Furtails
Seafox
«*** ВОЙНА С ДРЭКТАМИ***»
#NO YIFF #война #фантастика #волк #инопланетянин #лис #пантера #разные виды #ящер
Своя цветовая тема

Великая империя дрэктов, союз десяти галактик, населённых ящерами, готовится начать самую жестокую и обширную войну со времён Большого Взрыва. Она объединяется с Независимой Космической Гильдией, Второй Земной Империей (В космосе сотни планет с названием «Земля» и далеко не на всех живут люди), Союзом Суверенных Систем, Грэйхорской Туманностью и ещё тысячами одиночных и пиратских планет, создав крупную коалицию, с помощью которой дрэкты надеются противостоять Кольцу - сообществу из ста галактик, следящее за миром и покоем в нашей Вселенной. Проклятые ящеры начинают захватывать различные слаборазвитые планеты, которые не могут им противостоять, тем самым бросая вызов Кольцу, собираясь навязать ему бой на своей территории. И добиваются того, что все восемь Верховных Адмиралов Военно-Космических Сил Кольца проголосовали за то, чтобы остановить врага любым способом. И начинается


***I ВОЙНА С ДРЭКТАМИ I***


Космическая база Верруса Регинуса. В двух парсеках от Главной Планеты Кольца.


Двухметровый зауролоф (утконосый динозавр с гребнем позади головы) в синей форме Верховного Адмирала вошёл в зал Совета, где уже собрались остальные Верховные Адмирала. В дальнем конце длинного металлического стола сидел Мартхэм - пожилой человек лет шестидесяти, с седыми волосами и белыми усами. Справа от него, положив передние лапы на столешницу и беспокойно постукивая по ней когтями скрежетал зубами Рекс - «не антропоморфный» синий летающий лис с планеты Виддингс, прекрасный тактик и стратег. Вместо формы на нём были генеральские противолазерные доспехи, только выкрашенные в синий цвет, вместо обычного золотого. Слева от человека сидела серая волчица Фьюрина, единственная девушка в зале и самая молодая из всех Верховных Адмиралов. Двенадцать лет назад космические пираты захватили пассажирский лайнер «Северное сияние». Правительство Кольца собиралось уничтожить его вместе с пиратами, но адмиралы Шишка (так имя адмирала переводиться с наррвоа, его родного языка, на космоарго) и Мартхэм телепортировались на судно и сумели уничтожить всех пиратов. К сожалению, слишком поздно - из всех двух тысяч пассажиров уцелела лишь пятилетняя волчица, которая спряталась в стенном шкафу. Как выяснилось, родных у неё не осталось - вся семья Фьюр тогда летела на лайнере и была перебита - и Регинус взял её к себе, сделав своей ученицей и обучив всему, что знал сам. Некоторые поговаривали, что она получила своё место только благодаря ему, но на самом деле это далеко не так - Фьюрина заслужила мундир, фуражку, погоны и Золотого Орла потом и кровью - как своей, так и врага.

В другом конце стола должен был сидеть сам динозавр. Справа от него было пустующее место Остора - труггара, немного напоминающего человека гуманоида, погибшего вчера во время подлой атаки Эпинских Сепаратистов. Сейчас он находился в капсуле оживления. Слева - огромный аквариум, в котором плавал Игл, скат с планеты Ширдук, изобретатель О-образного истребителя, специально созданного для жителей водных планет, им можно управлять либо мысленно, телепатически, либо движениями плавников.

Ещё два места были заняты Шериданом, похожим на осьминога граррохара с планеты Тиутис и Хоббсом, странным созданием с первого спутника Миндирса. Они заняли места погибшего Тур Ориа, который не захотел, чтобы его восстанавливали, и ушедшего на пенсию Барха.

- Наконец-то, адмирал. Мы вас давно ждём! - обратился к Шишке Игл.

- Простите, меня задержал капитан Форрест Беринг. Он собирается прорвать дрэктоскую блокаду одной из отдалённых планет, Терры, поэтому решил заранее обсудить со мной некоторые вопросы, насчёт вывоза наших солдат и мирных жителей. - объяснился динозавр. - Итак, господа и... Дама. Проклятые ящеры обладают очень сильным флотом и армией. По моим данным, под их контролем, не считая территории самой империи и их союзников находятся около ста пятидесяти планет. Рабовозы совершают по несколько вылетов в один земной день (имеется в виду промежуток времени, равный двадцати четырём часам), при этом их пути нам неизвестны. Это не обычные космические трассы, не гиперпространство и не хаоспространство.

- Вы думаете... Они узнали секрет Крипс-двигателя и переходят через Н-фазу? - обеспокоенно спросил Мартхэм.

- Скорее всего. - кивнул Шишка. - Кроме того, у них появились новые истребители, так называемые «Боевые трезубцы». Они не хуже нашего

«Брифа». Напомню для новичков, «Бриф» - Боевой Реактивный Истребитель Фантастический, вариант модернизации Икс-крылого, созданный для ведения боевых действий и в космосе, и в атмосфере, превосходит Х-образный во всём параметрам, кроме маневренности. И если дрэкты действительно узнали секрет двигателя Крипса, то они вполне смогут им оснастить свои истребители. Да, Независимая Космическая Гильдия создала для них ещё и новый вариант энергетического защитного экрана. Сами понимаете, чем это нам грозит.

- И что дальше, учитель? Есть у вас какой-нибудь план? - раздался голос Фьюр.

- Плана нет. Мы ещё не знаем, с чем имеем дело. Империя сильна, а недооценивать противника - одна из грубейших ошибок, поэтому спешить не будем. Пока лишь отбиваем планеты и сдерживаем ящеров. Но официально война ещё не началась.

- И всё?! Учитель, я вас не узнаю. Вы...

- Да, да, да. - прервал её Веррус Регинус. - Мы не можем бросить на дрэктов все силы, потому что сейчас по всему космосу бушуют войны. Атаковав дрэктов, мы подставим спину врагу. Неизвестно, кто ещё кроме НКГ и Земной Империи присоединился к ним.

- Это приведёт к началу большой войны, не так ли, учитель?

- Да. - кивнул Шишка. - Именно поэтому я и вызвал вас всех сюда. Нам нужно решить, будет ли Кольцо вмешиваться в дела дрэктов дальше, или мы заключим с ними перемирие и прекратим боевые действия.

- Конечно же нам надо продолжать драться!... - воскликнула Фьюрина, но замолчала под многозначительным взглядом Мартхэма.

Верховный Адмирал Флота Людей поднялся. Закрыв глаза, он вытащил из внутреннего кармана рукоять лазерной шпаги и активировал лезвие, которое с лёгким шипением вышло из рукояти где-то на полметра.

- Дрэктоская зараза расползлась по всей Вселенной и продолжает лезть дальше. - тихо, но твёрдо сказал он. - Пора устроить генеральную уборку. Предлагаю голосовать. Кто за начало войны?

- А я вообще люблю драться и ненавижу ящериц. Извините, Веррус. - оскалился Рекс и добавил. - Я за то, чтобы надрать дрэктам зад!

- Они нарушили законы Кольца, половину из которых писал я. - подал голос Игл. - И я думаю их за это проучить!

- Дрэкты хотят войны - они её получат. - улыбнулся Шишка. - Фьюр?

- А вы ещё и сомневаетесь, учитель?! К бою! - волчица вскочила с места. - Зададим им жару!

- Ещё как! - подтвердил Шеридан.

- За Кольцо! - выкрикнул Хоббс.

- За Кольцо!


КОГДА РЫЧИТ ТИРАННОЗАВР.

"Тираннозавр рычит перед боем". - Веррус Регинус.


Взревев всеми двадцатью главными и шестью тормозными двигателями, космический авианосец «Сидней» вылетел из гиперпространства прямо в середине астероидного поля, окружающего Терру, небольшую планетку земного типа, с тремя крупными материками и множеством островов. К счастью, щиты корабля были включены на полную мощность, поэтому космические камни лишь рассыпались в пыль, не причиняя космоносцу никакого вреда. Следом за ним появилась эскадрилья истребителей и два крейсера, суда сопровождения. И только после этого из гипера вышел несколько крупных транспортов и десяток лёгких транспортников, самых различных размеров и различной формы. Каждый сопровождали по две «Молнии», два О-образных истребителя и один Х-образный, или два «Брифа».

- Внимание! Солдатам занять свои места! Запуск транспортников через пять минут! - разнёсся по отсекам громкий голос Форреста Беринга.

Услышав приказ капитана, лейтенант Ойгрен Люксор, двадцатилетний чёрный волк с планеты Гранит, быстро нацепил поверх чёрной формы серебряные противолазерные доспехи, сунул в обе кобуры по бластеру и перевесил через плечо лёгкую лазерную винтовку М-137 «Магистр», после чего вышел из каюты. Громко постукивая по полу магнитными подковками на каблуках высоких солдатских сапог, Люксор быстрым шагом направился к лифтам, расположенным в конце коридора. Прямоугольные площадки едва успевали вновь подняться вверх, как уже набивались солдатами, поэтому он спустился на полётную палубу только спустя четыре минуты, мысленно проклиная того идиота, кто придумал перевозить космический десант на авианосцах. В конце концов, для этого же есть специальные десантные корабли! А тут мало того, что приходиться терпеть соседство с матросами, так ещё и надо следовать корабельному уставу, который каждый капитан устанавливает сам. Что например, за дурацкое правило - отбой ровно в девять? Они что, курсанты-первокурсники, а не первоклассные бойцы, элита ВКС Кольца?! Ох, с какой бы радостью он залепил по этой наглой рыжей морде, которая сейчас находится на капитанском мостике.

- Люксор! - крикнул ему генерал Макс, белый одноглазый леопард, одетый в золотые противолазерные доспехи, высунувшись из бокового люка небольшого треугольного десантного транспорта типа «Сильвер шедоу» («Серебряная тень»). - Поторапливайся, короткохвостый!

- Сам такой! - без злости ответил лейтенант и запрыгнул в транспортник.

Генерал со всей силы ударил лапой по кнопке срочного закрытия кабины и едва металлическая плита захлопнулась, как десантник задрожал, потому что платформа, на которой он стоял, с оглушающем визгом пошла вверх, туда, где в полётной палубе космоносца открылось специальное отверстие, пропустившее корабль. Включился генератор возпроизводства воздуха, из-за чего сразу стал чувствоваться неприятный аромат, словно кто-то решил смешать коктель из запаха подгоревшего мяса, сгнивших листьев и какой-то тухлятины. Давно привыкший к такому Люксор опустился на своё место и пристегнулся. Если честно, летать он не любил больше всего в жизни. Запах не самое неприятное, гораздо хуже ждать, пока это набитое гвоздями корыто приземлится, и когда твоя жизнь зависит от мастерства пилота и чёртовой бездушной машины. Хорошо, хоть с командой ему повезло, все были знакомы Люксору и вместе с ним побывали не в одной переделке. Рядом с ним щёлкал затвором своего штурмового бластера рядовой Крэгг Хирк, лев с пышной красной гривой, родной планетой которого тоже был Гранит. На другом кресле сидел двухметровый красный киборг-дракон с планеты Эмтус, сержант Том Ромс, вооружённый плазмомётом «Старблэйд», спокойный и расчётливый, но иногда неспособный удержать себя в лапах. Около самой кабины расположился ещё один рядовой, Кинг, волк серебристо-серого окраса, с Венеры №21. Заметно, что его лапы, в отличие от лап Люксора, были более схожи с человеческими и не имели подушечек. Из оружия он имел генератор энергетического щита и длинноствольный тяжёлый бластер «Вест».

- Держитесь крепче, парни! - крикнул им из кабины первый пилот-трицератопс. - Сейчас будет трясти!

- Что происходит? - обеспокоенно спросил леопард.

- Будем прорывать блокаду, сэр! - ответил второй пилот, человек. - Враг нам попробует помешать!

Сквозь прозрачный пластик иллюминатора Люксор видел, что корабли охранения оставили транспорты и полетели куда-то вперёд; к ним присоединился и боевой воздушный патруль «Сиднея», его истребители можно было узнать по красно-синим кругах на крыльях. Враг открыл огонь, красные, синие, зелёные, жёлтые лучи различной толщины, плазма, ракеты и торпеды пролетали мимо, врезались в защитные поля кораблей. Одному из транспортов не повезло - он получил такую порцию лазеров, что экран погас, новые лучи врезались в кабину, разбили нос и корабль, вспыхнув ослепительной вспышкой, разлетелся миллионами мелких осколков. Затем вспыхнул красной розой Х-образный. В этот момент транспортник ощутимо тряхнуло и волк почувствовал, как от затылка до хвоста пробежал неприятный холодок. Десантнику много не надо, хватит одного удачного попадания в кабину. Хотя этой развалюхе хватит и покасательного в борт.

За прошедшую минуту десантник оказался как раз в середине кольца блокады. Оторванный чьим-то метким выстрелом огромный цилиндрический двигатель вражеского линкора пронёсся совсем рядом с «Сильвер шедоу», затем они чудом избежали столкновения с остатками базы, едва сумели увернуться от лазеров, когда неподалёку отряд О-образных вступил в бой с дрэктоскими «Самбирами» поливая друг друга ливнем выстрелов. Несколько Т-образных истребителей Независимой Космической Гильдии попробовали атаковать космоносец, но его БВП не дал врагу даже приблизиться к «Сиднею», расстреляв всех, когда они летели над своей подбитой базой. Затем взорвался вражеский крейсер, после того как один из подбитых транспортников врезался ему в кабину, и десантник опять-таки чудом не угодил в его остатки.

Лишь половина от первоначального числа транспортов смогла войти в верхние слои атмосферы Терры, где их ждала новая опасность. Навстречу им устремилась целая стена лазеров и то один, то другой корабль теряли щиты, после чего взрывались в воздухе, или на время превращались в подобие кометы, угасаюшие ещё до того, как достигали земли. Люксор подумал, что дрэкты скорее всего били из 325-миллиметровых зенитных орудий. Да, одного попадания из такой пушечки хватит для того, чтобы его семье завтра прислали похоронку. К счастью, пилоты попались опытные - транспортник маневрировал, укрывался за обломки разрушающихся кораблей, камнем падал вниз, а затем резко выравнивал полёт, не давая врагу продержать его в перекрестие прицела дольше двух секунд, и вот наконец десантник снизился до минимальной высоты и сбавил скорость, выбирая место для посадки где-то в самом центре столицы Терры, города Инвинсибл. Из днища выдвинулись три лапки-амортизатора, после чего транспортник начал медленно садиться на обломки разрушенного здания. Металлические лапы вклинились в землю и люк тут же открылся, впустив в корабль вечерний воздух, вонь жжёной шерсти и тошнотворный запах разлагающихся тел. Люксор отстегнул ремни и первым спрыгнул на битый, обгоревший кирпич. Подняв голову, он увидел как ещё полтора десятка транспортов один за другим заходят на посадку в разных местах Инвинсибла и за его пределами. Дрэкты не стреляли по ним, видно осознав, что это бесполезно. Зато наверняка вышлют за ними солдат. Чёрт, какая-то большая шишка явно недооценила оборону ящеров!

- Куда теперь, сэр? - услышал за своей спиной волк голос дракона.

- В город. - ответил ему Макс. - Люксор и Кинг, прикрывайте нас. Том, Крэгг, за мной! Нам необходимо встретиться с нашими частями.

- Сэр, перед вылетом нам даже не объяснили задачи. По-моему, сейчас самое время устроить минуту просвещения. - вставил Крэгг.

- Хорошо, хорошо. В нашу задачу входит уничтожить как можно больше ящеров. Также мы должны вывести из города всех выживших, пока не прибудут основные силы для освобождения планеты. В пяти километрах отсюда есть база, захваченная позавчера нашими войсками.

- Сэр, но ведь эвакуация применима только в случае... - Люксор с трудом справился с вставшем в горле комком. - Бомбардировки.

- Да, лейтенант. - кивнул Макс. - Поэтому времени у нас в обре...

Словно спичку сломав чудом уцелевший фонарный столб, небольшой дрэктоский летающий танк «Фэррут» вылетел из-за угла, подняв ствол и явно целясь в транспортник. К счастью, его опередил Том. Синий шар плазмы вырвался из ствола его плазмомёта и врезался в борт танка, проплавив его насквозь и выйдя из днища, повредив при этом огромный винт, установленный у танка между гусеницами, из-за чего машина завертелась словно юла, раскидывая оплавленные части, после чего рухнула вниз, подняв тучу пыли и завалилась на бок, при этом обломав ствол пушки. Секунду царила полная тишина, затем люк в башне со скрежетом открылся и оттуда выполз дрэкт в чёрных доспехах. Он даже не успел встать - Кинг навёл на него свой «Вест», после чего нажал на курок, проделав между глаз ящера маленькую красную дырочку. Тот вздрогнул и растянулся на земле, уткнувшись мордой в синюю лужу вытекавшего из пробитого бензобака танка топлива.

- Не расслабляться! - выкрикнул генерал. - Люксор, Кинг, пошли вперёд, остальные прикрывайте их!

Чёрный волк бегом пересёк улицу и прижался спиной к крыше перевёрнутого на бок автобуса. Быстро поднявшись, Люксор выстрелил, попав в немного похожего на человека котга, носившего неудобную, но очень крепкую броню пехотинца НКГ. Лазер оставил лишь чёрный след на его нагрудной пластине, в то время как сам котг поднял свой мощнейший автомат «Лонгр» и пули забарабанили по днищу машины. Волк ещё пару раз выстрелил по врагу, но тот вовремя отскочил за остатки какого-то дома, оттуда пару раз выстрелив по чёрному волку. Одна пуля ударила Люксору в плечо, сделав на его доспехе небольшую вмятину и тот поспешил присесть, пока враг не вздумал переместить прицел. Проклятая броня, да где они её берут-то?! Поднявшись, волк поискал противника, но котг как сквозь землю провалился.

Что-то закричав, Кинг выбежал из-за прикрытия когда-то упавшего на газетный киоск оторванного стабилизатора космического крейсера. Котг выпустил по нему длинную очередь, но пули расплющились в лепёшку об щит волка. Из ствола «Веста» вырвался длинный бледно-зелёный луч, лучше ножа отрезавший котгу правую руку, затем переместившийся влево и вверх, распоровший голову гуманоида на две почти ровные части. Остатки гуманоида с противным хлюпаньем упали на землю.

- Какая гадость, - высунув язык от отвращения высказался Кинг и отключил защиту. - Генерал, лейтенант, поглядите-ка на это!

- Что там? - спросил Люксор, выходя из-за автобуса. Винтовку на режим послабже он пока переводить не стал. Неизвестно, сколько ещё дрэктов сейчас идут сюда, привлечённые звуками боя.

- У него на доспехах был «Корсар», сэр. - ответил Кинг, протянув лапу, в которой он держал что-то блестящее.

Люксор принял это «что-то», при ближайшем рассмотрении оказавшееся медалью, выполненной в виде небольшого поршневого истребителя-моноплана. Звание корсара в Военно-Космическом Флоте Кольца соответствовало званию сержанта в десантных войсках.

- Предатель, - плюнул на труп подошедший Макс. - Сучья тварь, а ведь я знал его. Это корсар Фрэнк Долд.

- Он имел доступ к секретным файлам?

- Конечно же нет, лейтенант, для получения самого низкого уровня надо быть генералом или адмиралом.

- Вы уверены?

- Да. Ладно, забудем об этой падали. - леопард поглядел на часы. - До прилёта бомбардировщиков осталось меньше двух часов. А ещё нужно добраться до точки сбора и только потом приступать к поискам мирных жителей, если вообще кто-то остался в городе.

- И где эта точка?

- Неподалёку. Метров триста к северу, у школы номер восемьдесят пять. Оттуда начнём поиски и к двадцати одному ноль-ноль, за полчаса до бомбардировки, мы покинем город. А теперь шевелите лапами, а то опоздаем к началу вечеринки.

Группа покинула место схватки в тот момент, когда «Сильвер шедоу» взлетел в свинцово-серое небо, возвращаясь туда, где ещё бушевал бой.


* * *


- Отклонение десять, уходим за обломки базы! - выкрикнул капитан Форрест Беринг, молодой рыжий лис с чёрным кончиком хвоста, стоя на капитанском мостике «Сиднея». - Быстрее, идиоты! Нас же сейчас разнесут!

- Стараемся, капитан! - ответил ему первый пилот Карл, человек. - Слишком много повреждений, сэр.

- Плевал я на повреждения! - ответил Форрест. - Переведите всю энергию щитов на двигатели и пушки! Всё равно огня двух крейсеров наша защита не выдержит! А так мы им хотя бы нагадить!

- Сэр, вы с ума сошли?

- Вы вздумали оспаривать мой приказ?!! - заорал лис. - Исполняйте, пока не стало слишком поздно!!!

- Поздно! - завопил второй пятый пилот Шип, киборг-тигр. - Защита на последнем издыхании.

- Я же сказал - энергию на двигатели и к пушкам! Артиллеристам, сосредоточить огонь на крейсере типа «Комета».

Дрэктоский крейсер немного наклонился и выстрелил из всех пятнадцати пушек правого борта. Так как щит был снят, лазеры врезались в полётную палубу, в нескольких местах пробив её насквозь и сокрушая то, что было под ней. От тряски Форресту пришлось опуститься на одно колено. Враг немного развернул крейсер, стреляя теперь в нос космоносца, под полётной палубой, стараясь повредить установленные там торпедные аппараты. Но этот манёвр он совершил очень зря, так как «Сидней» был полон сюрпризов.

- Капитан, они у нас прямо перед носом! - радостно крикнул Шип.

- Прямо под носом?! - лис добрался до своего кресла и сел. - Прекрасно! Активировать таранные зубцы! Прибьём гада!

С небольшим скрежетом из носа космоносца выдвинулись два длинных клинка, напоминающих лезвие громадных мечей. Увеличив скорость, «Сидней» ударил зубцами в днище крейсера, пробив его насквозь. Обломки осыпали космоносец, лучи не переставая били по носу корабля, но все восемь двигателей космоносца ревели на максимальной мощности, клинки ещё глубже вошли в крейсер и...

- Влево! - приказ Форрест, от воодушевления ударив сжатым кулаком по подлокотнику кресла.

Вместе с кораблём клинки пошли налево, распарывая крейсер как распарывают ножом брюхо пойманной рыбы. Один из зубцов с треском сломался, застряв в броне, но второй всё-таки закончил свою работу, нос корабля отделился от корпуса и полетел куда-то в сторону, а оставшаяся часть крейсера, взрываясь и горя, начала падать на планету с погасшими двигателями.

В этот момент второй крейсер выпульнул штук семь ракет, врезавшихся в двигательный отсек. Форрест всё-таки не удержался в кресле и вылетел к прозрачному пластику кабины, остановившись в двух метрах от него. Пульт управления взорвался снопом искр, Карл ударился об него головой, третий пилот Хиро вообще перевернулся через пульт. Свет погас и все процессы корабля, кроме воздухопоставки - установка подачи и очистки воздуха не зависела от основного блока и могла работать на автономном генераторе - затем небольшой кусок металла оторвался от повреждённой палубы и врезался в кабину, пробив порядочных размеров дыру, после чего оторвался и полетел дальше в космос. Воздух пузырями начал вырываться из космоносца, но паукообразные репайр-боты немедленно сползли вниз и за секунду заклеили пластик густой массой. В этот момент Шип включил аварийное освещение, многочисленные лампочки вспыхнули, наполнив кабину красным светом.

- Энергии нет, сэр. - проговорил он, осматривая разбитый пульт. - И управления нет.

- Какова сила притяжения? - спросил лис, с трудом поднимаясь.

- Хватит для того, чтобы мы рухнули на Терру. - ответил киборг и повернулся к четвёртому пилоту, серому волку с Земли №19. - Вамбр, можно как-то включить двигатели?

- Двигательный отсек повреждён, дюзы разбиты. Уцелели только тормозные двигатели на днище.

- К ним можно каким-нибудь образом подать энергию? - спросил Форрест.

- Да, сэр. Я могу направить заряд по запасному пути. Но из-за этого у нас не хватит энергии для запуска спасательных шлюпок.

- Пускайте энергию. - приказал лис. - Если мне удастся посадить «Сидней», то и шлюпки не понадобятся!

- Сэр, но ведь «Сидней» - корабль класса СD, он не может приземляться! И дозаправка, и ремонт, и погрузка припасов для него проводятся в космосе! У нас ведь нет не шасси, не лыж, не амортизатор, нет даже тормозных двигателей!

- Спокойнее, Шип. Сядем на брюхо. - улыбнулся Форрест. - Главное сейчас сохранить космоносец, да и жизнь, если сильно повезёт. А теперь пропустите-ка меня на место первого пилота.

Скинув тело Карла с кресла, Форрест сел за пульт. Большая часть кнопок пришла в негодность, но штурвал был вроде бы цел.

- Ладно, попробуем опустить эту груду металлолома. - Шип опустился на место второго пилота, голова которого была в десяти местах пробита осколками пульта. - Чёрт, почти всё оборудование вышло из строя, сэр!

- Используй всё что работает. - ответил Форрест. - Посадочка будет неприятной и очень жёсткой!

Космоносец вошёл в стратосферу Терры. Подбивший его крейсер развернулся в погоню, но тут один из Х-образных выпустил ракету, которая пролетела сквозь вовремя погасшее из-за перебоев с энергией поле и попавшую точно в боевую рубку корабля. Крейсер исчез в сверх яркой вспышке.


* * *


Люксор сразу узнал сухие плевки дрэктоского трёхствольного лазерного автомата «Глориус» и пищание какого-то скорострельного бластера, или даже пулемёта, едва звуки отдалённого боя донеслись до его чувствительных ушей. Волк прислушался. Да, это точно выстрелы. Похоже, кое-кто прибыл на место встречи раньше десанта и подготовил ему ловушку, подумал волк, машинально поглаживая рукоять М-137. Поглядев на леопарда и получив короткий кивок, чёрный волк пошёл впереди всех. Выглянув из-за избитого осколками угла дома он увидел интересную картину. Из окна верхнего, третьего этажа школы №85 один за другим вылетали синие лучи, врезавшиеся в борт подбитого «Фэррута», за которым укрылись трое дрэктов. Вся дорога, от проплавленных лазером ворот до дверей школы была вымощена трупами дрэктов, а всё здание было в дырках от попаданий лазера. Похоже, здесь держат оборону. Вот только кто? В этот момент вместо очередного визга лазерного луча раздалось лишь шипение - похоже, у пулемётчика закончилась батарея. Дрэкты помедлили пару секунд, после чего по одному вышли из укрытия и бросились к дверям, которые им открыли ещё два ящера. Да сколько их там набралось?! Как только пехотинцы скрылись в здании, Люксор повернулся к своим.

- В школе кто-то есть. По-моему, это не из наших. Местное сопротивление. - сообщил он. - Дрэкты уже прорвались в здание.

- Проклятье, - пробормотал Макс. - Так, Том, останешься здесь - с твоим плазмомётом ты только мешать будешь. Остальные за мной, бегом!

Четверо солдат быстро, но осторожно подбежали к зданию. Кинг, включил щит, открыл дверь и первым забежал внутрь. Раздался звук выстрела, затем два раза взвизгнул «Вест» и послышался грохот скатывающегося по лестнице тела.

- Один есть. - усмехнулся Кинг, пнув валявшегося рядом с каким-то пожилым псом - учителем, наверное - труп похожего на четырёхглазого чешуйчатого волка прора, одетого в броню лейтенанта НКГ. Так, значит, в школе не только дрэкты. Вот это уж совсем никуда не годится.

- Молодец. - кивнул волку Макс. - Крэгг, заглянешь в раздевалку и в столовую, но оставайся на первом этаже. Кинг, Люксор!

Поднявшись наверх, волки и леопард быстро пересекли заваленный трупами учеников коридор. Скорее всего, дрэкты ворвались в школу в разгар эвакуации, но после бойни ушли отсюда. Возможно, повели выживших на свою базу, чтобы потом отправить в империю и сделать рабами, а может поубивали всех и ушли дальше, искать новые цели. При виде прожжённых лазерами тел у Люксора вспыхнуло желание придушить какого-нибудь дрэкта собственными лапами, а не стрелять по нему из бластера. Чтоб подольше помучился.

В мужском туалете находились двое дрэктов, видно надеявшихся там избежать гибели и даже обстрелявшие солдат, когда те подошли к их укрытию. Поскольку подобраться к ним было невозможно, Макс просто отсоединил от пояса одну из своих многочисленных гранат, установил таймер на три секунды и закинул её в туалет. Раздались крики, затем громыхнул небольшой взрыв и послышался шум льющийся воды.

Раздавшиеся где-то очень близко шаги привлекли внимание Люксора. Он обернулся, но слишком поздно, потому что тут ещё один дрэкт спрыгнул с лестницы и выстрелил сразу из всех стволов «Глориуса». Лазеры врезались в щит Кинга, который из почти прозрачного превратился в тёмно-синий, полностью отрезав волка от окружающего мира. Поскольку стрелять через щит Кинг не мог, Люксор и Макс сами выстрелили по врагу, несколько лазеров пробили нагрудный доспех дрэкта. Ящер отшатнулся к стене, но успел выстрелить в ответ. Два луча попали в грудь леопарду, а ещё один ударил Максу в шею, чуть выше доспехов. Леопард захрипел, схватившись лапой за горло и упал, выронив автомат. В этот момент Кинг снял щит и буквально нашпинговал противника лазерами, разрядив в него всю батарею, которая после полного опустошения автоматически выпала из «Веста». Волк быстро поменял её на новую, но в этом не было надобности - дрэкт умер и то, что осталось от его языка вывалилось из пробитой лазерами пасти. Убедившись, что ПОКА врага нет, Люксор подошёл к леопарду. В таких случаях говорят, медицина бессильна.

- Что с генералом? - обеспокоенно спросил Кинг.

- Погиб. - спокойным голосом ответил Люксор. - Дело плохо.

- И что теперь делать?

- То, что надо. Бластер на полную мощность и дуй за мной.

Забравшись по лестнице на третий этаж, оба волка медленно пошли по коридору, отличавшегося от нижнего только меньшим количеством трупов и ещё большей вонью. Вдруг за одной из дверей раздался какой-то шорох. Лейтенант остановился и прислушался. Звук не повторялся, но волк был уверен, что шорох ему не послышался. А это значит...

- Приготовься, Кинг. - прошептал он. Серый волк утвердительно кивнул и поднял бластер.

Собравшись с духом, Люксор навёл М-137 на дверь и выстрелил в замок, который моментально расплавился, после чего сильнейшим толчком распахнул дверь и впрыгнул в кабинет, покатившись по полу к учительской парте. Два лазера ударили рядом с ним в деревянный пол, проплавив в нём две дырки. Мгновенно поднявшись на одно колено, чёрный волк почти не целясь выстрелил в ту сторону, откуда вылетели лучи, попав точно в морду одетого в доспехи сержанта НКГ дрэкта, кроме бластера вооружённый ещё и лазерным кинжалом. Ящер упал на спину, его хвост забил по полу. Второй дрэкт выстрелил по волку, однако лазер срикошетил от его доспехов в потолок, осыпав Люксора штукатуркой В это время Кинг появился в дверях, луч лазера вылетел из «Веста» и ударил в ящера, с лёгкостью пробив его доспех. Люксор немедленно перевёл «Магистр» на третьего, но быстро опустил оружие.

Третьим оказался лисёнок, лет тринадцати-четырнадцати, шоколадно-коричневого окраса шерсти и с белым кончиком хвоста, худой, давно немытый и сильно растрёпанный, с каким-то непонятным блеском в светло-голубых глазах, сидевший, гордо поднявший мордочку и смотрящий на лейтенанта с каким-то странным выражением, при этом скаля зубы. Одет он был в чёрную кожаную куртку, синие джинсы и белые кроссовки. Кроме того, на шее у него был ошейник с бутафорскими шипами из пластмассы, своего рода украшение - на некоторых планетах, населённых «разумными животными», если говорить грубым языком, такие вещи бывают очень популярны. Передние лапы лисёнка были скованы наручниками, видно проклятые ящеры оценили его стрельбу и решили отправить его на свою базу, или, что гораздо более вероятно, на корабль и в рабство. То, что это и есть тот самый пулемётчик Люксор не сомневался, так как прекрасно видел лежащий в углу сломанный «Беркис-Холл», а на передних лапах пленника прекрасно была видна немного подгоревшая шерсть - такое бывает, когда кто-то голыми лапами вытаскивает раскалённую энергетическую батарею. Если не считать этого ожога, то на первый взгляд с лисёнком было всё в порядке, хотя под глазом красовался синяк, а на правой лапе были обломаны когти. Он что, пробовал сопротивляться? Смелый паренёк, учитывая то, что даже самый слабосильный дрэкт с лёгкостью может поднять вес до сотни килограмм.

Покрепче взяв М-137, чёрный волк подошёл к лисёнку, повернул рычажок мощности на минимум и приставил ствол к наручникам. Два нажатия на курок - и обе половинки оков звякнули, упав на пол. Лисёнок поднял голову и заглянул прямо в глаза лейтенанту. Интересные глазки - такого яростного взгляда он не получал даже от дрэктов. Ни капли страха.

- Кто вы, сэр? - спросил на космоарго лисёнок.

- Лейтенант Люксор. - представился волк. - Это рядовой Кинг. ВКС Кольца.

- Военно-Космические Силы? - в голосе лисёнка слышалось недоверие. - Я и не думал, что Кольцо придёт к нам на помощь.

- Вообще-то, мы вот уже несколько недель сражаемся за вашу планетку. - сдержанно ответил волк. - А твоё имя я не узнаю?

- Кентрайр Харрус. Можно просто Кент. - улыбнулся лисёнок. - Спасибо вам, сэр.

- Не за что. Скажи-ка лучше, почему ты здесь один и ты ли стрелял из пулемёта?

- Нас около недели назад загнали в эту ловушку дрэкты, с помощью танков заставив уйти в школу. Нас - это отряд ополченцев. Десять солдат. Мы отбивались как могли, но несли потери и вскоре в живы остался только я и командир Сцилл. Мы держались довольно долго и дрэкты бросили на нас танки. У одного я точным выстрелом повредил гусеницу, а вот второй подошёл слишком близко и Сцилл... Он подорвал его вместе с собой. Выбрался через чёрный ход, а после этого... - лисёнок замолчал. - И да, это стрелял я.

- Ты сказал «неделя»? Но ведь вчера здание пустовало, даже следов боя наш развед-бот не видел! А наблюдатели на нашей базе? Они ведь наверняка... - засомневался было Люксор, но тут Кент прервал его.

- Развед-бота блокировали, когда он летел над Инвинсиблом. А вашу базу они захватили. Мы там побывали... Еле лапы унесли.

Волку очень захотелось ему не верить, но возражать ему было нечем. Да, теперь всё стало на свои места - почему дрэкты послали в бой одиночек, да и вообще словно не обращали внимания на прибывшие транспортники и десант. Они хотели, чтобы солдаты с спасёнными им мирными жителями, если таковые ещё остались в столице, прибыли бы на базу и там бы их ждал смертельный сюрприз. Проклятье! Ну ладно, твари, мы ещё посмотрим, кто кого! Волк повесил «Магистр» на плечо, после чего вытащил из кобуры лёгкий длинноствольный бластер и дал его лисёнку.

- Умеешь пользоваться? - спросил он.

- «Бристоль», четырнадцать выстрелов, вес триста двадцать пять грамм, дальность тысяча двести три метра, убойную мощность теряет на пятисот. - определил Кент, ошарашив Люксора своими познаниями. - Я стрелял из такого. Самое лучшее оружие из худших.

- А он много знает. - улыбнулся серебристый волк. - А теперь пошли-ка отсю... Чёрт! Это ещё что за хрень?!

Кент поглядел в окно. По направлению к школе летел четырёхдвигательный транспортник с эмблемой империи дрэктов под кабиной. Обе мощнейшие лазерные пушки и дюжина ракетных аппаратов были направлены на здание. Люк в борту был открыт и дрэкт в доспехах генерала радостно орал что-то, размахивая «Глориусом».


* * *


Корабль подлетел к школе, выпустил амортизаторы и мягко опустился прямо на подбитый танк, подмяв его под собой и застыл непоколебимой громадиной перед школой, окутанный красно-розовым сияним защитного экрана. Том высунулся из-за дверей и выстрелил по нему, но плазма лишь пролетела сквощь поле и содрала серебристую краску и оставив чёрный след на борту транспортника. Плазмопоглощающая броня, догадался Кент. В ответ, одна из пушек дрэктов развернулась и удивительно небольшой луч ударил перед киборгом, вынудив того уйти в здание. Бортовой люк в раскрылся и оттуда выпрыгнули несколько дрэктов, немедленно начавшие обстреливать школу. В стекле над головой Кента появились несколько дырок. Сжав зубы, лисёнок навёл бластер на одного из противников - дрэкта в чёрных доспехах и идиотском рогатом шлеме, как у средневекового рыцаря, который закрывал лишь половину головы ящера. Слабый бледно-синий луч попал в лоб дрэкта, пробив насквозь и шлем, и череп. Солдат повалился на землю.

- Мы окружены. - мрачно пробормотал Люксор, подходя сзади к Кенту. - Крэгг и Том останутся на втором этаже и будут удерживают врага, но это ненадолго. Их больно много.

- В отряде у дрэктов есть киборги. - спокойным голосом сообщил лисёнок, хотя внутри у него всё больше появлялся страх.

- Значит, нас прикончат ещё раньше.

- Может, выйти через чёрный ход...

- Нет. Я заварил дверь прямо перед носом у ящеров. Но скоро они её вскроют, хорошо ещё, что в ней стали сантиметров пять.

- Сорок пять миллиметров. Я здесь учился... Год назад.

- Планета уже больше года в осаде? - удивился Люксор.

- Да нет... - лисёнок замолчал, затем собрался с силами и продолжил: - После смерти родителей я бросил школу.

- Смерти родителей?

- Автокатастрофа. Двадцать машин всмятку и всё из-за пьяного водителя автобуса. Тридцать восемь трупов. По иронии судьбы, выжил только виновник аварии.

- Тогда-то ты и надел этот странный ошейник? - выстрелив по вздумавшему высунуться из-за прикрытия брони транспортника дрэкта продолжал Люксор. - Я видел такие. На некоторых, особенно пиратских планетах, их носят рабы, а на других они служат просто украшением. Ошейник с шипами демонстрирует внутреннее беспокойство или злобу. Я сам такой носил пару лет. Потом снял, когда с Лизой встретился.

- Ваша жена? - волк кивнул. - А дети у вас есть?

- Лиза не может иметь детей. Но у нас приёмный сын, Марк, волчонок твоего возраста. С Ионсинусина, планета неподалёку от Туманности Дракона. Хороший паренёк, учиться на «отлично» и всерьёз увлекается ВКС. Думаю попытаться его в Первоё Лётное Училище записать.

- Хотел бы я с ним встретиться. - улыбнулся Кент. - Да, сэр, насчёт ошейника...

Положив бластер на исписанную пахабными словами парту, он расстегнул защёлку и снял ошейник, после чего передал его Люксору. Волк принял его и перевернул. На обратной стороне обнаружилась небольшая металлическая табличка, на которой было выбито русскими буквами: «И.К.Д.Н.1929. Кентрайр Харрус».

- И что это значит? - нахмурился волк, почувствовав что-то явно нехорошее.

- Исправительная Колония Для Несовершеннолетних. Заключённый номер тысяча девятьсот двадцать девять.

- За что тебя туда отправили?

- Ну... Мне удалось найти эту тварь. - лисёнок снова одел ошейник. - Водителя автобуса. Я всадил ему нож в живот.

- Чего?!!

- Н! О! Ж! И знаешь, ни капельки не сожалею. Потом из колонии я потом смылся. Это было достаточно легко. Скрывался у дяди, а затем началась война и всем стало на меня пофиг. Это мне даже пошло на пользу.

- Ты... - у Люксора не было слов.

- Простите, что прерываю, - заглянул в класс Кинг. - Но нас сейчас всех перебьют! Дрэкты на лестнице, поднимаются сюда!

- Чёрт! - Люксор проверил батарею винтовки и прошептал на ухо лисёнку. - Так, не вздумай кому-нибудь ляпнуть про своё прошлое, понял?

Лисёнок утвердительно кивнул. На всякий случай он тоже проверил количество заряда, которого осталось ещё на десять выстрелов. Нормально. Взяв бластер в обе лапы, Кент побежал за Люксором.

Внизу кипел бой. Закрываясь своими металлическими крыльями, Том крутился на месте, обстреливая наступающих дрэктов из бластера - полностью опустевший плазмомёт ему пришлось оставить внизу. Сразу трое ящеров обстреливали его из «Глориусов», но киборг каждый раз успевал отбить смертоносные лучи, при этом с каждым новым ударом подходя всё ближе к ящерам, понявшим, что им стоит бежать слишком поздно. Дракон подскочил к дрэктам и резко расправил крылья. Головы двух ящеров покатились по полу вместе с отрезанными стволами «Глориуса». Оставшийся дрэкт отбросил сломанное оружие и набросился на Тома с кулаками. Дракон схватил его за лапы, нанёс удар коленом в низ живота, отчего на морде дрэкта появилось несколько странное выражение, после чего Том легко поднял его и кинул на перила лестницы. Несчастный дрэкт проломил их и полетел вниз. Зажмурившись, Кент постарался побыстрее спуститься на второй этаж, стараясь не обращать внимания на раздававшееся внизу поскрёбывание.

- Неплохой приёмчик, Том! - крикнул Кинг.

- Спасибо. Я старался. - кибор, сложил крылья за спиной. - Крэгга убили...

- Макса тоже. - сказал Люксор и обернулся к лисёнку. - Кент, ты смотри куда идёшь!

- Так значит ещё один комок шерсти. - усмехнулся дракон. - Лейтенант, эти твари уже внизу. Идеи есть?

- Есть, есть. Если через двери выйти нельзя - уйдём через окно.

- Здесь до земли метров пять.

- Тебе-то чего бояться, Том, ты ведь летать умеешь. Спустишь его, - волк положил лапу на плечо подошедшего лисёнка. - А мы сами. Так, Кинг, у тебя гранаты остались? Идём-ка, угостим напоследок наших друзей. Таймер ставь на пять секунд!

- Постойте, постойте! - прервал его Кент. - Я... Я не смогу...

Не став его слушать, дракон хвостом выбил стекло, разлетевшееся на кучу осколков. Схватив лисёнка за лапу, он прижал его к себе и спрыгнул. Кент даже не успел испугаться, как оказался внизу. За ним спрыгнул Люксор, а затем и Кинг.

Кибердракон быстро присел и закрылся крыльями, как будто в коконе. Кинг в свою очередь включил немного подкопивший энергию щит, окружив им не только себя, но и Люксора с Кентом. И вовремя - в здании громыхнул взрыв и настоящий ливень осколков посыпался на них, забарабанив по крыльям киборга, сталкиваясь с защитным полем и рассыпаясь в стеклянную пыль.

- Думаю, нам пора. - сказал Кинг, отключив силовое поле.

- А как же другие отряды? Они отправятся к месту встречи и попадут в ловушку!

- Взрыв стал для них понятным сигналом. А кто забыл - то тут дрэктоский транспорт рядом и куча уродов с бластерами!

Кроваво-красное солнце зашло за линию горизонта и Терра начала погружаться во тьму ночи... Которая мгновенно была рассеяна огненной кометой, в которую сейчас превратился корабль Форреста Беринга. Перевернувшись на правый борт, объятый пламенем «Сидней» зацепил взлетающий транспортник, который штопором вошёл в землю и взорвался, затем космоносец опалил двигателями крышу школы, немного выправил полёт, но ещё больше понизил высоту и врезался в здание мэрии Инвинсибла. С разбитым носом, кормой, со вспученной палубой, словно надутой чем-то изнутри, с отваливавшимися от корпуса бронелистами, космоносец , ещё немного подлетел вверх, перевернулся, после чего ударился об землю, разбивая асфальт и подминая под себя всё, что встречалось ему на пути проехался на боку ещё метров двадцать и только после этого остановился, объятый пламенем.

- Вот это да... - выдавил Том. - Лейтенат, это случайно не наш?

- «Сидней». - кивнул не менее удивлённый Люксор. - Поспешим туда, там может понадобиться наша помощь!


* * *


- Включить главные двигатели! - приказал адмирал Веррус Регинус, садясь в своё кресло, надевая наушники и пристёгивая к воротнику небольшой микрофон. - Приказ Верховного Адмирала! Всем кораблям, приготовиться к переходу в гиперпространство!

- Учитель, входить в гипер целым флотом очень опасно! - обернулась к нему Фьюрина. - Космические потоки от крупногабаритных кораблей...

- Знаю я. - лениво ответил динозавр. - Вперёд мы пустим истребители и миноносцы, за ними - эсминцы, рейдеры, крейсера, линкоры и космоносцы. Последними вылетят транспорты и мы.

- Но зачем тащить целый флот? Вы что, решили освободить Терру?

- Именно. Это заключительная часть моего плана. - кивнул зауролоф. - Если честно, я прекрасно знал, что первая атака, десантная атака, будет обречена на неудачу. Но мне было необходимо выяснить кое-что.

- Что? Это серьёзно? Учитель, я вас слишком хорошо знаю! Вы бы не стали обрекать солдат на смерть за зря. - нахмурилась волчица.

- Конечно же бы не стал, Фьюр! Просто дрэкты могли выставить на защиту планеты... «Звёзды».

- Вы о тех суперлинкорах, разрушителях планет? «Красная звезда», «Синяя звезда», «Золотая звезда», так?

- А также «Звезда империи», построенный совсем недавно. Да, я о них. Даже моя база не выдержит огня хотя бы одного из этих кораблей.

- И вы, - в голосе волчицы появилась злость. - Решили выяснить это такой ценой?! Ведь можно было бы отправить спутник-шпион...

- Во-первых. Дрэкты не подпустят спутник. Во-вторых. Терре требуется помощь немедленно. И третье - если бы линкоры там не стояли, то у приземлившихся групп был шанс...

- Стоп! Учитель, почему «бы»?!

- Там находится «Красная звезда». Дрэкты включили маскировочный щит и ударили по транспортникам, оставаясь для кораблей охранения неуязвимыми. А теперь я собираюсь их за этот пиратский способ ведения войны наказать. Да скоро вы там двигатели включите?!!

- Сейчас! - первый пилот Орин, дейноних, развернулся в кресле и щёлкнул двумя тумблерами на подлокотнике своего кресла. - Готово!

База вылетела с космической станции Крион - она была создана специально для того, чтобы снабжать необходимыми припасами флагманы адмирала Шишки и Мартхэма, потому что посадить такие махины на простую планету было невозможно, так как базы просто не уместились бы ни на каком, даже на самом большом космодроме. Первые отряды истребителей, бомбардировщиков и миноносцев один за другим уже входили в межпространственный портал. За ними последовали крупные корабли. Дождавшись, пока последний транспорт (тип «Всесокрушитель», семьсот пять тысяч двести членов экипажа, два миллиона семьсот десантников, пятьдесят тысяч боевых машин и сто тысяч орудий различного калибра) войдёт в гипер, база развернулась за ним, пламя вырвалось из ста тридцати дюз и громадный корабль медленно влетел в гиперпространство. Портал закрылся за его кормой и база полетела вперёд.

- Скорость пятьдесят парсеков в секунду. - сообщил Орин. - Мощность гипердрайва 98% и понижается.

- Через двадцать секунд вырубай. - быстро посчитал в уме Шишка. - Останется как раз шестьдесят процентов от общей мощности. Затем перекидываешь всю энергию гипердвигателей на щиты.

- Зачем? Мы ведь потом в гиперпространство не войдём! А на обычных двигателях до Кольца три земных дня тащиться!

- Исполняй, дебил! Нам схватка с «Звездой» предстоит!

- Твою мать! - выругался Орин и обратился по внутренней связи к другим пилотам, находившимся не в боевой рубке, а в главной кабине, в носу базы. - Дайра, Коурус, Торр, Сей! - Вы слышали приказ адмирала? Исполняйте всё в точности, если хотите сохранить свои жизни!

- Учитель, но ведь вы сами сказали, что нашей базе не выдержать боя со «Звездой»! - воскликнула волчица.

- Сядь на место, Фьюрина. Я не собираюсь тягаться с линкором мощностью щитов или пушек. Я его уничтожу в стиле Хамуры Кусаки - пробью насквозь самурайским мечом... Тьфу, таранными зубцами. Это единственный наш шанс уничтожить «Красную звезду».

- Выходим, сэр! - предупредил Орин.

База вынырнула в астероидном поле, окружённая роем транспортов, которые незамедлительно устремились к планете, едва успевая огибать обломки, которыми было усеяно пространство от поля до планеты. Немногочисленные уцелевшие дрэктоские корабли - три крейсера и штук семьдесят истребителей - развернулись было им навстречу, но быстро сообразили, что с таким количеством врагов им не справиться и отвернули. Зато тут два астероида разлетелись в пыль, а затем вылетевшие из ниоткуда лазерные лучи стеганули по кораблям Кольца. Два линкора и крейсер исчезли в вспышках взрывов.

- Приготовить динамо-торпеды и динамо-ракеты! - приказал Шишка. - Общая связь! - дождавшись, пока по боевой рубке пронесётся тихий свист, динозавр заорал в микрофон так громко, что его наверняка бы услышали и без рации. - Рейд, освети мне его!

Серебристый Х-образный с жёлтыми кругами на крыльев оторвался от группы кораблей и выпустил из-под крыльев две мерцающие точки, которые полетели по направлению к невидимому кораблю. Блеснула яркая вспышка и «Красная звезда» предстала перед адмиралом во всём своём великолепии. На локаторе этот корабль занял добрую половину экрана.

Хотя «Звёзды» объединены в один класс и у них схожие названия, каждый линкор выглядит по-разному. «Красная звезда» оказалась копией обычной боевой станции, только намного, намного больше. По размерам она лишь немного уступала «Всесокрушителю», то есть была примерно в половину меньше, чем база Верруса.

Не дожидаясь приказа адмирала, все пятьсот лазерных и пятьсот бластерных пушек базы навели свои стволы на «Звезду» и выстрели по ней. Лучи ударили по его защитному полю, которое даже не померкло, потускнели и исчезли. Дрэктоский линкор ответил залпом из трёх мощнейших пушек, установленных у него в нижней части корпуса. Красные лучи врезались в силовой щит, однако генераторы базы справились с этим, хотя в боевой рубке зауролоф едва не вылетел с кресла от тряски. Оставивна пластмассовом подлокотнике следы от когтей, Веррус приказал выстрелить из торпедных и ракетных аппаратов. Сотни звёздочек вылетели из борта базы и налетели на линкор. На этот раз защитное поле «Звезды» пропало, но тут же восстановилось. Ракето-торпедный ураган обрушился на базу Верруса, щит базы угрожающе потемнел, однако враг пока не давал адмиралу никакого шанса использовать таранный удар. Шишка даже привстал и от напряжения замахал хвостом. Давай, давай! Но снова «Звезда» ушла прямо из-под носа базы в тот момент, когда адмирал собрался приказать выпустить зубцы. Веррус Регинус вновь опустился в кресло. Ну ладно, один плюс в манёврах дрэктов всё же есть. Во всяком случае, враг отвлёкся от транспортов и теперь более двух миллиардов солдат опустятся на Терру и вместе с войсками сопротивления выметут дрэктов с планеты.

Обстреливая друг друга, два громадных корабля медленно, но верно приближались к Терре и Шишка понял, что стараются сделать дрэкты. Заманить его базу пониже, где в атмосфере она не сможет как следует маневрировать и станет лёгкой мишенью.

- Приготовьте мой «Бриф». - приказал динозавр, вновь вставая. - Фьюр, передаю командование тебе.

- Вы куда? Учитель, не надо! - воскликнула волчица.

- Исполняй. - Шишка подмигнул адмиральше. - По моему приказу берёшь врага на таран.

Проверив, на месте ли оба бластера, лазерный меч, кинжал из бринского металла, динозавр вышел из боевой рубки. Ни один матрос не попался на его пути к лифтам - каждый сейчас находился на своём месте. Довольный этим, зауролоф зашёл на площадку и выбрал кнопку с красной заглавной русской буквой «А», ангар. Площадка сдвинулась с места, разогналась и за несколько секунд преодолела довольно длинный путь. Войдя в ангар, динозавр очутился в настоящем хаосе. Пилоты и механики носились от своих машин до складов с вооружением и обратно. Не обращая ни на кого внимания, адмирал подошёл к своему выкрашенному в ярко-золотой цвет «Брифу» и забрался в кабину. Нажав на кнопку автоматического закрытия колпака, зауролоф включил систему подачи воздуха, после чего два раза мигнул установленной под треугольным носом фарой. По этому сигналу механик Шишки, человек Александр, подбежал к установленному в углу пульту и включил шахту номер семь. Левитационная площадка с почти неслышным скрежетом оторвалась от пола и пошла вверх.

Шишка потянул штурвал на себя. Автоматически включились все шесть двигателей истребителя и «Бриф» устремился по единственной взлётной - посадка производилась через специальные люки в борту базы - полосе, затем оторвался от неё и взлетел в космос.

Веррус Регинус наклонил истребитель в сторону противника, который даже не обращал внимания на такую мелкую цель, кроя из своих пушек сразу по нескольким кораблям Кольца, благо каждое его орудие могло разворачиваться от ста восьмидесяти до трёхсот шестидесяти градусов, не забывая сосредоточить огонь самых мощных пушек на базе. Пристроившись в хвост корсару, динозавр настроил связь на ту волну, на которой его мог слышать только он.

- Раптор, атакуем боевую рубку! - используя прозвище велоцираптора позвал Шишка. - Затем бьём динамо-торпедами, понял?!

- Вы в своём уме?! Нас же разнесут ещё на подлёте!

- И это говоришь мне ты, Рейд? Ха! Как Мартхэм двенадцать лет назад! - рассмеялся зауролов, наклоняя «Бриф» и заходя прямо в нос «Красной звезде», которая в это время сосредоточила огонь на очередном крейсере.

Пробурчав что-то неразборчивое, велоцираптор сбавил скорость и занял позицию сбоку от адмирала. Шишка был склонен к риску, но никогда бы не атаковал врага, если бы не был уверен в победе, подумал он. Кроме того, адмирал славится своим сказочным везением.

Рейд не знал, что ошибся в обоих своих предположениях. Шишка никогда не полагался на везение. А также он совершенно не был уверен в том, что доберётся до базы хотя бы одним куском. А вот в том, что сейчас его разнесёт на молекулы точное попадание адмирал не сомневался.

Летя над подбитым крейсером типа «Венера», адмирал когтем открыл пластмассовую крышечку, закрывавшую красную кнопку. Шишка надавил на неё и обе скорострельные лазерные пушки на носу истребителя выплюснули огненные трассы, прошедшие по энергетическому полю дрэктоского линкора. Следом открыл огонь и Рейд. Х-образный велоцираптора был оснащён так называемыми «проникающими» орудиями, то есть его лучи пролетали сквозь защиту «Звезды». Меткими выстрелами, динозавр разрушил две сдвоенные лазерные пушки на носу корабля и полетел к боевой рубке. Дрэктам этот манёвр не понравился и они сделали то, на что так надеялся адмирал: выпустили перехватчики, а не сосредоточили огонь пушек на Рапторе. Это обстоятельство прибавляло ему шансов добраться до врага.

- Я займусь охраной, а ты прибей сволочь! - приказал Веррус Регинус. - С курса не сворачивай, понял?!

Не дожидаясь ответа Шишка заложил крутой вираж, едва успел увернуться от нескольких лазеров и полетел в лобовую атаку на истребители, которые по одному вылетали из правого борта линкора. Двенадцать штук, Т-образные. Ха, да это будет даже слишком легко.

Все шесть ракет вылетели из расположенных на кончиках крыльев «Брифа» установок и полетели к врагу. Одна за другой они врезались в дрэктов, уничтожая истребители вместе с их слабыми полями. Следом за ракетами Регинус выстрелил из лазеров, после чего ещё один Т-образный, потеряв «хвост» с установленной на нём пушкой закувыркался куда-то вниз. Восьмому не повезло ещё больше - Шишка отстрелил ему левый двигатель и неуправляемый истребитель врезался в борт «Звезды», от удара разлетевшись на большие и мелкие осколки.

Четверо других Т-образных наконец-то выстрелили по Шишке. Левое верхнее крыло «Брифа» отлетело куда-то в сторону, истребитель задрожал и начал заваливаться направо, но адмирал вовремя подставил под лазеры правое верхнее крыло, а после того как оно оказалось отстреляно, зауролоф перевернул «Бриф», выпустил из оставшихся крыльев по длинному клинку и закрутился штопором, увеличив скорость на максимум и явно собираясь сейчас сделать бутерброд из ящеров и их истребителей. Дрэкты немедленно разлетелись в разные стороны, но Шишка всё равно успел зацепить лезвиями один из Т-образных, разрубив кабину и находившегося в ней пилота на две неравные части. Дёрнув штурвал влево, динозавр развернул «Бриф» в погоню за оставшимися противниками, а за его кормой две половинки Т-образного разлетелись в пыль.

В этот момент Рейд перелетел через боевую рубку «Звезды», всадив в неё полный залп из бластерных, в результате чего рубка оказалась объята пламенем, которое поддерживалось благодаря вырывающимся из судна воздухом, а сам велоцираптор уже заходил врагу в хвост, собираясь ударить в самое слабое место любого космического корабля - дюзы. Шишка быстро поглядел на экран локатора и убедился, что истребители Рейда не заметили и сейчас заходил в атаку на него. Болваны. Убрав клинки - они серьёзно мешали маневренности «Брифа» - Веррус Регинус выжал из истребителя всё, что было возможно и сам устремился на врага.


* * *


Форрест Беринг очнулся от резкой боли в правом боку и разбитой при ударе об пульт управления морде. Приподнявшись на локтях, лис огляделся. Он лежал на потрёпанном диване в какой-то квартире, судя по количеству паутины, вещам на полу и слою пыли за ней никто давно не следил. Разбитые прямоугольные часы на стене показывали без пяти одиннадцать.

- Как вы, капитан? - раздался детский голос.

Форрест с трудом повернулся. В середине комнаты, спиной к лису стоял шоколадно-коричневый лисёнок и рассматривал картину на стене, изображавшую планету-курорт Алмаз. За ремень у лисёнка был заткнут лёгкий бластер армейского образца.

- Нормально. Где я? - спросил лис.

- Улица Центральная, в доме номер семь, квартира первая. - ответил Кент. - Из всего вашего экипажа в живых остались лишь вы и... Как его... Киборг-тигр такой, с металлической лапой и правой половиной черепа. Мы успели вытащить вас обоих за минуту до того, как появились дрэкты. Вы привлекли слишком много внимания, капитан Беринг.

- Что... Откуда тебе известно, кто я? И кто это «мы»?

- Рядовой Кинг, лейтенант Том и я. - Люксор открыл дверь и вошёл в комнату. - Рад вас видеть живым, Форрест.

- Люксор? Я тоже рад увидеть вас целым и невредимым. - усмехнулся Форрест Беринг. - Люкс, минут через тридцать появятся бомбёры.

- Бомбардировщики? Знаем. - кивнул лисёнок. - Мы уже придумали, как выбраться из Инвинсибла до атаки и вы вовремя очнулись.

- А где генерал? Мне нужно ему кое-что сообщить...

- Генерал Макс погиб. - вздохнул Люксор. - Так что вы хотели сказать, сэр?

- Люкс... Перед самой «посадкой» сенсоры показали, что из гиперпространства вышли наши корабли. Целый флот.

- Хорошо. Капитан, вы можете идти?

- Вроде бы. Только куда?

С помощью лисёнка поднявшись с дивана, лис медленно, хватаясь за стены, но без чьей-либо помощи направился к выходу. Люксор кинул в лапы Кенту новую энергетическую батарею и вышел за капитаном. Спустившись по лестнице вниз и открыв дверь наружу Форресту Берингу подумалось, что он всё ещё без сознания. У подъезда стоял «Страйк Бокс» - шестиколёсная боевая машина вроде БТРа, вооружённая сдвоенной универсальной лазерной пушкой «Цербер» и двумя автоматическими лазерными пулемётами под кабиной. Бортовая броня из нефисплана (вид металла, из которого создаются корпуса космических истребителей по всей территории Кольца) в пятьдесят пять миллиметров не мешала этому чудовищу развивать скорость в 680 км/час. Куполообразная защита сейчас работала в режиме «Хамелеон», полностью скрывая довольно крупную машину от рыскающих повсюду дрэктоских транспортников и истребителей.

Из верхнего люка вылез пожилой серый пёс-дворняга в чёрной форме и в чёрной фуражке с красной лентой над козырьком. Он сел на место стрелка, вытащил из-под сиденья энергетическую батарею, заменил её на новую и только потом повернулся к солдатам.

- Капитан Генрих Виттерберг. - с сильным немецким акцентом представился он. - Форрест Беринг, я полагаю?

- Да. Виттерберг, откуда у вас эта ма... Это чудовище на колёсах?

- Три «Страйк Бокса» перевозил один из наших транспортников. Его сбили на подлёте к Инвинсиблу и из всех машин уцелела только эта. - гордо ответил пёс, повертев стволами «Цербера» и убедившись в том, что поворотный механизм работает. - Я бы не хотел вас торопить, капитан, но нужно нам шевелить лапами, иначе превратимся в обугленные угольки через... Двадцать семь минут.


* * *


Покончив с истребителями, Шишка развернулся в атаку на линкор. Несмотря на потерю двух крыльев и отказ одного двигателя, «Бриф» ещё был вполне боеспособен. Щёлкнув тумблером на левой панели, он активировал динамо-торпеду - самое разрушительное разрешённое Кольцом оружие во Вселенной. Взрыв динамо-торпеды образует две волны, звуковую и энергетическую, которая расширяется по всем направлениям и разрушает всё на своём пути, корабли, астероиды, планеты и звёзды. Конечно, в боеголовках их торпед и ракет установлены очень слабые, «однопроцентные», заряды, действующие именно на цель, так как более мощные ракеты, торпеды и бомбы Кольцо не использует, тем более когда противник один, пусть и очень мощный, а рядом находятся силы Кольца либо обитаемая планета. Хотя для «Звезды» и этого хватит.

- Рейд! Огонь! - приказал зауролоф.

Обе динамо-торпеды и одна ракета вылетели из пусковых установок на днище «Брифа» и по спирали полетели к линкору. Врезавшись в экран, они взорвались ослепительно-белым шаром, который поглотил и линкор, и оба истребителя. Шар почти мгновенно исчез, оставив после себя лишь один видимый след - исчезновения защитного поля линкора.

От Х-образного велоцираптора отлетели две звезды, которые также вращаясь полетели к корме линкора. Они ударили точно между пятой и шестой дюзами, вспыхнул новый шар, на этот раз сопровождаемый грохотом взрывающегося двигательного отсека. Подраненная «Красная звезда» первым выплыла из него. Правой части кормы не существовало, половина пушек уже не работала, но линкор продолжал лететь.

В это время Фьюрина полностью взяла управление базой в свои лапы, оттолкнув Орина и сама направив базу в атаку.

Таранные зубцы выдвинулись из носа базы. Увидев это, дрэкты перевели весь огонь на неё. Шишка видел, как исчезает экран, лазеры крушат нос, отрывая орудия, уничтожив кабину, затем прошлись по боевой рубке, чудом не попав в прозрачный пластик, но база продолжала лететь. Таранные зубцы врезались в борт «Звезды». Фьюрина сцепила зубы и потянула штурвал управления на себя. Медленно, слишком медленно лезвия начали разрезать линкор, который всё ещё продолжал выстреливать в базу, лучи ложились всё ближе к боевой рубке и...

Веррус Регинус выстрелил из всех орудий по одной из немногих уцелевших на правом борту линкора. Вспыхнул огонь, после чего орудия линкора вдруг заглохли, зато огонь из дюз начал вырываться ещё дальше и ещё быстрее, линкор прибавил скорость, сам заканчивая то, что не могла закончить база, от таких повреждений линкор пошёл резко вниз и таранные зубцы наконец-то разрезали его на две части, которые взрываясь и переворачиваясь полетели в противоположные стороны. Секундой спустя прозвучал такой грохот, как будто где-то неподалёку взорвалась сверхновая и на месте обоих половинок остались лишь разбухающие красные розы взрыва. Подбитая база адмирала сбавила ход и убрала зубцы. Ещё не веря в успех, Шишка осторожно облетел обломки дрэктоского линкора. Уничтожили! Они уничтожили «Красную звезду»!

- Раптор, ты как? - получив в ответ истерический смех, смешанный с кашлем, Шишка провёл лапой по лбу и сбавил скорость. Рейда отпустило и он снова пристроился в хвост Веррусу. Настроив микрофон на частоту «С», по которой его могли слышать все корабли в радиусе двух парсеков, адмирал приказал выпустить бомбардировщики, после чего развернул «Бриф» и полетел назад к своей горящей базе.


* * *


- Бомбардировщики! - крикнул Люксор (он находился в кабине машины, так как весь экипаж «Страйк Бокса» погиб, а он был единственным, кто кроме Виттерберга оказался знаком с управлением монстра на колёсах).

- Вижу. - ответил пёс. - Что-то они рановато.

Проломив догорающий лёгкий четырёхколёсный БТР Кольца, «Страйк Бокс» по главной дороге помчался к выходу из города, подгоняемый появившимися на ночном небе тёмными силуэтами треугольных, вытянутых как спицы, дискообразных, да и других бомбардировщиков. Кинг взобрался наверх и из «Цебера» выпустил в небо длинную очередь, но пилоты то ли не обратили на это внимания, то ли у них был приказ не прекращать бомбардировку ни в коем случае.

Пулей проскочив прямо перед носом вылетающего из-за угла дрэктоского танка, «Страйк Бокс» пронёсся мимо сгоревшего магазина, после чего едва успел увернуться от появившегося из ниоткуда боевого робота, задравшего стволы вверх и пытавшегося обстрелять бомбардировщики. Уже проезжая мимо, Кинг успел прострелить ему кабину, которая взорвалась и в разные стороны разлетелись обломки металла.

Где-то позади прогромыхал взрыв. В арсенале ВКС Кольца имелись самые различные бомбы - от простых и атомных, до динамо-бомб, но чаще всего использовались тектонические - вызывающие землетрясение в десять баллов бомбы, хотя радиус их действия составляет всего триста метров. Такие бомбочки разрушали дома, вспучивали почву, но зато не заражали радиацией и позволяли быстро избавиться от наземных сил и разрушить особо важные объекты, как например космодромы или энергостанции. За ними скорее всего должен был пойти десант, так как Инвинсибл вполне мог бы стать базой, с которой можно было начать освобождение Терры.

«Страйк Бокс» резко дёрнулся влево, ремень безопасности впился в доспех чёрного волка. Затем раздался низкий гул и прямо над машиной пролетел четырёхдвигательный бомбардировщик, немного напоминающий бумеранг. Откуда-то с юга к нему потянулся красный луч, машина накренилась и полетела в ту сторону, откуда стреляли ящеры. Ещё два бомбардировщика продолжали бомбить дрэктов где-то неподалёку. Генрих на удивление спокойно отреагировал на это, лишь вновь вернул «Страйк Бокс» на середину дорожной разметки, продолжая сокрушать носом застывшие в вечной пробке автомобили. В разные стороны полетели осколки стёкол, оторванные колёса и различные запчасти, когда чудовищная машина промчалась прямо по ним. Сопровождаемый разрывами бомб и подскакивая, когда очередной отголосок землетрясения достигал его, «Страйк Бокс» врезался в кабину грузовика, отшвырнув её далеко в сторону, после чего вырвался из «вечной пробки», на максимальной скорости промчался мимо знака «Добро пожаловать в Инвинсибл. Население 2 128 932» и выехал из города на побитую дорогу.

- Есть! - радостно крикнул старый пёс. - Вот и выбрались! Как вы там, капитан Беринг?

- Со мной всё в порядке. - ответил лис. - Куда мы теперь?

- К месту приземления десантников! Сейчас вычислю коорди...

БРОООУМ!!! То, что когда-то было асфальтом взлетело метров на сто вверх, после чего водопадом пролилось прямо перед носом машины. Сквозь поднявшуюся пыль проявились очертания чего-то огромное, что с механическим лязгом выходило из-под земли.

Это был тяжёлый десятибашенный дрэктоский танк «Линфурт». Он был таких размеров, что «Страйк Бокс» при сравнении с ним казался каким-то муравьём, букашкой, на которую можно было бы даже не тратить заряды, а раздавить гусеницами.

Одна из башен развернулась, наклонила ствол мощной лазерной пушки и лазеры ударили в машину, из-за чего «Страйк Бокс» едва не упал на бок, а в правом борту появилась глубокая дыра. Сжав зубы до боли, Генрих вывернул руль и постарался прижаться как можно ближе к борту танка. Отрывисто загрохотал «Цербер», выплёвывая один лазер за другим, громыхнул взрыв и осколки посыпались на ветровое стекло «Страйк Бокса». Виттерберг немного развернул машины и Люксор увидел, как четвёртая, пулемётная башня танка исчезла, а вместо неё заполыхал столб огня и дыма. Громадные гусеницы прогрохотали в опасной близости от «Страйк Бокса», при этом дрэкты обстреливая его из всех орудий. Их беспорядочная стрельба вскоре принесла свои плоды - «Цербер» взорвался, разлетевшись чуть ли не на атомы, а разорванное и обожённое тело Кинга покатилось по земле. Ещё два луча врезались в кабину, но броню пробить не смогли. Генрих активировал носовые пулемёты, лазеры ударили по гусеницам танка, срикошетив от них. Новая порция лазеров врезалась в машину, когда Виттерберг провёл её прямо перед танком, при этом их скорость резко снизилась и гусеницы танка зацепили корму «Страйк Бокса». Не выдерживая столкновения, «Страйк Бокс» наклонился на левый борт и несмотря на усилия Виттерберга всё-таки упал, покатившись по земле и застыл, окутанный сероватым дымом.

- Доездились! - высказался Генрих, судорожно пытаясь отцепить ремень безопасности.

«Линфурт» повернулся бортом и застыл, в то время как все его орудия взяли машину на прицел. Лазерные лучи вылетели из стволов пушек и вдруг растворились в воздухе, недотянув до «Страйк Бокса». А затем с неба прямо на танк упал чёрный цилиндр. Ударившись об главную башню, он раскололся на две части и синие молнии пробежали по корпусу «Линфурта». Двигатель танка замолк и он остановился.

Выпуская из всех шести двигателей пламя, средних размеров десантный корабль с эмблемой Кольца медленно опускался на землю. Лёгкие - транспортник не нуждался в тяжёлом вооружении - пушки взяли танк на прицел, готовые в любой момент выпустить лучи и превратить машину в ничто. Усталый, но довольный Верховный Адмирал Веррус Регинус с двумя дейнонихами-охранниками в чёрных доспехах спрыгнул на землю и не спеша пошёл к перевёрнутому «Страйк Боксу».


* * *


Часом позже снявший уже бесполезный доспех старший лейтенант Люксор и будущий «КурсАнт ПервОго Лётного Училища» Кент Харрус дожидались адмирала в его личной каюте, рассматривая разложенную на столе голографическую карту. Обстановка их мало радовала - дрэкты и их союзники наступали по всем направлениям, захватывая одну планету за другой, а войска Кольца спешно отступали.

Внезапно открылась дверь и Веррус Регинус с Фьюриной вошли в каюту. Адмиралу пришлось вернутьсяна корабль потому что теперь базе с очень слабыми полями, многочисленными повреждениями и всего одним пилотом как никогда требовалось чуткое руководство.

- Терра скоро будет освобождена. - с ходу сказал динозавр. - Наши войска воссоединились с отрядами сопротивления и теперь дрэкты спешно покидают планету, опасаясь за свои жалкие жизни.

- Да, но ведь это лишь одна из многих планет, за которую нам придётся драться.

- Согласен, лейтенант. Война только начинается. - кивнула Фьюр. - И нам придётся потрудиться, чтобы победить треклятых ящеров.

- Как там себя чувствует Форрест?

- Капитана я отправил в медблок, несмотря на его отчаянное сопротивление. - ответил Шишка. - Лейтенант, после возвращения в Кольцо я хотел бы попросить вас об одном одолжении. Оно как раз касается вас и Форреста.

- Хорошо. - кивнул Люксор. - Сэр, а что будет с лисёнком?

- Я нашёл его дядю. Это лидер одного из отрядов сопротивления, Бармик Тенгрир. После освобождения Терры он вернётся к нему... Если конечно не захочет продолжить обучение в ранге КАПОЛУ. Ах, да... - адмирал вытащил из внутреннего кармана небольшой диск. - Если что, там никому не стоит знать о вашем прошлом, господин Харрус. Здесь ваше дело. - Веррус сжал диск в лапе и тот разломился на множество частей. - А теперь отправляйтесь в свои каюты и отдыхайте. А я в то, что осталось от боевой рубки. Надеюсь, что мы сможем наладить питание гипердрайва и уже завтра будем пересекать минные поля Ионсинусина.

Повреждённая база на средней скорости двинулась сквозь темноту космоса обратно к Кольцу.


ДРАКОН ПРОБУДИЛСЯ.

"Не будите спящего дракона" - японский адмирал Хироси Фудзита.


Закрыв дверь на магнитный замок, Кент принялся рассматривать убранство своей каюты. Скромно, но со вкусом. Невысокий шкаф, на вид из дерева, письменный стол, диван и кожаное кресло. В стену напротив дивана вмонтирован широкий экран телевизора, а под ним в нише покоится небольшой дроид-уборщик. Также в помещении были две овальные двери, за одной из которых обнаружился туалет, за второй - ванная комната. Как раз то, что ему нужно! Лисёнок быстро разделся, оставив лишь ошейник, сложил одежду на край дивана, после чего забрался в ванную. Включив душ, он начал вымывать из шерсти пыль и кусочки земли, то и дело с наслаждением подставляя мордочку под чуть тёплые струйки воды. Они словно бы смывали с его тела не только грязь, но и все плохие мысли, принося на их место умиротворённость и приятную слабость. В последние дни об этом он мог только мечтать.

Хорошенько вымывшись и причесавшись, Кент в приподнятом настроении вышел из ванной комнаты. Одев одни только джинсы, он прилёг на диван и уставился в выкрашенный серебристый цвет потолок, задумавшись о будущем. Конечно, на планету он не вернётся. ПЛУ прельщало его гораздо больше, хотя бы потому, что Академия готовила только БОЕВЫХ лётчиков, пилотов истребителей, миноносцев, эсминцев, крейсеров и линкоров, а также минных заградителей, тральщиков и судов планетарной обороны. Вот только интересно, почему это Веррус Регинус решил зачислить его туда? И почему он так легко отнёсся к его прошлому? Нет, Кент вовсе не жалел о том, что он сделал, но ведь ПЛУ - престижное заведение и с такой биографией ему там не место.

Решив оставить эти вопросы на потом, Кент свернулся калачиком, подтянув колени к груди, а хвост к мордочке, почти сразу провалившись в крепкий сон.


А в это время в боевой рубке никто не спал. Орин безуспешно пытался подать питание к гипердрайву - специальному прибору, отвечающему в свою очередь за подачу энергии к гипердвигателям, без которых невозможно было совершить прыжок к Кольцу. Повреждённой базе срочно требовался ремонт и дейноних опасался, что они не смогут лететь ещё семьдесят часов. А именно столько времени оставалось до того, как они доберутся до блокпоста, планеты Мируны. Кроме того, после боя с «Красной звездой» большая часть флота также нуждалась в ремонте, а если базе удастся создать тоннель, до для других кораблей переход в гиперпространство будет гораздо легче, так как они расчистят им путь.

Фьюрины в боевой рубке не было. Она, как и ещё тысяча сто семь матросов, занималась ремонтом повреждений, тех, что не могли устранить ремонтные дроиды, или где им самим нужна была помощь.

Веррус Регинус же сидел в своём кресле и наблюдал за тем, как паукообразные ремонтные дроиды, каждый величиной с хорошее яблоко, закрывают специальной синей массой трещины в пластике - выстрелы линкора всё-таки несколько раз зацепили боевую рубку. По окончанию работы масса застынет, при этом приняв свойства той поверхности, на которую была нанесена.

Внезапно прямо перед мордой динозавра раскрылся небольшой экран, на котором немедленно появилась нечёткая морда Рейда. Велоцираптор с прикрытием из трёх «Брифов» летел впереди, готовясь в любой момент сразиться с вылетевшими из гиперпространства дрэктами.

- Сэр, адмирал Мартхэм только что сообщил, что дрэкты вновь пытаются захватить Дайрунтин. Он вынужден отводить войска.

- Проклятье! Дрэкты вполне могут выслать нам наперехват свои корабли, эта планета всего в трёх парсеках отсюда. Попроси его продержаться ещё немного!

- Не могу, сэр. Сообщение отправили целых два часа назад, а сигнала адмирала на локаторе я не вижу.

- Значит, он уже отступил... Орин, общая связь! Всем кораблям! Возможно появление противника в ближайшее время, приготовиться к бою! Истребителей в космос, но пусть далеко не отлетают!

- Сэр, я уже заметил врага! - сообщил Рейд. - Истинный курс 5-9-1, по нам 7-0-0. Размерами не больше миноносца. Разрешите перехват!

- Вылетайте, Раптор. - приказал адмирал.


* * *


- Есть сэр!

Рейд поменял канал связи и перевёл крылья в боевой режим, после чего развернул свой истребитель в нужную сторону. Его ведомые - трицератопс Инеро, тигр Шатз и человек Сэм - немедленно пристроились с разных сторон к его Х-образному.

И вот перед ними появилась цель. Миноносец НКГ. Шесть цилиндрических главных двигателей на корме, по четыре вспомогательных по обоим бортам, вооружение составляют три лазерные установки старой конструкции, одна на носу, которая может стрелять только вперёд, и две по правому и левому борту, способные поворачиваться на триста шестьдесят градусов. Экипаж - десять... Созданий. Лёгкая мишень.

Внезапно в мозгу велоцираптора сиреной завыло чувство опасности. Странно, враг должен был заметить их приближение, но пока на это никак не реагировал. Рейду пришлось побывать в нескольких «горячих точках» и он знал, насколько опасной может быть такая цель.

- Инеро! Проведи направленный поиск на предмет «Хамелеонов». Да побыстрее!

- Есть, сэр... - было слышно, как трицератопс щёлкнул тумблером и раздалось жужжание сканера. - Локатор врага не обнаружил!

-Нет? Хм... Ладно, заходим на миноносец, бьём в правый борт. Думаю, у него защита достаточно слабая и он не выдержит наших попаданий. Но бдительность не терять!

Не успели истребители закончить разворот, как синяя молния пронеслась в нескольких метрах над Х-образным корсара, а на экране локатора замелькали дюжина красных точек. Дрэкты. Ну, в конце концов, чего он ещё ожидал? Включив индификатор, велоцираптор быстро просмотрел информацию об атакующем его противнике. Снова Т-образные? Дрэкты не учатся на своих ошибках.

Вывернув штурвал, он полетел наперерез истребителям дрэктов. Те продолжали пикировать на него, собираясь воспользоваться своим численным преимуществом и явно не понимая, что в этом бою оно роли не играет. Рейд щёлкнул переключателем режима огня, настроив пушки так, чтобы они все стреляли одновременно, после чего ещё больше прибавил скорость, заставляя врага стрелять первым. План сработал- все двенадцать истребителей выстрелили по нему с интервалом в долю секунды, но именно этого оказалось достаточно для того, чтобы

Х-образный увернулся от града лазеров, отделавшись лишь содранной краской с правого верхнего крыла и проплавленной дыркой в левом нижнем. Велоцираптор надавил на кнопку и незамедлительно загрохотали обе лазерные и четыре бластерные пушки. От такого количества попаданий ведущий Т-образный пропал в яркой вспышке, разбросав оплавленные обломки в разные стороны. Заставляя Х-образный показать всю свою выносливость, Рейд пролетел прямо сквозь строй истребителей с трудом уйдя от столкновения с одним из них, затем резко развернулся - ни один другой истребитель не смог бы выполнить полный разворот на сто восемьдесят градусов при той скорости, что сейчас развил велоцираптор - а потом кинулся за врагом вдогонку, один за другим уничтожив ещё два истребителя, благо Т-образные не могли похвастаться такой манёвренностью и стали для него лёгкой мишенью.

Неподалёку миноносец яростно отстреливался от наседающих на него «Брифов». Неудачно подвернувшись под выстрелы противника, Шатз потерял среднее правое крыло, которое закувыркалось в космосе, но повреждение не помешало ему всадить полный залп в нос вражеского корабля. Лазеры с лёгкостью преодолели его защитные экраны и ударили в пластик кабины, из-за чего корпус корабля сотрясла целая серия взрывов. Оставив миноносец медленно и мучительно умирать, оба истребителя бросились на помощь Рейду, потому что враг наконец-то осознал, с каким опасным противником он связался и оставшиеся дрэктоские истребители собрались в одну группу, отчаянно маневрируя и продолжая стрелять совершенно не целясь. Трицератопс прекратил эту безумную карусель, выпустив по дрэктами ракеты и заставив их разлететься в разные стороны. Разделяй и властвуй, подумал Рейд. Старая, но вполне действующая тактика.

Зайдя сверху на один из Т-образных, он всего одним выстрелом «отрубил» ему правое крыло, которое с ещё работающим двигателем полетело куда-то вверх, а обречённый истребитель полетел вниз, вращаясь и переворачиваясь через уцелевшее крыло.

Ещё один самоубийца вздумал атаковать Раптора. Сделав «бочку», велоцираптор развернулся и врезал наглецу из всех четырёх бластерных пушек. Ножом прорезав быстро исчезающие облако чёрного дыма, Х-образный взвился вверх, ища нового противника. Шатз и Сэм пока справлялись с противником, а вот Инеро пришлось плохо - два Т-образных гонялись за ним и их лазеры пролетали в опасной близости от его истребителя. Рейд бросился ему на помощь, но не успел. Залп одного из ящеров оказался очень удачным и на месте истребителя Инеро на мгновение вспыхнула новая звезда. До боли сжав зубы от многократной перегрузки, велоцираптор выжал Х-образного максимальную скорость и едва враг вплыв в перекрестие прицела нажал на кнопку, обратив дрэкта в космическую пыль. Ещё одна синяя точка пропала с локатора - Сэм сбил одного Т-образного, но подставился другому и лазеры ударили его в корму. Вспыхнув, «Бриф» разлетелся на куски. Чёрт, а ведь дрэкты оказались не такими уж и плохими пилотами. Шатзу тоже не везло - две Т-образки сели ему на хвост.

Раптор заложил крутой вираж, спеша на помощь тигру, не сразу заметив, как на экране локатора вспыхнула одна синяя «слива»... За ней ещё одна... И ещё одна. А затем знакомая синяя вспышка осветила темноту Вселенной и три сигарообразных тяжёлых крейсера с эмблемами Кольца на правом борту вылетели из гиперпространства выше истребителей.

Веррус прекрасно знал, чем может закончиться схватка со «Звездой», поэтому заранее договорился с вице-адмиралом Кобальтом, чтобы тот выдвинул соединение «А», состоящее из крейсерова «Атара», «Армор», «Айрон» вышло ему навстречу. Комендоры крейсеров сориентировались мгновенно и космос буквально разрубили длинные золотые лучи, захлеставшие во всех направлениях.

Заговорили десятки лёгких лазерных пушек, лазерные лучи прорезали космос. Один за другим дрэктоские корабли наталкивались на них, взрывались и исчезали. Стрельба оказалась поразительно точной и вскоре от Т-образок остались лишь только металлические обломки.

Рейд щёлкнул крайним тумблером на панели управления. Небольшой экранчик автоматического прицеливания, который до этого был отключён, засветился, затем потемнел и вдруг на нём появилась морда серого дракона с коротким рогом на носу. На голове у него была капитанская фуражка, с приколотой к ней серебряным орлом.

- Как вам работа моих стрелков, корсар? - спросил он.

- Очень хорошо, господин адмирал. - Кобальт довольно улыбнулся, велоцираптор очень редко кого-нибудь хвалил. - Как я понимаю, вы подготовили такое эффектное появление заранее?

- Нет, корсар, я как всегда импровизировал. А теперь я рекомендую вам вернуться на базу. Пора домой.


* * *


Всего через десять минут «Айрон» и база состыковались, после чего Кобальт лично занёс на борт три серебристые капсулы, каждая размером не больше батона докторской колбасы, и передал их механикам. Ещё через пару минут трёхпалая механическая лапа медленно выкрутила из кубической установки гипердрайва использованные капсулы и заменила их на новые.

- Начинаем перезарядку гипердрайва! Мощность 10% и повышается! - возвестил Орин.

- А сколько нам нужно для скачка? - поинтересовался Веррус Регинус.

- Нам хватило сорока процентов для того, чтобы добраться до Терры. Я посчитал, что тридцати будет достаточно, чтобы мы вылетели как раз около постовой планеты Мируны. Оттуда доберёмся своим флотом, Мируна в шести парсеках от территории Кольца.

- Одобряю. Начинайте перезагрузку. - разрешил Веррус.

- Сэр, а что будет с этим лисёнком? - спросила Фьюрина. - Вы что, и вправду хотите зачислить его в ПЛУ?

- Как бы сказать... Это была личная просьба... Его отца. - нехотя ответил Шишка.

- Не поняла.

- Его отец - Сэнд Фауэр. Космический путешественник, открыл три планеты, одна из которых пригодна для жизни. После серьёзной травмы он переехал на Терру, где повстречал свою старую любовь и остался на этой планете навсегда. Когда Кенту был один год я навещал Фауэра и это была наша последняя встреча. Тогда-то он и попросил меня насчёт его дальнейшего обучения. У парня в генах заложена способность к космическим перелётам.

- При всём моём уважении... Он всего лишь малообразованный малолетний преступник, сэр.

- Знаешь, кое-кто доказал мне, что всё на свете можно исправить, было бы желание и возможность. Я ведь помню одну юную волчицу, которая ненавидела ходить в школу и едва не осталась на второй год в пятом, седьмом и... Каком ещё? А, ещё и в девятом классе.

- Что?! Это вы про меня? - вспыхнула Фьюрина.

- Конечно! - рассмеялся зауролоф.

- Издеваетесь? А я помню одного динозавра, которому эта же юная волчица отрубила правую лапу во время обычной тренировки!

- Это подло, Фьюр! Ещё хорошо, что мне её тогда быстро восстановили.

- Дозаправка окончена, сэр. - возвестил Орин. - Мы готовы к скачку!

- Прекрасно. - Шишка включил общую связь. - Всем кораблям! Приготовиться к прыжку в гиперпространство следом за моей базой. Запомните, истребители, миноносцы, а также тяжело повреждённые корабли должны лететь впереди! - он повернулся к дейнониху. - Запускай!

- Предполагаемая скорость пятьдесят два парсека в секунду, мощность двадцать девять и девять процентов и понижается! - сообщил Орин.

- Подготовка к прыжку завершена, курс просчитан! Время... Двенадцать секунд. Начинаем переход!

Межпространственная воронка мгновенно раскрылась перед базой, из всех двигателей огромного корабля вырвался огонь и он медленно вплыл в портал. За ним в портал вошли и другие суда, после чего на полной скорости весь флот полетел к Мируне, ещё не зная, что выход из гиперпространства закончится не так, как все ожидали. Потому что едва база вынырнула из гиперпространства, как в неё ударил целый шквал огня. Стреляли все - и дрэкты, и Силы Самообороны Мируны, и корабли Кольца.

- Твою мать! - громко выругался Орин. Пробив ослабленные защитные экраны, лазеры мгновенно проделали в носу базы несколько десятков пробоин. В различных местах вспыхнули пожары, но огонь тут же затих - в принявших на себя всю ярость «Звезды» носовых отсеках давно не осталось кислорода, который поддерживал бы горение. Орину пришлось приложить всё своё умение, чтобы в одиночку удерживать теряюшую управление базу в горизонтальном положении и не подставлять под выстрелы различные надстройки и самое главное - боевую рубку. Неподалёку только что вылетевший из гипера линкор, чья корма была серьёзно повреждена огнём «Красной звезды», разлетелся в клочья от попаданий сразу семнадцати ракет. Звено О-образных истребителей налетело на другой корабль, но распознало своих и прекратило атаку, зато тут же став мишенями для «боевого трезубца». Тот огнём лазеров разнёс один О-образный, затем ракетой подорвал второй и сам попал под выстрелы третьего. Два крейсера столкнулись с дрэктоским линкором, пятёрка Х-образных налетела на небольшой миноносец, парочка похожих на бумеранги бомбардировщиков атаковали собственный космоносец... Около Мируны начиналось то, что старые космические волки называют «Смертельной свалкой» - когда уже не ясно, кто по кому стреляет и что вообще происходит, а стрелки и пилоты заботятся лишь о точности, позабыв про опозновательные знаки.

- Сиррраф, гуршум Срай!! - без запинки выругался Шишка на своём родном языке. - Орин, сука, уводи нас с линии огня!

- Пока не могу, сэр! Не забывайте, я один управляю базой!

- Тебе нечем будет управлять, если нас разнесут на молекулы! Что хочешь делай, но вытащи нас! Это приказ!

- Говорю же, не могу! Двигатели и так на пределе!

«Тебе легко говорить» - подумал про себя дейноних. Сам бы попробовал, раз такой умный! Корабль всё же просто корабль и никакие приказы не заставят его делать то, что он сделать не сможет, как ты не ори на пилотов.

В довершение всех бед на экране вывода повреждений появилась схема базы. И по всей схеме засверкали красные точки, сигнализирующие о повреждениях. Больше всего их было в остатках носа и правом борту.

- Всё, сэр! - крикнул Орин. - Вышли из строя семь двигателей, ещё пять на пределе! Утечка энергии из гипердрайва! Серьёзные повреждения носа, нарушена целостность свыше ста отсеков, возникают перебои с энергией! Мы долго не выдержим!

- Проклятье! Включай общекорабельную связь! - дождавшись, пока Орин не щёлкнет переключателем, он продолжил более спокойным голосом. - Внимание, внимание. Говорит Верховный Адмирал Веррус Регинус. В связи с полученными нами повреждениями приказываю приготовиться покинуть корабль!

- Покинуть корабль?! Мы что, оставим базу? - воскликнула Фьюрина.

- Придётся. Вылетай в космос на своём истребители и прикрывай шлюпки. Это приказ!

- А вы?

- Я немного задержусь, надо подготовить базу к её последнему полёту. И не волнуйся, я пока ещё не собираюсь умирать. А теперь иди!

Фьюрина хотела что-то сказать, но передумала. Отдав честь, она повернулась и вышла из боевой рубки.


* * *


Когда из динамика раздался голос Верруса Регинуса Люксор от неожиданности едва не свалился с койки. Несколько секунд волк пытался прийти в себя. Дремота прошла, едва он услышал слова «покинуть корабль». Как это покинуть? По всей вселенной ходили слухи, что база адмирала Верруса Регинуса неуязвима... Но похоже, что это были только слухи. Вибрирующий пол и дрожащие стены доказывали это.

- Похоже, нас здесь ждали. - проговорил Том, вставлявший энергетическую батарею в штурмовой бластер SB-122. - И что теперь делать?

- Что делать? К шлюпкам идти, ничего больше нам не остаётся! Или ты хочешь разбить иллюминатор и обстреливать дрэктов?

- Из двенадцатого «Space blast» по кораблям? Да ведь эту дубину можно использовать только как дубину!

- Ну и хорошо! Пошли отсюда, пока базу ракетами не накрыли! - Люксор повесил через плечо М-137 и открыл дверь.

Быстро пройдя коридор, они спустились по винтовой лестнице на уровень ниже, туда, где несколько офицеров распределяли матросам и десантникам их места. Сообщив какому-то археоптериксу, который едва доставал Люксору до колена, свои имена, Люксор и Том прошли в шлюпку номер семь. Судя по четырёхугольной крышке входного люка, класса «Бит» - небольшая (пятиместная) шлюпка, двигатели у которой расположены на носу, а это значит, весь полёт до Мируны их будет трясти, пока шлюпка развернётся, перевернётся и проделает тому подобные манёвры. Далеко не лучший вариант. Люксор с сожалением подумал, что зря он по прибытию на базу наведался в столовую.

«Бит» оказалась пустой. Выбрав себе место напротив иллюминатора, волк сел на кресло и пристегнулся, стараясь не прислушиваться к пробивавшимся сквозь приоткрытую крышку входного люка грохоту разрывов и шипению репайр-дроидов, пытавшихся хоть ненамного оттянуть неизбежное. Неужели самой мощной космической крепости во всей Вселенной пришёл конец?

База Шишки создавалась на протяжении тридцати двух лет и семи месяцев. Так как собрать такую махину можно было только в космосе, то её отдельные части создавались на заводах Ионсинусина и Земли (№14), планетах-лидерах по производству космических кораблей, а затем доставлялись на орбиту планеты под кодовым номером Х8-21-ДС. Затраты на строительство полностью оправдал результат. Силовые поля базы не могли пробить даже залпы десяти линкоров, а её мощность двигателей была такой, что она с лёгкостью смогла бы потащить за собой несколько небольших звёзд и пару планет. Проблема в том, что дрэкты каким-то образом, пока ещё неизвестным учёным Кольца, смогли уменьшить калибр планетарных орудий, при этом оставив неизменной мощность. Именно такие пушки имели «Звёзды». И поэтому база получила такие серьёзные повреждения в прошлой битве, что теперь не смогла выстоять под огнём.

- Люксор?! Это действительно вы? - раздался вдруг знакомый голос, вывевший Люксора из задумчивости.

- Кент? - лисёнок запрыгнул на кресло рядом с волком и тот ощутил запах ещё мокрой шерсти. - И как ты нас нашёл, комок шерсти?

- Просто мне сказали идти в эту шлюпку. А тут вы!

- Прекрасно. Надеюсь, дрэкты не смогли высадить на Мируну десант. А то нам придётся вступить с ними в бой сразу после приземления.

- Ничего! - хитро улыбнувшись, лисёнок расстегнул куртку и вытащил из внутреннего кармана «Бристоль». - Полностью заряжен, сэр!

- Только не забудь поставить его на предохранитель! - предупредил Том.

- Не волнуйтесь, поставлен, сэр!

Оглушительно завывшая сирена заглушила его слова. Крышка люка автоматически захлопнулась, заработала установка подачи воздух. Сработала система автоматического запуска капсул при критическом повреждении и «Бит» вылетел в открытый космос.

Возникшая при старте перегрузка вдавила Люксора в кресло и волку почудилось, что в его тело вонзаются раскалённые иглы. Это неприятное ощущение длилось всего секунду, а затем включился носовой двигатель и вместе со скоростью уменьшилось и давление.

Через иллюминатор волк увидел базу. Горит, большинство надстроек буквально снесено и на их местах торчат лишь уродливые остатки, розы взрывов вспыхивали по всему кораблю, выплёвывая металлические обломки в космос. Большинство орудий молчало, лишь автоматические лазерные установки пока продолжали стрелять по противнику, но Люксор знал, что скоро и они прекратят свою ставшую уже бесполезной работу. Внезапно шлюпку ощутимо тряхнуло и мигнул свет. Проклятье, да их зацепили! У шлюпки нет силового поля, поэтому для неё любое попадание может быть смертельно опасно.

Благодаря счастливой случайности в виде загородившего их бортом дрэктоского линкора шлюпке удалось прорваться сквозь заградительный огонь планетарных пушек Мируны, «Бит» вошёл в верхние слои атмосферы планеты и полетел вниз...

«Бит» рухнул прямо в зелёную стену джунглей, сломав несколько пальм, перевернувшись и рухнув в густые заросли папоротника. Несколько секунд ничего не происходило, а затем люк в корме медленно открылся.

- Давненько я так не приземлялся. - проговорил Том, выбираясь из шлюпки. - Там все живы?

- Вроде... - проговорил Люксор. - Ещё повезло, что двигатель отказал только что, иначе была бы из нас сейчас сочная лепёшка. Кент?

- Со мной всё в порядке!

Люксор огляделся. Дрэкты начали высаживать десант. Папиросовидный дрэктоский транспортник пролетел высоко в небе, прикрываемый двумя Т-образными. Ещё несколько их кораблей опускались неподалёку, у самого края джунглей. Вот один из них вспыхнул, когда лазеры наконец-то пробили его щит, врезались в корпус, транспорт завалился на бок и полетел к земле.

- Крипс-двигатель. - с досадой проговорил Том. - Они воспользовались им, чтобы незаметно подобраться поближе к Кольцу.

- Ты думаешь, что все их корабли имеют эти двигатели? Да быть такого не может!

- Сэры... - сказал вдруг лисёнок. - У нас гости!

Люксор быстро посмотрел в оптический прицел своей М-137. Три «Фэррута», боевой робот-шагатель «Центурион» и отряд из пятнадцати ящеров с «Глориусами», а также с двумя лазерными пулемётами и с одним миномётом. Хреновые дела!

Лазерный луч пролетел над головой Кента и врезался в борт шлюпки, оставив на нём чёрную отметину. Лисёнок выстрелил в ответ и попал лазером в ящера в форме майора. На нём не было доспехов, зато имелся генератор защитного поля и поэтому лазер не причинил ему никакого вреда и Кенту пришлось запрыгнуть за прикрытие «Бита». Хорошо ещё, что дрэкты не использовали мощность орудий своих танков, подумалось ему. Похоже, дрэкты собирались взять их в плен. Очень неудачное решение.

Отрывисто застрекотал М-137. Один из ящеров вскрикнул и упал, другой получил пару лазеров в доспехи, но остался жив и даже продолжил стрелять. Правда, недолго - Том так удачно выстрелил, что мигом обуглившегося дрэкта отбросило далеко в сторону.

- Ничего себе мощность! Да это не дубина, а просто дубинище какая-то! - услышал лисёнок хриплый бас дракона. Затем снова громыхнул SB-122, после чего упал ещё один ящер с остатками черепа.

Кент высунулся из-за носа шлюпки и выстрелил по ближайшему ящеру, в следующую секунду почувствовав резкую боль в правом плече. Лапа лисёнка сама собой разжалась и «Бристоль» упал на землю. Сжав зубы, лисёнок прислонился спиной к корпусу, едва сдерживая рвоту.

- Кент, что с тобой?! - чёрный волк выпустил новую очередь и подбежал к лисёнку. - Зацепило? Дай погляжу!

С трудом расстегнув неподатливую молнию, Кент скинул куртку и Люксор быстро осмотрел небольшую дырочку в его предплечье.

- Хреново. - проговорил волк. - Хотя жить будешь... - Люксор вдруг замолчал, его ухо несколько раз дёрнулось. - Ха! А вот и кавалерия!

Головной «Фэррут» провернул башню, но слишком поздно - лазерный луч врезался в его борт, буквально разрубив танк на две части. Дрэкты открыли огонь по новому противнику, в ответ им загрохотали «Цеберы». Второй «Фэррут» попал под ножи «комбайна», разрезавшие его на части, словно это была обычная консервная банка. И как вырвавшийся из ада Цербер, следом за «комбайном» появился выкрашенный в ярко-красный цвет «Страйк Бокс». Орудийная установка на крыше провернулась, расстреливая дрэктов. Даже лазероотражающий пластик «Центуриона» не выдержал такого огня и кабина робота разлетелась на крупные осколки. Охваченный огнём пилот - какой-то ящер, но судя по длинному рогу на носу вовсе не дрэкт - покатился по земле, отчаянно вереща от боли. Очередь из «Магистра» прекратила его мучения.

- Прекрасная работа. - усмехнулся Том. - По-моему, это наши.

- Знаете, по-моему тоже. - ответил Кент. - Как раз вовремя!


* * *


В то время, как все сто двадцать пять тысяч восемьсот тридцать шесть капсул летели к Мируне, рискуя в любую секунду превратиться в пыль при попадании лазерного, бластерного или плазменного луча, три «Брифа» вылетели из запасного люка на корме базы, расположенного прямо между гипер- и простыми двигателями. Головной истребитель был лишён двух крыльев.

- Фьюр, Рейд, слушать мой приказ! - крикнул Веррус Регинус. - В бой не вступать, уходим к планете!

- Понял! - отозвался велоцираптор.

- Да, учитель! - откликнулась волчица. - Полный вперёд!

Позади них из немногих уцелевших дюз базы вырвался огонь - заработала программа, которую ввёл Орин перед тем, как отправился в шлюпку - и она с всё возрастающей скоростью полетела по направлению к Ионсинусину, сверкающему где-то впереди маленькой звёздочкой. Несколько десятков истребителей дрэктов и три крейсера бросились за ней в погоню, обстреливая из всех орудий.

- Внимание, Фьюр, два истребителя заходят тебе в хвост! - раздался голос Рейда. - Держи курс 3-3-2, я попробую их сбить!

- Не вздумай! - крикнул зауролоф. - Фьюрина, уклонение влево тринадцать! У них слишком высокая скорость, подобьют!

Она послушалась адмирала и «Бриф» полетел влево с небольшим наклоном. Дрэкты выстрелили, но их лазеры пронеслись прямо между правым верхним, средним и нижнем крылом. Шишка щёлкнул тумблером переключения огня и активировал ракеты. Хорошо, что на базе ему успели полностью пополнить боекомплект. Зауролоф снизился, так что корма дрэктоского истребителя с двумя парами небольших двигателей заняла всё перекрестие электроприцела и выстрелил. Ракеты вылетели из крыльев «Брифа» и зауролоф поспешно потянул рычаг на себя, уворачиваясь от разлетевшихся во все стороны обломков и - едва не попал под выстрелы второго противника, который теперь мчался на него кабиной вниз (или вверх, или влево, или вправо - в космосе трудно определить направление) и установленные на его носу лазерные пушки посылали разноцветные лучи в Верруса. Внезапно сверху на него камнем свалился О-образный, все двенадцать скорострельных пушек выплюнули в дрэкта светло-зелёные лучи, разнеся «Боевой трезубец» в клочья. Веррус Регинус немедленно покачал крыльями - своеобразное «спасибо» - и полетел к успевшим отдалиться достаточно далеко велоцираптору и волчице.

- Адмирал! Вижу транспорт, тип «Суррр»! - сообщила Фьюрина. - Разрешите атаку!

- Не разрешаю! Дождитесь меня и атакуем вместе! У него хорошие защитные поля!

- Но ведь уйдёт, сэр!

Шишка бросил взгляд на локатором. Транспорт без охраны, двигается с достаточно большой скоростью, но они догонят его в два счёта.

- Не уйдёт! В этом полушарии одни джунгли, ему придётся выбирать место для посадки!

«Брифы» спикировали на сигарообразную громадину, которая неслась к планете не обращая внимания на пролетавшие рядом с ним лазеры.

Первым выстрелил Рейд. Его лучи хлестнули по защитному полю десантника, не причинив вреда самому кораблю. Выстрелы Фьюрины оказались не такими бесполезными - ослабленная велоцираптором защита транспортника исчезла. Теперь дело было за Шишкой.

Веррус Регинус дал залп. Красные розы повспыхивали на левом и правом бортах корабля, затем транспортник накренился и... Его носовая часть вместе с кабиной отвалилась от корпуса и взорвалась, рассыпавшись на миллиарды осколков, быстро сгорающих в атмосфере, остальное же закувыркалась вниз, с большой скоростью рассыпаясь на мелкие кусочки.

- Возвращаемся в космос! - приказал Веррус. - Здесь делать больше нечего.

Внезапно потемневший экран локатора привлёк внимание зауролофа. Динозавр щёлкнул тумблером умеренно фильтрации и по экрану забегали строки: SBS (Space Battle Ship) Rings «Umo» GA Rex TYR 829-2191.

- Это с линкора «Умо», сэр! - раздался в его наушниках радостный крик Фьюр. - Адмирал Рекс! Он прибыл с пополнением!

- Прекрасно, теперь нам вообще работы не останется! - недовольно проворчал Шишка. - Ладно, все за мной.

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Хеллфайр «Фуртастика: "Чёрная роза" (заморожен)», Народное творчество «Роман о Лисе», James L. Steele «Опасные мысли (отрывок)»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален