создаём защитные экраны.

- Получается?

- Да. Сейчас наши корабли выдерживают одно попадание. В будущем сможем улучшить этот показатель. А разве у вас ничего не крадут?

- Не знаю С'хайс, каждый дракон имеет доступ к своему направлению деятельности полностью, а к остальным лишь по общим параметрам. На наших кораблях стоят пси-излучатели иногда ещё ставят конвертеры. Я знаю только общий принцип работы этого оружия. Но, насколько мне известно, ещё никогда и никому не были интересны наши излучатели. Когда к нам прилетал враг, у него было своё оружие, о котором мы практически ничего не знали. Учёные пытаются создать универсальные щиты, стараются сделать оружие, которое будет игнорировать защиту цели. К сожалению я по образованию кибернетик, программирование, киберостроение, заводские роботосборочные линии вот это моя стезя.

- С вами интересно говорить. Наверное наши расы были бы интересны друг другу.

- С'хайс, после встречи с другой частью расы у вас бы начались проблемы. Особенно если бы вы им понравились.

- Проблемы?

- Драконы любопытны. А у вас в социуме куча проблем. Я не знаю к чему привела бы такая дружба, но мне кажется, на вас бы давили до тих пор, пока хоть один Тиас был бы несчастен.

- Думаю, нам бы это не понравилось. Устои моей расы уходят в седую древность, разве можно ломать чужие обычаи?

- Увы, драконы считают "можно". Отправной точкой служит несчастье любого представителя расы.

- И всё равно, я думаю, наша встреча была бы полезной.

- С'хайс, надеюсь однажды вы не пожалеете о ней.

...

- Император, у меня для вас срочное сообщение.

- Карх, тебе обязательно будить меня ночью?

Шарт протёр глаза кулаком и всмотрелся в экран, Мудрейший тоже выглядел не выспавшимся.

- Шарт, вы же знаете, я бы не стал делать этого без веской причины.

- И в чём она заключается?

- Вы не могли бы прийти в мой кабинет?

- Хм... - зоранин злобно рыкнул, - буду через пять минут.

Шарт быстро оделся, сунул морду под струю холодной воды, затем подошёл к холодильнику и выпил чашку сока кофейного дерева, чтобы взбодриться. Снежный "зверь" быстрым шагом направился в кабинет.

- Карх, четыре часа ночи.

- Простите Император. Возникла проблема.

- Какая?

В кабинете находился ещё один зоранин, по всей видимости перепуганный.

- Шарт, вот, познакомься. Это Мион, один из наших лучших слухачей.

- Да? Хм... что ж, рад знакомству. Так что у вас стряслось?

Карх показал на Миона раскрытой лапой, тот попытался сосредоточиться, но видимо не очень удачно.

- У нас такое вот случилось, непонятное, то есть понятное, но не очень...

- Нельзя ли конкретней? Я не кусаюсь.

Карх улыбнулся трясущемуся зоранину, успокаивая его.

- Понимаете Император... я засёк подключение к нашим военным спутникам.

- И?

- Кто-то сливает всю информацию.

- Куда?

- Не знаю, я пытался определить сервер, но... но... он словно растворяется в воздухе. Пакеты уходят в никуда! На несуществующие адреса, каналы, домены. Возникает странное ощущение, как будто кого-то интересует всё подряд.

- Какие каналы перехвачены?

- Все.

- Император, позвольте мне немного пояснить, - вмешался Карх, Шарт кивнул, - около каждой нашей колонии действует до сотни военных спутниковых систем. Многие из них выполняют функции картографии, высотной съёмки объектов на поверхности, да и просто для шифрованной передачи информации. Между колониями установлены цепочки ретрансляторов, по ним передаётся информация с планеты на планету. 90% этой информации не представляет абсолютно никакой ценности.

- И при этом некто её перехватывает?

- Вот именно.

- На обычных спутниках и даже в сетях Сигила! Везде есть это "присутствие". Перехватывается всё! Даже переговоры по коммуникатору.

- Найти и дать по голове, - резко сказал Шарт, потом правда задумался... - хотя... нет, уничтожать не надо. Просто найдите кто это делает. Карх...

- Исключено. Врядли оппозицию заинтересуют передачи военных.

Мион завозился на месте.

- Император... я бы ещё кое-что хотел уточнить. Есть такой специфичный термин, определяющий степень обработки потока информации. Мы его называет информационной ёмкостью. Для примера... чтобы такое... ага! Возьмём зоранина! Вот вас например! Когда вы говорите по коммуникатору вы понимаете и отвечаете собеседнику.

- ???

- То есть вы обрабатываете два канала, визуальный и звуковой. При этом вы можете делать что-то ещё?

- Иногда приходится что-то писать.

- Хорошо, это три канала. Речь двунаправленная, визуальная информация однонаправленная и то что вы пишете, тоже однонаправленное. Итого с натяжкой три канала. Вы обладаете ёмкостью в три единицы. Это такой пример...

- Хм... и что?

- Теперь о наших станциях. Последние разработки компьютерной техники позволяют нам обрабатывать до двух миллионов информационных потоков. Информационная ёмкость две мегаединицы. Если два миллиона зоран одновременно говорят по коммуникатору, то такой сервер будет загружен полностью. Сейчас на каждой колонии находится лишь один столь мощный сервер, он занимает площадь с этот кабинет и стоит бешенных денег. Более менее приемлемые по цене сервера обрабатывают до 1,1 мегаединицы. Но и их можно купить только при серьёзном финансировании, причём это штучное производство по очень наукоёмким технологиям. Необходимы десятки компонентов, которые производятся на разных заводах. Такое собрать под силу лишь при государственном заказе.

- Подождите, я уже всё понял. Сколько всего информационных потоков?

- Всего?!! Не так! Не так! Один лишь город Сигил! Его населяет около миллиарда зоран!

- Значит некто умудряется обработать такой массив информации?

- Император, я не знаю для чего это нужно. У меня просто нет идей, для чего нужно перехватывать прогноз погоды, курсы драгоценных металлов. Передаётся большое количество открытой информации, её просто незачем перехватывать. В этом нет смысла.

- А из военной информации?

- Всё, то есть совсем всё. Начиная от трафика продовольствия и заканчивая серийными номерами оружия.

- Мион, на ваш взгляд логики в этом нет?

- Только если кто-то решил изучить нашу расу. И смотрит всё подряд, пытается составить какое-то мнение, делает прикидки о будущем.

- А шифрованные каналы?

- Даже ваш коммуникатор перехватывается на спутнике. Но данные перехватываются в зашифрованном виде, может ли этот некто произвести дешифровку, я не знаю.

- И всё таки, Мион, откуда на ваш взгляд проводится перехват?

- Из Сигила, в этом я уверен.

- Значит из города...

- Я вот почему так думаю. Лишь на Зоране есть многонаправленные ретрансляторы, именно здесь легче всего подключиться к этим сетям.

- Мион, ты ведь кого-то подозреваешь? - Шарт чуть склонил голову набок.

- У меня нет доказательств. Но посудите сами, Тиас никогда к нашим колониям не приближались, остальные даже близко у Зорана не были. Теперь допустим что гипотеза о изучении верна... кто может нас изучать?

- Хм... какие-нибудь новые соседи?

- Сотворить такое можно только при поддержке тысяч компьютерных специалистов. Мы бы это заметили, - хмуро ответил Карх.

- Я думаю что этот некто находится здесь.

- Где?!!!

- Это ваша ящерица.

- Сейчас перехват происходит? - неуверенно спросил Шарт.

- Постоянно.

- Тогда она отпадает. Селиа сейчас очень далеко отсюда, она у Тиас.

- Возможно какое-то оборудование? Может корабль?

- Корабль... то есть в корабле находится компьютер способный обработать такое количество информации?

- Я бы очень хотел взглянуть на такой компьютер, - Мион восхищённо рыкнул.

- Карх...

- Селиа не представляет для нас угрозы. Она обожает Хару и никогда не...

- Я понял и согласен с тобой. Что ж, по прилёту попросим её свернуть деятельность. Думаю проблем не будет.

- Если это конечно она.

- Да, если не она, тогда... не знаю. Мион, скажи-ка, а можем ли мы сделать меченный сюрприз? Чтобы узнать куда именно сливается информация?

- М-м-м... теоретически да. Можно отправить небольшой кусок оперативного кода с внутренней микропрограммой, он будет исполняться на каждом коммуникаторе и на каждом ретрансляторе. Аналог компьютерного червя. Кто бы не принял такой пакет, ответ от устройства будет получен.

- Тогда вперёд. А сейчас всем спать, - Шарт рыкнул и махнул лапами, Карх и Мион поклонились и ушли.

- Не было печали, да радость помогла.


"Космодром? Интересно, а зачем такое больше поле? Ведь оно наполовину пустует. Ангары, кое-где непонятного вида сооружения, нет, это антенны! А зачем они тут?" - дракона задумчиво топала за С'хайсом, разглядывая пейзаж. Тиас периодически смотрел на неё и покачивал головой. Мимика у Тиас практически отсутствовала, хотя определить настроение было не сложно. Если Тиас раздувал капюшон это означало волнение, если склонял голову, это было признаком уважения. Покачивания в разные стороны говорили о сомнениях. Смех выражался как фырканье, а вот если Тиас шипел... лучше держаться от него подальше. Гамма мимики дополнялась различными движениями лап, складывание крестиком, вытягивание вдоль тела и просто различные жесты, всё это давало возможность показать собеседнику своё состояние и настроение.

"Конечно они мне нравятся, да, я рептилия! И они тоже! Глупо, но я чувствую родственность, что-то такое близкое. Наверное другой дракон сначала бы оценивал их, посмотрел как живут, что делают и вообще... а я не смотрю, да и на зоран тоже особо не смотрю. Но надо как-нибудь перестать бояться. Могу ли я перестать бояться? Нет, думаю что нет. Один раз Хара на меня зарычала... эпизод был неприятный, а я разревелась. Хара сначала рычала, потом пыталась меня успокоить. А вечером попросила прощения, хотя виновата была я сама, нечего было покупать украшение с рук. Опять мои вечные проблемы... всё время пытаюсь хапнуть побольше".

- Селиа, вы опять задумались?

- А, да, извини.

- Мы пришли.

- А где город?

- Космодром расположен на небольшом материке, здесь нет жилых кварталов, лишь обслуживающий персонал.

- Корабли?

- Да, наши двигатели при посадке издают инфразвуковые колебания, тяжело засыпать. Поэтому персонал работает посменно.

- М-м-м... я инфразвук врядли услышу.

- Мы это уже заметили. Вы не слышите некоторые звуки которые издают Тиас.

- Ого! Вы чего, на инфразвуке общаетесь?

- Нет, это звуки выражающие эмоции. Слов в таком диапазоне мы не говорим. При зоранах такие звуки лучше вообще не издавать. Они их слышат и довольно болезненно воспринимают.

- Ну... мне проще. А как мы отсюда выбираться будем?

- Глайдер уже ждёт нас. Перед приземлением я связался с Королевой, она с нетерпением ждёт встречи.

- Знаешь... С'хайс, вы мне нравитесь, такие вежливые.

- Вы видели лишь половину нашей расы. Возможно вторая половина вам понравиться меньше.

- Главное, это первое впечатление!

Тиас фыркнул и они пошли дальше. Хотя слово пошли было применимо лишь к драконе, так как Тиас ползли, издавая при этом тихий шелестящий звук. Скорость оказалась довольно приличной и Селиа с интересом разглядывала как именно они ползают. Тиас чуть наклонял корпус тела вперёд и с силой извивал хвост, получалось что-то вроде волнистой линии, каждое "звено" этой линии отталкивалось от поверхности и придавало довольно значительное ускорение, к этому всему ещё добавлялось падение-наклон тела вперёд. В итоге Тиас довольно шустро перемещались по поверхности.

- Селиа, вы так заинтересованно нас разглядываете, вас что-то интересует?

- Как это вы так быстро ползаете?

- Самый простой метод при отсутствии нижних конечностей. Ведь змеи на большинстве планет именно так передвигаются.

- Хм, вообще нет.

- Нет? - Тиас сильно удивился.

- Понимаете, все змеи они голову не подымают когда ползут, а у вас задействована только часть тела для передвижения.

- Ах, вот вы о чём... так ведь мы и по размерам больше чем обычная змея.

- Да... таких крупных я никогда не видела. А вот с капюшоном у нас есть! Только мы их боимся.

- Почему?

- Ядовитые очень. Они у нас в горах водятся на Кроносе.

- Большинство змей ядовитые, а вы ядовиты?

- Я? Нет, я же ящерица.

- На нашей родной планете практически все ящерицы ядовиты.

- Ой...

- Нет, не волнуйтесь, вас они не потревожат. Все наши города обеспечены специальными устройствами, отпугивающими животных. Да и сейчас наш родной мир практически перестал быть живым, он превратился в огромный мегаполис. На всей планете осталось лишь несколько участков первичной биосферы. Когда мы одумались, было слишком поздно.

- А мы вроде всё вовремя сделали, так что наши города составляют небольшой процент от общей поверхности, да и последнее время многие комплексы строятся на большой глубине под землёй, это мы у наших знакомых научились, они вообще всё под землёй строят. А после знакомства с Даргами, ох, у нас много изменений произошло, большое количество городской живности появилось, много растений которые растут прямо на жилых домах. Они очень много сделали для драконов, жаль, но я лишь один раз видела Королеву Даргов, но обстоятельства той встречи неприятны. А вообще они интересные.

- Прошу на посадку, - Тиас весело фыркнул, показывая на небольшой глайдер.

- Я туда не влезу! - неуверенно сообщила Селиа

- Придётся прижать крылья, внутри более просторно.

Глайдер фактически напоминал корабль Тиас, всё те же мягкие зелёные цвета, чистота и идеальный порядок, небольшой столик с неизменной вазой и несколько цветочков в ней. Пилот сидел за специальной переборкой, дракона решила - это сделано специально, видимо тут велись какие-то разговоры, не предназначенные для чужих ушей.

Полёт занял около десяти минут и большую часть времени проходил над океаном. Огромное бескрайнее синее пространство. Селиа прилипла к иллюминатору, С'хайс решил её не отвлекать. Лёгкие волны и пенные барашки неслись по воле ветра.

"Так и я несусь по этой жизни, ветер наполняет мои крылья силой и я несусь стрелой в новый мир. Рано или поздно я должна была закончить свой бесконечный бег, должен быть берег, должна быть пристань. Для чего мы рождены? А может пока летим по воле ветра наша жизнь продолжается? Нет ответа. Но я рада общению с другими разумными существами, да, это не драконы... ну и что? Ну и что?!! Драконы меня изгнали... когда-нибудь они пожалеют! Да, пожалеют! Я изменилась! Я другая! Я могу приносить пользу моей расе! Ох... чего это со мной?" - Селиа глупо улыбалась собственным мыслям.

Их ждали, не то чтобы с фанфарами и транспарантами, но около десятка Тиас встречали глайдер. Как объяснил С'хайс, это были представители его касты и конечно же Королева.

Селиа во все глаза рассматривала Королеву. Она была чуть меньше С'хайса, с более изящным телом, на её голове уютно расположилась небольшая тиара со сверкающим камнем в центре, а с шеи свешивалась цепочка с кулоном. Завидев С'хайса, она метнулась к нему словно стрела и обняла его. Обе змеи раздули капюшоны и обвили друг друга своими телами, их мордочки соприкоснулись.

"Любовь... мне её больше никогда не видать, я убила собственное счастье" - грустно подумала дракона, её глаза стали влажными, она незаметно потёрла их крылом.

- Приветствую вас на земле моей расы.

- Приятных полётов в ночи Ашса, - машинально ответила дракона.

- Насколько я понимаю, это приветствие вашей расы? И часто вы летаете ночью? - она фыркнула.

- Иногда летаем. Полёт под луной стоит многих дней жизни.

- Мы приготовили для вас помещение, так что позвольте вас проводить в одну из лучших гостиниц этого города.

- Благодарю вас.

Королева немного рассказала о городе и его населении. Многое было похоже на увиденное ранее у зоран. Громадные кварталы домов, снующие в воздухе глайдеры, цветастые витрины и тысячи жителей спешащих по своим делам.

- Это наш мир Селиа. Мир за который мы готовы умереть.

- Нет, вы уж как-нибудь так... чтобы всё нормально было, не надо умирать, вы мне очень нравитесь.

На Ашсу реплика произвела неизгладимое впечатление, судя по всему дракона приобрела ещё одну подругу, сама того не осознавая.

- Спасибо за тёплые слова. Что сейчас у зоран?

- Мне сложно судить, ваша жизнь и их совсем не похожа на то к чему я привыкла. Она напоминает эволюцию. Выживает сильнейший. Не знаю, хорошо ли это, но это ваш выбор и ваша судьба, не достойна я того, чтобы вы слушали моё мнение.

- Почему?

- Я натворила дел дома...

- Асша, а какие у нас планы на вечер? - С'хайс сразу сменил тему, показывая своей подруге что не надо дальше расспрашивать.

- На вечер? Как это какие? Представим нашу гостью мастерам жрецов, затем небольшой разговор и ужин. Можно будет покататься по ночному городу.

- О!!! - дракона от восхищения зафыркала, - я очень люблю смотреть!

- Селиа, сколько вам лет?

- Я ещё не очень взрослая... - смущённо ответила дракона.

- Вы знаете, у нас есть аттракционы для детей. Думаю на некоторых и вы сможете покататься.

- А... да?

- Ваши дети разве не любят развлечения?

- Любим, то есть конечно любят, просто у нас особо такого ничего нет. Обычно мы делаем огороженные зоны для детей. Там обязательно должно быть озеро, негустой лес и каменистый пляж. Вот там мы играем... играли, я тоже играла.

- А качели?

- Качели? Ох, Королева, врядли это заинтересует драконов. Мы ведь летающие, можно взлететь повыше и спикировать, делать воздушные фигуры.

Ашса окинула драконессу внимательным взглядом, недоверчиво покачала головой.

- Площадь крыльев слишком мала, вы не сможете взлететь.

- Ашса, драконы летают.

Ашса показала лапой на небо и фыркнула. Селиа оттолкнувшись всеми лапами с места свечкой взвилась в воздух. Земля мгновенно осталась вдалеке и маленькие фигурки Тиас уставившиеся в небо. Ветер привычно завыл в ушах и дракона зарычала от удовольствия. Она сделала несколько бочек в воздухе, затем спикировала вниз и сделав одну из самых сложных фигур, торможение ударом пси поля, погасив скорость мягко прыгнула на землю, каменная плита от удара поля пошла трещинами.

- Ой, извините! Я вам плиту испортила...

- Не-ет, всё... нормально... значит всё-таки летаете. Но как? Ваше тело полыхало синим ореолом у земли. Значит вы используете энергию для гашения гравитации, да?

- Ашса... вы учёный?

- Когда-то увлекалась физикой. Сейчас много других проблем.

- Да, в нас находится источник энергии, нечто похожее на гравитацию.

- Да, вы интересные существа. Селиа, скажите, как к нам зоране относятся?

- Никак. То есть они знают о вас, знают о том что вы рептилии, знают что похожи на змей, о кастах кажется я упоминания не видела.

- Да Ашса, предстоит большая работа. Нам понадобятся серьёзные усилия, социальная реклама и у зоран в том числе. Интеграция станет тяжёлым испытанием для нас.

- С'хайс я до сих пор не знаю, правильно ли мы поступили?

- Любимая, дальше нельзя ждать. Нельзя надеяться на авось. Наша раса уходит в период стагнации, нам необходимы перемены, они нужны как воздух и еда. Прошлый виток закончился печально, мы потеряли почти три поколения, три поколения Тиас жили ни для чего, без цели и перспектив, без желаний и стремлений. Разве нам нужно повторение ошибок?

- Не нужно. Но ведь будут жертвы, будут конфликты, осложнения.

- Счастье одного Тиас в очередной раз противопоставляется успеху всей нашей расы. Лишь вера в свою расу способна творить героев.

Селиа внимательно слушала их разговор, потом решила вмешаться.

- У нас говорят иначе.

- Иначе?

- Зажги огонь в своих глазах. Ненависть, лишь она способна дарить пожар души. Лишь тот кто ненавидит, живёт. Но стоит этому огню погаснуть и судьба забудет о тебе.

- Вы кого-то ненавидите?

- Мы стремимся выжить. Каждый день, каждый час! Война, лишь она дарит прогресс расе. Лишь мир способен принести счастье. Я молода и не всё понимаю. Родители и Хеор, часто говорили об этом, мы называем всё это балансом. Годы мира должным сменяться войной, война в свою очередь должна сменяться миром. Война в данном случае не означает вражду с какой-то расой. Война - это трудности и проблемы. Например колонизация непригодных к жизни планет, опасные эксперименты, создание наземных воинов, постоянные тренировки каждого представителя расы. Постоянное напряжение.

- Проблем у нас много, особенно внутри социума. Да и у зоран тоже проблемы. Смена власти, одна из таких. Множество жертв этой "тихой" войны, кровь пролитая на ступенях трона.

- Это не те проблемы, они не ведут к единению расы. Мне кажется от них надо уходить.

- Куда Селиа? Сбежать от себя не получится. Каждый Тиас стремится занять своё место под солнцем, более амбициозные хотят править и становятся Мастерами каст. Стать властителем мечта каждого Мастера.

- А я не хочу никем править. Я одного дракона не смогла сберечь, а Координатор отвечает за всех нас, не хочу такой ноши. Каждое несчастье, груз на её шее. А я легла камнем на её душу. Не хочу! Не хочу быть на её месте.

- Знаешь, немногие способны отказаться от желания править. Каждый считает что именно у него лучше получится, все думают - власть, это возможность жить в роскоши. В реальности хороших администраторов такого уровня единицы, а роскошь в виде собственного корабля, безлимитных банковских карточек и красивого дворца лишь необходимость. Спроси любого Тиас не из касты жрецов, он только кивнёт, мол хорошо живут и думают только о себе.

Разговор оказался довольно интересным и содержательным. Селиа всё это видела у зоран в таком же виде. Она уже поняла почему зоране стремятся к власти, у Тиас было тоже самое. Дракона силилась понять, почему у драконов нет стремления к власти, да, она знала, любой из её сородичей без проблем может получить тоже что имеет Координатор или кто-то из Советников. Да, многое оказалось не таким каким виделось в начале. Те же зоране получали удовольствие от этого "соревнования". Ведь в нём действительно побеждал сильнейший. Весь вопрос был в том, чего изначально хотел зоранин. Хотел ли он власти как таковой или желал внести изменения в жизнь зоран.

"Всё зависит от цели" - думала дракона, пытаясь решить для себя извечный вопрос, чего хочет она сама.

- Вот, мы на месте.

- А... - дракона открыла пасть от удивления, розовый язык вывалился сбоку.

Небольшая стоянка глайдеров располагалась внутри внушительного размера жилой зоны. Но дома... дома?!!! Куполообразные дома с круглыми окнами! Архитектура была не просто странной, а очень странной. Изумрудно-чёрный окрас поверхности, купола похожие на грибы, здания соединялись между собой как бы прирастая друг к другу шляпками, в некоторых окнах сиял свет и здание напоминало какое-то аморфное создание в подводном мире. Серпантины дорожек овивали все дома уходя в многочисленные туннели и проёмы. Огромная парковая зона простиралась вдоль линии домов, редкие деревья чередовались лавочками в стиле Тиас, множество Тиас ползали около домов, большинство по всей видимости прогуливались парами. Селиа впервые увидела ребёнка Тиас, родители держали его за обе лапы, судя по всему маленький Тиас был счастлив. На стоянке глайдеров постоянно происходило движение. Одни взлетали, другие садились. На некоторых глайдерах был странный знак в виде вензеля.

- Ашса, а вот эти глайдеры...

- С рисунком?

- Да.

- Это такси, что-то вроде городского транспорта. За небольшую плату они развозят нас по нужным точкам на планете.

- А вы специально делаете грибы?

- Грибы? А, я поняла. Да, это стандартная архитектурная форма наших зданий.

- А зоране строят такие... прямоугольные дома. Округлые формы у них редкость.

- Селиа, а что строите вы? - заинтересованно спросил С'хайс.

- Дисковые комплексы. Почти все дома у нас имеют форму диска, но мы давно уже не ставим здания на землю. Они парят над ней, обычно на высоте трёх-четырёх метров. На земле мы ставим только те здания, у которых есть подземная часть. Только у нас не принято делать окон в жилых зданиях. Окошки ставят только в социальных зданиях, медцентры, библиотеки, командные центры.

- Скажите, а воины у вас есть?

- Да... это плохая тема для обсуждения... тяжёлая для меня.

- Вы не можете разглашать эти сведения?

- Нет, не в этом дело.

- А в чём?

- Среди прото-драконов тех кто не умеет драться единицы.

- Вы все воины?

- Да. Мы все наземные воины. Каждый ребёнок в четыре года проходит Испытание, оно навсегда меняет нашу душу.

- О чём вы говорите?

- Небольшое пустое помещение... - дракона закрыла глаза, - и твой враг. Когда-то давно делали специальных киберов, а сейчас это воины Даргов. Он на тебя нападает.

- На ребёнка?!!!

- Да.

- И каковы шансы?

- Когти и зубы дракончика, против когтей зубов воина Даргов. Шансы равны.

- Подожди, но ведь...

- Я тоже прошла Испытание. Все драконы проходят его, все. Уже много тысяч лет не было поражений. Как правило дракон вцепляется мёртвой хваткой в горло противника.

- Нам известно, вы любите детей! Мне сложно поверить в такие издевательства над собственными детьми, - Ашса раздула капюшон.

- Да, нам об этом все говорят. Прекратите, не делайте так... и всякие плохие слова говорят, - понуро повесив голову ответила Селиа.

- А вы?

- А потом склоняются перед нашими воинами.

- Нужно больше сведений, нельзя так судить, Ашса, в нашем мире есть обычаи, которые не понравятся драконам. У зоран дела не лучше.

- Мы не издеваемся над детьми!

- Ашса... мы действительно не делаем так, мы просто убиваем.

- С'хайс!!! - змея злобно зашипела.

- Что любимая?

- Прости... - она прикрыла глаза на секунду, её капюшон опал.

- Вы не ссорьтесь! Пожалуйста! Прошу вас!- заметив происходящее, влезла Селиа, снова вызвав удивление Ашсы.

- Ладно, нам всем надо отдохнуть. Я действительно соскучилась по одному симпатичному Тиас, - Королева хитро посмотрела на своего возлюбленного, тот мгновенно засмущался, - вот ваш номер, там всё есть. Вам понадобится озеро для личных нужд, в номере есть карта и указатель маршрута.

- Озеро?!!! Ой.... Спасибо! Спасибо вам, а зоране мне не дали озера... жадные... - немного подумав, сообщила дракона, потом смутилась и засмеялась.


Озеро, как выяснила дракона, было довольно прохладным, прозрачная вода, каменистое дно и несколько ключей бьющих недалеко от берега. Селиа поплавала и поныряла в хрустальной воде, потёрла чешую песком и наконец устав выскочила на берег, там хлопнулась на тёплый песок и задремала...

Солнце медленно восходило, постепенно прогревая воду и землю. Лёгкий ветерок обдувал песчаный берег, дракона развернула крылья на всю длину, инстинктивно приводя температуру тела в норму. Селиа проснулась от раздавшегося рядом булькающего звука. Как выяснилось С'хайс уже довольно давно приполз за ней, но решил дать драконессе отдохнуть. С'хайс занимался тем, что кидал мелкие камушки в озеро.

- Доброе утро Селиа.

- Светлых дней Тиас. Я проспала.

- Вы отдохнули и это главное. Я тоже хорошо провёл время.

- Мгм... Ашса наверное спит?

- Ну... да, наши подруги после такой ночи любят поспать подольше.

- Какие у нас планы?

- Скажите, вы знаете что такое опера?

- Опера? Нет... то есть у зоран есть такое слово, когда поют на сцене, но я не видела никогда. У нас нет оперы, песни есть, а вот чтобы на сцене, такого нет.

- Сегодня вечером каста А'риш представит новую оперу. Они признанные мастера оперного искусства, у них собраны лучшие голоса Тиас.

Судя по мордочке драконы она не поняла ни слова.

- Селиа, это будет приятным сюрпризом для вас.

- А сейчас что?

- Завтрак, затем то что мы не сделали вчера. Знакомство с жрецами.

Селиа кивнула и отправилась за Тиас, его глайдер остался невдалеке от озера, по всей видимости пилотом глайдера был сам С'хайс. Этот кораблик был не похож на тот что дракона видела ранее, он был немного меньше, однако внутри было побольше места, так как многие узлы и детали отсутствовали, да и переборки отделяющей салон и кабину не было. Всё те же изумрудно-чёрные тона, обтекаемые формы и общая "симпатичность" кораблей Тиас. Везде чувствовалась лапа мастера, в каждом изгибе и детали ощущалось тепло и любовь с которой делались устройства. С'хайс объяснил это просто. Каждая каста стремится стать лучшей в своей области. Все изделия Тиас носят чью-либо марку, чем знаменитей каста, изготовившая вещь, тем большую стоимость она имеет. Деньги у Тиас тоже были, но в отличие от зоран, в качестве денег они использовали бумажные прямоугольники, на каждом таком листке наносился специальный рисунок, как правило он символизировал некое историческое событие или архитектурный памятник, номинал купюр ставился цифрой на поверхности бумаги. Конечно, основным денежным механизмом были безналичные расчёты, но банкноты пользовались неизменным спросом, Тиас объяснил это тем, что некоторые сделки и расчёты должны быть анонимными, а банковский перевод всегда требует удостоверение личности. Пираты тоже являются своеобразной кастой, но пираты вполне управляемы с помощью различных финансовых рычагов, при необходимости жрецы могут в некоторой степени воздействовать на них. Гораздо более серьёзной проблемой являются "серые" касты, о них мало что известно, это исполнители проблемных заказов, такие как устранение конкурента, месть, запугивание и так далее. Тиас, входящие в такие касты в большинстве состоят в своих "родных" кастах и по этому выявить их трудно, но жрецы прикладывают максимум усилий для выявления подобных представителей, чаще всего таких Тиас уничтожают без суда и следствия. Суды тоже есть, на них чаще всего разбираются дела о финансовых преступлениях, личных проблемах, нечестной конкуренции. Селиа с трудом понимала описанную С'хайсом систему, она всё время пыталась уточнить что чувствуют Тиас, нарушающие законы и каждый раз он отвечал ей что соблазн велик, ведь так легче всего достичь благополучия...

Встреча с жрецами оказалась не очень интересной. Драконессу представили всем собравшимся, Селиа в свою очередь познакомилась с каждым жрецом, правда она решила не запоминать около сотни имён, тем более что ей с трудом удавалось отличать их друг от друга. Она понимала, со временем идентификация особей станет легче, но необходимо время, чтобы черты Тиас намертво пропечатались в разуме.

Опера! Огромный холл, сотни небольших кресел расположенных на наклонной поверхности, каждый ряд чуть выше предыдущего. Несколько лоджий находящихся по бокам, как объяснил С'хайс они предназначены для важных гостей и в данном случае мы будем сидеть именно там. Освещение осуществлялось точечными светильниками, лёгкая музыка... и небольшая какофония доносившаяся откуда-то снизу, заметив растерянный взгляд драконессы Тиас пояснил, там находится оркестровая яма и сейчас музыканты настраивают инструменты. Тяжёлые матерчатые шторы закрывали большую часть сцены, помост был выполнен из дерева. Зал быстро заполнился змеями, Селиа впервые увидела Тиас в таком количестве, правда детей было маловато, она спросила у С'хайса о причине, тот сказал что детям оперы не особо интересны. Свет начал медленно меркнуть, дракона вцепилась в перила на балкончике и во все глаза уставилась на сцену. Тяжёлые зеленоватые шторы раскрылись и на сцене появились несколько Тиас в странных накидках, мягко вступил оркестр... и дракона разинула пасть от удивления. Песня Тиас была чем-то неповторимым, их голос звенел колокольчиками, затем срывался на шипение и снова высокие тона, вибрации акустической системы здания вызвали дрожь внутри драконессы и она жмурилась от удовольствия. Они пели... пели о любви и ненависти, о прошлом и будущем, об отношениях в мире Тиас. Селиа вслушивалась в слова и с удивлением понимала, у её расы нет ничего подобного, да, есть песни, но вот именно такого нет. Сотни Тиас следили за происходящим и тёплые волны шли по залу, зрители были вместе, словно единый организм, они переживали за героев оперы, сочувствовали им. Эмоции! Вот что было главным. Дракона поняла для чего всё это нужно, её восхищению не было предела. Именно здесь, в этом зале плелась судьба расы, её будущее и настоящее. Актёры пели о том какой должна быть жизнь в этом мире... медленно зажёгся свет и С'хайс шепнул драконе.

- Антракт.

- Кто?

- Сейчас антракт, перерыв между частями оперы. Мы в это время идём в буфет, едим и пьём, ну и по личным нуждам тоже.

- Пить... да, попить хочу.

- Идём.

- А почему Ашса не пошла?

- К сожалению она не смогла, сегодня важная встреча и её нельзя было перенести.

- Тогда почему ты пошёл?

- Моё присутствие не всегда желательно.

Дракона возмущённо рыкнула.

- Нет, Селиа, не думайте плохо о ней. Есть встречи на которых её присутствие не желательно. Потом мы рассказываем друг другу о предмете обсуждения и принимаем общее решение. Так заведено у моей расы.

- А с кем она встречается?

- Простите Селиа, здесь я не могу этого сказать. Вернёмся к этому вопросу дома.

- Ага! Секреты! Я их тоже люблю, - состроив важную мордочку сообщила драконесса, чем вызвала смех С'хайса.

- Селиа, можно личный вопрос?

- Только не про...

- Селиа, - Тиас с укором смотрел на неё, - о ваших интимных отношениях я не стану задавать вопросов.

- Тогда ладно.

- Скажите Селиа, в вашем поведении зачастую отражается что-то детское, с чем это связано?

Дракона мгновенно покраснела.

- С'хайс... так уж получилось. Моя жизнь среди сородичей была неудачной, фактически кроме родителей и Хеора я ни с кем не общалась. Замкнутый круг жизни, мне очень тяжело было говорить. Замкнутость и одиночество вот мои спутники, в результате я не научилась нормально разговаривать. Это первое. Второе. Дракон считается взрослым после 25 лет, но это опять же именно считается. В реальности было бы хорошо, если годам к 30-35 он начал разбираться в жизни, многие из нас остаются и до 40-50 лет такими. Война обеспечивает быстрое взросление, во время войны с Даргами драконы в 15 лет водили корабли, участвовали в битвах они были взрослыми, только тело не выросло. Сейчас наше руководство прикладывает максимум усилий, чтобы дети оставались детьми до положенного природой срока. Я не знаю как считать годы проведённые в анабиозе. Эта технология редко применяется драконами, в ней просто нет особой необходимости. Мне сейчас 142 года, из них 100 лет, анабиоз. Реально я прожила 42 года. Отнимаем 24 года проведённые в обществе моих сородичей. Оставшиеся 18 лет я лечу в произвольном направлении в полном одиночестве. За время моего полёта лишь однажды я встретила разумное существо, вот и всё. Поэтому здесь и сейчас мои реакции во многом кажутся детскими, да и некоторые суждения о мире такие же.

- Селиа, мне очень жаль. Но вы ведь вырастите?

- Если не прибьют или сама крылья не сложу, то обязательно вырасту.

- Хм... скажите, а вы ещё будете расти по массе?

- О, нет. Самка драконов растёт до 22 лет. Затем следует резкое замедление темпов роста и к 25 годам этот процесс полностью заканчивается. Наши мужчины растут до 30 лет.

- А почему такая разница?

- Это... я... не знаю. Такая стратегия заложена эволюцией, - растерялась Селиа, - у меня где-то книжка была по биологии, надо почитать, наверное там есть объяснение. А у вас как?

- У Тиас есть два понятия, дееспособность и совершеннолетие. Дееспособность наступает в 14 лет, а совершеннолетие в 18 лет. После 14 Тиас несёт ответственность за свои поступки, после 18 лет он имеет право делать выбор самостоятельно. Что касается биологии, то растём мы где-то до 20 лет. Затем следует период стабильности, никаких изменений в нашем организме не происходит. И после 90 лет начинает процесс старения, он выражается в ослаблении иммунитета и ухудшении физических параметров. В итоге мы доживаем до ста лет, потом уходим искать счастье в другом мире. Размножаться мы можем после 18 лет, оптимальный возраст рождения первого ребёнка 20 лет. В 20 лет любой Тиас не успевает создать материальной базы и зачастую всё ещё живёт с родителями. Если появляется первенец, то жрецы выделяют квартиру такой паре в собственность и дают пособие по рождению ребёнка, довольно серьёзная сумма.

- У вас тоже проблемы с демографией?

- Нет, у нас нет таких проблем, но дело не в этом. Наши технологии становятся всё более совершенными, мы летаем всё дальше и дальше. Нужные новые форпосты, колонии, необходимо компенсировать естественную убыль населения. Каждая единица ресурсов вложенная в ребёнка, вернётся в десятикратном размере в виде налогов.

- А у нас вот... не очень.

- Почему?

- Плохо рожаем... как-то так совсем плохо.

- И почему же?

- У прото-драконов один ребёнок в столетие считается хорошим показателем.

- Ничего себе, а что же вы так плохо? Может ваша власть не даёт условий? Или кормить тяжело? Может жилья нет?

Селиа отрицательно помотала головой.

- У нас нет денег. Мы живём по плановой экономике... с какими-то вариаторами, так Хара сказала. Жильё и еда в любое время, главное захотеть. Медицина тоже хорошо развита, да и Дарги решают большинство проблем с болезнями. Проблема в том, что паре суждено дать жизнь 30-40 детям.

- А потом наверное ищите новых спутников?

- Да, самка ищет нового партнёра.

- А самец?

- Она его убивает.

Тиас подавился соком и закашлялся.

- За что?!!

- Мы называем это проклятием расы прото-драконов. Здесь и биологические и психологические проблемы. Дракон не может выбрать себе другую, физически не может. Поэтому у нас не бывает разводов.

- Хм... странно вы живёте, я бы что-нибудь придумал.

- 30 детей по 100 лет. Это три тысячи лет минимум. Мало кто из нас доживает до такого возраста. Случайности, война, болезни обрывают путь дракона гораздо раньше.

- Я думал у старших рас нет таких проблем.

- Мы ничем не лучше вас или зоран или ещё кого, у нас такие же проблемы, мы так же гибнем в войнах. И проблемы в обществе драконов тоже есть, одна такая проблема перед тобой.

- Селиа, а почему ты не ешь фрукты?

- А они кислые! Мы такое не любим.

- Попробуй вот это.

Тиас протянул драконе небольшой фиолетовый шар, с одной стороны у него был приплюснутый корешок, а с другой веточка с зеленоватым листочком. На ощупь он был довольно твёрдым. Драконесса аккуратно откусила кусочек, задумчиво пожевала и покатала кусочки на языке, потом заулыбалась и затолкала его в пасть целиком.

- Как это называется?

- Тиас. Это и есть наше лакомство.

- Да... терпкий, немного сладковатый и вяжет язык. Но вкусно!

- Его можно обработать. Мы делаем из него много вкусных вещей, сладости, варенье, запекаем в духовке, выжимаем сок.

- А вот эти жёлто-зелёные шарики? Они какие-то холодные.

- Это мороженое, его дети обожают, да и взрослые тоже. У зоран такое вроде было.

- Не знаю, мне не попадалось на глаза. У зоран есть животные, из них получают молоко, такая белая жидкость. Но это очень дорогая еда, её для детей покупают, особенно если мать не может кормить грудью.

- Да, мы об этом знаем. Однако странно, вы знаете что мороженое делается из молока?

- Так я же попробовала! По вкусу похоже, только наверное с сахаром, да?

- А молоко где вы пили?

Дракона смутилась и завозилась на месте.

- Хара принесла пакетик, чтобы я попробовала. У нас такое не производят.

- А чем вы детей кормите?

- Мясо и зелень, только зелень мы не очень любим.

- А мясо в каком виде даёте?

- Мелкими кусочками, дракончики практически не жуют, пытаются сразу проглотить и если кусок большой, то ребёнок может подавиться. Я в детстве тоже отличалась повышенной жадностью, мама рассказывала, мне всё время хотелось проглотить самый большой кусок. Я сначала съедала самые крупные куски, а потом приступала к более мелким.

- Антракт заканчивается

- Ух ты!!! Это вот звонком обозначается?

- Да, даётся три звонка. После первого надо заканчивать трапезу, после второго идти в зал, третий звонок - начало второй части оперы.

Селиа буквально прыгала от восторга, когда опера закончилась восхищённые зрители хлопали в ладоши, и дракона хлопала крыльями. Когда Тиас и драконесса вышли из театра, на улице было уже темно. Селиа болтала без умолку, рассказывая С'хайсу о своих впечатлениях, о том, что надо бы домой сообщить о существовании такой приятной оперы, она рассуждала о необходимости антракта, так как там можно было перекусить. Тиас лишь улыбался её рассуждениям и качал головой, его предположения оправдались полностью, это существо не представляло угрозы ни для его расы, ни для зоран. А вот польза от неё могла быть существенной, она чувствовала родство с Тиас, это можно было использовать но как? С'хайс никак не мог придумать, для чего пригодилась бы драконесса. После долгих размышлений он решил попросить её сообщать о том, что на её взгляд могло бы привести к войне с зоранами.

- Селиа, у меня будет просьба к вам.

- Какая?

- Мы хотим создать совместную колонию с зоранами, это опасная затея. Мы бы хотели получать информацию от вас о том, что могло бы разрушить наши планы, или об угрозе жизни нашим подданным.

Селиа расстроено вздохнула, понимая что не сможет отказать.

- Селиа, я не прошу вас рассказывать о военных технологиях и секретах зоран, мне нужно обезопасить Тиас вот и всё.

- Хорошо С'хайс, если я что-то узнаю или услышу, я передам вам весточку.

- Благодарю вас Дракон, - Тиас поклонился.

Через мгновение запиликал коммуникатор, Тиас снял его с пояска и удивлённо приложил к голове.

- Ашса, что у тебя стряслось? Да? Хм... они хотят с ней поговорить? Ашса... ты же обещала! Я помню что они для нас сделали, но... да любимая, хорошо.

С'хайс как-то сгорбился, Селиа поняла, что он расстроен.

- Что-то случилось?

- О, да. Есть то, о чём жрецы не любят говорить. Нас ждёт встреча с кастой серой лиги.

- Ну... так это...

- Это официальная каста, именно Ашса дала им официальный статус, за что они благодарны по сей день. Правда, их дела чище от этого не стали.

- А кто они?

- Тиас, выполняющие серые заказы. Убийства, нападения, угрозы, серые сделки.

- Но... но зачем? Ты же говорил что вы боритесь с ними!

- Не всё так просто. Чтобы попасть в их поле зрения, нужно участвовать в серьёзном бизнесе, в серых схемах. В общем обычный Тиас им никогда интересен не будет. Их услуги неоценимы, когда нужно быстро выйти на пиратов или обеспечить безопасность кому-либо. С получением официального статуса многое в их жизни изменилось. Ашса просила об одном, свести к минимуму кровавые заказы. Они согласились и получили официальный статус. Но иногда жрецам требуется решать свои проблемы. Во время восхождения на трон именно их услугами воспользовалась Ашса. Да и все правящие касты пользовались их услугами. Это обратная сторона медали. Только не стоит путать обычных убийц, которые убивают ради горстки денег или от того что крыша поехала и серую лигу.

- Какая разница? И те и те убивают! Наверное у зоран тоже есть... надо будет спросить у Хары.

- Разница есть. Можно грабить транспортные корабли, можно ночью убивать обычных жителей. А серая лига действует строго по заказу. Это как сравнивать профессионального воина и того кто исподтишка убивает. Серая лига не стремится к жертвам.

- Для меня нет разницы кто убивает себе подобных.

- Селиа, поверьте, в нашем обществе без них не обойтись. Мне они тоже не по душе, Ашса об этом знает, но и она и я понимаем, серый мир будет существовать вне зависимости от того имеем мы дело с серой лигой или нет. Но если мы имеем с ними дело, значит в некоторой степени можем влиять. Так зачем утрачивать рычаги влияния? Возможно когда-нибудь наш мир изменится и тогда необходимость в них отпадёт, но я думаю, это произойдёт не скоро. А в свете грядущих перемен нам понадобится их помощь.

- Вы про зоран?

- Да. Не все Тиас чисты помыслами, а нам нужно показать себя с лучшей стороны зоранам. Серая лига поможет нам на первых порах обеспечить отсутствие криминальных элементов.

- Но ведь у вас же есть охрана правопорядка! Есть касты которые этим занимаются!

- Селиа, не волнуйтесь. Мы оплатим их труд. В данном случае мы хотим на год защитить совместную колонию от пиратов. А стражи порядка будут действовать на поверхности. Стражи порядка не смогут защитить от налётов пиратов, а вот серая лига сможет.

- Как?

- Селиа... это уже не наш вопрос. Как они будут это делать, что конкретно будут делать, кого надо будет привлекать... это не наши проблемы. Они дали согласие. У каждой касты есть секреты мастеров, они передаются из поколения в поколение. У жрецов тоже есть тайны.

- У нас как-то так... ну... нет секретов друг от друга.

- Разные обычаи, разные расы.

- Мне почему-то кажется что вам не стоит знакомиться с моей расой. Просто... понимаете...

- Понимаю. Вы не простите угроз любому из вас, а убийство приведёт к войне.

- Да.

- Селиа. Поверьте мне, наш мир прожил не одну тысячу лет. Тиас жили, живут и будут жить. У нас нет опыта построения совместных колоний, это что-то абсолютно новое для моей расы. И мы хотим сделать интеграцию быстро, качественно и без неприятностей.

Около странной парочки опустился глайдер. И Тиас шустро заскочил в него, поманив за собой драконессу. Через десять минут Селиа уже сидела в небольшом конференц-зале.

- Селиа, позвольте представить вам Шеат и Киашу. Они представляют официальную власть касты "Серая лига".

Обе змеи поклонились, слегка раздув капюшоны.

- А это Селиа, наша гостья. Случайно попавшая в мир зоран.

- Мы рады приветствовать вас в нашем мире, Селиа.

- Да, да... я тоже это... в смысле рада... - в голосе драконессы отчётливо звучало какое-то неприятие.

- Вижу вам уже немного рассказали о нас. Но, надеюсь, вы не будете столь категоричны в своих выводах, - самка молчала, говорил Шеат.

- Думаю для вас не будет секретом то, что границы обитаемых миров наших рас практически соприкасаются?

- С зоранами?

- О, да. Думаю если бы соприкосновение произошло с расой драконов, нас бы просто растерзали ваши сородичи.

- Уж точно, по голове бы не погладили, - грустно ответила Селиа.

- Судя по вашему виду, наша раса в целом произвела на вас хорошее впечатление.

- Да.

- Это крайне интересно, ибо всегда легче говорить с другом. Есть то о чём не знают наши правители, но мы попросили встречи, чтобы и вы были в курсе, о причине расскажу чуть позже.

- Это о чём же мы не знаем? - Ашса зашипела.

- Королева, мы верно служим своей расе и вам, прошу вас, не делайте из нас врагов, - Шеат склонил голову, Ашса сразу перестала шипеть.

- Извини Шеат.

- Итак, наши границы практически соприкасаются. Это многое значит. Надеюсь вы понимаете, чем ближе к центру нашего мира, тем выше контроль над пространством, тем сложнее спрятаться. Не так ли?

- Шеат... у вас есть контакты с пиратами зоран?!!! - растерянно поинтересовалась Ашса.

- Вы очень умная Королева, - сказала Киаша, - да, у нас есть контакты с зоранами. Именно об этом мы пришли поговорить.

С'хайс встревожился, его язык замелькал в воздухе.

- Шеат, Киаша... прошу вас... только не говорите что наша идея провалится! Умоляю...

- Некоторые вас называют Солнцем С'хайс. И мы с ними согласны, вы впервые за всю историю смогли нормально говорить с зоранами. Теперь насчёт идеи. На наш взгляд колония выбрана правильно, - Тиас стал серьёзным, видимо от слов перешли к делу, - политическое время у нашей расы выбрано правильно, чего не скажешь о зоранах. Император Шарт уже стар, да, он пользуется огромным влиянием, но он стар. Ещё 10-20 лет у нас есть на реализацию этого проекта. Если не успеем сделать изменения необратимыми, то мы не можем даже предположить к чему приведёт смена власти у зоран. У нас кстати тоже через это время будет смена власти, так что время ограничено.

- Да, к сожалению 300 лет как у зоран у нас нет.

- Но есть кое-что интересное. Мы говорили с пиратами зоран и кое-какие выводы нам удалось сделать. Во-первых у зоран нет серой лиги. Её функцию выполняют внешняя и внутренняя разведка Императора. Думаю различие понятно, мы сами по себе, а они часть системы. Во-вторых, ни один зоранин не согласился шпионить на нас, чего мы только не обещали, но ни один даже говорить на эту тему не захотел. Угрожать мы естественно не стали, нам нужны эти нити в будущем. Вывод прост, при всех трудностях зоран, они преданы своей расе не меньше любого Тиас. Но нам удалось договориться о незаконном экспорте некоторых вещей. Речь идёт о том, что те зоране посчитали возможным продать нам. Мы попросили их составить список того что они могли бы продать без ущерба своей расе. Среди кучи мелочей нам попались крайне интересные вещи, например видеодиски по географии колоний, история мира зоран, но самой интересной оказалась последняя сделка. Вот, посмотрите.

Тиас вытащил небольшой шарик и положил его на пол, объёмное изображение замерцало в воздухе. На голограмме показывался космодром и увеличение частей поверхности. Сначала был видны разнообразные корабли, затем показался корабль Императора и рядом с ним крайне необычный корабль, Селиа не составило труда узнать свой Искатель.

- Это мой корабль, он поломан, - грустно ответила дракона.

- Значит мы сделали правильные выводы, зоране никогда не делали кораблей столь странной формы.

- У нас есть кое-какие сведения об их мире, это радует. Возможно нам легче будет общаться.

- Не всё так радужно, Королева. Нам не удалось достать последние достижения зоран в науке, не получилось заполучить ни одно современное орудие. В отличие от наших пиратов, зоране летают на старых залатанных посудинах. Они объясняют это тем что корабли собираются только на государственных заводах и обычный зоранин просто не сможет его купить, ему не продадут. Они сказали, если нам нужны более современные корабли, то лучше попробовать связаться с кем-нибудь из правительства. Но мы же не зоране, а никто из Мудрейших, увы, не летает там, где обитают пираты зоран. Так что о технологиях нам практически ничего не известно.

- Могу вас порадовать. Два года назад мне удалось раздобыть атомный визион, совсем новенький, только сошедший с конвейера, - гордо сообщила Ашса.

- Как же это?

- Во время одной из стычек зоран с их врагами, наши пограничники оказались рядом, к сожалению зоране проиграли, а мы не успели добраться. Точнее когда успели, то спасать было уже некого. Кое-кому мы голову оторвали, так как мы их тоже недолюбливаем, - Тиас скривился, показывая свои чувства, - в итоге нам достался разбитый крейсер зоран. Весь экипаж погиб, но практически всё оборудование осталось в целости и сохранности.

Шеат хитро посмотрел на Киашу, та начала задумчиво раскачиваться.

- Как же это мы упустили столь знаменательное событие?

- У каждой касты свои секреты, - Ашса засмеялась.

- Корабль можно будет осмотреть?

- Если есть необходимость, я предоставлю вам полный доступ к кораблю и результатам исследований. Мы закончили практически всё, но многие вещи нашей расе не удастся воспроизвести, слишком уж специфичны их технологии.

- Нас по большей степени интересуют внутренние системы корабля. Регистраторы переговоров, чёрные ящики, шифровальные программы... думаю, вы понимаете.

- Вам будет предоставлен полный доступ, - подтвердил С'хайс.

- Благодарю вас! - оба Тиас поклонились.

По всей видимости они решили закончиться разговор. Селиа так и не поняла зачем её звали и решила спросить.

- Так это, что про меня? Вы же хотели меня увидеть!

- Селиа, у нас есть просьба к вам. Но даже не знаю как её обрисовать.

- Как-нибудь.

- Хорошо. Сможете ли вы устроить нам встречу с кем-нибудь из разведки зоран с серьёзным влиянием?

- А... ну... я... наверное можно будет Хару попросить, у неё есть знакомые.

- Встреча должна пройти без огласки. Это не официальная церемония.

- Знаете... я могу Карха попросить.

- Карх? Мудрейший? Селиа, даже не знаю что вам сказать... это наверное слишком высокая ступень.

- Нет, он такой... нормальный, с ним можно поговорить. Но против своей расы он действовать не станет.

- У нас другие цели, разговор будет не о зоранах.

- Я попробую договориться с ним.

- Благодарю вас.


Дракона лежала в своей комнате и задумчиво смотрела в потолок.

"Ну как можно быть такими? Они убивают за деньги, небо моё. Ладно бы своих врагов, а то просто так, заказали и всё, отправился на небо. А как жить потом? Как смотреть в глаза другим? Я была не в себе, крыша поехала и то, каждую ночь вижу кошмары. Что я совершила? Убийство! И мне нет оправдания! Мне понадобилось почти двадцать лет полного одиночества, чтобы хоть немного прийти в себя, да и то, пришла ли? А может стоит мне подружиться с драконом, я опять примусь за своё? Не знаю, у меня нет ответа. Но так хочу верить! Верить и не видеть никакой серой лиги. Гады! Но опять же, они живут с этим тысячи лет. Наверное я ещё слишком молода, чтобы понять..." - дракона заснула с грустными мыслями, завтра предстояло возвращение к зоранам. Чтобы вернуться в недельный срок, нужно было вылететь за два дня до окончания. Дракона три дня провела у Тиас и был рада знакомству с ними, но смешанные чувства непонимания остались.

- Селиа, у вас влажные глаза. Это слёзы?

- Мгм, - невнятно ответила дракона.

- Что случилось? - растерянно спросила Ашса.

- А можно вас обнять? - дрожащим голосом спросила драконесса.

- Можно, только не раздави.

Дракона порывисто обняла змею и тихо заскулила, Ашса поняла в чём проблема и погладила её по голове.

- Селиа, мы ещё увидимся. Я не стану твоим врагом и ни один Тиас не станет врагом твоей расы, даю слово. Если с зоранами всё получится, то мы ещё не раз встретимся. Даже если не получится, когда тебе отремонтируют корабль прилетай к нам, ты будешь желанной гостьей.

- А ваша серая лига на меня заказ не получит?

Ашса зафыркала и замотала головой.

- Мы не заказываем представителей чужих рас. Это касается лишь наших внутренних проблем. Да и... ты понравилась им.

- Да?

- Они никогда не просят помощи. А тут попросили.

- И что это значит?

- Это значит, они тебе доверяют. Причину такого доверия я не знаю, очевидно у них имеются некие сведения о тебе или твоей расе, которые позволяют так вести себя. Думаю, это очень хорошая информация.

- Я не понимаю, откуда кто-то может знать о драконах? Я очень далеко от дома, ни один из нас никогда здесь не был. Ведь мы-то о вас ничего не знаем!

- Селиа, у меня нет ответа. Чем ярче пламя тем дальше его видно. Скорее всего твоя раса оказывает большое влияние на наш мир и словно круги по воде, ваше влияние задевает другие расы. Рождаются легенды и память.

- Да уж, легенды и память. Не стоило мне встречаться с вами и зоранами! Вместо нормальных драконов впервые встретили изгнанницу. Какое впечатление я оставлю? Уж точно не особо приятное.

- Твои отношения с собственной расой лишь твои. Так же как серая лига это наши проблемы. Я смотрю на тебя сейчас и меня мало волнует за что тебя изгнали. Я рада нашей встрече.

Селиа радостно заурчала. Через час небольшой корабль покинул родной мир Тиас...


- Путешественница вернулась!!! - Хара обняла свою подругу, та громко заурчала и лизнула её в нос, потом начала чихать, зоране были очень шерстяными...

- Я так соскучилась...

- Только не лизаться!

- Извини. А что у нас нового?

- Ничего такого интересного не было, две поездки и одна большая встреча.

- У меня было очень интересно! Я так рада!

- Пойдём в кафе? Расскажешь.

- Да, да! - дракона начала подпрыгивать на месте.

Обе подруги наговорились в своё удовольствие и отправились домой поздним вечером. Осень медленно вступала в свои права. Жёлтая листва кружилась в воздухе, влажный прохладный воздух щекотал ноздри. На многих деревьях всё ещё весели красноватые шарики ягод, птицы кружились в ветвях поедая оставшиеся плоды, долгая зима ждала природу. Низкие серо-стальные тучи на большой скорости неслись по небу.

- Селиа, я всё как-то хотела спросить. А у вас зима есть?

- Ой, да! Конечно! Мы с горки катаемся и в снежки играем.

Зоранка задумчиво посмотрела в небо.

- Селиа, какая температура у вас зимой?

- На разных колониях по разному. При необходимости мы немного меняем положение планеты и наклон оси. В холодных зонах до -20С.

- Значит, -20С... а если температура будет ниже?

- Нет, мы болеть будем. Вообще дракон выдерживает до -40С.

- А -60С?

- Не знаю, я не пробовала, но мне кажется надо будет как-то согреваться.

- Селиа, зимой на Зоране в Сигиле температура падает до -60С, иногда и ниже. Порывистый ветер с колким снегом, постоянные вьюги. Именно поэтому мы настолько шерстяные.

Дракона замерла на месте и испуганно захлопала глазами.

- Я замёрзну!

- А что вы делаете чтобы согреться?

- Тёплой водой обливаемся...

- Одежда?

- Не знаю... - крылья драконессы задрожали.

- Ладно малыш, успокойся. Сделаем мы шубку для тебя.

- А как же я летать буду?!!! Я не могу не летать, я заболею.

- В каком смысле?

- Крылья... понимаешь, там много кровеносных сосудов, если долго не летаешь, они воспаляются, болеть начинают, и мышцы тоже болят.

- А как же вы в кораблях летаете, если перелёт долгий?

- Тренажёры есть специальные. Слушай, Хара, а ведь у меня есть на корабле тренажёр! Я им правда никогда не пользовалась, но думаю это вполне можно делать зимой.

- Вот видишь, а ты сразу трястись начинаешь. В жизни всегда всё хорошо, если к чему-то стремишься.

- Как думаешь, задумка Тиас реализуется?

- Не знаю, - Хара пожала плечами, - по мне, так было бы неплохо. Тиас имеют мощную экономику, у них можно многому научиться. Наш союз был бы полезен обоим расам. Но как это сделать не на словах, а на деле, вот это большой вопрос. Не все зоране хотят союза с ними, наверняка и не все Тиас любят зоран.

- С'хайс говорил о какой-то социальной рекламе. Что это?

- Обычная реклама... вон посмотри на плакат.

На плакате была изображена зоранка в слегка изогнутой позе, руками она упиралась в нос симпатичного глайдера, надпись гласила "управляй мечтой".

- Хм...

- Это коммерческая реклама. Она призывает потребителя что-либо купить или сделать. А есть социальная реклама, она призывает всех зоран к каким-либо действиям. Например, "позвоните родителям", "дети - цветы жизни" и так далее. Думаю для Тиас подошла бы вот такая реклама, пара Тиас и ребёнок, на фоне пары зоран и ребёнка, "мы похожи".

- Хм... Хара, надо тогда ещё цепочку и тиару нарисовать.

- Зачем? - не поняла зоранка.

- Не думаю что большинство зоран способно по мордочке Тиас определить самка этот или самец. А идея твоего плаката показать именно семью. Ведь это духовная ценность зоран.

- М-да... ты права.

- Так это, может давай сделаем такую рекламу?

- Император должен принять решение. После этого можно будет что-то делать, а пока он думает как лучше интегрировать наши расы.

- Может ему предложить твою идею?

- Вот ты и предложишь.

- Не-ет! А вдруг он...

- Селиа... - Хара потрепала дракону по крылу.

- Хорошо, я предложу. Но скажу что это наша совместная идея.

- Ну никуда без меня.

- Никуда! - важно надувшись сообщила драконесса.

Селиа несколько раз спрашивала о Кархе, но тот опять смотался куда-то осматривать новую военную станцию и обещал быть лишь через день. Следующий день дракона провела в полной задумчивости, пытаясь понять что она должна делать. Ей казалось, она обязана помочь Тиас в их намерениях, они ведь тоже рептилии как и она, но с другой стороны Селиа не хотела неприятностей для зоран, перед её глазами была Хара, которую она готова была защищать до последнего вздоха. Император начал действовать, очевидно решение было принято и Резиденция забурлила как котёл, тысячи вызовов, сборы, сотни "властных" зоран прилетали и улетали, руководители всевозможных рангов и направлений, Мудрейшие практически не отдыхали исполняя волю Императора. Множество обычных зоран то и дело обсуждали важные новости, но в прессу информацию пока не давали, однако вся эта кишащая жизнь вызывала вопросы и журналисты с интересом роились вокруг Мудрейших и Императора, но те хранили гордое молчание. Раса готовилась, Император специально поступил таким образом, чтобы подогреть интерес своих подданных к предстоящим событиям и ему это вполне удалось. Ибо тематика разговоров и слухов переросла в ливень домыслов. Говорили что скоро война, что будет смена власти, что изобретено новейшее оружие и теперь зоране будут править миром... чего только не было слышно.

- Ох, Карх наконец-то я вас застала.

- Добрый вечер Селиа.

- Вы устали, да?

- О, да. Император засыпает нас приказами, я забыл когда последний раз спал.

- Будущее стоит того чтобы жить.

- Не знаю... не знаю...

- Карх, а у вас тут всяких подслушивающих устройств нет?

Зоранин закашлялся растерянно уставившись на драконессу, та смущённо опустила крылья.

- Девочка, ну зачем же так прямо говорить? Пройдёмся по парку?

- Да, да! - она хлопнула крыльями.

Карх вышел с ней в парковую зону и заинтересованно поглядывал в ожидании новостей.

- Селиа, кто-то на вас выходил по нашей договорённости?

- Нет, на меня никто не выходил. Видимо в вашей политике я не важна. Я о другом.

- Хм... и о чём же?

- Серая лига хочет встречи с вами.

- Кто? Какая лига? - растерялся зоранин.

- Тиас.

- Чего?!!! - зоранин от удивления оскалился и грозно рыкнул, драконесса испуганно заскулила и начала отодвигаться от него.

- Эй, Селиа... ну что вы? Я не кусаюсь.

- А вы...

- Это просто выражение эмоций. Пожалуйста, не бойтесь меня.

- Ладно...

- Итак, что же с Тиас?

- Серая лига. Шеат и Киаша возглавляют эту касту. Они хотят с вами встретиться неофициально. Каста... я не знаю как это объяснить.

- Я знаю что такое каста. У Тиас кастовое общество, это я тоже знаю.

- В общем они занимаются всем что связано с серым миром. Воры, убийцы, пираты, налоги, разведка, шпионы и так далее.

- Хм...

- Они давно контактируют с пиратам зоран.

- Что?!!! - Карх завидев лавочку тут же решил присесть, демонстративно хватаясь за сердце.

- В разговоре было упоминание о торговле. Пираты что-то им продают, Тиас в свою очередь тоже что-то продают и покупают.

- Вот это новость...

- Атомный визион.

- Где?

- У них.

- Не может быть! Это невозможно!

- Ну, у вас ведь тоже есть корабли Тиас.

- Есть. Но не военные же!

- Была стычка зоран и ещё кого-то, я не поняла о какой расе шла речь, пограничники Тиас не успели спасти корабль зоран, а тех с кем вы дрались они потом прибили. В итоге им достался ваш крейсер.

- Селиа, почему вы мне рассказываете эту тайну?

- Они не говорили что это нельзя рассказывать, значит не обидятся если я расскажу, - честно глядя в глаза, ответила дракона. Карх с трудом сдержал улыбку.

- Значит корабль они разобрали?

- Да, только говорят что многое воспроизвести невозможно и ещё... слово... такое... хм... ре? Кре? Нет,... а! Не рентабельно!

- А чего хочет от меня серая лига?

- Они не сказали. Наверное поговорить хотят о чём-то. А может что-нибудь предложат? Мне кажется надо пообщаться, ведь чем больше зоране и Тиас будут говорить, тем легче строить процессы интеграции.

- Значит говоришь серая лига... а где встречаться-то будем?

- Вот координаты и время, - дракона подала ему небольшой пластиковый квадратик, - они там будут вас ждать.

- Я должен быть один, да?

- Они просили соблюдать конфиденциальность.

- А их сколько будет?

- Двое. Шеат и Киаша. Они пара Тиас, наверное и дети есть... я так думаю.

- Что ж Селиа, спасибо за информацию, вот уж не думал увидеть вас в качестве посредника на переговорах. А как вам вообще? Какое впечатление от Тиас?

- Хорошее. Но... они убивают себе подобных, серая лига... Ашса сказала что им это необходимо, но я не понимаю, просто... не знаю! Почему? Разве это хорошо?

- Ашса?

- Это Королева. Вы говорили со С'хайсом, это Король. В переговорах их самки редко участвуют, они слишком вспыльчивы и агрессивны. Его Ашса даже укусила однажды, он долго в больнице лежал.

- Хм... значит самцы не кусаются?

- А они не ядовиты.

- Вот это новость...

- Да, самцы издавна добывали еду, выкапывали коренья, собирали фрукты, чтобы кормить мать и детей, а самка защищала гнездо.

- Да уж, вы за несколько дней узнали о них больше чем мы за много лет пограничной торговли и шпионажа.

- Они рептилии Карх, как и я, - дракона тихо заскулила.

- Но вы же к зоранам хорошо относитесь?

- Вот если бы вы не рычали по каждому поводу... а так, побаиваюсь.

- Селиа, мне жаль что мы пугаем вас, я не виноват в этом. Но я очень благодарен за предоставленные сведения.

Дракона заулыбалась, Карх потрепал её по спине и тоже улыбнулся. Через день Селиа к удивлению обнаружила на своей карточке внушительную сумму монет и тут же побежала к Харе похвастаться, в очередной раз вызвав смех зоранки.


Император выступил с обращением к зоранам, небольшое короткое сообщение, всё лаконично и содержательно. Это произошло сразу же после переговоров с Тиас, вместе с которыми прилетела дракона. Миллионы зоран приникли к визорам и коммуникаторам, новости оказались просто потрясающими. Никакой войны, никакой смены власти, а что-то ещё более серьёзное и необычное. После выступления Шарта Мудрейшим и всем ветвям власти было дано разрешение на интервью с прессой. Информация полилась на зоран как из рога изобилия. Сотни интервью, новости шли каждый час, все обсуждали одну и ту же тему в разных ракурсах. Во множестве сетевых блогов и форумов происходил обмен мнениями о будущем, самым популярным информационным ресурсом стал сайт содержащий информацию о расе Тиас. Фактически информация была предоставлена самими Тиас по приказу Ашсы. Запустилась и социальная реклама, тысячи щитов с мордочками Тиас красовались в Сигиле. В первые дни слегка офигевшие зоране пристально разглядывали каждый щит. По социальным опросам самой лучшей была признана реклама "мы похожи", в качестве авторов стояло два имени Хара и Селиа.


- Добрый день Мудрейший Карх.

- И вам доброго дня Тиас.

- Мы рады нашему знакомству, думаю, не стоит терять времени. Приступим к разговору?

- Да, давайте.

- Итак, мы представляем касту "серая лига". Правящая каста дала нам поручение защитить совместную колонию на первое время от пиратов и криминальных элементов нашего общества. Для исполнения этого поручения нам понадобится ваша помощь.

- Ого... серьёзно. Что требуется от меня?

- Мы не имеем контроля над вашими пиратами. А сделки между пиратами Тиас и зоран уже много лет проходят гладко, фактически интеграция криминала уже произошла.

- Да... пора мне в отставку, прошляпил я это.

- Это не ваша вина Мудрейший. У вас ведь не существует серой лиги, а с официальной властью пираты никогда работать не станут. "Бунтующие души", так мы называем пиратов, и это не метафора. Авантюризм в душе и склонность к риску вот что такое пираты. У вас тоже самое. Это те, кто не может найти себе место в мирном обществе.

- Хм... Киаша, даже не знаю что ответить. Мы их рассматриваем как преступников.

- Это не правильно Мудрейший.

- Они грабят мирные корабли, убивают, устраивают бунты.

- Наши пираты тоже грабят корабли и колонии, тащат, что плохо лежит, но при этом всегда стараются свести жертвы к минимуму, а бунтов у нас вообще не бывает. Этому есть простая причина. Им есть куда обратиться за защитой от официальной власти. Серая лига предоставляет такую защиту всем кто в ней нуждается, беря плату за это.

- Деньги...

- О нет Мудрейший, деньги не главное. Хотя и деньги мы тоже берём, в зависимости от обстоятельств. Но чаще всего мы берём услугу.

- Услугу?

- Да, услугу. Делаем новые документы, социальные карточки, коммуникаторы. Помогаем начать заново с чистого листа. Но Тиас становится обязан серой лиге. И когда нам что-то нужно, у нас есть возможность просить обещанную услугу.

- Насколько я понимаю...

- Вы правильно понимаете, о тех кто отказывается от своих обязательств быстро забывают. В отличие от Тиас у зоран очень сильно чувство собственного достоинства и понятие чести. Нам кажется серая лига в вашем обществе решила бы большинство проблем.

- Вы предлагаете создать аналог серой лиги?

- Да. Мы будем взаимодействовать с ними и совместными усилиями обеспечим порядок на опытной колонии. В случае удачной реализации проекта, наши услуги станут не нужны и мы сможем заниматься общими проблемами своих рас.

- Киаша, я не знаю что вам ответить.

- Нет смысла оставлять вопрос в воздухе. Своих пиратов мы удержим, но над вашими не властны.

- Да понимаю... но это ведь проигрыш в борьбе с этим явлением.

- Карх, сколько вам лет? Кажется около 240? Ваша раса вышла в космос тысячи лет назад, пираты были ещё до выхода в космос. Думаю вы знаете легенды. Морские пираты. Этому явлению больше чем всем нам вместе взятым. Его невозможно победить потому что это пираты, а не кто-то чужой, они такие же как мы, у них такие же дети, семьи, они так же болеют, любят, страдают, радуются. Разве возможно отказаться от своей тени? Она всегда будет с вами, пока светит солнце.

- Мои семью убили пираты. Как я могу принять их?

- Вы не поняли, Мудрейший. Серая лига - это вторая власть, власть тени. Официальная власть должна бороться с этим явлением. Серая лига должна обеспечивать контакт серого мира и обычных зоран. Посмотрите к чему привело неприятие серого мира. Ваши пираты продают всевозможные вещи, через них нам удалось получить некоторые технологии и важные сведения о вашей расе. Но мы не враждебны зоранам! Задайте себе вопрос, с кем кроме нас контактируют ваши пираты?

- Вы меня загнали в угол.

- У вас ведь есть разведка? Пусть лучшие из лучших создадут серую лигу. Деньги и небольшие услуги серому миру и пираты сами придут к вам. Вы получите власть над серым миром, можно будет постепенно проводить политику "не убий".

- С вами тяжело спорить, вы очень умны Шеат и Киаша.

- Мы правим серой лигой, без интеллекта сложно делать то, что мы делаем.

- Надо будет убедить Императора.

- Ваш Император мудрый правитель, он поймёт. Но вы ведь понимаете, открытых связей серой лиги и пиратов быть не может. Всё должно быть тихо.

- Понимаю. Киаша, мне понадобится некоторое время для создания такой структуры.

- И помните главное, не пытайтесь управлять серой лигой. Она сама должна работать на благо своей расе, лишь в этом случае вы сможете влиять на серый мир.

- Спасибо.

- Это вам подарок.

Киаша протянула небольшой информационный диск.

- Что здесь?

- Маркировка всех известных серой лиге кораблей пиратов Тиас.

- Обидно...

- Почему?

- Мне нечем вас отблагодарить.

- Когда-нибудь сочтёмся, - пофыркивая ответил Шеат, - до встречи Мудрейший, если нам что-то срочно понадобится, мы передадим вам весточку через Селиа.

- А как мне вас позвать?

- Через Селиа. Скажите ей о необходимости встречи.

- Не понимаю, вы же знакомы с ней от силы пару дней.

- Карх, драконы не предают.

- В каком смысле?

- О их честности ходят легенды. Любому дракону можно доверять.

- Скорее всего это просто легенды. Не верю я в благородных белых и пушистых.

- К сожалению спросить нам не у кого.

- Селиа сказала что вы пара. Это правда?

- О, да, - Киаша засмеялась, - но мы очень молодая пара. Мне 23 года, а Шеату 19 лет.

- А дети у вас есть?

- Мы работаем над этой проблемой, - по всей видимости Шеат засмущался.

- А как же вы в столь молодом возрасте стали правителями целой касты? Да ещё такой необычной.

- Меня учили этому с рождения, а Шеат... он присоединился ко мне чуть позже, - по нашим обычаям жезл Мастера передаётся по очереди, самка, самец, снова самка и так далее. У моих родителей было двое детей и лишь одна девочка. Мой брат занимается аналитической деятельностью и переговорами с крупными объединениями.

- А мне... у меня никого нет.

- Это не правильно, Мудрейший. Зоране парная раса, а без второй половинки и жизнь не мила.

- Стар я уже.

- Подумайте вот о чём, срок жизни Тиас 100 лет, когда я умру, вы всё ещё будете живы.

Карх задумчиво почесал голову и вздохнул.

- Может быть кто-нибудь когда-нибудь и согласится жить со мной. Время покажет.

- Тогда удачи вам Карх и пусть звезды освещают ваш путь.

Два небольших корабля разлетелись в разные стороны, Карх включил автопилот и раскупорил бутылку любимого вина, он надолго задумался. Тревожное время наступало. "Тиас и смена власти у зоран, каша будет ещё та", - думал зоранин, пытаясь представить последствия принятых решений. Но будущее ускользало, теории рушились и непонятно что будет дальше...


- Ага, скиталец вернулся. Где был? - поинтересовался Шарт.

- Император, есть несколько идей, надо бы их обсудить, - Карх сделал ударение на последнем слове. Шарт удивлённо рыкнул, потом покопался в столе и вытащил небольшой шарик, водрузил его на стол и прижал ладонью, шарик тихо пискнул активируя глушащие фоновые звуки.

- Где был?

- Встречался Тиас. С их теневой властью.

Карх пересказал содержание разговора и в ожидании уставился на Императора, тот задумчиво теребил уши. Император налил два бокала вина и достал коробку конфет.

- Да уж, не думал что такое существует. Твоя оценка?

- Возможно стоит воспользоваться их опытом. Фактически они правы, "нижний" мир существует, хотим мы того или нет.

- Влияние на власть? - сделав глоток спросил Император.

- Скорее всего сначала будут перекосы, затем наступит баланс. Я думаю за пару лет серая лига при нашей негласной поддержке захватит все нити влияния. Но кровь прольётся ещё не раз. Делёжка власти у зоран довольно кровавое занятие.

- Разведка сможет это реализовать?

- Нет, в этом я с Тиас не согласен. Ни я, ни силовая ветвь власти, ни разведка не сможет. Серая лига должна образоваться спонтанно, но те кто её образуют должны быть на грани подчинения нам и иметь связи с пиратами и криминалом.

- Но кто тогда?

- Хара.

- Хара?!!! Самка? Пираты?!!! Не смеши.

- О нет, не она сама. А тот кто однажды был с ней.

- Пропажа, которую она искала много лет... где он?

- Не знаю, но он стал довольно знаменитым в своём круге. Как-то я видел упоминание о "чёрной стреле". Небольшая группа пиратов. Он был их лидером.

- Карх... мы ведь подставим её. Это подло.

- Надо будет обеспечить ей безопасность.

- Она вроде с Геором хорошо сошлась, может решит наконец-то детей завести. Что будет? Мне это не кажется хорошей идеей.

- Можно поискать другие выходы на пиратов. Просто тех кого мы могли бы хоть как-то контролировать я не знаю. Надо выяснить, жив ли он вообще.

- Что ж, надеюсь она не испробует свои когти на нас. Я отдам приказ разведке найти его любой ценой.

- Вкусные конфеты, и вино хорошее... - Карх улыбнулся.

- Терпкий аромат, надеюсь он не станет горьким с годами.

Карх ушёл из кабинета не в лучшем настроении.

И небо снова бросило кости судьбы...

- Геор, может пойдём домой?

- Что с вами, Хара? Вы без настроения.

- Одна неудачная сделка.

- Стоит из-за этого расстраиваться?

- Никак не могу понять, почему не получилось. Я заплатила за информацию, а мне подкинули пустышку.

- Позвольте полюбопытствовать...

Два зоранина прогуливались по парковой зоне около Резиденции. Осень вступила в свои права и жёлтая листва кружила вихрями на пустеющих аллеях. Звёзд не было, низкие тучи закрывали небо до самого горизонта. Краешек красного солнца виднелся вдали. Влажный воздух оставлял серебристые капельки не белоснежной шерсти зоран...

- Хотела узнать расценки на драгоценные камни на чёрном рынке.

- Хм... а чем не устр... - больше он сказать ничего не успел. Вой пикирования глайдера и огненное зарево. Земля взлетела в воздух, глайдер взмыл вверх, оставляя за собой выжженный участок земли. Осколки гранаты посекли рядом стоящие деревья... в последний момент Геор успел свалить свою подругу на землю, но это не помогло...


- Импертор... у нас проблемы.

- Что там полыхает?

- Глайдер сбросил бомбу.

- Кто?!!!

- Хара и Геор.

Шарт на секунду прикрыл глаза, затем выдохнул.

- Куда смотрела охрана периметра?

- У глайдера было разрешение на посадку в Резиденции.

- Общий сбор глав силовых служб, жду через час, - зоранин ударил рукой по столу, зелёные глаза наполнились ненавистью...

- Состояние? - рычание Шарта не предвещало ничего хорошего никому.

- Геор легко ранен. Хара в реанимации, много осколков попало в тело.

- С какой стороны воронка?

- Император...

- Я задал вопрос!

- Они шли к дому, воронка слева.

- Значит хотели убить её.

- Эксперты проводят анализ, Геор в шоковом состоянии, врачи обещают через пару часов привести его в норму.


Трое Мудрейших и Император сидели за небольшим столом.

- Если Хара не выживет... думаю все всё понимают.

Карх поднял руку.

- Император, прошу вас, не делайте категоричных выводов. Мы не боги.

- Не боги говоришь... я не просил вас защищать кого-либо уровнем ниже заместителя Мудрейшего. Я не просил вас защищать всех! Единственная женщина! Единственная!!! И где? В моей Резиденции! Кстати, мои окна выходят как раз на ту сторону.

- Император, я отдал приказы, мы найдём того кто выдал разрешение, - Грах, нервно стучал когтями по столу.

- Найдёте? А почему до сих пор не нашли? Прошёл час!

- Император Шарт, прошу вас... Хара много сделала для меня лично! Мы найдём!

- Хорошо. Информацию в прессу не давать. Режим полной секретности. Карх, задержись. Остальные свободны. У нас есть три дня, я отменю две встречи. Дольше скрывать её отсутствие не получится.

Все встали и поклонились, затем понуро вышли из кабинета.

- Грах, он нас растерзает.

- Как это вообще могло случиться? Власть Шарта велика, он солнце нашего мира, ему верят все! Кто мог напасть на Хару?

- Хара или Геор?

- Да не знаю! Не знаю!!!

- Не нервничай. Жалованье надо отрабатывать. С чего начнём?

- Всех агентов на улицы. Врачи обещают привести Геора в сознание через пару часов.

- Надо узнать, может она о чём-то говорила? Возможно есть зацепки.

- Глайдер я найду. Но, думаю, он нам ничем не поможет. Разрешение скорее всего липовое.

- Твои мысли о Харе?

- Порву как тузик грелку! - зоранин впустил когти, его зрачки сузились, - рано или поздно найду!

- Слушай, а где ящерица?

- Лежит около Хары, она не в себе.

- В каком смысле?

- В прямом, по всей видимости у неё нервный срыв.

- Если ещё и с ней что-то случится, то всё, тогда точно всё.


Синяя дракона лежала около постели своей подруги, она всё время тихо скулила, из глаз Селиа катились слёзы.

** Селиа, пожалуйста, ответьте!

** Что тебе?

** Ух, фух! Я думал вы больше не будете со мной говорить.

** Прости, мне очень плохо.

** Так Селиа! - голос Кибера резко изменился, - Кто вы? Вы прото-дракона! Кровь и слёзы вот твой дар! Сильные, смелые и гордые! Возьмите себя в лапы! Перестаньте рыдать!

** Что ты от меня хочешь? Я нашла единственное существо которое меня понимало и теперь вот... какие-то твари её растерзали!

** Селиа, представьте что это прото-дракона. Она ваша подруга...

** Ты...

** Что делает коллективная раса, когда кого-то из них обижают?

** А что я могу?

** Вы уже давно стали частью истории зоран, о недопустимости влияния говорить слишком поздно. Явите миру сущность дракона.

Селиа закрыла глаза, но Кибер настойчиво продолжал говорить и убеждать, через пол часа он добился своего, дракона разозлилась, правда пока только на него самого.

** Если ты сейчас же не заткнёшься, я разберу корабль на запчасти, а тебя на металлолом переплавлю!

** Ага, а летать потом как будете?

** Здесь останусь!

** Здесь? Там где ваша подруга? Очень хорошо и кто будет следующим?

** Заткнись!!! - Селиа начала шипеть и порыкивать, потом вскочила.

** Так и будете на меня шипеть? Может пора заняться делом?

Дракона выпустила когти, её глаза вспыхнули синим светом.

** Что я должна делать? Зоран миллионы! Как я найду того кто это сделал?

** Нити судьбы соединяют нас. Не так ли?

** Хм...

** Потянем за ниточку и поймаем рыбку.

** Что конкретно ты предлагаешь?

** Селиа, у меня нет таких алгоритмов, но думаю вы знаете с чего начать.

Дракона опять легла и прикрыла глаза, её крылья перестали дрожать она задумалась, через пол часа дракона встала.

** Кибер, подготовь три канала через любые военные спутники. Сюда пришли стелс-зонд. Пусть висит непрерывно в её палате, если кто-то сунется скажешь мне. Около здания тоже пусть летает парочка. Отслеживай все перемещения, особенно тех кого не было раньше. Веди запись происходящего.

Дракона пулей выскочила из палаты, чуть не сбив зоранина, охранявшего вход в палату Хары. Она кубарем слетела по лестнице и выпрыгнула в открытое окно между этажами, крылья с резким хлопком раскрылись и дракона взмыла в небо. Ветер за последнее время усилился, после того как Селиа узнала об особенностях местной зимы, она приготовилась к холодам. Как только дракона взлетела на достаточную высоту её тело вспыхнуло синим пламенем и она исчезла во вспышке.

- Привет.

- Селиа, я всё подготовил. Только скажите что именно мы будем делать.

- Узнавать. Деньги Хара получала с личной банковской карточки, у неё их две, одна официальная, куда ей скидывают жалованье, а вторая личная. Думаю платила она как раз с личной карточки, сняла с неё деньги и заплатила. Надо взломать систему банка "З-Кредит" и посмотреть когда именно она снимала крупную сумму денег.

- Приказ принят.

Селиа легла перед призрачным экраном терминала и зацокала когтями по голограмме клавиатуры на полу.

- Давай первый канал.

Защита сети банка рухнула через два часа непрерывной атаки. К этому времени в прессе уже появились первые сообщения о взломе. Селиа вытащила всю информацию по движению средств на карточках и загрузила кибера поиском нужных ей транзакций. Как выяснилось, клиентами банка "З-Кредит" были более пяти миллионов зоран.

- Анализ закончен. Последний раз крупная сумма снималась три дня назад, сто тысяч монет. Однако сумма была выдана не наличными, а векселем на предъявителя.

- Чем, чем?

- Это аналог денег. Называется ценная бумага.

- Ценная бумага?

- Да, я анализировал экономику зоран, это одно из платёжных средств, применяемых при безналичных финансовых расчётах.

- Ценная бумага... подожди, у неё номер есть?

- Есть, у каждого векселя уникальный номер.

- Прекрасно! А где его можно превратить обратно в настоящие деньги?

- В любом банке, так же можно расплатиться им или передать другому лицу.

- Это уже хуже.

- Остаётся ждать, где именно всплывёт вексель.

- У нас нет времени. Я боюсь, её повторно постараются убить.

- Что делаем?

- Запускай поиск регистрации векселя. Как только что-нибудь найдёшь, сразу скажешь.

У драконы запиликал коммуникатор, она удивлённо стянула его с шеи и приложила к уху.

- Здравствуйте Селиа.

- Карх?

- Мы можем встретиться?

- Конечно!

- Прилетайте в Резиденцию, я буду там.

- Уже лечу.

Дракона телепортировалась из корабля и снова взмыла в небо, полёт занял чуть больше десяти минут и она приземлилась около входа, Карх уже ждал её.

- Селиа, вы так срочно ушли из палаты. Что-то случилось?

- Нет. Просто...

- А зачем понадобилось взламывать банк?

** Он не может знать наверняка, - тут же предостерёг Кибер.

- Что делать? - дракона сделала круглые глаза.

- Взламывать банк, - Карх улыбнулся, - Селиа, в нашем мире нет столь мощных организаций, которые могут за два часа взломать информационную систему банка.

- Знаете Карх...

- Я не враг вам и не враг Харе. Вы это прекрасно знаете. Прошу вас, не надо больше так делать. Банковские счета, это личное дело каждого. Есть законы о банковской тайне.

- Вы что-нибудь нашли?

- Да. Геор пришёл в себя. Он говорит, Хара что-то говорила о покупке прайса драгоценных камней на чёрном рынке.

- И?

- Больше она ничего сказать не успела.

- Вы узнали где и у кого она купила этот ваш прайс?

- Нет, к сожалению пока не нашли. У банка который вы взломали мы запросили информацию о движении средств на её счёте. Они нам официально ответили что последняя крупная сумма была снята неделю назад наличными.

Дракона некоторое время глупо хлопала глазами...

** Селиа, банк солгал. Я думаю они как-то замешаны во всём этом. Вот и первая ниточка.

- Карх, я очень уважаю вас, но при всём моём уважении... вы слишком доверчивы.

- В каком смысле? - зоранин начал грозно порыкивать.

- Они вам дали информацию до взлома или после?

- Три часа назад.

- Ах как не повезло... - дракона заулыбалась.

- Что именно? Вы о чём?

- Боюсь разочаровать вас, "З-Кредит" обманул. Харе был выписан вексель на сто тысяч монет.

- Значит всё-таки вы взломали.

- Да.

Зоранин снял с пояса коммуникатор.

- Грах, "З-Кредит" решил поиграть. Сведения точные. Двадцать минут хватит? Вот и хорошо. Ко мне его.

Он внимательно посмотрел на дракону, та стояла слегка наклонив голову на бок и выжидающе смотрела на него.

- Они привезут его?

- Да.

- И что будет?

- Даже немые умеют разговаривать, когда вопросы задаёт Император.

...

- Присаживайтесь Шег.

Зоранин явно нервничал.

- Как ваши дела? Как активы банка? Клиенты не жалуются? - Шарт холодно смотрел на зоранина.

- Нет Император... всё... х-х-хорошо.

- Да? Я слышал у вас были какие-то проблемы с безопасностью? - спросил Император.

- Это временно, мы ищем злоумышленника. Они украли только состояние депозитов.

- Шег, скажите, вам посылали запрос по движению средств на персональном счёте Советника Хары?

- Да.

- Чья подпись была на запросе?

- Ваша, Император, - лапы зоранина затряслись ещё больше.

Карх и Селиа стояли поодаль в разных углах кабинета.

- И вы ответили что был съём денег неделю назад.

- Да Император.

- Шег, вы умный зоранин, достигли многого в этой жизни. Вы знаете о том, что бывает с теми кто обманывает власть?

- Знаю... - Шег опустил голову.

- Я очень хочу послушать занимательную историю.

- Вексель на сто тысяч выписан три дня назад, по просьбе Хары, снятием со счёта. Вексель на предъявителя. Прошу вас... у меня дети.

- Дети говоришь? - Император зарычал, обнажив огромные белые клыки.

- Меня заставили! Заставили!

- Имена.

- Они убьют мою семью!

- Имена.

- Керхал, Веш, Ниорх. Керхал, занимается скупкой драгоценных камней. Веш... я не знаю кто он, он был у меня два раза. Ниорх, занимается продажей камешков.

- Очень хорошо. Вы можете попросить встречи с ними? Достаточно будет любого.

- Да, могу... можно сказать что с векселем проблемы, я его заблокирую.

- Ну что ж. Шег, я оставлю вас в живых. В этот раз оставлю. Карх, всех троих... после получения от них информации можешь уничтожить.

- Повинуюсь Император, - Карх поклонился, приложив руку к груди.

По всей видимости Шег только сейчас понял какая опасность его миновала. Весь разговор занял чуть больше минуты. Они вышли из кабинета Императора и направились на стоянку глайдеров.

- Шег, кто-нибудь видел вас?

- Меня вытащили прямо из кабинета. Видели конечно.

- А у вас фотографии этих товарищей есть?

- У меня везде камеры наблюдения. Дайте мне пять минут и у вас будут все фотографии.

- Тогда в общем-то нет смысла просить встречи.

Карх снял с пояса коммуникатор и набрав какой-то код сказал.

- Мобильную группу захвата. Одну к банку, одну в резерве.

Селиа вприпрыжку неслась за зоранами. События разворачивались всё стремительней. Она запрыгнула в военный глайдер последней, за ней закрыли дверь и машина взмыла в небо. Шег сидел тихо, он зажал голову лапами и скулил как ребёнок, у него зазвонил коммуникатор.

- Да. Нет, я не один. Со мной... - он огляделся, - два моих охранника. Да, я был в Резиденции. Случилось? Мой банк взломали! Похищены счета! Депозиты! Всё! Да кому нужны ваши долбанные камешки?! Они же в ячейках хранятся, был электронный взлом. Чьих рук дело? Я думал ты мне это скажешь! Не угрожаю я! Чёрт... связался с вами на свою голову. Вексель? Веш, ты придурок? Да, я осмелел! В банке активов на три миллиарда монет! Твои сто тысяч никто не заметит в этом море. Ладно, не кипячусь. Найдёте? Хорошо... я постараюсь замять это дело, но у вас очень мало времени. Через пару дней ко мне пришлют аудиторскую проверку и я уже ничего не смогу скрыть. Камни надо будет забрать сегодня или завтра. Хорошо, ладно.

Он положил коммуникатор обратно.

- Он приедет через час ко мне. Это Веш.

- Вот и хорошо. Вы талантливый актёр Шег, - Карх усмехнулся, - а много у них камней?

- Они арендовали сотню банковских ящиков, я особо никогда не интересовался, всё равно половина фальшивок.

Селиа заинтересованно влезла в разговор.

- Шег, вы сказали, они арендуют ячейки?

- Да.

- А где гарантия что в ячейку не положат бомбу? - невинно поинтересовалась дракона, Шег вздрогнул и отрицательно замотал головой.

- Все ячейки находятся в главном хранилище, владелец ячейки имеет доступ только к арендованному им объёму.

- А как вы определяете, кому именно адресована ячейка?

Карх слегка растерянно пытался понять к чему клонит Селиа.

- Два параметра обеспечивают полную идентификацию зоранина. Во первых это номер социальной карточки, а во вторых личный код.

- Социальная карточка... Карх, это то, что мне подарили?

- Да, она.

- Но ведь там очень длинный номер. Как зоранин может его запомнить?

- Нет же! Есть закон о работе банков! Там всё регламентировано. Карточка предъявляется, с неё считывается электронный номер и перфорированный специальным образом код. Соответствие кода и номера дают 100% гарантию подлинности.

** Кибер. Проверь, кто арендовал ячейки, по именам Керхал, Веш, Ниорх.

** Таких в списке нет.

- Скажите, Шег. На кого оформлены ячейки?

- На меня конечно. Неужто вы думаете такие личности будут светиться?

- Значит и доступ имеете только вы?

- Ну да.

- В этом случае вы не могли не видеть, что именно складывается в ячейки.

- Не видел я! Это всего лишь небольшой приработок. Да, не спорю, незаконно! Но чёрт возьми, это ведь не угрожало ничьей жизни.

- Откуда тогда вы знаете, что там именно камни?

- Они отдавали мне запакованные коробочки. Если её потрясти, там что-то брякало.

- То есть камни вы не видели?

- Видел, Веш показывал. Притащил такую коробку, показал фальшивые и настоящие, хвастался.

- После этого вы не распаковывали коробки?

- Нет, да и зачем?

- Дайте догадаюсь... прайс Хара заказала у вас?

- Да, я дал ей номер коммуникатора Керхала и Ниорха.

Селиа на секунду прикрыла глаза, потом посмотрела на Карха. Тот внимательно слушал, но видимо так и не понял к чему клонит дракона.

- Карх, я думаю у вас проблемы.

- Какие?

- Нет там никаких камней.

- ???

- Что нужно прятать столь странным образом?

- М-м-м...

- Нечто такое, что нельзя прятать в доступном месте. Оружие или наркотики, вот что там.

- Ма-а-ать.... - Карх выругался, потом выхватил коммуникатор и опять набрал код Граха.

- Грах, есть вероятность что в банке куча наркоты или оружия. Откуда информация? Селиа проводит допрос с пристрастием. Нет, военных нельзя, это гражданский объект, лучше специальные подразделения. Там ведь много работников банка. Вероятность вооружённого конфликта? Думаю большая. Да, влипли. Похоже Хара случайно влезла, хотела пару камешков купить, а ей дали не те адреса.

- Оружия там быть не может. Нет, точно не может. Все ящики проходят через сканеры, металла в них нет. Наркотики... да, возможно. Но если там наркотики, тогда... - зоранин злобно рыкнул, - что ж, я не силён в поединке, но неприятности устроить могу. У меня один ребёнок... в общем погиб от наркотиков.

Он снова взял коммуникатор.

- Синаа, заблокируй все операции по счетам красного сектора. Да! Я сказал! Сделано? Вот и хорошо, всем кто будет задавать вопросы, отвечай, был взлом, правительство запретило вести какие-либо расчёты, руководитель банка как раз сейчас пытается получить разрешение у властей на продолжение работы. Сколько там повисло на секторе? Пять миллионов? Вот и ладненько.

Глайдер приземлился перед зданием банка, на специальной площадке. Шег и Карх вышли и спрыгнули на поверхность, Селиа прыгнула за ними, слегка помогая себе крыльями, чтобы не кувыркнуться в воздухе. Грах уже был на месте, Селиа сразу и не заметила глайдер без опознавательных знаков из которого выглядывал зоранин. Скорее всего глайдер службы внутренней безопасности колонии был не одинок, присмотревшись дракона заметила похожие машины в беспорядке стоящие на площадке, судя по иллюминаторам в них уже никого не было.

- Селиа...

- Позвольте мне присутствовать.

- Это опасно.

- Прошу вас, Карх!

- Ладно, только пожалуйста, не изображайте героя.

Дракона кивнула и направилась за зоранином.

** Селиа, активируйте силовой обруч!

** Ага, и как это будет выглядеть? Я ж как лампочка стану!

** Зато случайная пуля не оборвёт ваш путь.

** Ладно, как только почувствую опасность сразу активирую, заодно буду держаться за спиной эти двух грозных зоран.

Как только троица подошла к входу, к Шегу сразу кинулась зоранка с кучей бумаг.

- Шег, уже позвонили! Ругаются!

- Ничего, вот сейчас Мудрейший всё проверит и мы откроем операции по счетам.

Видимо она наконец узнала Карха и поклонилась ему, зелёные глаза зоранки слегка расширились, видимо правителя такого уровня вблизи она видела впервые. Красивые стеклянные перегородки, множество фонтанчиков и даже несколько скульптур. Дракона непроизвольно вывалила язык сбоку и с восхищением рассматривала красоту помещения. Прохладные мраморные полы, яркий свет встроенных светильников, тихое журчание фонтанчиков, всё это создавало атмосферу расслабленности. Очевидно, всё было сделано таким образом, чтобы обеспечить наибольший комфорт клиенту, в случае ожидания каких-либо банковских операций. Лифт в прозрачной трубе развозил зоран по этажам. Селиа решила что она не влезет туда, так как места чётырёхлапный дракон занимает значительно больше чем зоранин. Собственно, так и получилось. Карх и Шег уехали первым рейсом, она вторым. Кабинет у Шега оказался очень просторным. Но особого шика как-то так не ощущалось, обычный рабочий кабинет. Большой письменный стол, несколько картин на стенках, огромное окно вместо одной из стен. На столе в аккуратные стопочки разложены бумаги, несколько стационарных коммуникаторов и какой-то непонятного вида жидкокристаллический экран, на нём постоянно пробегали строчки с цифрами.

- А это что? - Селиа ткнула когтем в экранчик.

- Краткий справочник по курсам акций и ценных бумаг. Это необходимо мне для работы.

- Шег, что-то я не понял. А чего такая бедная обстановка? Ты как важных клиентов принимаешь?

- Да, я... мы недавно закончили этот офис... просто пока ещё денег не было..., - залепетал зоранин.

Селиа обошла весь кабинет, сунулась в каждую щель, тут же нашла две спрятанных видеокамеры, вызвав крайнее удивление Шега.

- Значит вот так вы снимаете гостей? - заинтересовалась дракона.

- Да. Это на всякий случай... последнее время, нехорошие предчувствия...

В кабинет вежливо постучались и по всей видимости тут же решили войти.

- Синаа, вы всё подготовили?

- Да, вот фотографии. Служба безопасности подготовила выборку.

Она передала Шегу небольшую стопку.

- Надо переслать Граху, пусть ищет.

Через минуту тот бодро отрапортовал о запуске общепланетной системы поиска. А через пол часа пришли "гости". Фактически подготовка закончилась и Грах предупредил о том, что искомый объект вошёл в банк. Селиа заинтересованно следила за происходящим. Единственное чего не знали зоране, так это то, что драконы всегда идут до конца. Селиа решила по очереди отправить на небо всех троих, после того как станет ясно что за ними никто не стоит.

** Селиа, прошу вас, не делайте этого сами.

** Это почему?

** Пусть власть зоран исполнит приговор. Кровь на ваших лапах никому счастья не принесёт.

** Ладно, но если он дёрнется...

** Тогда поинтересуйтесь, умеют ли зоране летать, - голос Кибера был каким-то холодным, в очередной раз поразив дракону оттенками эмоций.

- Привет Шег.

- Веш... я не один... ты не очень вовремя.

- Да? И...

Карх просто посмотрел на зоранина, тот медленно начал отступать.

- Чего вы испугались? - ничего хорошего грозный рык не предвещал.

- Шег! Ты сдал нас!!! Сволочь!!!

Мгновения... они сливаются в тугую спираль, медленно, очень медленно лапа зоранина тянется к поясу. Словно замедленное кино. С пояса он срывает небольшую трубку и в этот момент, к сожалению он понимает это слишком поздно, острое лезвие метательного ножа пришпиливает его к стене. Трубка выпадает из ослабевшей лапы. Селиа впервые увидела скорость реакции зоран, её удивлению не было предела. Возможно воин прото-драконов сможет опередить зоранина, но точной уверенности у неё не было.

- Веш, вы действительно думаете Император просто так даёт посты?

- Попробовать стоило... - хрипя от боли ответил зоранин, по белой шерсти текла кровь.

- Ну что ж. Вы обвиняетесь в нападении на Советника Хару. Ваше последнее слово?

- Этот придурок, - он кивнул на Шега, - дал наши коммуникаторы Харе.

- Это я придурок?!!! Ты же сам притаскивал мне камни! Ты сказал, чтобы я обращался, если понадобятся камешки. Было такое?!!!

- Шег, мне очень жаль, но ты так ничего не и не понял.

- К ячейкам доступ имею только я, так что, у меня будет время понять.

- Из этого дерьма тебе не выпутаться, ты просто не представляешь во что вляпался.

- Да, я действительно не представлял, что мире остались динозавры. Да, каюсь, не думал что остались те кто сознательно продаёт нашим детям наркотики. По крайней мере Веш, ни ты, ни твои друзья не употребляют их. А если бы вы узнали чуть больше о моём прошлом, наверняка бы не стали со мной связываться.

- Ладно, хватит, - Карх закончил препирания, - Веш, отвечайте быстро и чётко. Нас не интересует кому вы продавали наркоту и камни нам также не интересны. Кто планировал нападение на Советника Хару?

- Мы втроём.

- Ложь. Вы не могли купить разрешение на посадку в резиденции.

- Деньги...

- Следующий нож попадёт в глаз.

- Ладно... нам помогли.

- Имена.

- Заместитель управления планетарного транспорта Сигила. Лагр.

- Лагр? Откуда у него такие полномочия?

Он приложил коммуникатор к уху.

- Грах, проверь его полномочия.

- Нечего проверять, у него их нет. Такое разрешение мог выдать только Геор, - ответил Мудрейший.

- Не сходится ваша версия.

- Не знаю, но разрешение сделал именно Лагр.

- Ладно, это уже наши проблемы. Где остальные двое?

- Сожалею Карх, этого я не скажу. Угрожать мне бесполезно.

- Вы правда так думаете? Есть разные методы заставить зоранина говорить, могу начать прямо сейчас, военная подготовка многое включает в себя, в том числе и допрос пленных.

- Не-е-ет... - зоранин расплылся в улыбке, - кое-чему вас всё-таки не учат.

Он мешком повалился на пол. Карх подошёл к нему, и пощупал пульс, Веш был мёртв.

- И кто же это у нас снаряжает зоран? Ещё и боевые токсины применяют.

Шег растерянно смотрел на Мудрейшего, потом ещё более растерянно глянул на Селиа.

- А... а.... он чего?

- В зубах монтируется ядовитая ампула, при необходимости её можно раскусить. Кто ж это у нас такие вещи делает? - Карх пнул мёртвое тело, потом быстро обыскал пояс, извлёк коммуникатор и оружие. Через несколько секунд в комнату вошёл Грах.

- Эх, жаль, можно было его ещё раскрутить.

- Следов более чем достаточно. Ты мне лучше скажи, с каких это пор пираты начали делать ампулы в зубах?

- Посмотрим. Оборот сильнодействующих ядов ничтожен, так что сегодня к вечеру у тебя будут результаты кто, где и когда купил яд. Вставить имплантант могли в любой нелегальной клинике.

В воздухе медленно расплывался запах чего-то такого сладковатого. Тело зоранина начало съёживаться и покрылось дымкой, лёгкое шипение и буквально через несколько минут от тела остался лишь скелет да шерсть. На Селиа это произвело неизгладимое впечталение, впрочем и на зоран тоже. Шег на всякий случай решил отойти, а Мудрейшие стояли неподвижно.

- Да... теперь думаю искать незачем. Биорам делают лишь на одном заводе.

- Мне кажется кое-кто начал производить боевые токсины.

- Исключено. Производство одной ампулы биорама стоит как новый глайдер. Что же такое... Шег, пойдёмте глянем, что там у вас в ячейках.

Трое зоран и Селиа спустились в хранилище. Шег приложил свой ключ, затем сканер просканировал радужную оболочку глаза и Хранилище открылось. Копьютер вежливо подсказал.

- Ваши ячейки находятся в третьем ряду справа.

Шег открыл первую попавшуюся и вытряхнул контейнер, затем достал из него коробку в бархатной матерчатой обёртке. Селиа тут же засунула нос в контейнер и выудила оттуда ещё одну коробку. Она шустро распорола когтём упаковку и заинтересовано вытряхнула на стол прозрачные камушки.

- Хм... камни.

** Селиа, сделайте разложение пси спектра.

Дракона изменила частоту своего поля и сконцентрировав его в тонкий пучок направила на камень, затем полностью "рассортировала" результат интерференции по цветам. Кибер мгновенно выдал ответ.

** Данное вещество произведено искусствено. Кристаллическая решётка не стабильна.

** Взрывается?

** Селиа, с вероятностью 98% это взрывчатое вещество. Основу составляет уголь и марганец. Присутствуют следы органических соединений, нужен более подробный анализ.

- Как, это камни? - Шег растерянно смотрел на Мудрейших, те переглядывались. Наконец Грах повертел кристалл в лапах, потом понюхал и тут же скривился.

- Что?

- Странно пахнет. Вообще-то драгоценные камни не пахнут.

- И что же перед нами?

- Надо в лабораторию, я в камнях не разбираюсь.

Селиа тут же встряла.

- А это не камни.

Все трое устремили на неё взгляд, дракона мгновенно покраснела и закрыла мордочку крылом.

- Селиа?

- Это что-то такое, чтобы взрывать что-нибудь.

Грах задумчиво поскрёб один из камней, тот довольно легко крошился.

- Карх я никогда не видел ничего подобного.

- Боюсь, я тоже не видел. А вот наша инопланетная подруга похоже видела. Позвольте полюбопытствовать Селиа, где вы видели такое?

- А... оно такое, светится когда я на него смотрю... а если так светится, то значит может взрываться.

Карх закрыл пасть лапой и начал смеяться.

- А вы правда не зоранка? - растерянно спросил Шег, - я думал это Император шутил, переодели зоранку и получилась... э...

- Шег, увы, я не зоранка.

У Граха запиликал коммуникатор, он отошёл в сторону и несколько секунд разговаривал, потом вернулся к сотальным.

- Очевидно Веш был самым глупым из них.

- Смылись?

- Керхала взяли на космодроме. А вот Ниорх смылся.

- Живой?

- Да, ампулу из зуба извлекли, так что никуда от нас не денется.

- Допрос высшей категории мы давно не делали... у твоих ребят будет практика.

Грах сообщил приказ по коммуникатору и кивнул.

На этом всё и закончилось, к Харе так никто и не пришёл, очевидно испугались последствий. С Лагром тоже разобрались, причём быстро, он лишился поста в течение часа без выходного пособия, без права занимать любые должности во власти. Селиа увидела систему, описанную Харой, в действии.

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
Night Dragone «Корабль печали-2»
Night Dragone «Корабль печали-3»
Night Dragone «Корабль печали - 6»
tiras
07:39 05.11.2016
ANDRoidFox, а где тут претензии? Высказал свое мнение, и уточнил, что есть еще 10 книг исключительно по драконам.

Я не спорю, Ваше дело как и где комментировать, просто высказался на счет этого пункта.

Пси-лезвия - не только оружие. Как и пси-энергия. Из текста - это один из типов гравитационных волн, и на них очень сильно "завязана" физиология всех трех ветвей этой расы. Например, у прото-драконов нет зрачка, и мир они воспринимают как картину интерференции пси-волн. Так же летают они благодаря ей, используя крылья больше как рули. Ну и плюс экономия на различном оборудовании. Так что лезвия - инструмент, и для боя, и для тренировок (упоминается, что в таком режиме их удар сравни удару палкой), а Ветер в свое время ими камни для стен дома нарезал.

Я проснулся. Лира что-то трясла в колбе, пытаясь одновременно смотреть на свет через колбу. Потом она отошла к центру комнаты. Вытянула лапы вперёд. С лап сорвалась молния. Жидкость в колбе мгновенно закипела. Я чуть не подпрыгнул в ванне. Я видел разное, но такого!
- Лира, что это было? - я аж закричал.
- Тише, тише Ветер. Это всего лишь пси разряд.
- Да я вижу, что это молния. Но откуда она взялась?
- Не поняла?!
- Ну, чем ты её генерируешь. Это ж три тысячи вольт.
Она медленно развела лапы. Закрыла глаза. В метре от неё появился светящийся вихрь, сделал круг и пропал.
- Это пси энергия. Я просто генерирую её. Ведь за счёт неё мы летаем.

Тут они ниже "корабля", и выложены с первого.

И да, с чего я вообще сюда полез...
Создатели - потомки людей (землян), точнее - жителей одной из колоний.
** В каком году?
** 1997.
** А сейчас где-то 100902000, по вашему летоисчислению.
ANDRoidFox
04:47 05.11.2016
tiras, я скопировал туда этот комментарий вот и весь ответ. А пункт туда включён - по той причине что фурри в тексте есть. Для меня этот термин обобщающий - так что "драконность" или "змеиность" в него тоже включена.

Если они тут есть, я их прочту. Но проблемы текста не в том что мне не понятна психология протов (тут о ней написано достаточно) или я не понимаю кто такой Ветер и уже не возможно без этого узреть всю глубину текста.

Да, зачем им разрабатывать ручное оружие? У них ведь пси-энергия, способная уничтожать корабли! Но они всё равно делают из неё подобия мечей и рубятся ими, вместо того чтобы "выстрелить невидимой пси-пулей из невидмого пси-автомата" Вот что меня коробит. Но это моё личное... я просто не очень люблю необоснованных суперспособностей, которыми пользуются чтобы там тушёнку разогреть...

Надеюсь больше претензий на мой осквернительный комментарий к этому святому тексту нет?
tiras
11:00 04.11.2016
ANDRoidFox, а вот вопрос - зачем пункт "фуррьности" включать в комментарии на самиздате? Вот просто не понимаю.

Для того, чтобы понять, кто такие Ветер, Ночь, "Создатели" - надо и остальные 10 книг, про драконов, прочитать... Они тут есть. Там и про психологию прото-драконов рассказано, и остальных.

К тому же у драконов есть и пси-разрядники на кораблях, а тот же Ветер может без проблем разнести боевой звездолет типа "линкора" пси-ударом, а как-то и флот даргов снес... Зачем им разрабатывать ручное оружие?
Пси энергия поглотила мой вопль и унесла его в Космос. Тогда я не знал, что мой крик разорвал ближайшие корабли Даргов на части.
ANDRoidFox
13:22 30.08.2016

Нет денег на камеры в вагон метро? Эм... не надо такую глупость писать. Но в остальном текст (как и вся серия) ОТЛИЧНАЯ. Серьёзно... очень много текста, много находок, закруток сюжета, драконов. Может чуточку коробит телепортация и запростецкие порталы в другие миры. Как и просто скачки туда-сюда, и ещё очень много рукопашных боёв. Нет, они красивы и нравятся, но говорить что мы не пользуемся оружием потому что оно говно, а вот помахать пси-лезвия это самое то. Против них ведь нет брони!

плять, плять, плять... дурацкое новвовдеение на сайте не позволило восстановить мой не сохранённый коммент после случайного F5, сука, я там столько написал! Аж обидно... Ррррр. Шети! Хватить менять! Всё идеально было! чёрт, чёрт, чёрт! Вот и пиши развёрнутые комментарии... (дополнение, спасибо, что вернул всё назад)

Плюсы - хорошая фуррьность. Втирание кисточкой запаха в мех, массаж его. Уход за чешуёй, змейки фруктоядные с ядом. Опять же тонкости в находке корабля с зоранкой. Боится включать компьютер, предосторожности всякие. Правда диссонирует что вот вроде флешбеки, вот она летит, на корабле печали, одна планета, другая, кажется она будет летать так много раз, но... нашла Зоран (ага и сразу императора!) и помогает им три части. Кстати про части. Деление не верное надо делить по сюжетам, а не просто так. Вот когда прыгнула в другую часть вселенной - другая книга. Когда вообще про дракону перестали писать, а стали про дочь третья. Когда и вообще одни ящерки и Кольцо осталось - четвёртая. И название сменить. Ибо читая о сложностях имперского управления колониями, борьбой с пиратами, пауками, живущими 500 лет под землёй, прыгающими из параллельного мира собаками, восстановлением древней защитной станции и это зовётся... ага! Корабль печали-6

Почему тиасс вьют гнёзда из веток? "мы отказались от терморегуляции и сдерживающих колец. Теперь только ветки и тепло матери" У змей... ага. Или они теплокровные? Не заметил в тексте. Но это глупо же... Как и у драконы - "сильная раса обязательно нападёт на слабую" ну не согласен я с этим. А вот стилевой приём с флешбеками и знакомящими нас с детство Селиа мне очень понравился.
Хех... озеро вместо бассейна <>)) Не отказался бы и сам. Хотя вот зоране вызывают вопрос. На Земле они? Почему это не получает развития в книге. Почему они так любят метро, оперу и цитаты из древних советских фильмов? Ну вы вот часто цитируете повесть временных лет? А ещё фраза драконы (мы поём, но оперы у нас нет). Да! Опера такое сложное достижение что драконы до него не додумались (отсталая в культурном плане раса, ога). Да у них, как у коллективной расы должна быть телепатическая опера блин <>))
Ой, прям без суда и следствия? Я бы добавил что "пойманных с поличным". А то так можно по доносу всех поубивать. Возвращаясь к опере. Меня почему-то коробит что в ладоши хлопают <>\ Ну там же звери. Почему бы не выть или не выражать эмоции цветом... помню где-то читал про заливающийся зелёным потолок, если зрителям нравится выступление и красным, если нет... Кстати про перехват данных, даже сейчас есть квантовые методы шифрования, шифровка одноразовыми ключами и пр. пр. пр. Так что же будет через тыщи лет? Кончено же говно - которое взломать на раз два...
Хм... пугливость драконы. С одной стороны фишка, но с другой... странно, она же такая мача! А тут и трусит и пугается иногда... Хотя наверно бессмертные существа такими и должны быть... смерти боятся сильнее.


"и если мы будет любить - будем же...
"связь потералась - потерялась же...
числительные словами писать надо
часто забывает дефисы
"такое больше поле? - большое же

Сюжет: 8/10 (насыщенный, особенно если читать все книги серии)
Стиль: 8/10 (хороший, даже придраться не к чему)
Фуррьность 6/10 (несмотря на хорошие описания драконов, их быта и даже бесхвостых заран в основном фурризм сводится к ушкам, чешуйкам и лапам. Хотелось бы больше для такого качественного текста)

Итог: Классный рассказ маститого автора. Читать интересно, если не требовать слишком большего. В цикле охвачен широчайший круг проблем, рассмотрена куча точек зрения, сюжетов и парадигм, от чего в глазах рябит. Но готовьтесь к огромному кол-ву диалогов, битвах на мечах, и большим условностям. Красот космоса, кораблей и ландашфтов вы в тексте не найдёте... всё скупо и технично ))
alps
17:15 02.03.2016
Хорошая книга, понравилась. Хотя учитывая, что это только первая часть, то раскачка прошла быстро.
tiras
12:14 21.08.2015
На его СИ только "Корабль" и вырванные несколько частей серии про драконов... Похоже, пропал автор((
hollas86
09:08 11.04.2014
Mefi пишет:
а прошлая серия книг закончилась ? а то как-то последний рассказ (Правела игры) обрывается ... нет никакой информации где может быть продолжение ?

Книгоискатель, как твои успехи найти продолжение прошлых частей?) а то я тоже поклонник серии книг Night Dragon'a
krion
21:20 03.03.2014
весма не плохо хотя местами есть шероховатости и прочее
Redgerra
17:24 03.03.2014
Поищи в сети. Найдешь - добавь на ФТ :)
Mefi
10:26 03.03.2014
а прошлая серия книг закончилась ? а то как-то последний рассказ (Правела игры) обрывается ... нет никакой информации где может быть продолжение ?
Ещё 1 старый комментарий на форуме
Ошибка в тексте
Рассказ: Корабль печали-1
Сообщение: