Lineta
«Свобода»
Скачать
#NO YIFF #морф #насилие #постапокалипсис #фантастика #вампир #волк #грифон #дракон #оборотень #разные виды #хуман

СВОБОДА

Lineta




Франция, 2056 год. После ядерной войны между Китаем и США по миру прошла волна мутаций. Из волков развились оборотни, из людей – вампиры. Из варанов развились огнедышащие драконы, а изо львов – грифоны. Мутанты оказались разумными и живучими. ООН распалась, необычайную силу набрала католическая церковь, объявившая мутантов нечестивыми тварями, подлежащими истреблению или порабощению. Люди захватили их детей и держали в бункерах, уничтожая при малейшем непослушании со стороны родителей. Оставалась некоторая популяция свободных драконов, но предъявить им ультиматум не было возможности по причине их неуловимости.





1 В глухой зимней ночи выла метель, и ей вторил лай собак, идущих по следу. Преследуемая, молодая белая грифона, еле брела. Её белый мех служил бы неплохой маскировкой, но от волочащегося за ней крыла, перебитого пулей, оставался кровавый след. Её подбили на взлете, так что больше она ничего не сломала. Ферн проваливалась под наст и ранила лапы об острые края корки.


…Холод…боль…Агнес…надо выжить…ради Агнес…ну зачем так? Можно было пристрелить с вертолета, послать дракона, так надо поохотиться! И так глупо умирать, можно ведь было позвонить…но мы крутые, надо показать, у нас есть грифон! Подумаешь, жена родила…


На перьях вокруг глаз застыли слезы обиды и боли. Ферн уже готова была потерять сознание, но над ней пронеслась крупная тень, подхватившая грифону и унесшая с собой. Это был личный дракон её хозяина, министра иностранных дел Николя Мирози. Вслед им понеслись лай и брань. Большая красная голова повернулась к ней:


- Живи, слышишь! Если у тебя есть детеныш, то ты меня поймешь, если ты умрешь, умрут двое! И я тоже.


Грифона слабо кивнула и отключилась, была приведена в чувство холодной водой уже в роскошном малахитовом кабинете хозяина.


- Господин, у вас родился сын… Моя дочь будет жить? – тихо спросила Ферн.


Мирози, проигнорировав вопрос грифоны, радостно обнял находившегося с ним в комнате дворецкого Франца:


- Представляешь, Франц, сын! – и уже дракону – отнеси это в госпиталь.


- А почему вы не приказали убить грифона? Ведь она долго будет восстанавливаться. – спросил дворецкий.


- В честь праздника. Да и такую живучую просто жаль убивать.


Министр ушел звонить друзьям, а дворецкий подумал, что хоть грифон - тварь и бестия, но детей очень любит. Даже странно для богопротивного существа. Франц испугался крамольных мыслей, помотал головой, перекрестился и пошел по своим делам.


2 Ферн открыла свои оранжевые глаза уже в госпитале и увидела над собой довольно хищное лицо медсестры-оборотня, кажется, Кани. Та участливо спросила:


- Тебе лучше?


Грифона со стоном ответила:


- Нормально, только крыла не чувствую. Ничего насчет…


- …Агнес не слышала? Все вы в бреду одно и тоже говорите. – оборотниха улыбнулась. – а в крыло фитоморфий вкололи, отойдет. Через неделю поправишься.


Ферн оставалось только кивнуть и ждать. За неделю она успела подружиться с соседкой по палате, черной и зеленоглазой драконихой Рикой со сломанной ногой. У неё не было детей, и она работала на Мирози «за всех» и была очень жизнерадостной и болтливой. Дракона расписывала ей планы восстаний, грифона согласно кивала, но никогда бы на такое не пошла – её Агнес подвергнется опасности! В конце недели, когда обе уже почти выздоровели, пришли оборотни и куда-то повели их. Проходя мимо бункера, Ферн вздохнула. Он охранялся людьми и вампирами с гранатометами, совершенной сигнализацией, ракетной установкой и чёрт знает, чем еще, бетонополимерные стены четырехметровой толщины – нет, надеяться не на что. Привели их к хозяину, как же она ненавидела этого плешивого человечка, у которого было весьма довольное лицо. Там был и его дракон, как теперь знала Ферн, Файр.


- Если бы вы были людьми, я бы сказал, не хотите легкой работы? – начал Мирози. – но ваше мнение меня не интересует. Я пошлю вас троих – он ткнул в драконов и Ферн– в подарок шведскому королю Генриху в качестве шпионов, и не думайте сбежать – каждому будет вживлен чип, который они никак не обнаружат, но я всегда буду знать о вашем местоположении. Если что - я всегда могу отдать приказ…


Троица сразу замотала головами:


- Нет, мы все сделаем.


- Ну, вот и хорошо. Узнайте, что Швеция предпримет против России. – и, уже оборотням - Все, отмойте их и ведите сюда.


Оборотни отвели их в огромную даже по меркам Файра белоснежную ванную и оставили отдраиваться. Драконы с наслаждением плескались, но грифоне не слишком-то приятно было мочить перья. Когда все они отмылись, их высушил поток теплого воздуха. Рика посмотрела на грифону и прыснула.


- Чего?


- В зеркало посмотрись! – сквозь смех пояснила дракониха.


Ферн посмотрела в раззолоченную раму: она была похожа на белый и пушистый шар из меха и перьев. Быстро пригладившись шершавым языком, она вышла, драконы за ней. Их встретила уже знакомая медсестра и ввела каждому в плечо чип, но грифоне показалось, что их два. При совершении операции лицо Кани начало вытягиваться и из-под верхней губы показались клыки – оборотниха очень злилась, но справилась с собой. Троица вышла к Мирози. Тот притянул Ферн к себе и шепнул:


- У тебя два чипа. Чтобы скрыть второй, под каким-нибудь предлогом принимай корвалол.


- Ну вот и славненько. – ухмыльнулся министр и нацепил на рог Файру открытку.


Рика опять хотела хихикнуть, но дракон так на нее посмотрел, что она сразу затихла.


- Идите на улицу, там самолет, в нем коробка, залезете. – тут он опять хихикнул.


Грифоне показалось, что опять будет какое-нибудь издевательство, так и оказалось.


Бестии вздохнули и вышли, залезли в гигантскую праздничную коробку, их закрыл Франц. Загудели моторы, и личный самолет министра иностранных дел Франции поднялся в воздух. Рика потянулась и сказала:


- Не знаю, как вы, а я считаю, что это наш шанс.


3


В Стокгольме была не жизнь, а сказка, но сказка для животных – куча еды и никто не трогает. Всерьёз драконов и грифону никто не воспринимал, и они присутствовали на всех собраниях, благо потолки и двери везде были высокие. Однажды они лежали на лужайке перед мраморным дворцом, служа живым украшением и по совместительству пугалами от птиц. Над дворцом и прилегающей к нему территорией был купол, защищающий от непогоды, и в январе зеленела трава и цвели розовые ирисы. Рика считала камеры наблюдения, Ферн думала об Агнес, а Файр думал-думал и сказал:


- Люди думают, что мы безмозглые животные. И они правы, если я только сейчас догадался.


Рика оторвалась от своего занятия:


- Что случилось?


- Ты всерьез думаешь, что нас послали шпионить? Ничего конкретно не объяснив?


Тут дракон закрыл их своими огромными крыльями от камер, со стороны это выглядело, как будто он хотел обнять Ферн и дракониху.


- Ферн, ты не принимала таблетки? Не удивляйся, я не глухой и все слышал.


Грифона отрицательно помотала головой. Красный дракон продолжил:


- Значит, примешь одну. Под моим присмотром.


- Ага.


Ничего не понимающая Рика встряла:


- Что такое? Какие таблетки? Я только про чип слышала.


Ферн пояснила:


- Мирози велел пить корвалол, чтобы скрыть второй чип.


- А мне кажется…ну ладно. Вообще, у меня есть идея, как смыться. Но сначала корвалол. – закончил Файр.


Этим вечером они сидели у себя в комнате, без мебели, зато просторной и без камер. Рика смоталась на кухню за корвалолом, сославшись на боли в сердце, поваренок, который по своему положению был не выше дракона, был рад помочь. Дракониха вернулась, красный дракон взял таблетку и разломил на две части и протянул одну Ферн. Та проглотила. Сначала ничего не происходило, потом грифона взглянула в напряженные черные глаза дракона, и ей захотелось идиотично хихикать, что она и сделала. Перед глазами мелькали радужные пятна, слышались разные голоса, ей хотелось выбежать из комнаты и бегать и летать. Что, кто-то мешает ей? Потом ей что-то стукнуло по голове, и Ферн погрузилась во тьму.


Очухалась она уже когда рассветало и увидела спящую Рику и дремлющего Файра. Он сразу пришел в себя и сказал грифоне:


- Ну, ты вообще. Не знал, что корвалол так влияет на грифонов. Да он скрывает чип, твоим безумием, еле тебя вдвоем удержали, пришлось тебя вырубить. Думается мне, что это бомба. Все по честному, восстание мутантов, никто и не подумает на Мирози.


- Срабатывает бомба от таблетки? Хорошо, целую не проглотила.


Тут проснулась дракониха, помотала головой, достала из кармана на самодельном поясе маленькую коробочку, высыпала на ладонь серебристый порошок и проглотила. Ия с подозрением посмотрела на дракону. Она заметила взгляд грифоны и обиженно произнесла:


- Что, это порошок платины, пламя вырабатывать! А ты что подумала? Если ты после вчерашнего думать можешь…


Ферн не стала допытываться, откуда у рабыни платина и промолчала.





4


Теперь троица старалась втереться в доверие, этому способствовало также то, что шведский король не поддавался влиянию церкви и был скрытым атеистом, и скоро он перестал воспринимать мутантов как адских тварей. Или делал вид, что не воспринимал.


Некоторое время спустя Генрих катался по полю на Файре, его сопровождали только Ферн и Рика, добиться этого многого стоило, в поле никакой охраны. Небо полностью закрывали серебристые тучи, под лапами скрипел нежный белый снег.


Рдяный дракон незаметно убавил шаг и подал условный знак: провел по земле хвостовым шипом. Тут же грифона столкнула человека со спины Файра и с другой стороны короля подхватила дракониха и сразу приставила ему к горлу острый черный коготь. Перепуганный человек спросил:


- Что, Папа говорит правду? Я вам доверял, а вы… - совершенно неожиданно человек расплакался.


Драконы смутились, но грифона сразу почуяла фальшь.


- Ничего тебе не будет, всего лишь надо нас выслушать. И хватит ломать комедию!


Человек затрясся:


- Я все сделаю, что могу!


Рика чуть надавила когтем и сказала:


- Здесь очень хорошо можно поговорить без посторонних ушей.


Человек со страхом глядел в черные глаза прямо перед собой.


- Нам всего лишь нужно поехать с тобой во Францию с визитом полного примирения. Берешь с собой нас и минимум эскорта…


- А-а что подумает церковь и общественность? – заикаясь, возразил Генрих.


Рика рыкнула, и человек заткнулся. Файр продолжил:


- Также нам троим понадобится компактное и мощное оружие. Ты пойдешь в бункер посмотреть на чудовищ и возьмешь нас с собой. Не вздумай что-то сделать не так, твои намерения сразу разгадаетФерн. - грифона важно кивнула. – А мы мигом испепелим все. Для демонстрации дракон стащил с короля шапку, подкинул и спалил, изрыгнув струю почти белого пламени и обдав всех жаром.


-И еще – дракон застегнул на шее у человека взятый у дворцового пса ошейник. – При любой попытке его снять ты взорвешься, а если нам что не понравится – тоже. Усек?


Это был самый опасный момент – поверит или нет? Никакой взрывчатки, там, конечно же, не было.


- Усек. – Поверил, это грифона безошибочно определила - А зачем вам я, раз вы такие страшные? – осмелился спросить человек.


- А ты смелый, но тебе это знать не важно и не нужно. Вернемся, и предупредишь своих министров, или кто там у тебя.


Теперь дракониха закинула человека на спину Файру, и все отправились к дворцу.




5 Непонятно, как министры отпустили короля, но они летели в весьма комфортабельном самолете во Францию, и у них было оружие: миниатюрные гранаты РГД-11 и бластеры новейшей разработки. Грифоница задремала, и ей приснился странный сон.


Она видела летящего в низком сером небе над заснеженной равниной потрепанного серого дракона, который напряженно всматривался в горизонт. Сон был невероятно четок, и Ферн даже поняла, что слышит мысли этого дракона. « Ну почему сейчас? Как он мог пропасть? Мы недалеко удалились от людей. Он даже летать не умеет». Грифона поняла, что дракон думает о пропавшем ребенке. Она не видела Агнес уже больше года, и мысли ящера из сна с новой силой всколыхнули душевную рану. Тут дракон услышал выстрелы и лай «Что там? Он видел. В кольце из черных волков-оборотней лежало зеленое еле шевелящееся тельце. Оборотни отворачивались, но их дети были им дороже. Рядом стоял снегоход, в снегоходе сидели люди и лениво постреливали в малыша. Он был жутко искалечен, и в груди поднялась ЯРОСТЬ. Не помня себя, дракон ринулся вниз и в нем накапливался водород, для того чтобы УНИЧТОЖИТЬ, стереть с лица испоганенной ими земли, людей, этих уродов вот они смотрят с ужасом, теперь они познают ужас и смерть. Они познают самих себя!»


Грифона с воплем проснулась.




- Что случилось? Кошмар, да? – участливо вопрошала Рика.


- Да. Знаешь, когда мы были в госпитале, и ты мне рассказывала о восстании… Я только сейчас по-настоящему этого захотела.


- Я видела, что ты киваешь только из вежливости. Но надо верить, и я верю - все получится. – улыбнулась дракониха.


«Мне бы твою уверенность».


На стене салона висел экран, и в нем появилось подобострастно-ненавидящее лицо Генриха, ошейник тот скрывал широким серым шарфом.


- Снижаемся.


Они опустились на личный аэродром министра иностранных дел Франции, скрытый от посторонних глаз. Шведское посольство тепло встретили, а когда драконов и грифону хотели загнать в барак, под прожигающим насквозь взглядом Файра король попросил их оставить. Мирози с подозрением посмотрел на пожавшую плечами грифону, но согласился. Был оранжевый зимний закат, и гостей проводили в дом. Проходя мимо бывшего хозяина грифоне хотелось съежиться и спрятать голову под крылом, но вместо этого она заговорщицки улыбнулась пластичным клювом. Мирози проводил её недоумевающим взглядом.


В этот раз их и накормили по драконьи/грифоньи, и отвели им отдельную комнату. Вот что значат обстоятельства и то, с кем ты приехал! Файр растянулся на ковре, зевнул, выставив на обозрение длинные толстые конические зубы, и произнес:


- Завтра, Ферн, Рика, все решится завтра! Представляете, то чего мы ждали столько лет!


- Да! – глаза драконихи светились энтузиазмом.


Ферн тоже была рада, ведь она если не освободит, то увидит Агнес! Но…


- Файр, а что дальше? Что потом? Ну, убьём мы солдат, еще вопрос, убивать ли вампиров и оборотней, ведь их дети тоже в бункере. Ну, выйдем и уйдем на безопасное расстояние, прикрываясь Генрихом. И куда мы денем детей? Куда пойдем?


- Ферн, вампиры и оборотни точно будут за нас. Не одни мы хотим избавиться от гнета. И уйдем к драконам, вольным драконам.


- А они есть?


- Угу. Угоним бронетранспортер и… - дракон зевнул – Спи, в общем.


Грифона фыркнула, как кошка, свернулась калачиком, накрыла голову белым крылом и уснула.


В помещении, по всей видимости, подземном, так как не было окон, и были бетонные стены, за деревянным столом сидел уже знакомый серый дракон и смотрел в фаянсовую мисочку с водой. Ферн поняла, что он не просто смотрит в воду, а мысленно рассказывает ей о вчерашних событиях. Грифоница опять чувствовала его мысли и узнала конец. Естественно, от людей ничего не осталось, но драконыша не удалось спасти. Она чувствовала боль этого дракона. Он закончил передавать воде информацию, открыл люк в стене, там была некая камера, и поставил туда мисочку. Через минуту он её вытащил и вместе с ней микроскоп. Вода замерзла, дракон отколол кусочек, положил под микроскоп и сфотографировал.



6 Наступило чудное ясное утро, и Генрих изволил посетить бункер в сопровождении драконов и грифоны, которая была в радостном возбуждении перед встречей с Агнес. Люди собирались, казалось, целую вечность. Рика пыталась засунуть записки для вампиров, написанные шведским королем, потому что никто мутантов грамоте не обучал, разве что Файр немного умел читать, под чешуи на лапах, и, как ни странно, ей это удалось. Через динамик на потолке их вызвали. Они спустились, и началась самая ответственная часть операции.


На подходе к бункеру согласно плану красный дракон загородил своим телом от министра Рику. У входа в бункер солдаты проверили пропуска, и в это время дракона сунула записки двум стражам-вампирам. Они быстро глянули и незаметно кивнули. Думалось, что вампиры будут несговорчивее. Троица спустилась в низкий коридор, освещенный тусклыми лампами пропустив вперед Мирози и Генриха, за ними пошли вампиры. Коридор длился и длился, но, наконец, показалась массивная стальная дверь. Мирози просканировали сетчатку глаза и дверь открылась. В довольно просторном помещении, где-то тридцать на тридцать, было около двух десятков солдат. Тут Файр разбил свободным когтем крыла светильник, к счастью, бывший из обычного стекла, грифона свалила на пол вурдалаков, а дракона швырнула в центр комнаты гранату и упала на пол одновременно с Файром, прикрыв крыльями голову. Раздался оглушительный взрыв, во все стороны полетели осколки. На несколько минут для грифоны наступила тишина, постепенно слух стал восстанавливаться, и она услышала перебранку вампиров, которым Рика заткнула уши и закрыла собой, и те не пострадали.


- У нас были светошумовые гранаты! Можно же было предупредить, что у вас нормальные! Зачем было их убивать? Эти солдаты лишь выполняли приказ и к тому же были нашими товарищами!


- Это люди! И никто не заставлял их служить Мирози.


- Им внушали!


Стоп. Мирози. А где он? Вокруг валялись мертвые и раненные, ночное зрение Ии ей позволяло видеть в темноте, как днем, но его здесь не было, как и Генриха.


- Министр и король сбежали!


Спорящие сразу перестали спорить и обернулись.


- Ну все, теперь подкрепление приведет. – злобно оскалил длинные клыки вампир. – Во всяком случае, двери они должны были заблокировать.


- Тише – Рика повернула черную голову к проходу.


Теперь все услышали звук, как будто кто-то тихо отползает по бетону, и почуяли запах короля. В один прыжок вампир настиг его и приволок обратно. У него не действовала левая нога.


- Все в сборе, значит пойдем дальше. – сказал Файр и пошел в следующей, изрядно покореженной двери. Рика старалась не смотреть на изуродованных людей. Один солдат схватил ее за ногу и прохрипел:


- Я смотрел на ваших детей, и думал, что вы действительно не чудовища, и церковь ошибается. Теперь я понял, что они правы. Вы даже не предложили сдаться. Дракониха в страхе отпрыгнула и пошла дальше, опустив голову и потеряв весь блеск в глазах. А Ферн было все равно, она не испытывала никаких эмоций. Лишь бы увидеть Агнес…


Файр бластером вырезал дверь. За ней был коридор, в котором был вооруженный солдат. Он упал на колени и молил о пощаде, но грифона одним ударом отправила его на тот свет. Дальше было несколько комнат, заполненных детенышами разных видов, которые высыпали на шум. К вошедшим бросился рыже-бурый полуперекинувшийся оборотень с воплем:


- Освободители! Я не думал, что доживу до этого дня!


А грифона выискивала Агнес. Но её не было! Ферн заметила в углу сжавшегося в комок молодого солдата.


- Отвечай мне, где Агнес? – в ярости бросилась она на него.


- Какая Агнес, что я, запоминаю?!


- Здесь был только один грифон!


- Нет её!


- Как, нет?


- Умерла год назад от гриппа!


Грифона, не задумываясь, вспорола горло человеку. Рика уставилась на нее широко раскрытыми зелеными глазами, но её сразу облепили дети и она отвлеклась. На старшем из вампиров повисли маленькие упырята. Файра обнимал маленький алый дракончик, похоже, сын. Но уже все равно. Агнес нет… К Ферн подошел оборотень:


- Я понимаю, как тебе тяжело, но пришел отборный отряд Мирози. Надо уходить. Грифона на автомате закинула себе на спину нескольких волчат и поставила перед собой трясущегося Генриха вместо щита. Драконы тоже взяли детей и пошли заФерн. Файр громко крикнул:


- У нас ценный заложник и куча гранат! Советую пропустить!


Что было дальше, грифониха плохо помнила и двигалась как во сне. Очнулась она только на улице, уже далеко от бункера, возле огромного бронетранспортера, от крика вампиров, детей, оборотня и дракона:


- Остановись!


Ферн посмотрела на Рику – та расправила громадные блестящие крылья и взмыла в небо. Высоко-высоко, так, что превратилась в точку. Сначала грифона ничего не поняла, но потом точка сложила крылья и стремительно понеслась вниз. Файр ринулся было за ней, но его схватил оборотень и тихо произнес:


- Она бы не прожила бы и дня, если бы ты её подхватил. Она честная. Она не выживет после такого убийства.


Файр повесил голову, заплакали дети. У короля даже глаза блестят, лениво отметила Ферн. И в ее затуманенном мозгу возникла мысль: «Чип!» Она вырвала его из плеча, не почувствовав боли. И второй. Оборотень ахнул и кинулся в машину за аптечкой, вернулся и перевязал рану. Грифона подошла к безвольному дракону и уже гораздо аккуратнее вытащила у него чип. Оборотень и его перевязал. «А ведь я даже не знаю, как его зовут». Она все еще не чувствовала боли, потому подставила плечо Файру и помогла ему залезть в машину. Вампиры загнал детей и оборотня. Короля, которому мягкосердечный оборотень вытащил осколок из ноги и тоже перевязал, просто бросили, но он вдруг завопил:


- А ошейник снять!


- Заткнись. – угрюмо прошипела грифона и закрыла дверь.




7 В управлении разобрался вампир, работал бронетранспортер на дейтерии, так что пока беспокоиться было не о чем, пищу добывали охотой, передвигались только по ночам. Ехали на восток. Файр потребовал у французов машину-«невидимку» и заметить их было сложно. Ферн впала в глубокую депрессию и подумывала поступить так же, как Рика. Оборотень, его звали Хаул, ходил в разведку в личине волка, но никаких следов драконов не находил, пока…


Прошел месяц, было два часа ночи, когда колесо машины (это был гибрид) провалилось под дерн. Файр вышел посмотреть, в чем дело и обнаружил, что под дерном лестница. Хозяева убежища вторжение уже заметили, и на поверхность поднялся серый дракон в балахоне и зеленая дракона. Ферн выглянула посмотреть и обомлела – дракон из её снов! Теперь было отчетливо видно, что он принадлежит к антропоморфам – наиболее редким и развитым мутантам. А он произнес тихим голосом:


- Меня зовут Сумрак. Вы искали нас, свободных драконов, нас много, но не все могут к нам присоединиться, даже если найдут.


Дракона ушла, и вскоре вернулась с фаянсовыми мисочками с водой и поставила рядом с Ферн и Файром. Ия подумала, но как-то безразлично, что это испытание. Дракона забрала воду и отдала Сумраку, он попробовал ее.


- Вы боролись за свободу, за правое дело, но уподобились людям в способах её достижения. Твоему врагу должно быть стыдно, что он твой враг, а вы оправдали ожидания людей, стал чудовищами. Особенно ты, Ферн.


Грифона ничуть не удивилась.


- Вроде бы благородное материнское чувство переросло в манию. Вы оба не принимаетесь в наш союз. Остальные заходят.


Дети, вампиры и оборотень покорно зашли, дракона тоже, и закрыла дверь.



Сумрак посмотрел на небо, где появился прекрасный серебряный вихрь из звёзд, и ушел вниз. Вихрь залил все ослепительным светом, а когда он уменьшился, но на равнине остались варан и белая львица.



Хаул


Еле продрал глаза. Что и неудивительно – всю ночь снились кошмары – трупы, тьма и мертвая драконесса. Всю ночь перекидывался, чтобы не падать на пол с кровати, пришлось лечь на полу. На кровати напротив сидел бледный вампир Дрейк, хотя могут ли вампиры быть бледными? Он был одним из вырвавшихся от Мирози. Куда делись Ферн и Файр, было неясно, Сумрак лишь сказал, что они понесли кару, и теперь вечно будут скитаться по миру. У Файра же сын остался, ему так ничего и не объяснили. Да, жестоко они поступили, но тем не менее могли исправиться? Но когда ты живешь в опасности и на твоих плечах забота о тех, кто может спасти этот никчемный мир, то и не за такое накажешь. Наконец я заметил недовольный взгляд вампира:


- Кошмары, ты уж пойми.


- Пей снотворное.


Я сразу возразил:


- А вдруг на нас нападут, а я сонный?


Вампир махнул рукой и оделся. Я просто перекинулся в волка. Так я и симпатичнее – пушистый, зубастый и ушастый, да и теплее – драконы экономят на отоплении Базы. Глянул на часы и ужаснулся – без пяти восемь! А восемь всеобщее собрание, что-то важное случилось, вечером власть имущие так и бегали.


Галопом мы с Дрейком помчались по пустым коридорам к главному залу. Перед дверью отдышались и тихо зашли. Зал был, как и все вокруг, из бетона, со столом в центре. Все уже собрались, не было только зеленой Иланы и Сумрака. Нет, потом еще одна дракона проскользнула. Я уселся в уголке рядом со вторым вампиром, Филом, и тут вошли генералиссимус, хотя больше никаких званий, кроме командира отряда, не было, в пока маленькой Армии Освобождения Сумрак и Лана с незнакомым крупным, но изрядно истощенным и взъерошенным золотым грифоном. Я думал, что он сумел сбежать от людей и присоединиться к нам. Видно, так думали многие, и поднялся шум.


Сумрак призвал всех к тишине, Илана поставила миску с водой, меня всегда удивлял этот способ хранения информации, но он был довольно надежным. Дракон откашлялся и произнес:


- Вчера ночью к нам прибыл этот грифон, Каэль. За ним была погоня на воздушных скутерах, но мы смогли перехватить их, увести как можно дальше и взорвать. Особенно отличились Хром и Канн. – повинуясь его знаку, из толпы вышли два дракона, поклонились и зашли обратно. – Каэль принес нерадостную весть. После восстания Ферн и Файра они начали срочно увеличивать военную мощь. Мы не сможем угнаться за людьми в этом плане – слишком мало поставщиков и информаторов. Но пусть все расскажет Каэль. Грифон откашлялся и начал:


- Я из Бельгии, из Хасселта. Я сбежал из концлагеря, в который меня и еще несколько десятков мутантов заключили после попытки восстания. ЕС решили уничтожать всех диких мутантов и обрабатывать психологически всех неповинующихся при помощи нового изобретения, подробностей не знаю, но их спонсирует МБР, и я видел обработанных – это ужас, они слепо верят людям и запрограммированы, как зомби. Я тоже был на очереди на обработку, но сумел сбежать с товарищами, которые погибли.


На этих словах он остановился, и все присутствующие склонили голову.


- И самое страшное, что для управления нами им больше не нужны дети. Ну некоторое количество они, я думаю, оставят…


Только тут до меня дошло.


Каэль молчал, и Сумрак, поблагодарив его за речь, взял слово:


- Мы должны принимать меры. У кого будут предложения?


Три десятка драконов, примерно столько же оборотней и два вампира задумались. И меня почему-то потянуло поднять лапу.


- Да, Хаул?


У драконов хорошая память, и Сумрак всех своих подчиненных знал по именам.


- Нас мало, и еще надо кому-то защищать детей, базу и информацию, пойти войной мы не можем, нет ни денег, ни поддержки. Короче, шансов нет. – закончил я с фатализмом.


- Ну зачем так? Будем думать. Все расходятся по местам, остаются только начальники отрядов, а также Каэль и Илана.


Названные ушли вместе с Сумраком в зал Совещаний, а я фыркнул, и не только я. Все уже позавтракали, и только мы с вампирами и опоздавшая дракона пошли в столовую. Там я сумел её рассмотреть.


- Готов поклясться, я её раньше не видел. – уплетая кашу и поглядывая на дракону сказал Фил.


Она была очень красивой и необычного окраса – драконы обыкновенно серые, зеленые, серо-зеленые и изредка красные. А эта была шоколадно- коричневая с темно коричневыми поперечными полосами, и такого же цвета рогами и когтями. Изящная, сухая, она походила на сиамскую кошку и не могла не приковывать внимание.


- Я тоже. Гляди-ка, она направляется к нам.


Вот на чем на Базе не экономили, так это на пище – все всегда было свежим и вкусным. Дракониха взяла тарелку и села по соседству снами. Дрейк спросил:


- Не могу ли я узнать, как тебя зовут? Мы вроде бы не виделись здесь. Ты недавно пришла?


- Меня зовут Сиша. Я здесь давно.


Я хотел было спросить, как так может быть, но вампир пнул меня под столом. Все представились, поели, я заскочил за одеждой, перекинулся. Вампиры отправились на тренировку по обращению с оружием, а я, так как был признан способным к расшифровке кристаллов воды, пошел на третий подземный уровень, где было Хранилище. Там был серо-зеленый дракон Стил, который и обучал таких, как я. Через два часа меня отпустили, скоро должна была начаться моя вахта, и я решил срезать дорогу к выходу, пойдя темным коридором. Что-то или кто-то вынырнуло из бокового прохода, и я сразу замер, но потом почуял Сишу и немного расслабился.


- Я хотела с тобой поговорить без посторонних ушей.


Небо, что она задумала?


- Сегодня ты сказал, что мы необеспеченны оружием и деньгами.


- Ну да… - осторожно ответил я.


- Но у нас много всего, мы не бедствуем и очень даже хорошо живем, хотя вокруг разруха и сородичи в рабстве. И ты был с Ферн и Файром. Их наказали за убийство людей. Но, может быть, ты не знаешь, но Сумрак сам зверски убил людей.




Сиша


Оборотень искренне удивился, огляделся, и, понизив голос, спросил:


- Как это было?


Притворяющаяся улыбнулась про себя и ответила:


- Чуть больше месяца назад, когда маленький Альтаир ушел с Базы, и Сумрак отправился его искать. Он нашел дракончика и людей, которые его мучили, и сразу спалил их.


- Ну, ведь за дело спалил.


- А как разграничивать, когда можно убивать, а когда нет? Кто дает ему право выбирать?


Так, волчара задумался.


- Это не он, а вода выбирает.


- А ты в это веришь?


- Знаешь, Сиша, кому-то надо верить, так пусть это будет более или менее умный субъект. – волк произнес это как отмазку.


Сиша довольно кивнула, она смогла посеять в нем неуверенность. Подойдет.


- Давай я тебя провожу.


- Ладно.


Они пошли по коридорам, и когда Притворяющаяся довела Хаула до вахты, то постояла немного и пошла в сторону Хранилища, провожаемая восхищенным взглядом охранника. Там был один Сумрак, то, что нужно. Ей очень хотелось его убить, и она могла это сделать в любую минуту, но он был нужен для сплочения этой банды мутантов. Притворяющаяся обработала под разными обликами всех обитателей Базы и выбрала для себя группу с отрицательным или сомнительным отношением к лидеру.


- Здравствуй, Сиша. - улыбнулся дракон. Конечно, он же не знал критерии отбора.


- Я выбрала себе солдат. – Сиша положила на стол список.


Серый просмотрел список, его удивил выбор драконы, но он ничего не сказал, а лишь кивнул.


- Ну и хорошо. Когда выступать?


- Можно завтра, прибыла информация о временной заморозке проекта.


- Тогда завтра.


Притворяющаяся развернулась и ушла, шелестя крыльями.




Хаул


Я сидел, сторожил и чесался. Ну не понимаю я, зачем нужны охранники, если есть сигнализация. Пошел подышать воздухом, и ко мне подбежала запыхавшаяся Лана с листом бумаги.


- Так, идешь сейчас в Хранилище.


И побежала дальше, поставив на листе галочку. Пожал плечами и побежал в Хранилище. Прошел контроль и зашел. Там была только Сиша. Вскоре пришли три дракона – синеглазая Нитра, хмурый и худой Шент и зеленый Руш; три оборотня – Лика, Люпус Вар, и грифон Каэль. Итого, считая Сишу, девять. Похоже, все были в сборе, так как драконесса начала:


- Вас здесь собрали в целях создания особого отряда, назовем его, допустим, «Польша», так как находимся на территории этой страны. Мы могли бы разведать обстановку в лагерях и бункерах с помощью техники, но это было бы весьма проблематичным, так как каждый прибор на счету, они не в лучшем состоянии и управлять ими на расстоянии шестьсот девяносто километров, мягко скажем, неудобно. В общем, каждый из вас получит свой номер и идентификатор – Сиша показала всем небольшой кулончик на цепочке, я подумал, что конструкция чрезвычайно ненадежная. – Да, мы не смогли придумать ничего лучше. - то ли ответила на недоуменные взгляды, то ли оправдалась Сиша. – Завтра в три утра чтобы были готовы. Хаул – первый, Каэль – второй, Нитра – третья, Шент – четвертый, Люпус – пятый, Руш – шестой, Вар – седьмой, Лика – восьмая, а я – Командир. Именно что с большой буквы. Собрание окончено, сегодня вы все отдыхаете.


На этих словах Сиша поставила вездесущую мисочку в морозилку и быстро вышла через запасной ход. Вся наша компашка (теперь я буду называть «Польшу» именно так) вывалилась наружу. Лика, пребывавшая в волчьей личине, подбежала ко мне, радостно виляя хвостом:


- Знаешь, как мне надоели пустые слова, теперь мы будем действовать! – вопила она, нисколько не стесняясь остальных мутантов и камер.


- Да, я рад. – обреченно ответил я.


Мне не особо хотелось рисковать шкурой, если честно, я только сейчас начал беспокоиться за себя. Но надо, Хаул, надо. Шент хмуро покосился на оборотниху и скривился. Зачем его вообще взяли?


Бездействовать я не мог, поэтому перекинулся и пошел на охоту, ну и пусть можно настрелять, напоследок мне повара спасибо скажут… Нет, не напоследок! Я бежал по сырой после дождя траве и вместо того, чтобы искать дичь, смотрел в темно синее небо, солнце спускалось на запад, я ловил запахи влажного весеннего ветра. И было такое ощущение, что это все в последний раз, хотя, что мне может грозить? Всего лишь смерть или потеря личности…


Меня нагнал Вар, и я был ему безмерно благодарен за общество. Неужели, я трус? Я не считал себя таковым.


Вернулся с зайцем, отнес в столовую, проснулись инстинкты зверя, хотелось доказать себе, что ты хищник, так хоть с пользой. Есть не хотелось, и я пошел с спальню, она была на втором уровне. Там я неожиданно встретил Фила.


- Здорово, чего такой грустный?


- Ты это на морде прочитал? Скажи честно, Фил, я трус? – и с надеждой вглядывался в красные глаза.


- Не знаю, мы не так давно дружим. А ты считаешь себя трусом?


- Наверное, да.


- Это из-за «похода» вашего?


- Я не думал, что это общедоступная информация.


- Так все Нитра разболтала.


- А не Лика? – мы рассмеялись, потом вампир ушел.


Я почесал лапой за ухом и подумал, что Нитра – точно находка для шпиона. Странно даже, что ей ничего за это не было. Вообще все чудесатей и чудесатей… я зевнул, свернулся в клубочек и заснул.


Внутренний будильник сработал в два и я проснулся. Брать, кроме наручных часов со встроенным коммуникатором и пары гранат, было нечего (и это мы бедствуем, правильно все-таки Сиша говорила!). Потом решил взять и одежду, на случай, если вдруг понадобится стать человеком, покидал в рюкзак и закинул за спину. Все, я готов. А времени только четверть третьего. Ничего, прогуляюсь. Я пробирался тусклыми коридорами к выходу, и тут наткнулся на номер второй. Сонный грифон тряхнул головой и удивленно спросил:


- Хаул? Почто не спится?


- Да вот, собрался быстро.


- Ну, пошли, номер первый.


Поплелись мы, нещадно зевая. Оказывается, орлы тоже зевают. Или грифоны не орлы? В черепушке все путалось. Пришли к выходу, неприлично бодрый охранник выпустил нас. Было полтретьего, и я смотрел на уже ставшую родной речку Гвду, хотя название и непривычно для уха французского оборотня.


Пришла Сиша, тоже неприлично бодрая, и все остальные. Драконица придирчиво осмотрела свой отряд, покачала изящной головой и раздала кулончики. Посмотрела на часы и пошла в сторону подземных ангаров, все нестройно двинули за ней. Я еще не был в ангаре, и во мне пробудилось некое подобие интереса. Самолет был не самый новый, русский, из России было больше всего поддержки, главным образом из-за халатности и добросердечности граждан. Командир залезла в жуткий самолет, и мутанты кое-как протиснулись за ней. Разместились, и… Дрейк открыл ворота ангара. Он помахал мне рукой, а мне осталось помахать лапой. Каэль грустно улыбнулся:


- Даже если друзья далеко, ты знаешь, что они есть и ждут тебя, и верят в тебя…порой напрасно. – грифон отвернулся и стал смотреть на Великопольскую равнину, проплывавшую под крылом самолета.


Сиша поставила управление на автопилот и повернулась к «полякам»:


- Как вы понимаете, прямо до места мы не долетим, а высадимся в Валлонском Брабанте, неподалеку от Ватерлоо, там есть превосходная ложбина и лес, укрытие для самолета уже приготовлено. На вилле неподалеку от означенного города цель. Задача захватить языка и узнать как можно больше о вилле и её окрестностях, хозяевах, все. Мы прибудем через полчаса…


И тут салон пронзил истошный звук сирены, Сиша бросилась к приборам.




Сиша


Все пошло так, как надо было для проверки отряда. Нас явно засекли. Так, выходят на нашу волну.


Притворяющаяся быстро обернулась:


- Оборотни, оборачивайтесь, драконы и Каэль - в грузовой отсек и закидайтесь мешками… хотя бы. Нас засекли.


Драконы поспешно спрятались, весьма неплохо.


- А теперь, что бы вы ни увидели, не удивляйтесь.


Пришлось превратиться. На этот раз в пожилого полного человека с неопрятной бородой. Тут как раз вышли на связь люди из вражеского самолета.


- Немедленно снижайтесь, иначе будете уничтожены!


- Есть. – старательно подделала свой голос под внешность Сиша. Под ними было то ли поле, то ли аэродром. Первым от шока отошел Люпус.


- У меня два вопроса – первый, что это было, и второй – чего нам ждать, есть какая-нибудь легенда?


- Что было, неважно, а мы везем сухофрукты в Германию из Польши. Ночью, потому что опаздываем со сроками доставки. Компания – «СухоПоль» .


Легенда была давно придумана, имелись все документы, а в грузовом отсеке в самом деле были мешки с сухофруктами. Оборотень пожал плечами. Сиша почуяла недовольство. Ну и пусть, с ней никому не совладать, но вообще-то эти твари дрожащие ей нужны. По крайней мере, из земных материальных созданий…


Мутанты спустились и открыли люк. Рядом приземлился самолет военного вида, и из него вышло несколько солдат. Главный сразу же подошел к невозмутимому мужику, а точнее к Притворяющейся, и потребовал документы. Сиша подала все. Капитан недоверчиво просмотрел документы.


- Все в порядке, но почему вы летите ночью.


- План не выполняем, командир.


Военный кивнул, вернул документы, и даже не проверив самолет, как того предписывала инструкция, дал разрешение на взлет и сам ушел в свой самолет. Сиша хищно улыбнулась. Ну как же, остановят их. Вернулась на корабль, вернула свой облик, сказала:


- Все, полетели.




Хаул


Да, понервничал я. И как только Сиша превращается? Может, она оборотень? Но превращается в существо противоположного пола. Делиться секретом она не намерена, интересно, Сумрак знает? Наверное, она же скрывалась на Базе.


А светает уже, о чем я не замедлил сообщить вылезшему из сухофруктов Рушу.


- Ничего, скоро прилетим. Уже над Бельгией.


Я лишь подумал, как бы нас не увидели.


Кофейная дракона, насвистывая, повела самолет на посадку. Все спешно собрались и пооборачивались (кто мог, разумеется). Шедевр российского авиастроения опустился с легким толчком на землю в просторной ложбине, впереди был холмик, а вокруг древний, нетронутый смешанный лес. Я первым вывалился из самолета, и у меня зачесались лапы, так хотелось побегать по сочной траве и мху. Но дисциплина есть дисциплина. Сиша велела всем пойти отогнуть на холмике дерн и отворить дверь под ним. Пыхтя, мы ввосьмером пытались открыть ржавую огромную дверь, даже за мутантов стыдно стало. Наконец открыли, упали друг на друга (я, вроде бы, упал на Лику), и сразу вскочили, иначе бы нас задавила самолетом Сиша. Потом мы закрывали дверь, а потом исполнилось мое желание, только не совсем в той форме, как я хотел, а именно мы бежали по палкам и колючкам, искали землянку, которая «где-то здесь была». Я понял, какой я неженка – оборотни и даже драконы двигались легко и бесшумно, о грифоне я и не говорю, кошка – она и с крыльями кошка. А я сразу выдохся. К полудню нашли мы эту землянку, когда у меня уже язык по земле волочился. Только устроился отдыхать, как тут:


- Первый, четвертый и седьмой – в разведку.


А говорили, что лес глухой и безлюдный…Мы решили разделиться по-простому, так как нам не дали никаких указаний, мы пошли в разные стороны. Я пошел налево (я не такой), Руш – направо, Шент – прямо. Назад решили потом все вместе сходить.


Я шел и упивался природой. Чистейший ручей неподалеку. Какие деревья… Птицы поют, и это все зависит от людей? С их алчностью… я долго размышлял в антихуманической плоскости, пока не опомнился от сильных запахов железа, крови, человека и волка. Я припал к земле и пополз на запах. То, что я увидел, меня поразило. Я не думая бросился на человека, вырубил его(нет, я не убийца) и повернулся к волчице, попавшей в капкан у корней дерева. Она зарычала, а потом тихонько взвыла при моем приближении. Я не знал, что делать, всех бы я не унес, и поэтому связался с Шентом и Командиром, доложил обстановку и стал ждать.


У меня было время рассмотреть волчицу. Она явно потеряла много крови и обессилела, в капкан попала правая задняя лапа. Шкура была серебристой с рыжими кончиками волосков. А потом я стал рассматривать человека. Это был молодой парень лет девятнадцати, в синей футболке и джинсах, прыщавый, белобрысый, но лицо было каким-то детским и наивным, что ли.


То ли пришел, то ли прибрюзжал Шент, скептически оглядел место происшествия и молвил:


- Кровищи-то сколько! Не умеешь бескровно работать, а вдруг ты этого хмыря совсем прикончил?


- Это волчья кровь, ящерица!


И в таком духе минуты три, все это время в метре от нас сидела Сиша и слушала. Потом, наконец, прервала, и мы её заметили:


- Может, отнесем полутрупы в землянку, полудурки?


Мы стушевались, и, подхватив человека, понесли. Волчицу Сиша связала и взяла с собой, но сперва закопала капкан и присыпала кровь землей, листьями и хвоей.


Я не ожидал слова «полудурок» от драконихи, но потом заметил её нетерпение, хвост так и хлестал по бокам. Она что, хочет допросить хмыря, тьфу, человека? По его виду не скажешь, что он что-то значит. У землянки был Руш, он рванулся было что-то сказать Сише, но, увидев нашу ношу, просто захлопнул пасть. Высунулась Нитра , заползла обратно и высунулась уже с аптечкой, забрала волчицу и стала над ней колдовать прямо на траве. Сиша недовольно дернула хвостом и приказала:


- Иди в укрытие. Запах крови любой дурак почует.


- Слушаюсь.


Нитра покинула нас, а Сиша опять осмотрелась (ну кто тут может быть?) и дала человечку пощечину. Уже все «поляки» собрались вокруг, а полосатая драконесса удивленно посмотрела на нас и сказала:


- Я не знаю, кто вас учил дисциплине. Выставите вахтенных, поднимитесь над лесом, займитесь делом, наконец!


Все забегали, Сиша забрала очнувшегося парня и утащила его куда-то в лес.




Сиша


Притворяющаяся присела на пень и поставила человека перед собой.


- Ну-с, молодой человек, будем говорить, или помочь? – спросила на английском.


- О, прекраснейшая, я не ставил капкан, я наоборот, хотел её освободить, я ничего такого не хотел, я честно никому ничего не скажу, мне не нравилась политика в отношении мутантов, не убивайте, позвольте остаться! – протараторил с сияющими глазами вьюноша, ответил без акцента.


«Он что, сумасшедший?»


- Давай все по порядку. Имя, фамилия, возраст, родственники, место жительства и учебы, цели пребывания в лесу – все говори.


- Ага, Александер Фулиш., девятнадцать лет, приехал к дядюшке, живет в доме четырнадцать по дороге на Ватерлоо, зовут Лион Фулиш, пришел в лес из-за слухов о браконьерах, хотел посмотреть, может какого-нибудь зверя спасти…


«Защитник Оглупления, значит», - так перевела для себя имя и фамилию Сиша. – «Да еще и защитник животных? Кого надуваем, собеседничек?»


- А твой дядюшка случайно не имеет отношения к политике?


Парень подумал и осторожно ответил утвердительно.


- Все с тобой ясно.




Хаул


Сиша вернулась с человеком, тогда, когда Каэль уже слетал наверх, а Люпус и Вар стояли на страже. Командирша прямым ходом направилась ко мне и сунула хмыря мне под нос.


- Кусай давай.


- Чего?


- Ну, сделай из него оборотня.


- Я же не вампир!


- Значит, достанете вампира, - она повысила голос, - Все слышали?


- Но, как и где? – спросил Руш.


- А это вы узнаете у Александра, – оставляю вас наедине.


И ушла. И что делать, спрашивается? Лика вздохнула.


- Александр, покушать не хочешь? Хаул, к тебе это тоже относится. За едой все и обсудим.


Мы спустились в землянку, оборотниха включила свет. Потом высыпала в тарелки какую-то бурду из пакетиков и залила водой. Затем размешала и поставила на ветхий столик. Типа это мы должны есть? Но Лика спокойно села есть, я подтолкнул человечка и уселся на табурет, который выглядел так, как будто еще в чернобыльском детском садике стоял. Ну ладно, табурет и еда не главное, надо вампира искать.


- Есть у твоего дядюшки вампиры? – начал я своеобразный допрос.


- Угу, одна вампирша была на кухне. Только он её не отдаст, он её во Франции на повариху обучал.


- А его никто и не спросит, – что этот хмырь, совсем тупой? Или я его по голове слишком сильно стукнул?


- Поконкретнее, поконкретнее. – вмешалась Лика. – Вообще, надо вампира достать, или Фулиш идет и забирает на природу как-нибудь…или мы.


Как всегда, бесшумно и неожиданно вернулась Сиша.


- Вы пойдете. А то зачем мне делать из парня вампира?


- Чтобы... доверять?.. – осторожно поинтересовался я.


- Естественно. И пойду я с вами, еще пойдет Вар. Нет Лика, ты не пойдешь, – осадила возрадовавшуюся оборотниху. – Так, Хаул, Шент– на вахту. Через три часа вас сменят Руш и Лика. И так далее.


И снова куда-то ушла. И я пошел к сторожам, отпустил, и бродили мы с драконом три часа вокруг землянки. На отдалении, конечно. А у меня из головы никак не выходила волчица. Вспоминал её янтарные глаза и мечтал, чтобы она поскорее выздоровела. Задело меня, как говорится. Зверь, правда, и мы с ней даже не подружимся, её надо вылечить и отпустить. Но ей же будет лучше? Почему я не хочу расставаться? волков и оборотней пруд пруди. Мысли вились вокруг Волчицы нестройными галактиками. Но и смотреть и нюхать по сторонам я не забывал.


Вахта прошла, и мы воротились обратно. Я сразу пошел посмотреть на волчицу, её поселили в дальнем углу на каких-то ветошках. Рядом с ней сидела Нитра и гладила волчицу по голове. А на меня она рычала! И сейчас продолжает.


- Как она? – самым безразличным тоном спросил я.


- Нормально. Недели через две будет как новенькая.


- Ага.


Нитра отошла, и я сел рядом с волчицей. Та оскалила белоснежные клыки. Интересно, может ли вода дать разум? А если волка укусит вампир? Что тогда?


Операция у нас ночью, а до этого еще надо нарисовать план здания, узнать, сколько охраны, и много чего еще. Пришлось покинуть Волчицу и искать Каэля, так как я в таких делах не много понимаю. Грифон грелся на солнышке, разбрасывая солнечные зайчики. Он изрядно поправился, залоснился. На вопрос, что он тут делает, грифон ответил, что охотится засадным способом. Мдя, поднял я его и потащил на пригорочек, где сидел оставленный мной хмырь. Дали ему бумагу, уголек (21 век, что ни говори) и вот что он изобразил:
















Мало что понятно. Но не зря же я учился в Хранилище на расшифровщика? А шифровать каждый умеет. Взял мисочку, сбегал к ручью, вода там как надо, и вернулся.


- Короче, мы ничего не поняли, всю информацию запишешь в воду. – обратился я к челу.


- Куда? – на лице у парня было удивленно-глупое выражение.


Каэль взял его за шкирку и доходчиво объяснил:


- Вспоминай все коридоры, ходы и комнаты, и сосредоточься на них с миской в руках.


Фулиш хмыкнул, но взял миску, и лицо его стало жутко сосредоточенным.


А мы сидели и наблюдали за белками и птичками. Я твердо уверился, что перед выступлением дам волчице заряженной воды. Наконец человечишка отдал грифону миску. Тот покосился серым глазом и передал воду мне. Надо бы её заморозить. Вроде бы Сиша брала переносную лабораторию… Я уже спустился в полумрак землянки, а, вот же она, родимая. Поставил в морозилку, подождал. Готово, откалываем кусочек, ставим под микроскоп… Отпечатал три экземпляра фотографии, убрал все и сел дешифровать. Каэль ушел на вахту, Нитра тоже, зато вернулись Люпус и Вар. Стояли рядом и смотрели, заняться им больше нечем, лучше бы за хмырем смотрели. Я закончил и нарисовал подробную карту со всеми названиями, перерисовал одну Вару. Еще одну Сише. Было уже десять вечера, оставалось мало времени на зазубривание карты. И волчица еще тут смотрит…блин, чуть не забыл о воде! Поставил рядом с ней тарелку с водой, которую я наполнил, как мне казалось, разумом и любовью. Скользнула к нам командир с фонарем.


- Пора идти. Импровизируйте, Делайте что хотите, только никого не убивайте и добудьте вампира. Да, это будет сложно, но я думаю, что вся охрана ушла прочесывать лес в поисках Александра, который останется тут под присмотром. Закройтесь в землянке, ветками её там закидайте. А мы отправляемся.


Дракониха скользнула в ночную тьму, и нам ничего другого не оставалось, как последовать за ней.


Сиша притушила фонарь, и мы шли по свету луны, желтой, как кошачий глаз. Было полпервого ночи, когда мы вышли к шоссе. Дальше начиналось открытое пространство, и тут Сиша сказала:


- Дальше сами. Встретимся здесь же.


Ну нормально?! Драконесса просто улеглась на траву, подвернув лапы. Мы с Варом вздохнули и побежали вдоль дороги стелящейся рысью. Плана не было, надеялись на чудо, или, как когда-то говорила Сиша, на авось. А вдали уже показалась вилла.




Сиша.


Притворяющаяся зевнула, потянулась, обернулась совой и полетела на необычной для совы скорости. Она прекрасно знала, что камеры и сигнализация на птиц не срабатывают, так же как знала и то, что ей было нужно у Фулиша.


Перелетела забор, и у вентиляционного окошка, уда бы ничто кроме воздуха не просочилось, превратилась в микроба. Потом она бежала по вентиляционной трубе в облике серой кошки. Стала прислушиваться к голосам под ней:


- Его убилииии… - причитала какая-то женщина.


Так, это нам не нужно.


- Я точно уверен в наших мутантах. Они этого не делали. Они же все, кроме одной поварихи, которая с кухни не выходит, зомбированы!


- Но эта пропажа дает нам повод увеличить количество обработанных. – а это уже гораздо интересней.


- У нас есть партия подростков, они в подполье этого дома, предлагаю взять их.


- Здесь? – голос был разгневанным, и этот человек явно был выше по рангу.


- Да вы с ума сошли! Или сегодня-завтра обрабатывайте, или уничтожайте.


- Да, конечно.


Кошка принюхалась и запомнила запах последнего говорившего, несомненно, Фулиша. Теперь она отправилась на поиски его кабинета, и скоро его нашла. С легкостью вынула решетку и спрыгнула вниз, на мягкий теплый ковер, не то, что холодная труба, и зашторила окна. Притворяющаяся огляделась, кабинет небольшой, уютный, явно для личного пользования. На всякий случай Сиша порылась в ящиках, а потом стала искать тайник. Её мало волновал исход рейда оборотней, ей лишь было нужно время. Между шкафом и комодом красного дерева висела картина, и она сразу направилась к ней, уже в человеческом облике. Стена за картиной, изображавшей нечто сумбурно-фантастическое, оказалась самой обычной. Сиша подумала и вытащила картину из рамы, - так и есть – между картиной и картонкой была флэшка. Не очень оригинальный тайник, но кто-нибудь другой удовольствовался бы осмотром стены, да и только. Сиша привела все в порядок, отпечатки она оставила, как подглядела у одной служанки, нехорошо это, конечно, но цель оправдывает средства. Побрызгала уничтожителем запахов и вылезла в трубу.




Хаул


Импровизируйте! Ну ваще. Сидим под прикрытием орешника и пялимся на охранников. Красота! Да еще и холодно и сыро. Или это страх, как перед прилетом сюда? А Вар не дрожит, значит, страх, внутри все сжимается, мурашки вздыбливают рыжую шерсть. А ведь если я умру, волчице будет по барабану, её просто вылечат и отпустят, и её пристрелит какой-нибудь людишка… а Вар думал о деле. Сверкнув желтыми глазами, он обернулся ко мне и сказал шепотом:


- В эту смену у них дежурит Аллен, я Фулиша спрашивал.


- И что? – я не понимаю.


- Как, что? – волк недовольно заерзал, - Мы перекинемся, одежда у нас цвета хаки, может, сойдем за новых людей, которые пришли сообщить хозяину, что нашли след! Ты будешь ммм… Эдвардом, а я – Локи.


Я согласно кивнул, хотя Эдвардом мне быть не очень хотелось.


- Сейчас отползем подальше и потом обернемся и пойдем как люди.


Восьмой номер пополз, а я вслед за ним. Мне вдруг стало как-то спокойно, страх пропал. Мы отползли, перекинулись, оделись и накинули капюшоны. Медленно пошли ко входу в поместье. Вар шепнул мне:


- Иди громко, как человек!


И правда, я шел как оборотень. Парни у входа повернулись к нам, и я припрятал свои желтые глаза без белков подальше.


- Стой, кто идет?


- Мы нашли следы. Мы к хозяину с докладом. – Вар это сказал таким тоном, не терпящим возражений, что нас сразу же пропустили.


У входа в само здание нас не стали задерживать, а предложили проводить к хозяину. Я величественно покачал головой, копируя манеру Вара, и похоже, мне это удалось, нас оставили в покое. Припоминая карту, я свернул налево, борясь с желанием рассмотреть дорогую обстановку. Мы шли, теперь уже бесшумно, и наконец уперлись в запертую дверь. Открыть её не составило труда Вару, с помощью проволочки (повторюсь, двадцать первый век на дворе, а такую дверь на обычном замке держат), и мы, озираясь, вышли в коридор между домом и зимним садом, из которого намеревались попасть в служебные помещения. Было очень тихо и пусто, и мне опять стало не по себе. А в зимнем саду были пальмы, папоротники и всякая зеленая всячина. Мы прошли в незаметную дверь и сразу попали на кухню. Там было пусто и темно, конечно, полтретьего ночи. Где-то справа должна была быть дверь в комнаты прислуги, а вот же она. Тут Вар придержал меня, и, принюхавшись, тихо зашел в незапертую дверь. Через несколько секунд он вернулся с довольно миловидной вампиршей в ночной рубашке, зажимая ей рот. Хотя после Волчицы мне никто миловидным не покажется.Быстро он, но мы сразу выбежали в зимний сад, выбежали из него на территорию виллы и только потом подумали, как выйти.


Решили выйти, как и вошли, заломив вампирше руки за спину и напустив серьезное выражение на морду лица. Нас проводили настороженными взглядами, но за спиной я услышал, как старший из них сказал:


- Вот, мы тут мерзнем, ничего не делаем, а они старались *звук подзатыльника* и в люди вышли.


Вар тоже все слышал и усмехнулся.


- Хаул, кому скажи – не поверят – оборотни в люди вышли!


Мы шли вдоль дороги, наконец приглядели нормальные кусты и спрятались в них. Вампирша продолжала вырываться, и сначала обернулся и убрал одежду я, а потом только Вар. Трофей испустил вздох облегчения:


- Ух, а то уже подумала, что вы того, настоящие. – голос у вампирши был хрипловатым.


- А какие, игрушечные? – как-то истерически рассмеялся Вар. Да и мне захотелось расхохотаться от облегчения. – Так что, правда, что племянничка хозяйского все ищут?


Вампирша странно посмотрела на оборотня.


- Нет, только хотели утром посылать отряды, но Фулиш волнуется.


- А как же охранники… - тормозил я.


Вар помрачнел и закинул на спину рюкзак.


- Братья и сестры, за нами погоня.


Теперь до меня дошло, а вампирша начала кататься по грязной земле, и я сообразил, что это для маскировки. Вампирша не могла бежать так же быстро, как мы, в силу своего происхождения от людей, да и мы не могли передвигаться быстрее машин, драконов, вертолетов, или что они там пошлют. Мне показалось, что это чистой воды подстава со стороны Сиши. А теперь только умирать.




Сиша


Притворяющаяся довольно летела над полем вдоль дороги. О вервольфах она не беспокоилась, но вдруг увидела под мягким совиным крылом, да и услышала, летящего серо-зеленого дракона с человеком на спине. Так, это что-то новенькое, видно, дракон зомбированый. А кого они ищут? Сиша и не надеялась на успех операции оборотней, поэтому очень удивилась, когда увидела двух вервольфов и вампира в придачу, похоже, гонятся за ними. Сиша вздохнула и вернула себе драконий облик. Дракон и его наездник даже не успели понять, откуда взялся большой и очень сильный дракон, который мигом порвал их в клочки. Теперь оставалось надеяться на животных. Сиша опустилась рядом с незадачливыми похитителями.


- Забирайтесь, – она подставила лапу, и мутанты не без опаски забрались ей на спину.


Хаул осмелел и спросил:


- командир, а как вы здесь оказались?


- Решила встретить вас пораньше.


Нет, эти оборотни не очень удачливы.




Хаул


Ну, все, мы летим в лагерь, к «Польше», к волчице, так почему же я никак не могу успокоиться? Рядом сидит вампирша, возможно ключ к разуму Волчицы.


- Как тебя зовут? Мы даже не познакомились.


- Мила от рождения и номер 154 по каталогу. – грустно улыбнулась она.


- Я - Хаул, а это Вар. А спасла нас Сиша.


- Вы знали, что только я со свободным сознанием, и рисковали собой ради меня?


Она с такой радостной надеждой смотрела на меня, что мне стало неловко. Доселе я воспринимал её только как орудие, для достижения цели, и не я один. Я тайком посмотрел на Сишу, та тихонько кивнула. Иногда приходится лгать.


- Да, Мила.


Вампирша успокоилась и на её лице заиграла улыбка. Мне было стыдно, ведь она такое же разумное существо и жертва радиации, как и я. Вы думаете, нам хорошо? Да, мы сильные, красивые, удивительные, но мы – изгои этого мира, нас не создавала природа и эволюция, нас не должно быть. Много бы я отдал, чтобы стать простым волком! И тогда бы я смог понять волчицу…


Кстати, мы уже приземлились на лужайке у землянки. Оставшиеся по совету командира закрылись в землянке, крое вахтенных, которые начали подтягиваться. Руш и Лика встретили их и открыли землянку. В ней горел фонарь, и Сиша сразу закрыла дверь, чтобы никто не заметил света. Шент посмотрел на вампиршу:


- А что она такая грязная?


- Ты хоть какую-нибудь достал? Вот и молчи. – огрызнулся я.


Вампирша оскалила пятисантиметровые клыки, а я выискивал взглядом свою волчицу. Она забилась в угол и злобно сверкала глазами. И тут Мила увидела Александра.


- А-александер? что вы здесь делаете, вас ищут хозяин… Вас похитили?


- Нет, Мила, я сам пришел.


Вампирша осталась в удивлении, а я думал, когда Сиша будет превращать хмыря в вампира. Но она вообще села писать письмо, и я подсел к Каэлю. Некоторое время мы молчали, а потом он тихо спросил:


- Ты такой странный…мне кажется, что ты очень заинтересован волчицей.


Я зачем-то глянул на часы: четыре утра и ответил:


- Как ты думаешь, если вампир укусит волка, то он станет разумным? – да, вода не помогла.


- Ах, вот оно что… я не знаю. Можно попробовать. Уговори вампиршу, ведь её Мила зовут?


Я кивнул. Ну конечно, откуда он может знать.


Сиша дописала письмо и зачитала его.


Лиону Фулишу лично в руки


Если вам дорог ваш племянник и сведения, которые он знает, приходите один в час ночи на поле в день получения письма.




- Вот, в принципе, и все.


Дракона сложила письмо и спрятала в кармашек на поясе.


- Сейчас доставлю.


Сиша бесшумно выскользнула из землянки. Я только сейчас понял, как я хочу спать. Все разошлись по койкам, кроме сторожей, Люпус и Вар уже ушли. Я бросил взгляд на волчицу и на Каэля и лег спать.





Сиша


Притворяющаяся быстро пролетела над виллой все в том же совином обличии, и бросила письмо прямо к ногам охранников и вернулась обратно.


Села на пень и воткнула флэшку в КПК. Высветились буквы и цифры, она прочитала все и улыбнулась.




Хаул


ЧТО ЛЮБЯТ ВАМПИРЫ? Этот вопрос занимал меня все утро. Конечно, я дружил с Дрейком и Филом, но при мне они не охотились. Я не выдержал и спросил на вахте Шента:


- Что любят вампиры?


- А что, подарочек своей Миле решил сделать? – с едкой ухмылкой ответил дракон


Ну до чего же он противный!


- Просто ответь!


- Кровь, желательно человеческую, что я еще скажу?


Я задумался, конечно, мне безумно хотелось сделать волчицу разумной, но на такие жертвы я пока(!) готов не был. Я решил поймать зайца. Принюхался и быстро учуял приятный запах зверька. Я бесшумно крался по следу, я же не совсем волк, так что не придерживаюсь тактики загона добычи, да и мне ещё стеречь надо. Вот он, желанный…кушает…прыжок!и тельце затихает на зубах. Чуть сам не сожрал, но вовремя вспомнил, что это Миле. Вахта закончилась, и я бодро побежал в лагерь. Мила сидела с волчицей, которая все еще рычала на меня, и сердце болезненно сжалось.


- Можно тебя на пару минут?


- Да, конечно, - вампирша поднялась.


- Выйдем. – я заметил, как начали у Милы раздуваться ноздри при виде зайца.


- Это тебе.


- Спасибо. – вампирше очень хотелось его съесть, но она держалась. – С чего бы это?


- Понимаешь… - тут я замялся. – В общем, надо, чтобы ты укусила волчицу.


- Благодарю за прямоту, но зачем?


- Она… станет от этого вампиром?


- Не думаю. И, если тебе она дорога, а она тебе дорога, я же вижу, не рискуй. Не обижайся, но я могу чисто случайно её съесть.


- Ну ничего. – и что все они какие проницательные?


Я повесил голову и поплелся перекусить.


ПРОШЛО 9 ЧАСОВ




Я сидел у волчицы, она уже не рычала, а лишь изредка бросала косые взгляды золотых глаз на меня. Прогресс, однако.


Туда сюда ходила загадочная Сиша, таскала какие-то мешки, по запаху, с травами, и складывала их в углу. Нитра не вытерпела и спросила, для чего они. Сиша вздохнула и покачала головой. Ну и ладно, не хочет говорить, так и не надо. Сами узнаем.


Сиша поманила Александра, и когда он подошел, сказала ему:


- Сегодня увидишь своего дядюшку. Не сговоримся с ним – станешь вампиром.


Хмырь кивнул.


- Ну, тогда собирайся.


Сиша положила в карман какой-то пузырек, под крылом закрепила кинжал и бластер (а нам ничего не дала!) и посадила себе на спину человека, подхватила вампиршу, хотя до часа ночи была еще уйма времени. Они улетели, а я продолжил тосковать, пока ко мне не подошел грифон и не обнял крылом.


- Её не изменишь, Хаул. Она неразумна. Смирись с этим. – мягко сказал он.


- Я понимаю. Спасибо…друг.


Грифон улыбнулся, и мы вместе смотрели на дремлющую волчицу.




Сиша


Притворяющаяся долго кружила с парнем на спине, что есть силы вцепившегося в шипы. Наконец она высмотрела подходящее место, и приземлилась в небольшой ложбинке. Решила превратиться в красивую молодую женщину в плаще, получше спрятала под него оружие. Паренек старался сохранять невозмутимый вид, но ему это не очень удавалось. Что ж, он хотя бы рот не раскрывает.


Время близилось к двенадцати. Сиша нехотя потянулась и вышла из кустов, потащив за собой Фулиша, вампирша в таком же плаще с капюшоном пошла сама. Она была уверена, что знала, куда конкретно придет человек. И что один он не придет. Она писала это скорее из загадочности.


Полпервого. Сиша начала волноваться, но увидела приближающийся внедорожник. Он остановился неподалеку от них, и оттуда вышел Лион Фулиш и телохранители с жестокими мордами. Лион недоверчиво посмотрел на послов: притворяющаяся почувствовала его разочарование. Он ожидал увидеть каких-нибудь амбалов на грузовике или драконе. Притворяющаяся грустно усмехнулась. Могли бы и так. Фулиш жестом остановил охрану и подошел к ним. Мила спрятала рубиновые глаза от бывшего хозяина. А он начал:


- Кто вы и о чем хотели поговорить? – тут он узнал племянника, на его лице пролетели разные эмоции и, но радости среди них не было.


- Кто мы? Я думаю, что вам это неважно. Мы вытянем из Александра все, абсолютно все, и он будет даже рад. Ваша любимица, - Сиша показала на Милу, - с удовольствием его укусит.


- Я понял, - Фулиш ничуть не удивился Миле, - Чего вы требуете?


- Вы же еще не обработали мутантов в подвале? – зрачки Лиона расширились – по крайней мере, не всех? Ведь это трудоемкий процесс…и я все о нем знаю.


Сише реакция человека доставляла жуткое удовольствие.


- Вы хотите, чтобы я вам их отдал?


- Мы так непредсказуемы. Нам нужны уже обработанные.


Фулиш скривился, как от боли и задумался.


- Разумеется, мы не будем поддерживать ваших конкурентов, и вам гарантированна жизнь… - Притворяющаяся достала из бездонной сумки уже приготовленный договор. И улыбнулась.


Лион поджал губы и побагровел.


- Я так понимаю, мое согласие является обязательным?


Вместо ответа Сиша подтолкнула паренька поближе к вампирше. Та вжилась в роль и кровожадно улыбнулась.


- Давайте ваш договор.


- Так не пойдет. Сначала – мутанты. Мы благосклонно ждем их прямо сейчас и должным образом упакованных.


Лион вздохнул и вернулся в машину. Взревел двигатель, разодрав ночную тишь. Так, через пару часов они вернутся. Притворяющаяся достала из сумки бутерброды и раздала спутникам.




Хаул


Я, и не только я, вскочили, как ошпаренные, от жуткого грохота и визга. Лика выпучила глаза, Шент заметался, Люпус осоловело смотрел по сторонам, когда зашла вампирша, и раздался бодрый голос Сиши:


- Принимай гостей!


Мы высыпали наружу и увидели странное зрелище: три битком набитые клетки с «исчадиями ада», да еще и обвязанные серебряной цепью. Каэль вдруг тяжело задышал и прошептал:


- Обработанные.


- Зачем они нам?


А Командирша велела:


- Номер первый! Не спим, бегом марш за водой, принесешь Нитре, пусть она вскипятит!


Сиша нырнула в землянку и вышла с мешками с травами в лапах. Похоже, воды понадобится много. Руш вызвался мне помочь, и мы взяли старенькие ведра. Одно обстоятельство насторожило меня: волчицы не было на месте!


Я быстро вышел на улицу и обомлел – волчица грелась на солнышке вместе с Нитрой! Она может ходить… и тут на меня пронизывающе посмотрела Сиша, ия побежал к ручью. Проходить мимо клеток с обработанными было страшно: они бросались на решетку и по-звериному рычали. Но меня они ничуть не страшили, меня страшило другое. Она выздоравливает, её рана не такая страшная, как казалось. Она скоро уйдет. Конечно, я понимал, что веду себя эгоистично, ведь у волчицы наверняка была своя семья, своя стая… но надежда запалила мою душу, как сухой трут – ведь она спокойно сидела и никуда не собиралась уходить. Она спокойно наблюдала за мной, а может, и не за мной, своими янтарными веждами, и мех её искрился в лучах солнца. Я споткнулся и чуть не упал. Я наконец донес Нитре последнее ведро, и она поставила емкость с водой на электроплитку. Оказывается, у нас есть плитка на солнечных батареях. А я не знал.


Нитра радостно сообщила мне:


- Эти волки такие живучие! Волчица не сегодня-завтра сможет вернуться в лес.


- Я рад, - кисло ответил я.


Тем временем Сиша высыпала в закипающую воду травы и какой-то порошок* из мешков и стала помешивать. Она поманила меня к себе и спросила:


- Знаешь слова, умиротворяющие воду?


- Да, конечно.


- Тогда мешай это час и умиротворяй.


Сиша опять упорхнула, но я не был уверен, что у меня получится. Передо мной сидела волчица, и мне было трудно сосредоточиться, и умиротворение не желало наступать. Но я взял себя в лапы, в конце концов, это приказ командира. Я помешивал варево и менял структуру воды. Мне самому стало очень хорошо, я даже не заметил, как прошел час, опомнился, и тут появилась Сиша, забрала у меня ложку и велела опять принести ведра. Я принес, и мы наполнили их зеленоватой жидкостью.


- А теперь лей на тех, кто в клетках.


- Прямо лить?!


- Прямо лей.


Я пожал плечами и вылил в одну клетку. Поднялся жуткий рев, волчица проковыляла в землянку, а я зажал уши. Но рев неожиданно стих и в других клетках, куда плеснула уже Сиша. Мутанты замерли с немигающими взглядами. Сиша жестами разогнала любопытных и начала внушение, так это выглядело со стороны.


Все приказы отменяются…все приказы отменяются…все приказы отменяются… - итак она завывала с полчаса. Потом стала выводить:


- Вы принадлежите к отряду «Польша» и никому более не будете служить…вы повинуетесь моим приказам…только моим приказам…


А это еще почему? Люпус, стоявший рядом, ощерился и еле подавил рычание. Действительно, вдруг её не будет рядом, когда понадобятся эти… я не придумал ещё для них слова.


Сиша ещё много чего втолковывала этим зомби, и я даже обрадовался тому, что мог пойти на вахту.


Я вернулся, и сгустились над лесом грозовые тучи. Все спрятались в землянку, кроме Милы и Сиши. Что ж, это их дело. А ещё я только сейчас заметил отсутствие Александра Фулиша.




Сиша


Мила подошла к Притворяющейся. Как можно мешать ей созерцать огромные и прекрасные облака? Но вампирше было не до этого. Она присела на землю рядом и подобрала ноги. Сиша заинтересованно наблюдала за ней. Наконец Мила собралась с духом и начала:


- Почему вы обменяли Фулиша на этих обработанных (которые спали наркотическим сном), а не на нормальных мутантов?


- Эти для меня ценнее. Не обижайся, но куда бы мы дели толпу растерянных подростков? Подумай. Это малая жертва во имя большего. – сейчас Сиша говорила совершенно искренне, впервые за последние триста лет. – между прочим, завтра мы возвращаемся на базу. Ты полетишь с нами?


- Да. – как-то очень тихо ответила вампирша.


- Иди в землянку.


Мила пошла, а Сише стало очень грустно. Впервые за пятьсот девяносто лет.




Хаул


Вернулась вампирша, но я не обратил на это внимания. Я думал, когда мы уезжаем? По всей видимости, все сведения добыты, даже небольшая армия есть. Клетка с оборотнями, клетка с упырями, иначе таких и не назовешь, и клетка с грифонами. Итого двадцать пять штук.


Тут зашла Сиша и радостно объявила, что завтра мы возвращаемся обратно. Лика взвизгнула, а я опять повесил хвост. Да, волчица выживет одна. Преспокойно. Но без неё – такой неблагожелательной, безразличной, причем по-настоящему, звери не умеют притворяться, - я не выживу. А предмет моих воздыханий мирно спал.


А я не спал всю ночь. В конце концов мне это все надоело и я вышел на улицу. Я вздрогнул, когда бесшумно подошел золотой грифон.


- Смирись, а. Или ты останешься здесь с ней, или ты с нами. Делай выбор.


- Я бы остался, но я присягал на воде Сумраку.


- Ты бы серьёзно остался? – Каэль был очень удивлен.


- Наверно.


Грифон неопределенно качнул головой и замолк. А как бы я поступил? Я не имею никакого права остаться. Лучше бы я был просто волком…


Предутренние сумерки. Я отчаянно не хотел утра. Но Сиша уже вышла и велела открывать ржавый ангар. Теперь уже вдевятером было чуть легче. А потом пришлось поить обработанных мутантов и затаскивать клетки в самолет. Шент взял все вещи, выгнал волчицу из землянки. Закрыл землянку, замаскировал. Волчица с легким удивлением посмотрела на нас и скрылась в лесу. Я чуть было не взвыл. Но надо было заползать в самолет, и я закрыл эту дверцу комнаты любви. О ней больше никто не узнает, и никто не будет страдать, у меня, в конце концов, есть долг и товарищи.




***




- Да, мы не знаем, как выразить вам и вашему отряду благодарность. Вы к тому же, привезли с собой пополнение нашей небольшой армии.


- Вы правы, что небольшой. Есть такая мысль – захватывать побольше таких обработанных и собрать нормальную армию. – с притворной, как у Сумрака, улыбочкой, заявила она.


- Эту идею мы должны обсудить на совете Командиров.


Собеседники сидели в креслах напротив друг друга, в кабинете Сумрака.


Серый дракон вызвал Илану, которая сразу же возникла, как собачка. Он передал ей просьбу.


Сиша продолжала улыбаться.




Хаул


Я был в хранилище со Стилом, когда прозвенел общий сбор. Дежавю какое-то.


Я бодрой рысью побежал в зал собраний. Теперь я пришел туда первым. Пришли Фил и Дрейк, и я улыбнулся им. Хотя это больше напоминало оскал. Все довольно быстро собрались, и Сумрак смог начать речь.


- На совете Командиров было решено, что для увеличения численности армии нам нужно захватить как можно больше обработанных мутантов. Им нельзя помочь, так пусть они послужат на благое дело и спокойно доживут отпущенное. Предлагаю голосование. Кто против?


Да, конечно. Доживать. А драконы, что бессмертны? Хитрый этот Сумрак больно. Но Сиша ещё хитрее, не зря я ей сказал все, что думаю и попал к ней. Я не заметил, как генералиссимус уже осведомился, кто «за». Я нехотя поднял руку (был в человеческой личине). Подняли руки и лапы почти все. Жаль, но может быть, я изловчусь погибнуть в бою.


- Решено, - произнес Сумрак. – Мы будем думать над сроками и воинами, которые пойдут, куда и как пойдут. – дракон покосился на Сишу. – Участие вашего отряда не обсуждается.


Рядом завистливо вздохнул вампир. Нашел, чему завидовать. Дальше я не слушал, да и незачем. Когда все стали расходиться, я тоже побрел, на этот раз на улицу. Тут меня остановила Сиша, пытливо посмотрела мне в глаза и повела за собой. По пути к нам приклеился маленький оборотень. Я улыбнулся, и детеныш замахал хвостиком в ответ. Такой маленький, пушистый волчонок, милый. Вот ради таких и надо жить и бороться.


Даже если не хочется. Потом ребенка нашла молодая драконесса и утащила в детскую. Сиша как-то погрустнела. Мы пришли в её кабинет, и она меня оставила, сама ушла. Кабинет у нее был в песочных тонах, и разительно отличался от аскетичного пристанища Сумрака. На полу - ковер, на столе – комп, по стенам картины развешаны. Вернулась Командирша в сопровождении прочих членов отряда, все расселись кто где, Нитра странно зыркала сапфировыми глазами. Сиша вздохнула и сказала:


- Вам всем нужен отдых. Так что мы соберемся здесь через неделю. Другие отряды отправятся в течение этой недели. Это все, свободны.


- План действий мы узнаем тогда же? – деловито спросил Вар.


- Угу. Идите уже!


Да, собирать всех у себя в кабинете, чтобы сказать три слова… когда я уходил, то заметил, как дракона устало откинулась в кресле и закрыла глаза.




Неделя прошла незаметно, мы тренировались, я достиг заметных успехов в работе с водой. Но это днем. А половину ночи я проводил в жутких мыслях. Я не мог быть уверен, что с волчицей все хорошо, что она не попала в капкан опять, но это навряд ли. Я не спал в ночь вылета. Зевая, побрел на выход. Самолет нам дали уже другой, да и вампирша летела с нами. Теперь нас снарядили гораздо лучше, и оружия вдоволь, маршрут продуман, защита от радаров и прочая, прочая. Залез в салон и сел рядом с грифоном, как всегда, мы с ним очень сдружились. Самолет бесшумно поднялся в воздух, мы теперь летели в Россию, а конкретнее, в тайгу, куда-то неподалеку от опустевшей Дудинки. Я сидел и решил подумать глобально. Ну, соберем мы армию, и что дальше? Надо было найти человека, на которого можно влиять, заинтересованного в интересах мутантов, и поддерживать его. Авось, что-нибудь получится. Привязалось ко мне это словечко. Зато при таком раскладе больше шансов красиво погибнуть.




Сиша


На мордах отряда были написаны разные степени неудовольствия. Ха, как будто ей это все нравится. Да и жалко ими жертвовать, привязалась. Но так надо, так надо… есть такие понятия, «хочу» и «надо», малая жертва принесет пользу будущему. Ну не обладала Сиша умением сплачивать людей, тьфу, нелюдей. Так что надо исполнять волю Сумрака…пока.




Хаул


В Бельгии хотя бы было тепло, а тут вообще мороз сибирский. Прилетели мы в поселок каких-то чукчей, сначала я испугался, а потом нам объяснила, как всегда в последний момент, Сиша, что эти люди считают себя потомками волков и думают, что оборотни – знак прихода великого Волка, или что-то в этом роде.


Загнали самолет в какой-то бункер-ангар, и к нашей не могучей кучке плавно подошла волчица-оборотень белая, как снег.


- Здравствуй, Сиша. А меня зовут Лютра. – сказала она на чистом французском.


А я уже думал, что не смогу больше удивляться.


Мы представились, и Лютра с драконессой ушли в покрытую шкурами хижину, окруженные склоненными в благоговении людьми. Эти же люди проводили нас по этим шерстяным палаткам. Мне досталось жить с Шентом и Ликой, но внутри было тепло и довольно мило. Что мы тут забыли, я не имею понятия, на тысячи лье вокруг бесконечные леса, ни людей, ни мутантов, если не считать Лютры. Нас никто не звал, и я уснул на оленьих шкурах под бухтение Шента, и мне снились волки…


Проснулся, как всегда, на рассвете, это был на редкость спокойный сон. Из большого центрального жилища, так и не удосужился узнать название, да и зачем? Вышла Лютра, и словно прочитав мои мысли, пояснила:


- Чумы. Хорошие люди здесь живут, только отсталые.


- Если бы они не были отсталыми, то они не были бы хорошими. – возразил я.


- Что есть хорошие? – волчица передернула ушами. А еще я заметил, что шерсть у неё куда гуще моей.


- А что ты имела в виду? Все, даже религиозные фанатики, считают себя хорошими. Эти, как их?


- Якуты.


- Вот-вот, они тоже фанатики, только язычники.


Оборотниха пожала плечами и больше не произнесла ни слова.




Сиша


Да, а беседа начиналась весьма хорошо. У Притворяющейся было три варианта действий, и два из них были связаны с религией. Ну третий запасной. Пришло время обнаружить свое присутствие, и белка на дереве обернулась драконом.


- Я улечу…на время. Вы тут живите себе.


На физии оборотня было написано величайшее огорчение, и даже злоба. Лютра знала, зачем вдруг Сише понадобилось улетать. Да ещё и на самолете.


Да, придется брать самолет, её способности ограничены пока лишь только превращениями и умением распознавать эмоции, даже самые глубоко запрятанные.


Помахав лапой, Сиша забралась в привычную кабину и запустила двигатель. Её ждал многочасовой перелет в Италию, где её ждал один очень нужный человек.




Хаул


Похоже, благородная смерть откладывается. А Лютра абсолютно спокойна, в желтых глазах ни тени беспокойства. Она определенно что-то знает. Но не скажет.


Из своего чума выбрался Каэль, споткнулся, и упал клювом в снег. Как человек, блин! Грифон отряхнулся и уже осторожнее пошел ко мне, для надежности раскрыв крылья.


- Командир уже встала?


Говорить желания не было, но на прямой вопрос приходится отвечать:


- Угу. И улетела.


- Куда?


- Ну откуда я знаю?!


Лютра уже удалилась под шумок, и грифон, пригладив перья, тихо сказал:


- Прости. Тебе тяжело, а я лезу с глупыми расспросами.


- Ничего. Это я нервный. Остается только ждать Сишу. Предлагаю поохотиться.


Грифон улыбнулся, и мы отправились в тайгу. Взлетать грифон боялся, так что его блестящая золотая шкура только распугивала всю добычу. Но мы все-таки поймали оленя,. И по пути обратно встретили в лесу рысь. Говорят, любопытство кошку сгубило, так данная была первой на очереди. Она застыла, выпучив глазищи, и смотрела на грифона, не двигаясь. Обошли её по широкой дуге и возвратились в бивак. Люди очень обрадовались оленю и сразу содрали с него шкуру, намереваясь съесть сырым. Нитра поморщилась, хищник, называется. Охота ненадолго отвлекла от грустных мыслей, но теперь я понял, что не хочу есть, и мне тяжело. Но чтобы принести пользу в борьбе с врагами, надо быть сильным, раз умом не отличаюсь. Я перекусил тем, что осталось от оленя после голодных драконов, и пошел наматывать круги вокруг стойбища, типа патрулирую.




Сиша


Полет прошел без осложнений, и Сиша в образе молодой женщины сидела в кресле у кардинала Солония. Разговор был чисто деловым.


- Армия на всякий случай у нас есть. Но я думаю, что если вы поспособствуете, то она нам не понадобится.


- Дочь моя, ты же знаешь, что я на вашей стороне.


- Я не ваша дочь, и не причисляю себя ни к одной из людских конфессий.


- Тогда дочь Неба, но это не суть важно. По моим расчетам, все получится. С вас яд.


- Он у меня с собой, - Притворяющаяся достала пузырек. – Только скажите удобное время.


- Ночь… да, ночь. Желательно, эта. В незаметности яда вы уверены, я надеюсь?


- Иначе бы я все это не затевала.


Выпив чашечку отменного кофе, Сиша удалилась.




Хаул


Сегодня утром Лютра объявила нам о мерти Папы Римского, с таким видом, как будто всегда это знала. Это что…Сиша? Похоже, все было написано на моей морде, потому что вампирша и грифон посмотрели на меня и переглянулись. А теперь, быть может, и помереть спокойно не дадут.


Кто-то ушел охранять, кто-то – охотиться, остались я, Каэль и Мила. Мне уже было плевать на мнение других, и я высказал то, что думаю, а именно:


- Сиша бы и без нас прекрасно справилась, мне так кажется.


Вампирша пожала плечами, а грифон энергично кивнул головой:


- Хаул, ты просто изрек мои мысли вслух. И зачем мы ей нужны?


Мне было глубоко без разницы, я вспоминал Волчицу, потому я ответил лишь для поддержания беседы:


- Может, она сама не знает…


- Вполне возможно.




Сиша


Новым Папой был избран кардинал Солоний, как и следовало ожидать. Не надо думать, что Солоний просто жалел бедных мутантиков, у него была своя выгода: его сделали Папой, у него была своя армия, и благодаря Притворяющейся должна была наступить западная теократия. В данной ситуации это было пока лучшим выходом.


Ну а на Востоке мутантам была полная лафа. А потом я вернусь и придумаю ещё что-нибудь…





Три года спустя.


1 Богоугодная бестия(то есть я) потянулась, зевнула, почесалась и чихнула. А что мне еще делать? Все теперь хорошо, только Сиши не хватает… и волчицы, конечно. Живу я теперь в Риме, мне и прочим «Богом обиженным» с Базы выделили целый дворец, и у каждого своя комната, мило. Да, Солоний сумел доказать, а точнее, приказать всем, что мутанты заслуживают нормальной жизни, как люди, но они все же слишком недоброжелательны и многим хочется нас убить. Все материалы по обработке Сиша забрала с собой. Так что проблем ещё вагон и маленькая тележка.


Я вышел из комнаты и запер на ключ, мне пора было на работу, в министерство, гррм, Отношений Между Расами, но я решил сначала проведать Сумрака. Я постучал, дракон разрешил войти.


- Доброе утро.


- Не совсем. Посмотри на это, - дракон швырнул мне какой-то конверт.


Я вытащил из него фотографии и ужаснулся: на них был запечатлен труп. И не просто труп, а труп Лики, той самой милой Лики. Внутри конверта было написано: «Погань, не приближайся к приличным людям»


У меня перехватило дыхание, и я издал рычаще-лающий звук, с трудом спросил:


- Кто это сделал?


- Если бы я знал, то порвал бы ему глотку. Нет, сначала бы я узнал, кто за этим стоит. – в глазах серого дракона разгорелось мрачное алое пламя.


- А там не было воды?


- Хаул, где «там»? я не знаю, где это.


- Мы должны кому-то сообщить?


- Самое страшное, что за нас это уже сделали.


Дракон качнул головой и на стене включился телевизор. Шли новости: показывали разъяренные толпы людей с плакатами: «Бей уродов!» и тому подобным. Голос диктора вещал:


- Сегодня произошло убийство оборотня, и фотографии и видео были помещены во Всемирную паутину. Теперь перед администрациями множеств городов во всем мире собрались толпы демонстрантов – люди как будто взбесились…


Вошла заплаканная Илана и выключила телевизор. И правильно сделала.


- Дом обложен со всех сторон. Полиция с ними.


И что теперь делать?


Сумрак не растерялся и жестко сказал:


- Хаул, иди, буди всех, пусть собираются в тупике у подсобки.


- Да, сейчас.


Зачем нам идти в тупик у подсобки, я не понял, но пошел и поднял всех, кроме Лики. Её я уже никогда не подниму. Ничего не объясняя, я повел заспанных мутантов за собой. Когда Люпус спросил:


- А где Лика?


Я сжал зубы.


Сумрак и Лана уже стояли в тупике с двумя туго набитыми сумками.


- Хорошо, что вы быстро. На улице – неуправляемая толпа, и она хочет нас убить. Мы выйдем через потайной выход.


Дракон нажал на ничем не отличающийся по внешнему виду участок стены, и та отъехала.


- Больше я пока не буду ничего объяснять.


Мы прошли в темный коридор и дверь за нами закрылась. Путь преодолели молча и быстро. Вышли на свет мы на пустырике, заваленном мусором. Вокруг были одноэтажные покосившиеся дома. Местность незнакомая, значит, мы уже вышли за границы Ватикана. Сумрак осмотрелся, вытащил из сумки с десяток бластеров и раздал нам. Мило, у нас и свой собственный арсенал. На уток охотиться? Золотистый грифон остановил намеревавшегося взлететь серого дракона и напряженно спросил:


- Так где, все-таки, оборотниха?


- В мире Серебряного Вихря, если заслужила. Сейчас некогда.


Драконы закинули оборотней на спины, как мешки с картошкой, меня взял грифон.


Надо было следить за небом, но я думал о том, что раз меня породила радиация, могла бы для приличия дать мне крылья. А куда мы вообще летим? Сумрак уверенно держал курс.




***


В сумке привычно позвякивали мисочки. Их пришлось взять, так же как и мини лабораторию. А зачем, мисок везде полно. Похоже, традиция. Илана ровно била крыльями о воздух. Она догадывалась, куда они летят. Под крылом проплывали пригороды Рима, люди замечали маленькие точки в нежно-голубом весеннем небе и поднимали перекошенные лица, выкрикивая проклятия.


А слух у Иланы был весьма хороший, и она содрогалась. Кто она, в конце концов, такая, чтобы её преследовать? Только и умеет, что мисочки с водой ставить. Предчувствия оправдались: «эскадра» спускалась к тайной резиденции папы Солония I. Большой отряд полиции был рассредоточен вокруг дома. А вот это не лишнее. На мутантов не обратили внимания, и они спешно вошли в дом. Сумрак уверенно шел по коридорам, пока не открыл без стука массивную дверь. Солоний холодно кивнул, и сразу перешел к делу:


- Проблемы у всех. Я как-нибудь еще справлюсь, но вы – нет.


Лана заметила оскорбленную морду Хаула и внутренне нахмурилась. Как можно думать о нелепой гордости? Сумрак вздохнул и произнес:


- Я не думаю, что это просто убийство из расизма. Это больше напоминает подстрекательство.


Прямо, ничего не скажешь.


- Огромные толпы народа, правда в основном на западе, как будто взбесились. – закончил мысль Сумрак.


- Вы знаете, я изучил материал, выложенный в сеть. Там использован двадцать пятый кадр.


- На людей воздействовали? – обеспокоено спросил Сумрак.


- Удивительная проницательность.


Знакомый голос, да, очень знакомый. Это…это Сиша? Она ушла, ничего не сказав, а теперь вернулась. Лана, разумеется, знала, что Сиша перевоплощается, но все равно очень удивилась, когда она зашла в человечьем обличье и прислонилась к косяку.


- Сиша, мы очень рады тебя видеть. Но тут проблемы… - виновато улыбнулся Солоний.


- Я все знаю, иначе бы не вернулась.


От этой фразы веяло какой-то недосказанностью, как будто Сиша вернулась оттуда, где еще никто живой не бывал.


Почему-то Илана продолжала думать о Сише как о драконе. Ну и пусть.


Сумрак попросил дракониху налить в мисочку воды, её дал Папа. Как обычно, Лана поставила её на стол, и серый дракон все рассказал воде. Дракона сфотографировала замороженную воду, Сумрак взял снимок и отдал Солонию. Для надежности, похоже.


- Нам пора, - сказала Сиша на правах командира. А вы обещали поспособствовать.


Она улыбнулась Солонию, и тот со вздохом отцепил от увесистой связки ключей один.


Отряд вышел и последовал за Сишей. Мордахи у всех были в основном обеспокоенные, только вампир и Хаул были странно спокойны. Они шли рядом с Сишей, и казалось, абсолютно ей верят. Лана тоже потихоньку успокоилась. Они вышли из дома и пошли по едва заметной тропинке, которая вывела их к реке.


- А теперь мы поплывем, прошу обратить внимание, не полетим, а поплывем.


- И где мы будем прятаться на этот раз? – ехидно осведомилась Нитра.


- В Китае. – невозмутимо ответила Сиша.


Спутники в большинстве своем были рады возможности скрыться, но только не Хаул и не вампирша. Илана почувствовала, что в её жизни надо что-то менять. Но не прямо сейчас. А поговорить с этими двумя стоит.


2


Путники весьма мило провели время на борту подводной лодки «Исиоло», продвинулись в речку Джамуна, укрыли лодку, и потом уже не составило труда попасть в местечко Цайдам в Кунь-Луне. В городке Маннай их радушно приняли.


Прошла неделя после приезда, не было никаких вестей и никто ничего не предпринимал. Горы, конечно, красивые, но уж надоели. Однажды представился шанс поговорить и с Хаулом, и с вампиршей одновременно. Они сидели над ущельем и смотрели вниз. Первой заговорила Мила, за что дракона была ей очень благодарна.


- Эх, я вижу, что все здесь хотят поговорить друг с другом об одном и том же.


Рыжая шерсть оборотня вздыбилась, и вампирша положила ему руку на загривок. А года три назад он таким воинственным не был. И вообще он очень изменился.


- Да, меня это бесит. Мне что-то не верится, что все образуется. Ещё и на психику этим людишкам воздействовали.


Лана наконец заговорила:


- Может, уйти отсюда?


Она совершенно не представляла, как, и просто ляпнула. Ей надоело быть на побегушках! И что они будут делать?


- Мысль хорошая, меня, например, просто тянет смыться. – высказался оборотень.


Да, это все глупо, но неведомая сила тянет уйти. Теперь двое сумасшедших смотрели на вампиршу, ожидая её слова. Налетевший вихрь взлохматил собранные в хвост пшеничные волосы.


- Да… пока не передумали, надо уходить. Может, к Лютре в Сибирь?


Это неважно. Надо отключить маяки. Все подхватили мысли друг друга и выключили сигнал. Да, попробуйте нас найти теперь. Надо лететь, пока просто лететь. Запустила карту Google, в географии Илана совсем не разбиралась. Проверила, при себе ли бластер, хотя она сейчас улетела бы и без него, улыбнулась, закинула на спину Милу и Хаула и с наслаждением полетела на север.


3


Ночью она поняла всю свою глупость. Да, её жизнь трудно было назвать жизнью настоящего дракона. Родилась и выросла на Базе, всю жизнь там провела на побегушках у Сумрака и никогда ничего другого не видела. Но сейчас они ничего не сделают. Ничего. Лана поняла это со всей ясностью, и сидящие у нее на спине тоже притихли. Крылья уже болели, и она испытывала сильный голод. Где-то внизу она заметила шевеление, присмотрелась – это был спускающийся по склону горы снежный барс. Рядом не было никаких укрытий, кот бы никуда не делся, и дракона решила поймать его. Барс даже не пикнул, когда на нем сомкнулись крепкие алебастровые когти. Путники приземлились на площадке перед вместительной пещерой.


Оборотень деловито снял с барса шкуру, Мила поморщилась и недовольно поинтересовалась:


- А почему именно барса? Это редкий охраняемый вид.


Хаул и дракониха посмотрели на вампиршу тяжелым взглядом. Она стушевалась:


- Не знаю, что на меня нашло. Я не хотела, извини, Илана, перенервничала.


Да, вот как можно охарактеризовать её состояние. Перенервничала.


Развели костер и Хаул прошел в пещеру, сразу вскочив оттуда с жутким воплем, отразившемся в изборожденных бомбами горах. Мила и Лана сразу вскочили с земли.


- Там, там…ЧУДОВИЩЩЕ!


- Я посмотрю, - сразу сказала вампирша.


Но это не понадобилось, ибо из пещеры с жутким хохотом вышел барс. Но если бы это был просто барс, а точнее, барсиха! Шесть светилась неоново-зеленым, глаза, когти и пасть – лимонно-ядовитым светом. Существо отсмеялось и посмотрело на оцепеневших мутантов:


- Сомневаюсь, что этот барс был неразумным. Здесь оочень хорошо бомбили, были укрытия тута, в горах.


И опять залилось хриплым смехом. Радиация действительно чувствовалась, мутантам она была уже нипочем. Но чтобы мутировало такое… жуть.


Перепуганный оборотень, тем не менее, взял себя в лапы и вежливо осведомился:


- Мы тебя не потревожили? Это же, наверно, твоя пещера.


- Ничего, мне очень скучно, так веселее. Я называю себя Рамоной.


Не похоже, что тут так скучно, как было скучно ей.


Тем временем чудь села у костра и, отломив кусок мяса барса, принялась его жарить.


- Я с вами останусь, неизвестные. Вы не против? Куда путь держите?


А откуда она знает французский. Лана сморщила чешуйчатый лоб, но назвалась, назвались и остальные.


- А идем мы, точнее летим на Илане, куда глаза глядят. Пока глядят на север.


- Вы в моем вкусе. Лана, ты не довезешь еще одного пассажира?


Дракона тупо уставилась на кошку:


- Какого?


- Меня, какого ж ещё?


- А, так с удовольствием.


Это очень странная кошка. А зачем я с ней согласилась? Дело даже не в природной покладистости, а в Рамоне. Дар убеждения.


Пока она думала, от ирбиса уже почти ничего не осталось. Пришлось довольствоваться маленькими кусочками. Потом вампирша, волк и барсиха забрались в пещеру, и ,Лане места не хватило. Она устроилась на площадке, свернувшись клубком и закрыв голову крылом. Сон пришел мгновенно и ей снился Сумрак и то, что было бы, будь она менее заурядной и нерешительной


4


проснулась она на рассвете, точнее, её разбудила ирбия. Илана сразу же спросила, водится ли здесь дичь.


- А как мы, по-твоему, живем?


- Не знаю. Ну, водится?


- Смотри туда, - Рамона показала лапой на гору. Вон, стая козлов.


Лана тот час же взлетела, и вернулась с тепленькими козлами. Ммм, какие они мягкие, как одуряюще пахнут… видимо, остальные думали так же, иначе с чего бы набросились так на бедных животных?


Рамона поела, умылась и спросила:


- Не хотите заглянуть к здешним мутантам? Только в гости, на большее не рассчитывайте.


На этих словах ирбия внимательно посмотрела на кучку беженцев, как будто знала то, о чем они без сомнения, подумали бы.


Хаул вильнул хвостом и радостно ответил:


- Ага. Правда, Лана?


А что ей оставалось ответить, глядя в эти умоляющие коричневые глаза?


- Полетели.


Из шкуры барса сделали подобие седла, и драконица опять взмыла в воздух. Барсиха поворачивала Лане голову, когда надо было сворачивать. Просто удивительно, как она ориентируется в воздухе. И не боится высоты, а только делает вид, всеми фибрами души чувствовалось. Ну да ладно.


Вскоре показались прилепленные к скалам домишки-лачуги.


- Это здесь живут мутанты? А почему так… - Хаул осекся.


- Да, здесь. А «так», потому что все слишком трусливые, чтобы выйти на свет божий.


Илана начала заворачивать на самую большую площадку перед домиками. Навстречу высыпали существа, ещё более странные, чем Рамона. Двухголовый антропоморфный козел, цветок с ножками, кучка разноцветных барсов и полосатая змея с ножками. Нет, конечно надо уметь прощать, но за такое людей простить трудно. Как будто умышленно так поиздевались.


Козел вышел вперед и поклонился:


- Мы рады приветствовать гостей в нашем селении.


Ирбия переводила на ухо.


Рамона спрыгнула со спины Ланы и стянула за собой Милу и Хаула.


- Да ладно тебе, Фэр, мы проездом, хех, пролетом.


- Пройдите в пещеру.


Не переставая содрогаться, дракона вошла в пещеру. Чуткие уши уловили шепот оборотня вампирше:


- Нам очень повезло.


- Ага.


Их никто не слышал?


Внутри просторной пещеры горел большой костер, вдоль покатых стен были разложены шкуры, в углу тек чистый звенящий ручей, так и зовущий напиться. Мила так и собралась сделать, но её поймал за рукав зубами Хаул. Ах, да, память воды нарушить и все такое. Лана даже удивилась, как мало для неё это все значит.


Змейка вертелась вокруг, став гидом.


- Это священный ручей гор, он знает, когда придет Абсолют, он знает все, вам подробно расскажут за ужином. Гостям всегда дают напиться из него, и наступает просветление.


- А просто так воды не дают? – пробурчал оборотень.


Значит у них тут часто гости бывают? любопытно, дракона решила, что надо будет спросить. А пока Лана вышла.


День клонился к закату, странно, солнце здесь кажется больше, чем в других местах. И ей очень нравились горы, как будто она нашла свое место, хотя пробыла здесь всего ничего. В людских легендах драконы всегда жили в горах и пещерах. Вараны жили в пустынях, но, похоже, это ничего не меняет. А жажда действительно мучает.


Выглянул козел и увел Илану в пещеру. Волк и кровопийца уже напились, по мордам видно, ждут ужина.


Вокруг костра рассаживались мутанты, некоторые, один страшнее другого, приносили еду. Как тут ещё остались какие-то съедобные животные?


Лану посадили рядом с вампиршей и Хаулом. Козел с торжественным видом зачерпнул воды из священного ручья и по очереди дал испить троице беженцев. Вода оказалась холодной и очень приятной на вкус.


- Теперь над вами благословение Серебряного Вихря.


Где-то это уже было слышано.


Фэр сел у костра и начал рассказывать.




5 Во всеобъемлющем ничто, где не было ни дня, ни ночи, был лишь Вечный Абсолют, все и ничто. Не было ни пространства, ни времени, но всегда был Абсолют. Во время вечного блуждания он вдруг понял, что нужно хоть что-то, чтобы заполнить эту вопиющую пустоту и безвременье. Вечный абсолют создал Вселенную и обрел сияние Серебряного Вихря, как и называют его непосвященные. Ещё на множество времен хватило кусочка пространства Вихрю, но потом он решил заполнить его облаками звездной пыли и пара. Поставил над всем этим своего наместника, которого вы именуете Богом. Это ему так понравилось, что он создал ещё несметное число вселенных, а когда вернулся, то увидел, что в оставленной вселенной сформировались планеты и звезды. На окраине Млечного Пути Абсолют заметил планету, на которой появились неизвестные и непонятные частички вещества. Он стал ждать, и ожидание его было вознаграждено – это была жизнь. Он видел многих животных и растения, хотел он их чем-то одарить и посмотрел он нижайшему из них в глаза, да просветлело у мохнатого двуногого существа, которому серебряный вихрь завещал свои Истины, и стало это существ человеком. Сначала люди жили по совести и инстинктам, потом стали такими, как и ожидал Серебряный Вихрь – злобными и жестокими существами. Больно ему было видеть, как на столь понравившейся ему планете исчезает все живое, но он знал о приходе нового разума, который исправит все ошибки, разум этот – мы с вами!


Лана подумала, что очень реалистичный рассказ, и что-то в этом есть, не зря Сумрак часто этот Серебряный вихрь поминал. Мила привалилась к теплому боку драконы и дремала, Хаул, вопреки ожиданиям, бодрствовал, и спросил через Рамону:


- А что за истины?


Козел потряс двумя бородами и важно ответил (небо, он двумя головами одновременно говорит!):


- Истину знает только один Вечный Абсолют, и не существует универсального способа действия в той или иной ситуации. Нужно советоваться с совестью и разумом, а потом принимать решения.


- Во заливает! Прагматик! – Хаул покачал головой, и ирбия не стала эту фразу переводить.


А в принципе, они правы. Хорошая у них религия.


Не успела дракона об этом подумать, как на поверхности небольшого озерца, образованного ручьем, появилось изображение прекрасной, сияющей синим светом серебристой галактики идеальной спиральной формы. По пещере прокатился изумленный вздох, все местные попадали ниц, а потом Фэр вскочил, проблеял что-то, и все повалили на выход.


Хаул умудрился поймать Рамону и спросить, что сказал козел.


- Разве неясно? Все на выход, пошли смотреть на Серебряный Вихрь.


Лана ничего не поняла, но, прикрыв вампиршу от толпы (от оборотня как раз надо было толпу спасать) пробралась к выходу.


На улице была полная тишина, и неудивительно, привычно подняв глаза к небу, Илана увидела на фоне разом потускневших звезд сверкающий диск. Её сразу потянуло принести воды и поставить её под этот дивный свет. Незамеченная, она мигом сбегала за водой в глиняной миске и поставила её под звездные лучи. Звездный вихрь сиял еще несколько минут, а потом сразу погас. Под боком выдохнула Мила:


- Это все видели?


Хаул же кинулся к миске и вырвал её из лап.


- Ты что делаешь?


- Это такая вода…такая, теперь, можно сказать, у нас действительно благословение Вихря!


- Не у вас, - кисло буркнула Рамона. – Фэр требует воду себе, и ещё… чтобы вы ушли.


- И это его справедливость? – Лана гневно высказала это козлу, повернувшись к нему. – Выгонять гостей на ночь глядя?


- Он говорит, что не знает, как воспринимать это знамение.


Хаул фыркнул:


- Как, как? А то не видно, что все хорошо…


- Значит, им не видно. Лучше полетели подобру-поздорову.


Рамона вскочила на спину Иле, вампирша и недовольный оборотень не отстали. Лана тяжело распахнула крылья, о, как же они ноют, оказывается!


Мутанты проводили их тяжелыми взглядами, а Илана подумала, что забрать у этих несчастных воду не составило бы труда. Почему она этого не сделала? Может, потому что они несчастные?


6 Через четыре дня полета по семь часов в сутки дракона уже ничего не соображала, только то, что они достигли Байкала. Тело ничего не чувствовало, ничего не хотело, только лечь и отрубиться. Навсегда. Кто ей мешает тут? А, ирбия и такой пушистый…как его, Хаул.


- Илана!ИЛАНА!


- М?


- Мы нашли людей, вставай, ещё чуть-чуть!


Чего чуть? Поняла лишь только, что надо вставать. Илана с трудом подтянула под себя лапы и только потом открыла глаза. Горы, только низкие и поросшие травами и цветочками. Перед носом – Рамона, Хаул и Мила, и ещё какие-то чукчи. А может, и не чукчи, в общем, люди. Группа из десятка человек опасливо держалась в сторонке.


Мила отбежала к чукчам, похоже, на правах близости биологической и стала им что-то втолковывать жестами. Чукчи поняли, закивали и Илана поняла, что надо опять вставать и идти. О небо….В гору! Дальше она ничего не помнила, а когда наступило просветление, она содрогнулась от ужаса.


Вновь вернулась та страшная ночь. Илана заново услышала бесстрастную речь Сумрака. Она как дура приносила воду ,и, уходя, видела неземное сияние и кое-что ещё. Кошмар вернулся – посреди маленького селения лежала белая, как снега Гималаев, львица, а рядом с ней стояла женщина. Да плевать на женщину! Когда из-за хижины вышел варан, которому уж точно неоткуда было взяться в этих местах, Лана потеряла сознание окончательно.


Наконец-то ей дали поспать! Тело все равно не слушалось. Увидев, что она очнулась, к ней бросилась вампирша. Лана так и пребывала на улице, но холод её занимал гораздо меньше, чем жуткие звери.


- Мила, ты тоже их видела?


Голос срывался – только бы это было бредом!


- Кого? Львицу и ящерицу, что ли?


- Да…значит, и ты их видела.


- Видела, они тут недавно появились, вроде священных животных. А чем они тебя так напугали?


- Да нет, просто зрелище необычное, а мне так плохо было. Сколько я дрыхла?


- Три часа, может, ещё поспишь?


Ну уж нет, память восстает во сне.


- Нет, где все?


- На обряде каком-то. Двадцать первый век, а всюду разные духи, шаманы.


Лана с трудом поднялась и огляделась. Деревенька в лесу, вокруг что-то вроде елок или сосен, не очень густо растут, светло-зеленая травка и серый, древний камень. Илана потянулась, и , пошатываясь, пошла к предполагаемому краю скалы или утеса, в общем, чего-то. Вид, открывшийся перед ней, заставил забыть её об усталости. В ярких лучах солнца сверкало непередаваемой красоты озеро, лежавшее внизу и обрамленное пляжами из разноцветных округлых камней. Дракона сразу расправила натруженные крылья и спланировала прямо в сапфировую синь, почти не отличающуюся от неба. Вампирша наверху хмыкнула и воткнула себе в волосы желтый цветок.


Илана , наплававшись и посвежев, поднялась выше утеса и наслаждалась прохладным ветром. Она решила поискать друзей и людей и стала нарезать круги над редкими рощицами. Она увидела внушительную группу людей, пробирающихся сквозь лес, и они совсем не были похожи на местных жителей, экипированы и вооружены соответствующе, со своим отменным зрением она хорошо их видела. А потом показались местные аборигены, тащившие несколько очень подозрительных мешков. Сразу навалилась усталость, дракона поняла, что с таким отрядом ей не совладать, и развернулась к селению. Людям нельзя доверять. Никогда.


Её встретила встревоженная вампирша.


- Нас предали, Хаула и Рамону схватили.


Вампирша не растерялась и деловито спросила:


- Сколько их? Вооружение?


- Да много, эти чукчи нас сдали европейцам каким-то. А оружия у них много, я с ними ничего не сделаю, тем более что у них заложники. Я даже не знаю, живые ли.


- А зачем им тащить с собой мертвых, сама подумай?


- А зачем они им вообще, ни выкупа, ничего мы дать им не можем, тайн – не знаем.


Мила молчала. Делать было нечего, разве что…


- Мила, лезь мне на спину.


Вампирша повиновалась, Лана отлетела на некоторое расстояние и с удовольствием подожгла селение. Вампирша закричала, в её голосе слышался ужас:


- Они нас заметят!


- И правильно сделают.


Зачем она это сказала…


- Мы сейчас полетим и посмотрим на людей.


- Ага, они нас сразу заметят и убьют.


- Да как, мы издалека.


- Сейчас мы совершим самую большую глупость в жизни.


Нет, самую большую глупость они сделали, когда сбежали из Цайдама.


- Ну и что. Я, например, не могу сидеть и ждать, когда моих друзей в плену держат. Полетели, короче.


Вампирша фыркнула, но Илана уже взлетела.




Люди спешно забирались в вертолет, стоявший в просвете между соснами. Лана кружила над ним, просто так, она не знала, что делать. А вот люди знали. Не прошло и не скольких секунд, как вертолет быстро взлетел, и вдруг перепонку драконы пронзила острая боль, и только потом она заметила вспышку на борту вертолета, потом еще одна, и Лана стремительно понеслась вниз. Она с ужасом и с некой радостью падала на камни, ей хотелось закончить эту глупую жизнь, но…она вспомнила про Мтлу и постаралась упасть поаккуратнее…


***


Похоже, сломаны ребра и хвост. Крылья порваны. Почему она не чувствует камни под собой? Надо открыть глаза, очень надо. Вокруг могут быть враги. Лана осторожно приоткрыла глаза. Большая комната в теплых тонах, пустая, если не считать кресла, в котором сидела молодая женщина. Она не смотрела на драконессу, а перебирала в руках шелковый платок. Каштановые волосы струились по плечам. Женщина медленно повернулась к сразу закрывшей глаза драконе.


- Ты уже очнулась. Мы тебя перевязали. Вампирша почти целая, не беспокойся. Почему хэтовцы напали на вас?


Илана открыла глаза и столкнулась с взглядом белесых, красивых, но странных глаз женщины.


- Мы не знаем про хэтовцев. Мы просто пытались спасти друзей.


Вот именно, что пытались.


- Хм. Каких друзей? Кто вы и какое у вас задание?


Хорошее задание – подохнуть.


- А с чего я должна вам отвечать? А вы кто, и где я?


- Хорошо. Для тебя я – Юлия Викторовна. И ты – у меня дома. Полностью в моей власти.


Этого можно было и не говорить.


- Мы – психи. Сбежали от отряда в Гималаях. И направляемся на север. Но кто эти хэтовцы?


Женщина прошлась от стены до стены и только потом сказала:


- Сокращение от «люди правы», они истребляют мутантов. Разве вы не сюда направлялись?


- Зачем? – язык с трудом ворочался.


- За белыми зверями.


Что? А им они зачем?!


- Нет, мы летели, я очень устала и просто приземлилась у воды.


Женщина стала ходить из угла в угол, бормоча что-то под нос. Иногда до Ланы долетало:


- А кто же тогда придет?


Ничего пока не понятно. Похоже, людям нужны эти исчадия ада. Для чего? Голова яро протестовала против такого насилия, и Лана отрубилась.


Очнулась она на том же месте, только перед ней стоял тазик с водой. Лана жадно его выпила и потом уже заметила Милу и Юлию Викторовну. Мила была в полном порядке и сообщила Илане:


- Оказывается, за теми белыми зверями настоящая охота идет!


Попала. Лана прикрыла глаза, сосчитала до трех и как могла безразлично ответила:


- А чем они так интересны?


Похоже, что-то в ней ее выдало, потому что женщина прищурилась и жестко спросила:


- Что ты о них знаешь? – женщина сверлила её взглядом.


Лана набралась храбрости:


- Даже если и знаю, то в них, кроме окраса, ничего особенного.


- Да?! Ничего особенного? Их невозможно убить из любого оружия, они разумны, только не говорят, и это ты называешь «ничего особенного»!


Это кошмар…




***


В безмятежном небе летела серебристая грифона, а на ее спине сидела на редкость красивая девушка с черных джинсах и футболке. Лике не требовалась для полета грифона, но она твердо намеревалась беречь энергию.


- Тась, все, можешь останавливаться.


Грифоница зависла в воздухе, как колибри, а девушка вытащила из кармана моток медной проволоки и сделала из него подобие обруча. Он завис в воздухе, слегка засветился, и Таксия с всадницей на спине пролетела сквозь него.


Они упали на землю уже под чужим голубым небом. Лика помогла подняться грифоне. У них была общая цель, но предмет и поисков нельзя разделить на двоих. Но Лика все же думала, что уступит Таис. Ей нужнее. Вдруг у той загорелись глаза – она напала на след. Теперь надо просто довериться ей. Таксия била себя хвостом по бокам и бегала вокруг озера, красивого, кстати.


- Здесь были люди…Много! Они забрали её! – бирюзовые глаза горели неистовой ненавистью. Что и неудивительно. – След здесь обрывается…Они взлетели – тут стоял вертолет.


- Да. Но вертолет-то я точно выслежу.


Лика встала на колени и прикоснулась украшенными татуировками ладонями земли, на которой стоял вертолет, прикрыла глаза, кивнула и вскочила на спину грифоне.




***


Подлечили, подлатали – и с собой на сверхсекретное задание. Весело. И, чтобы не испугались эти исчадия…нет, не ада, а Серебряного Вихря, надо переться за этими амбалами Юлии Викторовны. Охрана и сигнализация выведены из строя на десять минут…Нужно успеть. Крепкие парни с оружием скользили по коридорам, словно кошки. Дверь, похоже это и есть нужная. Угрюмый мужчина приготовился вырезать дверь, и тут она открылась изнутри. Илана опешила, увидев живых и здоровых Хаула, Рамону и этих…в сопровождении нагловатой девицы и серого грифона. Девица сразу сориентировалась и подтолкнула к Лане ошеломленных Хаула и ирбию.


- Ну, вы туту разбирайтесь, они же ваши, правда? – девица улыбнулась и посадила белых гадов на грифону.


Вот уж облегчение…Но дракона вспомнила про оставшуюся у Юлии Милу и со вздохом поймала шустро сматывающихся за хвост. Амбалы(плевать, что спецагенты) взяли девицу с грифоной на мушку. Девица фыркнула, как кошка:


- У вас не так уж и много времени. Может, выйдем отсюда?


Можно подумать, что у нее много времени. Все спешно пошли к выходу.




Когда лес поглотил их, девица поймала львицу за шкирку и подтянула к себе:


- Спасибо, но мы пойдем.


Тот агент, который побольше, выхватил пистолет и выпустил в девицу несколько пуль. Лана ожидала чего угодно, но только не этого. Хана девке…И куда труп девать? Но… вдруг жуткие раны по всему корпусу затянулись с шипением, и девица хрипло рассмеялась. Илана в очередной раз убедилась, что возможно все.


- Может, договоримся?




Юлия Викторовна не повела и бровью, выслушав скупой рассказ амбала. И, обратившись к невозмутимой девице:


- Зовут-то вас и вашу спутницу как?


Девица опустилась в обитое желтоватым бархатом кресло, и только потом соизволила ответить:


- Я – Лика, а это Таксия. Что-то еще?


Юлия прошлась из угла в угол, провожаемая взглядами волка, драконы, ирбии, вампира и амбалов. Но никак не героев дня. Грифона зевала, не забывая, однако, придерживать львицу, Лика внимательно изучала ногти. У нее был такой вид, как будто ей плевать на все вокруг и она сидит здесь только потому, что этого хочет.


Наконец, женщина спросила наглую девицу:


- Ваши способности очень необычны. Вы могли бы с нами сотрудничать…?


- Ничего необычного.


Тут она ухмыльнулась, Лана инстинктивно отшатнулась, и правильно сделала – Лика вдруг превратилась в огромное существо размером с лимузин, напоминавшее чешуйчатую кошку. Агенты вновь захотели выстрелить, а Лана приготовилась умереть, так как пистолеты вырвало из рук людей и кинуло к лапам чудища. Друзья драконы забились ей под крылья, но ей самой хотелось за кого-нибудь спрятаться. Но Рамона гордо прошествовала прямо к морде чудовища и заявила:


- Может, хватит этих глупых спецэффектов? Только народ пугать.


Лика показалось, была смущена и послушно превратилась в маленькую рыжую кошку и запрыгнула обратно на кресло.


- Что ж, давайте по-хорошему: я разруливаю ваши проблемы, а вы отдадите мне эту белую львицу.


Юлия Викторовна (вот это женщина!) холодно посмотрела на чудище, притворившееся кошкой:


- Не думаю, что они стоят того, чтобы посвящать вас в наши дела.


- А я уже все знаю! - фыркнула кошка. Мне Сиша рассказала!




Откуда она знает Сишу?! Тут Рамона прижала к голове светящиеся уши и низко зарычала.


- А я что-то не то сказала? Они что, не знают? – удивленно спросила кошка.


- Теперь, твоей милостью, знают!


Тут Лана почувствовала шевеление под крылом. Из-под него высунулась рыжая морда Хаула, и он прошептал:


- А она всегда мне подозрительной казалась.


- Мне тоже…но было не до того. – грустно улыбнулась драконесса.


Тут женщина обернулась к кучке мутантов:


- Вы можете идти. Если понадобитесь, мы вас позовем.


Лана устало кивнула и поплелась на второй этаж, где была их комната. Время близилось к рассвету, но, несмотря на усталость, спать не хотелось. Мила плюхнулась на кровать, не раздеваясь, а дракона Хаулом вышли на балкон. Вокруг, насколько хватало глаз, расстилалась тайга, а на востоке небо нежно светлело. Волк зевнул, и вернулся, а Лана осталась смотреть на рассвет. Что рассвет, что закат…Закат – рождение ночи, а рассвет – дня…




Миле приспичило посреди ночи, гм, по нужде. Она осторожно вышла из комнаты, и услышала внизу голоса, и увидела, что включен свет.


- Они не заставили себя долго ждать. Где это произошло?


Мила подошла к краю лестницы и оперлась на перила.


Голос Юлии Викторовны. Ей ответил низкий, бархатистый мужской голос, который мог бы принадлежать барсу или тигру.


- Уже в России…Плохо дело, однако.


- Они выложили в сеть, как это делали и раньше. Знаете, был такой старый фильм…


- Рей, неважно. Надо меры принимать. Утром надо будет показать гостям моим. Потом раздался звук, как будто с большой высоты спрыгнул кто-то. Кто-то ахнул, и Таксия(по голосу, это была она) казала:


- Вот что вы хотели показать…


Вампирша усердно прислушивалась, и…перила под ней очень громко скрипнули. Не успела она отскочить, как на нее прыгнула серебристая молния, повалила на пол, и изумленно уставилась чудными голубовато-серыми глазами.


- Ты кто?


По лестнице быстро поднялась Юлия Викторовна, увидев вампиршу, она улыбнулась.


- Рей, отпусти Милу.


Сконфуженный барс вскочил, сыпля извинениями.


Женщина спросила Милу:


- Должно быть, ты все слышала? Пойдем, покажу, что привез Рей…Только заснуть ты после этого вряд ли сможешь.


Вампирша спускалась по лестнице, недоумевая, что может так напугать вампира. На столе лежали два синих пакета. Юлия приоткрыла один из них, и, когда Мила туда заглянула, её чуть не стошнило. Как это у окружающих такие безразличные лица и морды? В мешке лежал освежеванный труп: чего-то, отдаленно напоминающего кошку. Женщина, умудряющаяся не только стоять с безразличной физией, да еще и выглядеть посередь ночи офигительно, открыла второй мешок – там были останки грифона. У вампирши закружилась голова, и её подхватил вовремя обернувшийся человеком Рей. Удивительно, что одежду он сохранил.




Семь волчьих дней.




Лана услышала шум, вопли и разговоры. Похоже на голос Юлии Викторовны, еще кого-то и Милы…Посмотреть, что ли?


Хаул таким вопросом не задавался, вскочил на все лапы и высунул любопытный нос и комнаты. Вдруг навострил уши и побежал вниз.


Придется все-таки идти…Илана поднялась на ноги и поползла вниз. Ночь вообще-то, похоже, что-то важное случилось. Юлия Владимировна в джинсах и водолазке стояла у стола с какими-то мешками, в которые уже заглядывал Хаул.


- О, похоже, все проснулись…


И правда, все знакомые драконе личности уже собрались. Лика в образе непонятного существа нервно хлестала себя хвостом, да и остальные не очень веселые…Тут Лана почуяла запах мертвечины, а волк отшатнулся от мешка с расширенными от ужаса глазами. Обуянная нехорошими предчувствиями, Лана заглянула в мешок.


- Надеюсь, ты понимаешь, что вы все должны срочно начать тренировки?




Прямо с этого же утра компанию начали обучать сносному владению оружием и навыкам самообороны. Второму обучал некий Михаил.


Высокий и, по человеческим меркам, симпатичный. Лана вздохнула. И как ее может научить чему-то человек, который ее в три раза меньше?! Рамона, или как же правильнее – Сиша пожелала присутствовать и сидела на скамейке в зале. В случае чего тут и полетать можно, но вот отсутствие окон…


Человек собрался научить их сначала падать. Нашел кого учить.


- Нашел кого учить. – раздался сзади голос Лики. – оборотня, вампира и дракона?


Михаил неопределенно пожал плечами. Она что, сама собирается учить?


Так и оказалось. Куда-то испарив мужика взмахом руки, она заняла его место и взяла обучение в свои руки, точнее, лапы, так как она превратилась в дракону – естественно, черную. А Таксия сидела в уголке и усмехалась.


Как-то вечером после занятий они сидели в библиотеке. Мила забралась с ногами в кожаное кресло и что-то читала, тем же занимался и Хаул, ради такого случая наконец превратившийся в человека. Оказывается, у него каштановые волосы. Но волком как-то привычнее. Сама Илана лежала на ковре и читала «Историю России». Полезное чтиво.




Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
Олеся Шалюкова «Власть зверя»
Сапегин Александр «Дороги сказок (все части)»
Оксана Демченко «Докричаться до мира»
mark
08:18 17.05.2017
В самой идее рассказа вроде есть, что то интересное но сам текст мне показался написан как то сложно или заковыристо. Напрягает как то чтение. Да и моменты есть которые особо ни как не объяснены. В общем как то не то.
Ошибка в тексте
Рассказ: Свобода
Сообщение: